「加國輔導在線」~ 加國原來不是天堂!

隨著香港因「逃犯條例修正」的風波鬧得滿城風雨,近日又再次聽見一些香港朋友談及移民,包括加拿大。筆者在過去七年,有機會幫助一些移居新移民在心理和社會上的適應,聆聽了不少甜酸苦辣的故事,有人感慨而言:「原來加國並不是我先前想像的天堂!」

加國像其他移民他方一樣,有其利也有其弊。從利之處來看,加拿大地大物博、人口稀少、環境優美、生活平靜,而教育完善、福利豐厚和工作少壓等,實在是一個非常理想的居住的地方;但從弊處來看,這裡交通不便、冬日寒冷、生活單調、工作難找、稅收眾多、家庭問題等,都是不少新移民所要面對挑戰。事實上,移民加國利與弊並存,我們不能只看好的一面而结果失望後悔,或只是看弊處而卻步。

事實上,移民往世界任何地方都有其利與弊之處,故決定移民前要小心衡量,移民後便要勇於調教心態去適應創新,開展移民生活新的天地,不期望加國要配合我們所想像的天堂。

當然,仍然會有人移民因總總原因無法適應,筆者也遇上新移民患上「適應障礙(maladjustment disorder),一般指一種情緒障礙,由於壓力事件而產生抑鬱、絕望等情緒,但尤其是在新移民身上容易發生,如不幸陷入這種情況,切不可掉以輕心,要盡快找家庭醫生、專業輔導員或心理學家,甚至精神科醫生處理。

在筆者所居住的溫哥華,有不少能善用廣東話或國語的專業人士,新移民可以尋找輔導,包括心理諮商、心理衛生、心理健康中心,要謹記「病從淺中醫」!不少社福機構、宗教群體,包括基督教會,都會有專業人士或牧者幫助新移民,身為心理治療師兼牧師,我見證不少新移民因此找到及時的幫助,而因信仰找到新生命和生活的意義。可能這正是他們要找到的「天堂」!

李耀全博士
資深個人、婚姻家庭治療師
現任加拿大列治文華人宣道會主任牧師

Richard & Virginia的移民路

「我不是吩咐過你要堅強勇敢嗎?所以,你不要懼怕,也不要驚慌;因為你無論到哪裡去,耶和華你的 神必與你同在。」《聖經新譯本》〈書1﹕9〉

 當初滿懷憧憬的異邦生活,遇上艱苦、重壓的現實時,人的軟弱和醜陋徹底原形畢露;即使是合二為一的親密夫婦,也會旋即在具破壞力的衝擊和挑戰裡,將絲絲愛意磨碎,有何方法去面對和過渡這苦樂參半的異邦生活?趁著在溫哥華列治文市採訪的期間,走訪了定居當地的港人夫婦Richard & Virginia。從他們的訪談中,看見這條移民之路雖然是困難重重,曾經走過陰雨綿綿的歲月,身心疲累,從期望到絕望,但主的慈愛卻令人在寬恕中得著罪的釋放,被堅立的心能夠欣然迎刃而決定向前行。

文﹕謝芳

這天,移居加拿大列治文生活逾二十載的Richard & Virginia,與遠道而來的記者聊起香港的生活,仍感似是昨天的事情。移民初期的傷害仍讓硬漢子的Richard哽咽;Virginia在滔滔不絕的言語中帶著不少的感慨。「感恩的是,有主耶穌的愛堅立著我們的婚姻、家庭 ,否則,我們夫婦的情況真不敢想像…」

異地生活壓力的導火線
談到當年離開了熟悉之地,懷著對未來美好的希望,抱著破釜沉舟的心態奔向西方自由的彼邦生活,Richard & Virginia異口同聲地以甜酸苦辣來形容﹕「未正式移民加拿大時,每次的探親渡假都十分享受這裡的清新空氣、寧靜的生活和寬闊的空間,但當真正展開此地的移民生活,就體會現實的生活與憧憬真的有很大差別。」他們說,無論中西文化、語言差異、生活的習慣或模式、工作機會和待遇等帶來的衝擊;與下一代的文化溝通和相處的衝突;返教會時又遇上寸步難行的大風雪…。

