理性與感性:開心是感受或是意志?看環境還是心境?

很開心去年完成了「婚姻心田」專欄,今年能加入「理性與感性」專欄,繼續分享訊息。

當我們說到「開心」的時候,你怎樣去理解呢?近期有民意調查顯示,四成港人不快樂與及表示「沒有新年願望」的人數創新高。這是你的新年寫照嗎?到底一個人開心是關乎感受或是意志、環境或是心境呢?或許,正向心理學(Positive Psychology)可向我們提出一些啟示。

正向心理學大師Martin Seligman(2011)指出,正向心理學是研究快樂的科學,這有別於傳統心理治療研究病態心理;而人是否快樂取決於以下五個重要元素:

一、正向情緒:是快樂理論的基礎,可使到人有愉悅、高興、溫暖和舒服等感覺。人在生活中,如果能夠有多些正向情緒,可以視為過著愉悅的生活。

你有方法為自己帶來正向情緒嗎?你每天起床會感到充滿希望嗎?每天的生活雖然有困難和適度的擔心,但是你相信可以迎難而上嗎?有一首詩歌,歌名是«Just Today»(就在今天),提醒我們「一天的難處一天當就夠了」(馬太福音6:34,新譯本)。有興趣的話,可以上網找來聽聽。

二、全心投入:如果人能夠集中精神做真正享受和重視的事情,就會全心投入於此時此刻,進入一種忘我境界,這狀態被稱為「神馳」(Flow)。

日常有沒有一些事情或興趣可以令你「忘我」呢?我認識一位青年人,最能夠令他忘卻讀書壓力,就是在他「砌模型」的時候。

三、正向人際:如果能夠與家人、朋友定期接觸、溝通及進行活動,彼此關心、幫助及表達欣賞,透過正向關係得到安慰、鼓勵和提醒,便能更有力量面對困難和逆境。

文學大師路易斯(C.S.Lewis,2012)說:人生有四種愛的關係,包括:家人、伴侶、朋友,與及神的愛。我們在人生不同階段中,也會把時間和精力投放於這四種不同的關係中。你在這些關係中感到滿意嗎?仍有改進空間嗎?

四、生命意義:是指個人的歸屬感,給人帶來超越其本身的價值。當人感受到生活有意義和有價值,便會感到快樂了。

有一本由華理克(Rick Warren,2018)所寫的暢銷名著《標竿人生》Purpose Driven Life。書中指出,人生如果有一個更高的價值去追求,生命便變得充實有意義了。你知道自己人生的目標和意義嗎?你願意為這些更高價值「去到幾盡」呢?

五、成就感:人因為所做的事情帶來愉快、充實和成功的感覺。

「成就」可以是造福蒼生的天下大事,也可以是為身邊人所作的小事,例如:有些女士在網上看食譜自學,繼而煮得一手好菜,看到家人吃後感到滿足。你有事情能夠令自己有成就感嗎?

以上五點指出,人可透過意志的決定和行為帶來快樂的感受。無論你現在身處何方,無論環境是順或逆,也可參考以上的指標去調教自己的心境,為自己或身邊的人帶來更多快樂。

譚日新博士/臨床心理學家

黃曼君女士/個人、婚姻及家庭輔導員

教學人生:作個能承載生命的人

我想到自己成為校長已有數年,既然在這個崗位已有一些處人處事的經驗,下一步又應該如何去補充自己的不足?又應該如何去做得更好?思前想後,想到的不是增益自己的學識,而是想及自己是否有能力將愛與關懷帶給身邊的人,並且能承載別人的生命。

近月,我開始再踏上進修之路,或許亦是希望完成自己多年前未完的夢。課程中的科目讓我有所啓發,從進修當中,再次深深體會「祈禱」的重要。

身為校長,公務當然是繁忙的,但更重要是必須有能力去承擔。這個崗位貌似管人管事,但是工作越久越發覺建立別人的重要,而我就是要有智慧與能力去建立別人!

