精神健康趣談 之 子女移民了

最近半年,在診所中遇見多位長者,他們大都神情憔悴,面帶愁容,並流露焦慮、驚恐和不安。其中一位80多歲患有輕微腦退化的婆婆,甫一坐下就說自己每晚不能安睡,入睡不久便發惡夢,在夢中經常呈現自己身患重病之後,大聲呼叫也求救無援,往往都是驚醒起來。另一位長者,最近數個月期間,差不多隔天就去找家庭醫生,訴說這處不舒服,那處有不妥,擔心非常。但經過多次的檢查,仍找不出原因,家庭醫生覺得他患有疑病症。又有一位過往是活潑好動、身體強壯的70多歲男士,在這幾個月,脾性突然大變,既不再出外玩耍,又不願意與人交往。整天躲在家中,不吃、不喝,躺睡在牀上不動。

當問及這幾位病者何時開始感到不適,他們都有共同之處,就是在知道子女要移民之時。這位80多歲的婆婆幾年前在丈夫過身後便獨居,唯一的女兒每星期會上門協助家務。當她知道女兒一家快要移民時,極度擔心的她,開始出現失眠、發惡夢。那一位患有疑病症的長者與太太離婚多年,育有三名子女,其中二位早年已移民,留港的小兒子平常會聯絡他,有需要時給予積極協助。但這兒子在數月前也決定移民,當他得知這消息時,身體健康一直不錯的他十分擔心自己會突然猝死家中,故稍感身體有絲毫不適,都會慌張徬徨地急往醫務所求助。還有另位70歲的壯男,當知道他兩子女近月將會相繼移民,心裡極不平靜。年多前因政見不同,曾與子女作了多場激烈的罵戰,甚至氣說要斷絕父子關係,整年大家不見面、不對談。太太因此非常不滿,不斷埋怨,令夫妻關係亮起紅燈。這次子女的移民完全沒有與他商量,最後只由太太轉告而知。幾個月後,他患上了抑鬱症。

移民,無可厚非是個人的抉擇。但按中國人的傳統,子女照顧年老的父母是應盡的責任。當父母年紀漸大時,身體健康隨之漸漸衰退,他們身邊的伴侶或朋友也相繼離開,支援便會漸漸減少。「養兒防老」是過往深入民間的傳統,但這傳統在近幾十年有極大的變化,照顧老人家的責任不再是子女,而是推到社會、政府身上。照顧,其實不單是身體上的照顧,心靈的照顧尤極其重要。當然,有屋住、有飯食固然重要,但當心裡忐忑不安,飯也會吃不下,有屋住也會住得不安。面對日漸走下坡的身體,甚至有朝一日可能不能照顧自己時,焦慮擔心是正常的反應,但在理想的環境下,知道有子女在身旁,求救有門就不會那麼驚恐徬徨。當子女「遠走高飛」,對長者來說會帶來極大的心理陰影和壓力,這也是導致精神崩潰及誘發精神病發的重要原因。

上帝創造人類,「當考敬父母」是聖經十誡的第五誡,也是第一條提到人與人之間的誡命。當子女要移民,留下年老的父母時,真的要站在他們角度去看,探討有何方法去支援他們身體可能出現的健康問題,而且世界衞生組識曾說:「沒有精神健康就沒有健康。」因此,心靈的健康尤其重要,要倍加注意。

「要孝敬父母,使你在耶和華你的 神賜給你的地上得享長壽。」〈出埃及記20﹕12〉

楊明康醫生
精神科專科醫生

精神健康趣談 之 打機打到唔瞓覺

手機不離手,已成了現今世代常常出現的問題。無論是成年人、青年人,甚至小孩都花很多時間在手機上,用手機尋找資訊、作溝通渠道、交朋結友;同時也是尋找娛樂消遣的方面工具,玩手機遊戲也是極其普遍。這些成為現代人要面對極度麻煩的問題,即如何叫人恰當地使用手機,而不被手機控制了我們的生活,成為使用手機上癮者。

在使用手機成癮的研究中,常常發現在手機成癮的年青人中,不少背後也患有社交焦慮症或其他精神毛病,其中一個常常有的病徵就是睡不好、失眠。在診所中,常常聽到年青人的哭訴,成年人(包括家長和老師)都誤解他們的困擾,其實他們在床上玩手機不是貪玩,而是希望幫助睡眠,或打發失眠時空虛無助的痛苦。他們往往對被父母痛罵,或被老師懲罰而感到有口難言,憂慮加劇和情緒更困擾,引致更嚴重失眠的狀態,形成惡性循環。

最近,在診所裡遇見幾位中三、中四的同學。他們表示,自從網上上課改成實體上課時,實體上課立刻就成為了他們的「絆腳石」。原來早在一兩年前,他們已開始有社交焦慮的症狀,發覺自己要與別人對話,心裡總會產生一股的不安,但這不安又不能用常理去解釋。這不安的情緒總是令他們不想繼續交談,尤其是面對陌生人或不太相識的同學、親戚、朋友,當要與他們談話時,這不安的感覺就湧現而出,想快快離開。離開後,就有如釋重負之感。慢慢地,他們甚至覺察自己無論去超市,或去便利店,當要與售貨員有眼神接觸時,這不安的情緒就會立刻出現。這樣,他們便會決定多留在家裡,害怕外出。

他們感到整天留在家裡是最舒服的,故會默默告訴自己﹕我是隱青!藉以自我安慰。但這安慰並不能持久,很快便覺得苦悶,手機也漸漸成為了他們的長期的情緒安慰劑。手機不但可以提供娛樂消遣,也可以在不需要有眼神接觸的環境下與人溝通,是那麼的方便及舒暢!久而久之,手機便成為他們生活不可分割的部分,「手機不離手」也成為他們每天的習慣。

每天回校,都經歷重大心裡難關。當晚上想到明天要返學又開始感到不安焦慮,繼而又是失眠;心裡浮現不安,很快就會拿起手機作為安慰劑,幫助自己安靜一點。當然,「後遺症」就是明天未能早起,精神疲乏而心緒不寧;跟著,身體因焦慮產生了頭痛、肚痛等症狀,結果又要求不返學。最令父母迷惑不解的,就是請假不用回校,訴說不適的身體很快「康復」,甚麼痛的感覺也消逝了。所以,家長們會歸咎於這些原因:懶惰、無心上學、沉迷打機、不睡覺,以諸多藉口來逃避返學,喜作「逃學威龍」。

這也是很多患有社交焦慮症的同學面對著的誤解和責罵。在未能得到家人、老師的明白和體諒之下,為身心靈帶來了很多的痛苦。若未得到正視和對症下藥,會令到病情加深,拖延痊癒的機會。事實上,沉迷打機、不睡眠、不想上學,背後原因可能有很多,不能只用一個「懶」字來解釋全部。讓大家一起學習細心聆聽兒女內心的掙扎,好像上帝細聽信徒心底裡的每一句話般吧!

「你們要呼求我,禱告我,我就應允你們。」〈耶利米書29﹕12〉

楊明康醫生
精神科專科醫生