Richard & Virginia都是專業人士,在香港時各自擁有穩定的工作,享有不少津貼福利,但移民加國後Richard不能做回工程的老本行,只好咬緊牙根重新出發,轉行做財務策劃師;只有Virginia能夠重操牙醫的職業。他們說,移民前,大家在婚姻裡都很合拍,願意互相遷就和協調,在別人眼中是對恩愛夫婦;但移民後,最具挑戰的正正就是夫妻關係的維持。

情緒壓力至臨界點
Richard告訴筆者﹕「來到加拿大生活初期,面對很多考驗和挑戰。同時間要應付因轉工而需要的讀書和考專業試、幫忙照顧小孩子、分擔家務、異地生活習慣等一大堆的問題和壓力,再加上工作不穩定,往往付出雙倍努力,但不一定有好的成果,覺得很辛苦很難受,自己又不懂表達,心中充斥著憂鬱、懷疑、埋怨的情緒﹕『為何太太不明白我?她為何又不開心?她會否看不起我?』在2007年是情緒最差的一年,當時我的情緒跌到谷底,時時因事氣上心頭時會立刻衝入房,關上房門,想哭但又哭不出來,唯有以叫喊、擲東西或拍打門板來宣洩負面情緒。」Richard說到這裡,已在流淚。

身旁的Virginia輕撫著丈夫的手,感慨地說﹕「明白丈夫當時面對的壓力,其實自己心裡面很難過。許多好意的提醒變成挑剔,大家不懂溝通負面情緒,加上照顧孩子的方式和期望不同,故丈夫表現得十分急躁,時而用權威和高壓言語罵我﹕『慈母多敗兒』。慢慢地,夫婦之間開始產生距離,親密度大減,充滿張力,不表達也不化解,處於冷戰狀態,雙方一起保持家裡的操作正常。直到有一天,丈夫衝口而出說了『離婚』兩字,叫人心碎!」

「雖然我們陷於困局裡,但我的立場是堅持不放棄家庭、不提離婚,怎樣也要挽救它。」Virginia說,當時,接到一些身邊親朋好友的安撫勸說;自己看了很多婚姻家庭的書,找教會牧者和心理醫生傾談,希望可以幫助丈夫舒緩情緒。但丈夫的自我防禦機制很強,怎樣也開解不到他冰封的心。

夫妻關係的轉捩點
在2008年4月是夫妻關係的轉捩點。「當時得到Virginia妹妹的鼓勵,我們參加了家庭更新協會舉辦的『加拿大溫哥華恩愛夫婦營』。在三天兩夜的營會裡,靠著聖靈的工作,真是大開眼界,明白兩人相處實在有很多東西要學習﹕如何持守婚姻的盟約、建立和鞏固夫婦之恩愛關係、促進溝通同心同行…。『我做錯了就要認低威。』『對唔住,原諒我,我愛你!』我從沒有想過如此對太太講,連男女有別的溝通也不知道。感恩是,從眾人真摯的交流和分享中,也知道每對夫婦各有經歷,有些夫婦的問題比我們更嚴重,『原來我不是孤獨的。』這就是生命的交流。」

「當中有很多祝福、分享、分擔,大家坦誠訴說自己的壓力、失敗,面對的問題雖未即時解決,但感覺到有人同行,沒有指責,很有安全感,甚麼『會否破壞形象?』『會受到甚麼對待?』的顧慮全然消失。營會之後仍有12次的跟進,重溫在夫婦營會學習到的課題。感謝主,有這一個平台,讓我們夫婦關係重新開始。」

在助人自助中成長
翌年,Richard & Virginia受邀接受訓練成為『恩愛夫婦營』帶領夫婦(leading couple)。他們最牽掛的是:「將來參與營會事奉時,誰來照顧年幼的女兒呢?」但神的安排實在奇妙,每一次都可以迎刃而解。「在服事過程中,我們仍在跌跌碰碰中成長和不斷學習,但我們的溝通路線,已由原來的不懂,到單線,直至現在的六線溝通。」Richard說﹕「一個重要的基本溝通技巧,就是避免指責式的﹕『你…』,而是多講『我』有何感受。」