記得在上年疫情期間,有兩位家長突然走到學校,原本希望我為他們安排一些援助。可是,即使我有意配合,政策亦需要與其他商界機構合作。在當時的制度中,並非說做,就可以即時賽行。家長流著淚説出他們的難處與感受,而我在過程中就是聆聽及默默禱告。在傾談一、兩小時之後,大家都沒有理出確實的方案;在傾談結束之際,我邀請兩位家長與我一同祈禱,將事情交託神。雖然事情未能即時解決,但是家長的擔憂心情在離開時已得著一份安慰。我送他們離開校門,也邀請他們繼續為事情代禱。當時事情未有解決,卻得著一份平安,而我承諾盡力為他們尋找資源,盡我的能力去解決問題,也會為這些人與事祈禱。

另一方面,我經常接觸到不少關於學生的報告,有些屬於個人問題,有些則是家庭問題。每當看著有家庭問題的報告時,心中總不是味兒;幾歲的孩子竟然要面對如此大的創傷!我更體會到,學校要能夠承載他們的傷痛的重要。我除了要為孩子們祈禱,更要為老師們禱告。因為老師更加要有能力承載學生的傷痛,陪伴他們成長,讓他們在學校這第二個家庭中找到愛與溫暖;而我,我要緊緊捉緊神,讓我有能力「作個能承載生命的人」。

有兩句名言常常提醒我,第一是馬丁路德所説:「我有那麼多的事務,以致我每天若不花三小時去禱告,便應付不了」;第二是祁克果這樣說:「一個人禱告,最初的時候以為禱告是說話。可是,他越來越安靜,直到最後他認識到原來禱告是聆聽。」

工作越忙越要重視祈禱,要去聆聽神的話。只有緊緊捉緊神,才有能力「作個能承載生命的人」。

翁美茵校長

中華基督教會何福堂小學

理性與感性:社會期許偏見

最近與小陳一起吃午飯,他告訴我一次令他煩惱又尷尬的經歷,就是他從電話接受一個訪問,是關於性行為的調查。最初他百般不願意回答,但是經訪問者再三請求,以及保證不記名和保密,才勉強應承回答。不過,訪問後他相當後悔,因為他給了很多誤導的答案。調查問及他曾經有多少性伴侶、自慰的頻率、有沒有閱讀色情刊物等問題,他給予不真實的答案;例如:他說「自己曾有兩、三位性伴」,因為他顧忌若說沒有性伴侶,便被視為沒有吸引力;他回答「自己很久已沒有需要自慰了」,只想給訪問者他有幸福婚姻性生活的印象;他否認有閱讀色情刊物,因為他是這樣對妻子說的,其實不然。

這種情況並不罕見,心理學上稱之為「社會期許偏見」(social desirability bias),是一個人為了讓人對自己有較正面的印象或符合社會的期望,因而給予一般人認為良好行為的標準答案。這心理在其他社會行為上也可以見到,例如:很多低薪人士高報自己的收入,而高薪人士卻傾向低報。因為前者不想別人認為他沒有才幹,而後者則擔心別人知道自己有錢,便會打自己主意。此外,一般人比較容易說出自己的好行為和優點,但是對自己的弱點及錯誤則輕輕帶過。對於政治或宗教題目,則因為不明白對方的背境或動機而不願意討論。

雖然大部分訪問都強調匿名與保密,但是由於社會實在出現太多欺騙事件,一旦涉及私人問題,大部分人往往給予模棱兩可的答案,免得被標籤歸類。這是做訪問的調查員要留意的情況。

新約聖經約翰福音二十一章十至十七節記載耶穌復活後,曾經三次問彼得「你愛我嗎?」雖然有很多不同解釋連續發問三次相同問題的原因,但是也可以引用為「社交期許」的心理。彼得初時爽快地回答,可能他認為耶穌希望得到的答案必然是「我愛你」;直至耶穌第三次問他的時候,他才憂愁起來,認真思考,才給予最真心(耶穌早已知道)的答覆。

註:涉及私隱的電話訪問無須回覆,更要小心電話騙案!

