理性與感性:培育的反思

「知識就是力量」這口號在上世紀未開始流行,至今仍有不少教育群體使用。口號源於西方教育機構,而現今在世界各地都普遍被接納及使用。當然,知識不只是吸納資料,而是資料透過經驗或分析對某個課題的認識。香港的教育制度較為側重理性分析去增長知識,考試評核普遍以知識為標準,經理性分析後的知識高就可拿到最好的成績,而好的考試成績就成為進入頂尖學校的入場卷。因為感性能力的標準較含糊,又沒有成績為升學的功能,除非情緒出現嚴重的問題,否則也不會處理。即使感性的學習被認為是重要,都在正規教育(formal education)上定為次要或被忽略。另外,在現代唯理主義的影響下,教育制度也認為理性的訓練是可以制衡及控制感性帶來的情緒。

有趣的是,不少研究發現人在做決定的時候,往往是以感性而非理性主導的,甚至有學者認為百分之九十以上的決定都是感性的決定。所以,我們有理由相信,要以人的理性去控制感性的表現屬非常困難的事情。我們可否考慮其他方式的學習?例如,用好的行為去正面地影響感性的表現。

聖經創世記有一個故事,故事描述兩兄弟,兄名該隱,弟名亞伯。兩兄弟拿不同的供物獻給神,神看中了弟弟亞伯的供物,因為亞伯的心意和祭物較為貴重。兄長該隱因而不滿,神對他說:「你為甚麼忿怒呢?你為甚麼垂頭喪氣呢?你若行得好,豈不可以抬起頭來嗎?你若行得不好,罪就伏在門口了;它要纏住你,你卻要制伏它。」(創世記4章6-7節,聖經新譯本)。故事很有意思之處是行為與情緒有互動的關係,如果行為屬好的,情緒可有改善;相反地,如果行為屬不好的,情緒可更失控,甚至導致犯下更大的錯。故事中的後果是該隱把弟弟亞伯殺了。

丹尼爾‧卡尼曼是曾獲2002年諾貝爾經濟學獎的心理學家,他具體指出行為可影響情緒。如果把鉛筆橫放入口中,使面部肌肉形成微笑的樣子,你的心情會較正面及較愉快;相反地,如果把鉛筆豎直地放入口中,使面部肌肉形成皺眉頭的樣子,你的心情則會較淒慘。卡尼曼於2013年在達沃斯的世界經濟論壇中演講時,使用鉛筆在口中的實驗,向與會者指出行為怎樣可以影響情緒。

現時一些非正規教育(informal education)機構,甚至教育組織,也開始重視行為的訓練,如西方國家的大學一般已不單看成績,也參考申請人的「課外活動」及其他表現,作最後取錄的決定。不過,因為學業成績仍有較客觀的標準,很多高等學院還是採用考試成綪為收生的依歸。若我們認為一個人的「成功」和喜樂是建基於全人的發展和重視感性的培育,那麼非正規的教育機構(如教會)可扮演一個重要的角色。要注意的是它們不受時代的壓力,只重視理性的知識,而是同樣地著重好的行為,作為感性的培育。曾有一位律法師問耶穌,他如何可得永生(改變的生命),耶穌回答說:「你就這樣(按神的吩咐)做吧。」

雷建華牧師

教學人生:植物與孩子

培育孩子就如種植的過程一樣,由小種子(小孩子)冒芽,長出嫩葉,經歷風雨,(大人和小孩)學習不怕困難,勇敢面對挑戰,最後幼苗茁壯成長。整個成長的過程毫不簡單,不禁讚嘆上主造物之奇妙!