Virginia坦言,很多華人的夫婦,不善於表達情緒,簡單如因健康作出發點阻止對方常吃「腸仔」,都會引起吵架。「很多人以為『結婚之後自動會懂得做丈夫、太太或父母。』卻不懂如何實踐婚姻的使命;『家醜不得外傳』不肯求助或面對,怕被人標籤,這都成為婚姻成長的障礙。」

「我們現在仍有衝突,但比以往快一點就解決了;大家遇上價值觀不同的難題,又或會觸及傷口的事情,都會一起去面對和溝通,坦白講出內心的感受,這是一種醫治。」Virginia說,「在婚姻裡面,愛與尊重猶如天秤的兩端,有著同樣的份量和比重,太太需要愛,先生需要被尊重。隨著年月過去,我們夫婦關係漸漸轉好,在經歷高高低低之後有了『釘死老我』的蛻變,正如毛蟲變成絢爛彩蝶的過程,這是生命的轉化,被雕琢更新後自由飛舞的生命。走過的道路,有歡笑有淚水,成為了主恩典的記號。」而Richard感言﹕「回顧移民生涯,最大的得著不是住大屋揸靚車,而是認識自己的真我和脆弱的一面,被接納饒恕,重拾夫婦關係的和諧親密,更深經歷主的大愛。但願主的愛都也充滿每一個家庭。」

2018Nov26Richard & Virginia的移民路

移民之憧憬

「我不是吩咐過你要堅強勇敢嗎?所以,你不要懼怕,也不要驚慌;因為你無論到哪裡去,耶和華你的 神必與你同在。」《聖經新譯本》〈書1﹕9〉

當初懷著無限的憧憬移居異地,期望新生活的美好開始。但是,這條移民之路卻非一帆風順,單單是文化的差異和適應已為不少家庭帶來無數的衝擊和挑戰。在今期的「三劍俠」版面上,資深精神專科醫生麥基恩和陳玉麟,以及現任溫哥華列治文華人宣道會主任牧師暨資深個人、婚姻與家庭治療師李耀全博士,焦點探討移居異地的新趨勢,以及移民常見的心理或精神異常。

文﹕謝芳

 移民生活的異同
李耀全博士/牧師指出,移居異地生活,對於華人來說,已有幾百年歷史。但說到自九七回歸前後的香港人移居之地,其中加拿大是一個熱門的選擇。很多人為了讓自己專心在異地生活,會「孤注一擲」,賣掉在港的物業,差不多連根拔起地移至異地重新開始。雖然需要一段長時間的跨文化、語言和生活上的適應,但在不能「退回原路」情況之下,他們只有硬著頭皮去迎接這些的挑戰和衝擊。

「溫哥華近年來出現兩批常見新移民,其一是陪讀媽媽,她們花費大量時間和金錢獨自陪同子女來到異地讀書,可以說是新的一代太空人;而另一批的移民是回流的退休人士,這些人士曾經在這裡生活過一段時間,再回到香港工作至退休後回流溫哥華生活。相反年青一代,他們移民地點會選擇有較多的工作機會的多倫多。」

移居生活的精神狀態
麥基恩醫生指出,移民者的情緒會隨著不同階段生活變化而有落差,例如初期的異邦生活,會如「渡蜜月」般開心快樂,熱烈地探索周遭陌生環境,充滿好奇和新鮮的感覺,但當現實與期望的差距慢慢浮現時,當事人的失落感覺也會隨之湧現。「有些專業人士移居當地未能重操故業,即使找著一份薪水不錯的工作,也未必會愉快開心地生活。故在決定移民前,多來往當地,以了解不同天氣季節的實際情況,覺得沒有問題才落實行動。」他認為,在生活、文化適應方面,年青一代比年長的優勝。

陳玉麟醫生提醒,移民前不要只著眼於當地寬敞的生活環境,一切不要衝動而決定,因為每個地方都有其現存的問題,故此在事前一定要考慮清楚。而李耀全博士/牧師亦認為,移民來到異地就應抱著「落地生根」「入鄉隨俗」之心態,並進入自己適齡的群體和生活。若生活融入不了就會慢慢地自我隔離,開始進入隱蔽症狀。「看見身邊有些隱蔽青年人,10多歲時隨父母來到這裡,英文程度跟不上,加上讀書辛苦,又未能適應這裡的生活,經常躲在房間,足不出戶,沉迷網上虛擬世界。」