麥基恩博士

環球天道傳基協會義務總幹事

教學人生:常存感恩之心

每年聖誕假期前,我都會與學生分享自己過去一年值得感恩的事,順勢鼓勵學生在假期裡學習感謝身邊的人。

首先,我要多謝我的老師、社工及所有同事。在過去的日子,我們攜手合作,一起為小孩的學習及成長付出努力;特別在孩子遇到困難的時候,極需要師長在身邊陪伴及支援。我也忘記了用上多少個晚上與老師一起為孩子奔波,與禱伴一起為孩子禱告。我們以愛與真誠去教導孩子,去感動孩子,聆聽孩子的聲音;從孩子的角度及需要多走一步。慶幸孩子們受教,知道錯在哪裡並作改善。每一個問題都帶來新挑戰,每一次都是大家的學習機會;學生、老師與我都上了寶貴一課。當教育工作者就是要有這份愛心與耐性,要接受孩子有迷失、犯錯的時候,要接受我們自己也有限制及不足之處。除了教導與勸勉,也需要給孩子改過的空間與機會。感恩神給我這個位份,可以擔任學校領導的角色,與同儕一起教養孩童,盡我們所能,扶助學生健康成長。「然而靠著神的恩典,我才成為今天的我,而且他賜給我的恩典不是徒然的」(哥林多前書15:10,《環球聖經譯本》)。

家長,多謝你們!你們是老師、社工與我的最佳拍檔。過去一年,有你們的支持與參與,並提供寶貴意見,學校因此能夠不斷自我完善。因為沿途有你們的鼓勵與協助,讓學校各項發展工作順利進行。不論在處理學生的問題上,或是在扶助學生成長的過程中,怎能缺少你們?在過去的日子,我曾遇到很多棘手問題,有不少情況是因為學校與家長未能充分溝通所致。在磨合的過程中,大家少不免對事情有不同看法。畢竟要全面了解一個小孩子(更多情況是了解一個家庭),需要從不同角度,甚至要透過跨專業的協作進行充分的溝通,才知道問題所在。大家必須坦誠,並站在對方的角度設想,從而找出解決方法。正所謂「不打不相識」,家長最後會成為我們的親密戰友。故此,我常告訴老師,絕對值得花時間及心思與家長多溝通。當溝通之門打開,我們就能建立信任的合作關係,採取全方位取向(Holistic Approach)互相交流、互相分享,一起為學生建立成長的安全網。

孩子,我也要多謝你們!在疫情之下,我知道你們遇到難以言喻的困難與挑戰,知道你們需要父母、師長的愛;需要我們加倍關懷與體諒。是你們教曉我,學習及成長的過程是複雜多變及充滿挑戰的;是你們教曉我,甚麼是純真無邪的愛與付出。我感恩有幸分享你們的小秘密和歡樂時光。前陣子,在書店碰到一位舊生;她告訴我今年準備考大學,希望修讀醫科,將來做醫生,又或者當一位藝人的保母,因為她喜歡與人溝通,喜歡幫助別人和接受挑戰。我問她為甚麼有「大不同」的想法?她解釋:「沒有不同啊!兩者都是照顧別人,同樣需要樂於與人溝通的性格,我很享受照顧及關心別人。」這舊生提醒我,無論擔當甚麼角色,都需要付出愛,可以享受照顧及關心他人的過程。

孩子,你們天真開朗的笑容及對學習充滿好奇的眼神,成為我與老師工作動力,也成為你們個人成長的必要條件。無論多困難,也不要放棄;只要抱著積極正面的態度,每天完成一小步,過些日子就能成就一大步。讓我們時刻懷著感恩的心,與家人細數每一天感恩的事。我也邀請家長,抽時間聆聽孩子的心聲,與孩子一起多謝身邊的人;讓愛與關懷的心傳承下去,照亮自己和別人。願大家繼續持守美善,得著平安!「你們要稱謝耶和華,因他本是良善的;他的慈愛永遠長存。」(詩篇107:1,《新譯本》)