還記得讀小學的時候,我參加了園藝小組,負責的老師教我們種植玉米及落花生,小孩子只懂好奇,盼望著何時有玉米吃,何時可以親手從泥土中挖出一顆顆的落花生;至於澆水、除草、殺蟲的工作就交給了花王叔叔了!事隔幾十年,認識了一位會種植香草的朋友,才又重拾我對種植的興趣。學習種植,讓我體味人生,亦讓我更明白栽培植物(栽培孩子)的道理。

在一次「親子園藝治療工作坊」活動中,我問孩子:「為甚麼撒下了同一批種子,有些卻長得快些、高些,有些卻長得慢些、短些?」孩子反應也快,回答我說:「因為所給予的陽光、空氣、水分都有不同!」我隨即向在場的家長追問:「孩子的回應對大家有甚麼啟示呢?」一位家長回答說:「我們要多給孩子做運動、遠足,到郊外呼吸新鮮的空氣,孩子才會長得健康呢!」家長這一回答,叫在場的孩子都連忙點頭。

對呀!孩子需要多到郊外跑跑,呼吸新鮮的空氣,同時也需要我們給予時間和空間。植物在細小的盆子裡,泥土不足,水分不夠,生長當然會又慢又瘦弱;要是我們再拔苗助長的話,那就更糟糕了,得不償失啊!

在栽種的過程中,我明白了神賜美好陽光,但也會有打雷下雨的日子;在栽種的過程中,我明白了神沒有應許天色常藍,但神卻應許我們:「倚靠耶和華,以耶和華為他所信賴的,這人是有福的。他必像一棵樹,栽種在水邊,樹根伸進河裡;炎熱來到,並不害怕,樹葉仍然繁茂;在荒旱之年,它不掛慮,並且不斷結果子。」(耶利米書17:7-8)教導孩子的過程也是一樣,需要一步一步用心經營,需要一點一點積累經驗,只要用心,有毅力,放膽嘗試,彼此分享,互相守望,便能種出美好的果子,滋潤人心。

願我們抓緊神的應許,一起盡心、盡性、盡意、盡力栽種幼苗,培育孩子具有勇敢創新的特質,對世界充滿想像、充滿愛,並成為積極正面、健康自信的孩子。

鄧瑞瑩校長

柏立基教育學院校友會李一諤紀念學校

教學人生:心的「正」能量

法國著名作家巴爾扎克一生遇過不少困難。有一次,他病得非常嚴重,便問醫生:「我還能多活半年嗎?」醫生搖搖頭。他說:「至少六天總可以吧!我還可以寫個提綱,把已經出版的五十卷校訂一下。」醫生回答說:「你還是馬上寫遺囑吧!」面對無情的病魔,巴爾扎克每天工作十二至十四小時,把醫生認為六天都不到的「彌留期」延長了二十多年。聞說,巴爾扎克有一根手杖,手杖上刻了這樣一句話:「我粉碎了每一個障礙。」這句話一直激勵著巴爾扎克,以堅決不向命運低頭的氣概,勇敢面對和克服重重困難,以不屈不撓的毅力一生奮筆勤耕。當他離開人世時,留下由九十一部中長篇小說組成的輝煌巨著──《人間喜劇》,成了世界文學寶庫中的經典。

巴爾扎克曾說:「苦難對於天才是一塊墊腳石,對能幹的人是一筆財富,對弱者是一個萬丈深淵。」苦難往往來自內心,痛苦總是源自消極悲觀的心態,而非困難本身。每個人對待負面情緒的態度不同,對自身的影響也就不同。如果你的思想被悲觀、憤怒所感染,對於已發生的事不能釋懷或調適,仍時時記掛在心,那麼你總會關注更多其他不好的事物,情緒終日陷在低潮中。若你被消極心態所控制,就會將自己面臨的困難放大,被很多不必要的擔憂和消極的思想禁錮著你的學習、工作和生活,綁手綁腳,精神倦怠,信心盡失而沒有勇氣付諸實踐行動。