教會家人助適應新生活
麥基恩醫生說,良好的社交網絡對異邦生活適應很有幫助,更可減少出現精神疾病,而教會是一個很好的支援系統。陳玉麟醫生接著說,緊密的家庭關係在適應方面也起重要的作用,因為整個的家庭裡老少幼各人的適應力不用,適應力強的關心和幫助適應能力弱的,將會加快新生活的適應期。

李耀全博士/牧師說,任何的情緒問題,都是由一般的內外情況惡化演變而成。在加拿大的處境,華人移居在此有一定的適用,包括文化、語言、社會制度和不同的價值觀;而第二代 (新移民的子弟) 更要面對身份的認同的危機。其實生活每一環節都有不同的壓力字數(Life Change Unit),這包括正面和負面的事件,而這些環節的壓力是累積的,長期過多的衝擊便提升一般焦慮到焦慮症的狀況。此外,憂悶情緒也源自季節性元素,「加拿大位於北半球,到秋冬的季節便是日短夜長,早上八時才天亮,而下午四時已天昏黑地暗。大部分的地區在冬季更是極寒,雖然連位於西岸的温哥華不如內陸般寒冷,但卻連綿冬雨,出外交通甚是不便,故不少人選擇留在家中,久而久之便鬱鬱不樂成抑鬱病!稱之為「季節性情緒異常 (Seasonal Affective Disorder)」( 簡稱SAD),甚有「悲哀」之意。」

李耀全博士/牧師覺得這裡華人的精神健康知識有待提升。「他們的精神健康的知識源於西方,但語文的差異令很多華人不了解,或者在求醫時未能盡情地用說話去表達所遇到的精神問題,溝通不足,往往會阻礙了治療。」「曾有病人因恐慌症發作去看醫生,但因未能有效溝通,被當作瘋癲而轉送入醫院。」麥基恩醫生認同地說道。

不要為明天憂慮
事實上,鍛練身體、建立社交支援系統、舒暢的精神生活和常存感恩的心都是減壓的好方法。當我們面對壓力、焦慮等情緒問題時,都要從最基本的生活態度去調節,如怎麼樣活出正向、樂觀的生命力等。從信仰的角度來看,耶穌在登山寶訓裡提醒我們﹕『…所以我告訴你們,不要為生命憂慮吃甚麼喝甚麼,也不要為身體憂慮穿甚麼。…你們的天父原知道你們需要這一切。你們要先求他的國和他的義,這一切都必加給你們。所以不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮,一天的難處一天當就夠了。』〈太6﹕24-34〉

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加國輔導在線~ 校園欺凌

加拿大是一個多元文化的國家,她的官方語言是英文和法文,因在150年前立國之時,主要的移民來自英國和法國。在過去200多年,來自世界各地不同浪潮的難民或移民,以及本土的原住民,共同建立了這個多民族多文化的國家。一直以來,加拿大與美國文化熔爐的概念不同,她鼓勵多元文化和種族融滙。

但可惜,加拿大的社會仍是以白種人為主導,生活在當中的白種人往往有一種潛移默化的莫名優越感,尤其對是有色人種和黃種人的歧視,如來自中國、香港、韓國或日本等亞洲人,其中新移民首當其衝,無論在生活上、工作上或學業上,都會或多或少受到其他同是移民的加拿大人之歧視。

這種歧視情況在校園欺凌的事件更是常見,不少亞洲人的移民子弟被排斥,包括遭到不同程度語言或行動的暴力,令他們難以得到正常的教育與成長。常見的問題包括身份危機、自我形象的低落、情緒異常如焦慮症、抑鬱症等,有些人更會陷入不同的沉溺或有不良的行為。當然,有些華人聚居的大城市,問題情況是有很大的分別。

事實上,校園欺凌之情況是不可容忍,更需小心處理,因為年青人正處於身份認同的成長階段,影響深遠,故在幫助他們時,不能不考慮到社會心理的因素。而在治療方案會包括心理輔導、藥物治療(較嚴重者),還有社會的支援,如社團或加拿大華人教會的支持等,一切都不可掉以輕心。