 鄧瑞瑩校長

柏立基教育學院校友會盧光輝紀念學校

每週牧語~生命之道

轉眼間,踏入了2022年。每年的歲首,總希望說一些勵志的話。但是,今年的社會大環境卻比去年更差,可說甚麽呢?加上新冠病毒最新的變種Omicron正在全世界蔓延,受感染的人數倍增至數以百萬計,令地球村內的各國各地人民又再陷入嚴重的焦慮中,仿如活得永無寧日。唯有重回我們信仰的根基上去尋覓生命之道。

本人多年擔任《環球天道傳基協會》義務(國際)總幹事,在這些的日子,雖然是一個義務的職位,但所負的卻是任重道遠之責。過去參與「談天說道」專輯的工作,由起初至今已逾20年,有主題寫作、專欄分享,心靈關懷的講座和聚會…,每一項工作都極具意義。雖然我已移居海外多年,但仍心繋香港,故在這裡,我們不是談天說地,而是談天說「道」,是信仰核心的生命之道。在未來,祈盼透過這個小小的園地,將主的生命之道與工作聯結在一起,有心靈的關懷及社會關注,讓身處不同角落的你和我,都得著由上而來的生命之道。

在聖誕期間曾與家人到市區各地觀賞聖誕燈飾,雖然仍可見一些五彩繽紛的燈飾,但觀賞的人比往年少得多,不是因新冠病毒就是因天氣寒冷都躲在家中。五光十色的燈飾都不能照耀黑暗的世界。這令我想起聖經的話:「太初有道,道與 神同在,道就是 神。這道太初與 神同在。萬有是藉著他造的;凡被造的,沒有一樣不是藉著他造的。在他裡面有生命,這生命就是人的光。光照在黑暗中,黑暗不能勝過光。有一個人,名叫約翰,是 神所差來的。他來是要作見證,就是為光作見證,使眾人藉著他可以相信。他不是那光,而是要為那光作見證。那光來到世界,是普照世人的真光。」〈約翰福音1﹕1-9〉願真光照亮我們的生命!

李耀全博士
環球天道傳基協會(義務)國際總幹事
現任加拿大列治文華人宣道會主任牧師

註:獲准刊載靈修小品,未經許可,請勿隨意轉載。

理性與感性:處理「認知失調」

適逢聖誕佳節假期,不少莘莘學子放下書本,執起電玩,享受不用上學的日子。阿明(化名)也不例外,在過去一星期的聖誕假期,他每天花至少8小時在電玩上,正正是「機不離手」。每當他想到剩下一些功課未完成、仍未預備假期後的考試的時候,便感到不安。理性的他明白自己要放下電玩,好好去完成功課及預備考試,否則他便追不上進度,亦會在考試中退步。

當我們的信念與行動有偏差和產生衝突時,而我們精神上或情感上感到不安,這便是「認知失調」(Cognitive Dissonance)。面對認知失調時,我們傾向用兩大方法來應對。第一,調整想法,並合理化行為。例如:當一個人明知吸煙危害健康,他仍然繼續吸煙。他化解認知失調的方法是合理化自己的行為,說服自己吸煙可以令自己放鬆,故此他不可以戒煙。這樣做,他合理化當下的行為,增加想法及行為的一致性,減低思想失調帶來的不安。第二,改變目前行為。當一個人有吸煙習慣,同時他知道吸煙危害健康,有害無益。這時,他的想法跟現實行動產生衝突,使他精神上有不安感,他便有機會決定戒煙。改變目前的行為,重新思想及改變行為習慣,減低認知失調帶來的不安。

回到阿明的例子,面對當下的認知失調,它可以選擇合理化當時的行為:這是難得的假期,應該善用時間玩樂,做功課及溫習可以留待假期完結前的最後一天才完成。他亦可以選擇改變現在的行為,平均分配完成習作及玩樂的時間。以上兩個方法都能減低阿明的認知失調情況,使他的想法跟行為更一致。雖然兩個方法都能夠減低認知失調的不安,但是似乎為他們帶來的後果不同。事實上,我們可以考慮以下的步驟,能有效減低認知失調。

第一,覺察認知失調所帶來的不安,留意自己當下的想法跟行動有沒有衝突?