社會上,很多的生命鬥士面對這個世界時,表現出來的大都是樂觀的一面。他們表面上看似忽略了身體所承受的痛苦,比任何人對生命更富有熱忱,但他們必定有過痛苦萬分的掙扎和煎熬,比任何人都無法接受自己的殘缺。可是,生命帶給他們的遭遇,就是如此的殘酷,不克服就無法生存下去。因此,最值得學習的,正是他們走出困境的精神:改變想法接受事實,並且克服身體上的障礙,勇於追求人生,走出自己的一片天空。

積極樂觀的心態會像陽光一樣照亮人們的生命,我們沒有太多時間可以浪費在無意義的事情上。豐子愷在《豁然開朗》中寫到:「既然無處可躲,不如傻樂;既然無處可逃,不如喜悅;既然沒有淨土,不如清心;既然沒有如願,不如釋然。」與其終日怨天尤人,將抱怨掛在嘴上,疲憊不堪卻毫無所成,不如努力發掘事情好的方面,並且堅信事情將會走向更好,痛苦和疾病終會過去。想要有豐盛的人生,就要把握每一分每一秒,在學習、工作和生活中只有抱著熱情,踏實苦幹,以積極樂觀的心態,才能在快樂中邁向實現自我價值和貢獻社會,這樣的人生才是真正有意義。

人生總有低潮,我們應該只著眼於我所有的,不看我所沒有的。不害怕失敗的考驗,風雨過後,天總會晴;踮起腳尖,就會更靠近太陽。正如聖經所說:「你們在遭遇各種試煉的時候,都要完全看為喜樂,因為你們知道,你們的信心經過考驗,就產生堅忍,並且要讓堅忍發揮完全的功效,使你們可以又完全又完備,毫無缺欠。」(雅各書1:2-4)只要我們樹立一個堅強的信念,戰勝自己的懦弱,調整好自己心態,勇敢面對生活上的不如意,不氣餒,努力地走下去,辦法總比困難多。以積極樂觀的態度面對生命,來轉化心境,境隨心轉,如此一來,一定會有撥雲見日的一天。

黃智華校長

基督教香港信義會紅磡信義學校

理性與感性:假設後果

因為新冠肺炎疫情關係,張太太今天提早放工回家。當她開門進入大廳的時候,好像聞到了她最討厭的煙味。隨著煙味追溯,來到兒子的房間;從門隙看見他正在吸煙。她心情突然緊張起來,本想衝進房間把兒子大罵一頓;但是記得好朋友梁太太的說話及經驗:兒子已經長大了,不能夠隨便責罵,而且也沒有什麼用處。她不知如何是好,於是回到自己房間,想了大半個小時,終於構思出一個辦法來。

在吃晚飯的時候,她與丈夫談話,刻意問及吸煙對身體有什麼害處。她丈夫有見太太平日很少請教他某些問題,於是侃侃而談吸煙的害處。其實,張太太是希望說給坐在飯桌旁邊的兒子聽。但是,當她發覺兒子並沒有反應的時候,補充了以下一段說話:「對啊!吸煙可以致癌的。你看,樓下何伯長期吸煙,最近不是過身了嗎?所以,千期不要學他,一支煙也不能吸。『食(吸)死人』呀!」

不過,張先生知道何伯是在兩星期前的一次交通意外中,不幸過世的。沒錯,他可算是一個「煙鏟」(煙不離手的人),而且生前經常身體不適,有慢性的咳嗽,經常看醫生。其實這次意外也是因為他匆忙去求醫而橫過馬路,被車撞倒的。

從上述的談話中,我們可以看見張太太有部分的說話是對的。但是她把某人的死亡與吸煙連成因果關係,卻是不對;犯了邏輯性的錯誤,稱為「確認後果謬論」(affirming the consequent fallacy)。當然,張太太的結論其實也沒有什麼不對,吸煙危害健康,且有大量的科學證據支持。只不過她把別人的死亡,在沒有證據之下歸咎於吸煙則是錯誤。至於,一支煙能引致癌症,應該是誇張了一些,相信是苦口婆心的說話而已。

