精神健康趣談 之 退而不休

有人說,人生三分一時間睡覺、三分一時間工作、其餘的三分一才是真正的生活。最後的三分一有大部分是退休後的生活,在職時期的人生其實有一半的時間在勞勞役役。辛苦工作、糊口養家的同時,非常嚮往退休後的時光,想像自己有第二人生,可以周遊列國,或者發展其他興趣。可是,我有一部分病人,情緒病發的時間就正正是退休時期。

奇怪了?明明退休後的生活應該輕鬆無壓力,為何還會患上情緒病?我有病人退休前沒有好好理財,以致退休後需要孩子扶養或者到處找兼職,未能真正過無憂的生活。身體經過六十至七十年的搏鬥,也開始出現機能衰退的情況,有人退休後做體檢,就發現有「三高」和其他慢性疾病的問題,加重了精神上的負擔。同時間,孩子長大了,成家立室或者有自己的生活,離開原生家庭,這時突然發現家裡空空洞洞的,寂寞之感油然而生。中國人傳統觀念是「男主外、女主內」,男性的角色就是賺錢養家,而他的自信也大多源自工作的成就,突然失去了工作上的肯定,待在家裡和太太朝夕相對,找不到自己的定位,非常不習慣。兩人相處的時間多了,同時也增加摩擦的機會。有不少太太也表達,先生退休對她們來說也是個大挑戰。

上班的時候時間總是不夠用,但退休後發現時間怎麼過得好慢,不知如何打發。以往生活勞勞碌碌,沒有時間建立其他興趣,以致退休後突然發現自己不懂得享受生活,每天活得很苦悶,悶到有點慌,悶到懷疑人生。

退休也是人生一個重要的階段,和結婚、生孩子一樣,需要好好計劃和安排,才可以得到預期的結果。除了要安排財政,還需要想像自己把時間心力貢獻在甚麼地方。有人全職做義工,幫助有需要的人;有人趁著有時間,發揮之前的興趣,發展第二事業;有人學到老、活到老,學日文、德文、書法、國畫等等,把年少時想學習但沒機會的都去學;有人繼續貢獻家庭、弄孫為樂;有人決定全職侍奉,貢獻教會。你理想中的退休生活又是如何?

其實不用等,現在就算工作生活多忙碌,也用些許時間讓自己發發夢,發掘一下自己感興趣的事情,並開始接觸和學習,建立工作以外的朋友和圈子,捉摸適合自己的方向。當人生除了工作以外,也有其他的熱誠,那退休生活就會是令人期待的事情,而不是增添苦惱的一環了。

「神啊,我到年老髮白的時候,求你不要離棄我!等我將你的能力指示下代,將你的大能指示後世的人。」〈詩篇71﹕18〉

王曦中醫生
精神科專科醫生

理性與感性:如何打破情緒勒索的魔咒?

情緒勒索能出現在任何場景和關係,例如母女、父子、兄弟姊妹、夫妻、情侶、朋友、同事,甚至上司下屬之間。被情緒勒索的人,心情不但不好,更會因為長期過度抑壓、不斷地默默承受,而增加患上情緒病的機會。

最近看到一個病人阿怡(化名),她的情緒很抑鬱,就算開始了藥物和心理治療,也是時好時壞。細問之下,原來她常常被媽媽情緒勒索。每次和媽媽相處後,心理極不好受,需要幾天,甚至一個星期的時間,心情才能平復一些。

不知道媽媽是否故意,她常常說一些批評、諷刺或威嚇的言論,向阿怡施壓,讓阿怡產生各種負面情緒;如罪疚感、自卑感、挫敗感、恐懼感等。阿怡為了減少這種不舒服的感受,所以盡可能順從媽媽的意見和要求,但是她內心卻感到非常壓抑;常常埋沒自己、勉強自己去迎合媽媽。

何謂「情緒勒索」?情緒勒索(emotional blackmail)最初是由心理學家蘇珊.福沃德(Susan Forward)提出。她描述了施虐者如何使用情感勒索策略​​進行威脅,以得到他們想要的東西。在提出要求和威脅時,他們會製造恐懼和內疚感等,來迫使受害者服從自己。受害者為了讓自己的情緒暫時緩和一點,他們會重複逼自己去做一些原本不想做的事情。

為甚麼阿怡不懂得向媽媽say no?因為她重視這段關係大於自己,她把焦點放在媽媽的需要和情緒上面而忽略了自己。阿怡一直是個沒有自信的人,習慣自我懷疑。她有幾方面都是過度的,例如:過度孝順、遵從權威、在乎別人的感受,她希望得到別人的肯定,害怕失去關係和別人的信賴,又害怕別人討厭自己和過度想當好人。她也有幾方面是不夠的,例如:不夠愛自己、不夠重視自己的感受,這些特質都使她容易被情緒勒索。

情緒勒索是一種惡性循環。若要走出這個魔咒,受害者必須作出改變,以新的心態,並以不同的方式處理這種情況;而不是等待施虐者有天良心發現自行改變。

第一,要辨識情況。受害者要學習反思和識別正在發生的虐待行為。受害者要學習辨認讓他們感到不舒服或產生強烈情緒的要求。透過這樣做,他們可以逐步認識到需要設置界限的地方。

第二,在關係中訂立底線。決定在一段關係中什麼是可以的,什麼是不可以的。Susan Forward曾說過,我們可以選擇如何建立關係……

-我們可以接受事物的本來面目

-我們可以協商建立更健康的關係

-或者,我們可以結束這段關係。

-沒有任何關係值得付出情感和心理健康的代價

第三,學習堅持底線,並溝通你的感受和想法。要告訴施虐者他們的言語和行為不可接受。雖然受害者在受到情感虐待後,未必有勇氣或自信說出來,但是若永遠不說出來,情況就不會有所改變。透過深入了解情緒勒索的事情,逐漸學會擺脫他們的強烈情緒而勇敢站出來拒絕這種對待。

第四,若果施虐者很霸道,明知故犯、無動於衷或屢勸不改,便要思考離開或結束這段病態關係。不要懼怕,應該正視及尊重自己內心的感受;愛自己,給自己一個解脱吧!

聖經说:「不要懼怕,因為我與你同在;不要四處張望,因為我是你的神,我必堅固你,我必幫助你;我必用公義的右手扶持你。」(以賽亞書41:10)

馬燕盈醫生

精神科專科醫生