第二,分析合理化當時行為,以及改變當下行為的利與弊。

第三,思考第二步驟與個人價值及目標的關係,然後選擇應對認知失調的方法。

第四,實行及回顧。

鄧朗然先生

臨床心理學家

教學人生:立志成為門徒宣教士

親愛的信華:

上次跟你視像見面,見你和明心精神飽滿,我也放下心中掛慮;只是跟孩子們分別了短短幾個月,他們好像突然長大了,談吐成熟了,相信你和明心也感欣慰。我答應了將最近一些查經和學習的反思詳細寫給你,好讓我們彼此在信仰上繼續交流,像昔日在教會主日學時一樣。

因你們一家和我的幾位好同事移民,最近讓我在思考「留守」和「分散」的聖經教導;留守和分散的人如何定位自己的召命,又如何看待彼此的關係?於是我翻開使徒行傳第八章,看看早期教會在司提反殉道後,教會領袖和信徒的留守與分散。

聖經並沒有說這些領袖的分散是為了逃避逼迫和殘害(8:1,3),只把焦點放在他們分散下所作的傳道工夫(8:4),以及他們事奉的果效(8:6-8)。假若我們相信《使徒行傳》就是「聖靈行傳」,記載聖靈在早期教會如何引領福音廣傳,我們就得相信神藉教會所遭遇的逼迫與殘害,叫傳福音者分散,叫福音廣傳,叫信者得救,叫福音所到之地大有歡喜。

當我在網上搜尋這段經文的資料時,我竟找到1981年戴紹曾牧師在「港九培靈研經大會」的培靈信息。他透過使徒行傳第八章指出有三種宣教士:第一種是留守本位者,當逼迫臨到教會,門徒四散,大部分人不能留在耶路撒冷;唯有使徒們仍然留下來,專心以祈禱傳道為事,他們覺得留在耶路撒冷是他們的本分,雖然面臨危險,仍持守本位。戴牧師說:「那些使徒就是宣教士,在聖靈帶領之下,忠心守住神給他們的使命,面對危險,靠著聖靈,不懼怕,他們成了中流砥柱。」第二種是隨走隨傳者。當逼迫臨到,這班人覺得不能留在耶路撒冷,不得不離鄉別井;但是逼迫並沒有攔阻他們傳福音,所以他們隨走隨傳。其中有腓利的見證,路加描述得最細緻。腓利如何在撒瑪利亞傳福音,如何被聖靈引導下到曠野之路向衣索匹亞的太監傳福音,並且施洗。腓利是隨走隨傳的宣教士,他是「傳福音的腓利」。第三種才是我們比較熟悉,就是奉差遣到未得之民中傳福音的宣教士。

在今天的處境,我們仍會問移民是否缺乏對上主的信靠,轉而投靠制度上的保障;離開是為逃避患難,為何不夠信心迎向艱難?留守者是不敢離開安舒區,迎向更大使命,抑或不懂審時度勢?這段經文沒有交代,只把眼目放在留守的人如何忠於托付,分散的人如何忠於大使命,叫腳掌所踏之地蒙救恩,受服事、得喜悅。

信華,我們都要成為宣教士,只是我這留守者和你這分散者各自分工,在所到之地傳揚福音好信息。好了,下次再跟你分享吧!期待你的回應和指教。

你的戰友

(作者為滙基書院(東九龍)鄭建德校長)

理性與感性:最好的聖誕禮物

今天是平安夜,你還忙著為家人朋友選購禮物嗎?可能你已經走遍多個商場,還是找不到你認為最合適的禮物;想快一點買完東西,內心卻不容許自己草草了事,真是矛盾!

聖誕節是普天同慶的節日,也是讓人疲於奔命的日子。短短的假期排滿了派對和飯局,一日趕三場聚會對香港人一點都不陌生。

商場佈置得五光十色,禮品琳瑯滿目,我們容易在尋找禮物的過程中迷失自己。有時我們花在購物的時間,比參與活動的時間還要長。雖然看到親朋打開禮物時的喜悅是無價的,但是很多時邀請你參加活動的人,最希望你能夠跟他們分享節日的喜悅;能看見你投入的笑聲,比禮物貴重得多呢!所以,不要為穿甚麼或帶甚麼(或沒有帶甚麼)去派對而憂慮,讓自己盡情地享受其中吧!況且你對親人的心意和愛護,他們一早已經在日常生活中收到了;聖誕禮物只不過是錦上添花。有你在身邊,不就是最好的禮物嗎?