這個謬論的原理是把成因與後果的關係絕對化了。吸煙確實可以使人因病而死,但死亡卻不一定是吸煙導致。例如:晚上停電,以致房間非常黑暗。常理告訴我們,大部分時間房間黑暗並不是因為停電,而是尚未開燈。

聖經約翰福音九章一至十二節記載,有一個生下來就瞎眼的人,耶穌的門徒因他問耶穌,究竟是誰人犯了罪呢?是他,還是他的父母呢?門徒的思想可算得上是犯了這「確認後果謬論」。雖然犯罪可以導致失明,就如嫖妓引致性病,或是酗酒的人錯誤地喝了甲醇,是可以引致瞎眼的。但是,瞎眼的人並不一定是犯了罪,而是有很多其他成因,甚至是找不出原因。不過,耶穌就用這個失明的人作了一件事,「要在他身上彰顯神的作為」。他用唾沫和了泥,抹在他的眼睛上,叫他往西羅亞池子去洗。他去一洗,回頭就看見了!

其實這個謬論並不罕見,在日常生活中,有時不知不覺便出現了。故此,我們在下結論的時候,應該再一次想想因果關係。另一方面,也有人相反地不肯承認實在的因果關係,雖然證據確鑿。以吸煙為例,仍然有不少吸煙者不相信吸煙可以致癌,又用這原因繼續吸煙,甚至使周遭的人被迫吸「二手煙」。這便稱為「否定後果謬論」(denying the consequence fallacy)。

麥基恩博士

環球天道傳基協會義務總幹事

教學人生:被偷走的時光

十多歲時,爸爸曾跟我說:「你到四十歲回望,就會發覺二十五歲後的時間過得特別快。」他這番說話,我在三十歲時已深信不疑。每年的小一新生日,我都會提醒家長珍惜時光:「看看你們的小朋友,才六歲,進來小一時天真爛漫,但有一天,你們會驟然發覺他們已變成有自己的想法、懂得關愛別人、懂得為未來打算的小六學生,所以家長要珍惜子女的小學生活,要一同學習、一同玩耍;因為子女上了中學便開始獨立,學業也較忙,大家便會少了相處的時光。」

說起小一的爛漫,在此分享幾則有趣的事:一天,我剛與學校工友傾談完,有一個小一學生走過來說:「校長,你做得不對。」我問他我做錯了甚麼事,他說:「你竟然跟工友叔叔交談,媽媽說不可以這樣做的。」我說工友叔叔並不是陌生人,他幫我們清潔校園,有時也會照顧小朋友,然後他便離開了。這種「質問」以往也試過,有一次小息時,一個小一生走到我跟前說:「哦!校長你講粗口!」我問她我說了甚麼?她大聲說:「你講『黐線』啊!」我心想我快要「黐線」,只好微笑著請她離開。年前也發生了一件有趣事,有一位女老師跟我說:「校長,你知不知剛才那男孩很開心,你猜猜他跟同學說了甚麼話?」我當然說不知道。她說:「他說他剛才偷偷摸到校長的手,很高興,今天不洗手了!」我說那有甚麼大不了,你以為我是劉德華嗎?

小一學生總是那麼可愛,那麼天真,但因疫情關係,學校前年十二月便停課,他們回校時已是去年六月,我平白錯過了跟他們相處的半年光景。記得復課時,有個小一學生跟訓導主任說:「叔叔,請問1B班房在哪裡?」唉!他們連訓導主任都忘了,遑論記得誰是校長!我才不會問他們我是誰。這班小一生糊裡糊塗地便升上了小二,誰不知踏入十一月,低年級又要停課,他們又要在家中學習,他們被偷走了一年多在校學習時光,我也快忘記他們那喜悅的笑容。

聖經說:「教養孩童走他當行的路,就是到老,他也不會偏離。」(箴言22:6)我常常感恩,感謝天父安排我成為一名教師,讓我教養孩童,使他們明白真理,和他們一同成長,見證基督的大愛。縱然現在因疫情而停課,我們也要學會珍惜,珍惜時光,珍惜與身邊人相處的機會。

又停課了,偌大的校園變得冷清清,沒有了同學的玩耍聲,我也感到無比落寞,老師常埋怨網教工作量大增,效果又不好!沒辦法,大家在疫情下都不好過。聖經說:「所以不要為明天憂慮,讓明天為自己憂慮吧,今天的難處已經夠多了!」(馬太福音6:34)我們還是抖擻精神,縱然是網教,也要做到最好 ,因為教學是神聖的工作,教養孩童是我們一生的責任。

蔡世鴻校長

中華基督教會協和小學(長沙灣)

理性與感性:情緒騎劫

一對戀人正為移民問題多次爭吵,男方希望短時間內移民加拿大,女方因要照顧家庭而堅持留在香港。雙方就著意見分歧吵得面紅耳赤,男方一怒之下向女方揮掌,喝道:「你好自私!」然後匆匆離開。冷靜一會後,男方後悔自己未能體諒女方的感受及作理性分析。因為一想到未必能移民,便感到十分焦慮、失望,甚至憤怒,繼而動武。

我們大腦的新皮層(Neocortex)為認知區域,負責邏輯、計劃及言語風;而邊緣系統(Limbic System)則負責情緒、行為及記憶等功能。當中的杏仁核負責「應戰、逃跑及僵持」(Fight, Flight and Freeze)反應。當我們面對危險或出現激烈的情緒,例如:恐懼、焦慮、憤怒、抑鬱等,大腦內的杏仁核(Amygdala)會「先發制人」;在我們未來得及作理性分析時,杏仁核已在處理情緒。同時,大腦會釋放壓力荷爾蒙及腎上腺素,使我們心跳加速、肌肉緊、呼吸加快;杏仁核立即決定「應戰、逃跑及僵持」反應,直接行動。

這個機制對我們生存非常有用,比如說,我們在森林裡行走,突然跳出一隻大老虎,就是杏仁核驅使我們立即逃跑,保著性命。然而,當我們腦袋被強烈情緒充斥,未能作出理性的決定,便是「情緒騎劫」(Emotional Hijacking)。就以上述戀人的故事中的男方為例,他與女方談及移民時遇意見分歧,吵得面紅耳赤之際,他腦袋被強烈的焦慮、失望及憤怒充斥著,被情緒騎劫了。他未能作出理性分析,因而作出攻擊女方的「應戰」行為。

其實,當感到被情緒騎劫,我們需要先冷靜下來。筆者建議以下方法:

  1. 留意呼吸,感受一呼一吸,覺察當下的情緒、思想、身體反應及行動傾向。我們也可以深呼吸數次,透過專注呼吸慢慢讓自己平靜下來。那麼,我們便能騰出空間理性分析事件,不被情緒「拖著走」。
  2. 如事件或人激發起我們的強烈情緒,可考慮先離開現場;令自己冷靜,深呼吸讓自己放鬆心情,避免正面衝突。試想想,如果上述的男方能夠先停止對話或離開現場,了解自己的情緒、思想、身體反應及行動傾向後,再分析如何與女方理性討論,暴力事件便能避免了。

鄧朗然

臨床心理學家

誠信綜合治療中心

教學人生:同理心與待人之道

因疫情而停止面授課堂時,學生需要在家進行網上學習,老師一般需要進行視像教學,家長也可能需要在家工作。在學與教模式轉變的初期,老師、學生和家長都面對不同的挑戰,學生的家居學習環境、在家學習狀態、資訊科技設備及能力等都存在著差異;老師不能好像在學校教室般施教,變數增加不少,簡單如學生是否專注學習,也要花更多的心思跟進;家長除了工作及處理日常生活事務外,也要兼顧子女在家學習的事宜,壓力可想而知也大了。這段日子,大家辛苦了!