除了以上忙碌的人們,聖誕佳節也有不少倍感寂寞的朋友。或許你認為自己不顯眼、不可愛,沒有人請你去派對,甚或你有沒有出席派對也沒有人察覺。親愛的讀者,今個平安夜,邀請你想想聖誕節真正的主角──耶穌。

「神愛世人,甚至把他的獨一愛子賜給他們,為使一切信他的人不至滅亡,反得永生。」(新約聖經約翰福音3章16節)

神並沒有以我們的外貌、財富、能力、年齡或權位來看待我們。聖經告訴我們,神認識我們每一個人,甚至有書卷記載祂在我們未出母腹前,已經認識我們 (耶利米書1:5),連我們頭髮的數目也數過(路加福音12:7)。祂想我們知道我們是重要的,是寶貴的。當你疲於購買禮物的同時,聖誕節的主人翁正在尋找你;當你獨自流連在街頭時,祂很想擁你入懷;當你覺得全世界的人都看不起你時,祂想告訴你:「你是寶貴和被愛的!」

這個聖誕節,讓我們一起打開那創造天地萬物的主宰為我們預備好了的聖誕禮物,就是那份永恆的愛與盼望──耶穌基督!祝願大家聖誕快樂,新年進步!

崔偉邦

臨床心理學家

誠信綜合治療中心

教學人生:嚴而有愛

教育以關愛學生為本,一切管教皆需要出於幫助學生成長。管教的方法有多種,唯用言語口頭責備學生,是最常使用的管教方法;唯要留意其中技巧,必須做到嚴而有愛,以免落入個人情緒的發洩。

對學生不當的行為予以否定,堅持學生要做好,是「嚴」的表現;只指出學生的不是,令學生懼怕而不敢再犯,可能只是「惡」的表現。當局者迷,有時候駡者以為自己是「嚴」,而非「惡」;而最好的指標是駡得興起,但是旁人側目,暗自搖頭,屢想勸止,又怕大家尷尬。其他人的「側目」,便是「惡」的指標之一。明白同工工作辛苦,管教不易,但是旁人眼中駡者青筋暴起,不能自己;引起怒氣,事後心情久久不能平復。怒氣,便是「惡」的指標之二。有云:「好怒吼者病肝」,既傷學生,亦傷自己,即傷人傷己。

任何教育工作者只要「嚴」,而不需要「惡」。因為「惡」並非管教的方法,可能收一時之效,但是不能從根本改善學生的不當行為,從而令學生成長。相反,只會令學生懼怕,令其他同工更難以管教;更甚者,教師發的「惡」成為學生模仿的行為。

學童怯於同工的怒氣,反抗情緒未必一時出現,累積一定時間後,便在其他同工,以至家人面前爆發。原先責罵他的同工往往暗喜學生在自己面前從不發難,因而自豪,心想:「捨我其誰?」認為其他人處理不到,便落入自我感覺良好(自義)的狀態。

教育外行人以為任何人都可以做「老師」,但是真正的教育工作者其實是「嚴而有愛」,這才是專業。當然不是擺出一個姿態便是老師,不少分析工作是自己需要做的,再和團隊一起做才能收到效果。最基本是所謂「ABC行為分析法」。

A是Antecedent,行為「前因」,例如:每次不當行為出現都有此因素。

B是Behavior「行為」

C是Consequence行為的「後果」

透過仔細的觀察、記錄和反思,分析問題行為的前因後果,從而找到方法去預防及停止學生重複犯錯,並培養好習慣。行為介入可從兩方面入手:前因控制(Antecedent control)和結果控制(Consequence control)。前因控制是指通過調節環境,預防行為問題再發生;結果控制是指通過改變學生的行為所帶來的結果,減少問題行為及鼓勵良好的替代行為。著眼點不再只是不當行為(Misbehavior)。