記得學校在推行視像教學的初期,安排跟進缺席學生的機制,老師討論是否將沒有回應的學生當作缺席,考慮到在轉變的初期,學生的資訊科技設備及能力或有不足,所以我們希望老師先致電學生或家長了解溝通,再作處理;溝通結果是部分學生的音訊及視訊設備欠佳,因而引致這個情況。當然,經過多個月的各方努力,設備已有改善,學生對視像課堂常規的認識及配合程度也提升不少,現在的跟進方法與當初的也有所不同。然而,當中有著重要的理念,就是易地而處的思維。

易地而處,可促進同理心。同理心有助建立良好的人際關係,因為能考慮別人的觀點或感受。我們一般談及的同理心,是指一種能夠以適當情感回應他人的能力,屬於情感範疇,例如與經歷傷痛的人一同哭泣;但同理心也有認知範疇的一面,是了解他人觀點及感受的準確程度,在人際互動中也是很重要的,例如:當你看見某人眉頭深鎖,究竟對方是心情煩惱還是認真思考中?可能要靠認知層面的同理心了。

面對複雜及多變的社會或處境,易地而處,以同理心處理問題是重要的,就像疫情期間學生長期在家學習,我們需要與學生及家長多作溝通以了解個別需要。然而,是否溝通及擁有同理心便足夠?每人的角色及期望都不同,如何梳理因角色及期望不同而產生的分歧,又是另一議題。聖經路加福音六章三十一節:「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」相處之道,除了同理心外,也許還包括尊重、真誠、愛等,這些待人之道不會因為了解或不了解其他人而有所影響,說到底,這便是做人之道了。

校長:點滴

理性與感性:「我的脾氣又來了!」

陳太從廚房走出來,看見家中的古董花瓶被打破了。她的孩子阿榮站在破碎的花瓶旁邊垂下頭,一言不發。此時,陳太感覺到自己的臉發熱,一陣怒火從她胸口湧上來。她指著阿榮說:「衰仔,你做了什麼?我豈沒有告訴你,不要在花瓶旁邊玩耍嗎?你到底是沒有耳朵聽,還是沒有腦記著我說的話?」陳太邊罵阿榮,阿榮就一路哭泣。「你不要以為哭泣就可以逃避問題。」陳太繼續罵阿榮。最後,阿榮背著媽媽走回自己的房間,並說:「我很討厭你!我以後也不想跟你說話。」陳太望著一地碎片,頓時不知所措。到底破碎了的是花瓶?還是她跟兒子的關係?

情緒對我們是很重要的。它就好像一面鏡子反映我們內裡的感受。有些時候,我們經歷的情緒幅度很大,讓我們不知所措。當我們經歷突如其來的負面情緒,我們可以怎樣做?如何避免不合適地遷怒於人、殃及池魚?其中一個最能幫助我們管理情緒的方法,就是提高我們的「反思容量」。

「反思容量」(Reflective Capacity)是指我們了解自己的感受的能力。在忙碌的一天,我們很容易忽略自己的感受和想法,就像會自動導航的機器一樣生活。

提升「反思容量」的第一步,就是我們先要留意並接納自己的感受。很多人誤把自己的負面感受看為阻礙,把它壓抑或放在一旁。其實感受沒有對錯,都是反映我們內心世界。嘗試給自己空間,了解一下當下的感覺是甚麼?是開心?是失望?是憤怒?是尷尬?以文字描述出來。當我們了解自己的感受,才有能力處理那個情況。若陳太明白到自己只是因為花瓶碎了而感到傷心,並把感受說出來;孩子的反應可能會截然不同。

另外,了解甚麼會觸發我們的情緒,也對情緒管理很有幫助。有時,情緒好像突如其來,一發不可收拾。由平靜的心情到無比激動,也許是電光火石,一、兩秒之間的事情。若我們能夠留意自己情緒的觸發點,我們便能延長這個好像突如其來的感受變化,這就是反思的重點。通常是甚麼觸發情緒呢?是自己不容易接納別人的過錯?是事情不合本來的期望?還是我們其實有過高,並且不合理的要求呢?讓我們了解自己更多,明白那些觸發我們情緒的破口,就能讓我們更有準備去面對下一次突如其來的情緒爆發。

讓我們每天花一點時間,回顧自己當天發生的事,細味當中的喜怒哀樂、憂愁煩惱;想一想自己為何會有那樣的反應?讓我們一起提升我們的「反思容量」吧!

崔偉邦

臨床心理學家

教學人生:疫情下的實體教學(老師篇)

我上期在此提及過在疫情期間,學生參與實體課堂時學習態度的轉變。今期,我想談談另一個對象:老師。

正如上一次分享中所言,我既關心學生的學習成效,也重視老師的教學專業。故此,我會安排自己每個學年初,觀每一位老師的課,一則可以了解學生學習情況,二則可以觀摩老師的教學新點子,以作日後教師專業交流之用。這學年初,我觀了七十位老師的課,有些有趣的發現:其一,就是老師的課堂節奏偏快,甚至連說話的速度也較快;其二,老師預先派發很多未曾施教的筆記和工作紙予學生。這現象使我百思不得其解!其後,在我與每位老師作評課交流時,我都提點老師授課的語速要適中,學生聽課才會容易明白;而且老師不能只顧講授,更要適時提問學生,才能掌握學生的學習成效,才可刺激他們的高階思維……。他們對我的「忠告」大都會報以會心微笑,說出他們的「苦衷」:「學生網上學習多時,隔空聽課又事倍功半,實在難以鞏固他們的知識。難得有實體課堂,都不自覺地調快了語速,很想在有限的時間追回進度……。」聽罷,我對於老師的「苦衷」不禁喟然長嘆,老師真是用心良苦!

另一方面,原來老師顧慮疫情反覆,不知道何時又再宣告停課,所以他們大多已及早備課、及早預備筆記和工作紙、及早分派予學生。那怕萬一又跌入「停課──復課」的循環時,學生在家中也有實體學習材料,繼續遊走於「網上學習──實體課堂」之間。

事實上,我是非常欣賞和敬佩這些老師的。過去整整一年,他們都成功蛻變了。由以往只是走進課室教學的尋常老師,今日位位都已化身成為網上教室的主播,主持各班的直播教學,建立各級各科的網上學習資源庫,善用各類視訊會議教學軟件等等,以解決學生不能實體回校上課的困局。他們在網上教學上費盡心思,好像孫悟空七十二變,但他們終究不是孫悟空啊!網上教學的確有很多限制,因此,當教育局宣布可以進行實體課堂時,老師便出盡「九牛二虎」之力,希望在這一階段讓學生盡收海量的知識,以彌補網上學習引致的落後!我相信這不是我校獨有的現象,我認識不少友校老師,也同為學生的學習成效感到憂慮,很想在實體課中追回進度。聖經話語:「其實明天怎樣,你們並不知道。你們的生命是甚麼呢?你們其實是一縷煙霧,轉瞬即逝。」(雅各書4:14)

在此,我告訴大家疫情教學期間的一件趣事:我以前是教歷史的。剛巧我校有一位歷史科老師放產假,我隨即自告奮勇請副校長安排由我代替產假老師的「網上教學」,畢竟負責「網課」的代課老師實不易聘請。只見他面有難色,顧左右而言他,最後只是勸我專心處理行政便可,他會安排合適的代課老師……。後來我才恍然大悟,他應該是擔心我網上教學的能力,怕我應付不來。誠然,我放下粉筆多年了,要做好網上教學,談何容易呢!

在此衷心向每一位疫情下盡心盡力教學的老師致敬!