教師對於不當行為,可以向學生表達「你令我不開心」、「我不高興」;可以扮生氣──「老師想你做好」。最重要是每次都要傳達三個重要原則(三不傷):「一不要傷人、二不要傷害(破壞)物件、三不要傷害自己。」

當然,另一個極端就是對學生的不當行為視而不見,以為借此可以「不做不錯」。若然存著這樣的心態工作,其不作為的可「惡」更甚於以上所指。此外,也不要誤會本人鼓勵同工對學生縱容和溺愛。

教育工作者,從來都不易為!「你要抑制怒氣,消除烈怒;不要心懷不平,那只會導致你作惡。」(詩篇37:8,《新譯本》)

謝慶生校長

禮賢會恩慈學校

理性與感性:聖誕拆掉仇恨

聖誕將至,五光十色的商場佈置盡入眼簾,聖誕樹、燈飾、雪人、鹿車、流行卡通等等;再加上聖誕歌曲,閉上眼睛置身其中,彷彿讓人暫時抽離現實,回到仍會相信童話故事的年代,熱切期盼著聖誕老人把聖誕禮物放進自己精心準備的小襪子中。聖誕究竟有甚麼魅力,能讓人暫時放下一切去感受聖誕氣氛呢?

這使我想起了一百多年前著名的「聖誕節休戰」(Christmas truce)。根據記載,第一次世界大戰期間的平安夜和聖誕節,德國與英國或德國與法國的軍隊出現過短暫、非官方、自發性停火。根據維基百科的記載,在1914年12月24日平安夜,當時德軍在比利時伊珀爾地區開始在他們的戰壕周遭裝飾起來。這些德國士兵先在戰壕與聖誕樹上擺上蠟燭,並唱起聖誕頌歌來慶祝;英國士兵則唱他們自己語言的聖誕頌歌作為回禮,接著兩邊開始互相對彼此喊著祝賀聖誕節的話語。很快,雙方在無人地帶開始有一些交流,士兵們互相交換食物、香煙和酒等小禮物;還交換鈕扣與帽子等作為紀念品。在那一晚,該地區的炮火真是陷入了沉默。這次休戰讓士兵有空檔時間,把陣亡的同袍帶回各自戰線後方集體埋葬。此外,雙方也共同舉行了聯合禮拜。

回到身處的2021年12月,在過去的兩、三年裡,在生活各個範疇中,又有多少「世界大戰」呢?家人的關係、夫妻的關係、父母子女的關係、舊同學的關係、朋友的關係、同事的關係,甚至教會內弟兄姊妹的關係或許都出現大大小小的「戰爭」。這一切都停止了嗎?還是戰火連連呢?或是換成了冷戰,互不瞅睬、死不往來呢?

經過2020和2021年疫症的洗禮,每天眼見生命無常,會否給人多一點體諒和寬容呢?在今年整個「理性與感性」專欄文章中,讓我們看見不同的觀點與角度、成長背景、性格等等都可以影響我們對事物的看法。或許明白認識多了,能夠更容易代入別人的處境看世情。看法可以不一樣,但是愛和關係可以常在,正如主耶穌恨惡罪,但是仍然愛和關心罪人。

主耶穌降生世上,就是把神與人和好的信息帶給人類,讓人與神復和,也幫助人與人之間復和。願在這個聖誕節,讓我們記起主耶穌的愛和祂為我們的罪甘願被釘十字架的犧牲;思想一下究竟有甚麼關係需要復和呢?又有多少人仍未聽聞這美好的福音呢?

聖經說:「因為,基督自己就是我們的和平:他使雙方合而為一,拆毀了隔在中間仇恨的牆,就是以自己的肉身廢掉了律法的種種誡命規條,使兩者在他裡面成為一個新人,這樣就締造了和平。基督藉著十字架使雙方與神和好,成為一體,在他自己裡面消滅了仇恨。他來把和平的福音傳給你們這些在遠處的人,也傳給在近處的人。」(以弗所書2:14-17,《環球聖經譯本》)

馬燕盈醫生

精神科專科醫生