翁港成校長

中華基督教會基新中學

理性與感性:謬論Fallacies

在不少辯論比賽中,包括總統競選辯論,我們很多時發現演講者的發言相當空洞,表情充足卻內容飄渺。立論的前提(預設)沒有好的基礎;結論未必是錯,但是不能證實;辯論的理據似是而非,並不可信。

我們大多數與人溝通的時候,特別是推銷自己的意見時,除了提供客觀證據以外,往往也會引用一些未曾想清楚,似真似假的理據,令對方接受自己的結論;實際上是「謬論」。不過,有些人用得頗有技巧,不容易被洞悉;其他人則相當笨拙,因即時被察覺而自取其辱。

網站“So Happy Neuron”評論特朗普總統是慣用謬論的人。例如:在最近的總統競選辯論中,他經常批評對手拜登的人格而非其主張,又如他恐嚇地強調民主黨會把美國人的醫療服務拿走,又會廢掉憲法第二修訂案(公民享有正當防衛的權利)等等。此外,在其他場合上,例如面對黑人George Floyd因警察用過分武力致死的事情,他把重點從種族歧視及警察暴力轉移到事後的抗議及暴亂行為,甚至認為是對美國歷史的攻擊,揚言要建造一個記念美國英雄的國立公園來拯救歷史。

雖然這些謬論在有識之士腦海裡沒有作用,但是仍然可以影響很多人的心思意念;特別當發言的人很有身份和地位,而說話及表情又充滿自信。假若聽的人是他的跟隨者(特別是崇拜者),謬論仍會有很大的說服力。

在心理學上,這些「詭辯」若是不當的思路,則被稱為「謬誤」;而說出來的不當言論,可稱為「謬論」。一般來說,謬論可分為「形式(結構性)謬誤」或「非形式(內容性)謬誤」。前者是指用錯了推理結構,而後者則是使用了不恰當的言詞或陳述了錯誤的事實。有學者把「言詞謬誤」與「事實謬誤」分開,而把「言詞謬誤」與「形式謬誤」合稱為「邏輯謬誤」。

要應付謬論的不良影響並不容易,需要相當的警覺性。其中一種理想處理方法稱為「理性批判」(rational criticism)。這種方法是由20世紀非常著名的哲學家卡爾波普爾(Karl Popper)提出的。這方法從某方面來看相當複雜,尤其是它認為所有理論不能夠絕對被證實,只能夠被推翻。故此,知識是從不斷被挑戰、修正而進步的。不過,簡單地應用這方法,就是要分析(挑戰)謬論的邏輯是否合理。先要看看論點的前設及結論本身是否合理,然後要看看這兩者有沒有直接必然的關連,再考慮有沒有例外情況,包括:若是相反的結論會否推翻前設。

舉例:雀鳥有雙翼,故雀鳥可以飛翔(A)。直升機沒有雙翼(B)。因此,直升機應該不可以飛起來(C)。理性分析是這樣:A是對的,B也是對的,但直升機不是雀鳥。故此,A與B沒有直接的關連,而結論是C,不肯定是對的。

上述方法看似簡單,但認真處理所有謬論並不容易。況且,若凡事也要這樣分析,過於理性化會使我們日常生活相當枯燥及消極。因此,若非大是大非,實在無須花腦筋去處理別人的說話,免得影響自己情緒及人際關係。何況有些問題是永遠不能有圓滿答案,例如「天堂是怎樣的?人死後會往哪裡去?」不少的宗教教導,很多時最終是靠「信心」接受的,只要能滿足自己身心靈(包括理性與感性)的需要及想法,並符合倫理道德標準,便可考慮接受。

聖經一方面要信徒分辨真偽,在帖撒羅尼迦前書5章21節:「要凡事察驗,好事要持守」;另一方面,也鼓勵信徒要憑著信心處事,在希伯來書11章1節說:「信心就是所盼望之事的實體,是還看不見之事的明證。」

麥基恩博士

環球天道傳基協會義務總幹事