聆聽貧窮人的聲音

「我公義的 神啊 !我呼求的時候,求你答應我。我在困苦中,你曾使我舒暢。求你恩待我,聽我的禱告。」《聖經新譯本》〈詩篇4﹕1〉

回顧數十年前的慈惠工作,不少人都會想起當時由教會團體和許多慈善機構主導的辦學、派發物資、經營醫院、孩童託管等。在經濟「起飛」前社會上的資源實在短缺,只要有物資上的供給,便能幫助不少人專心努力讀書,然後找一份較好的工作,向上流動。

不過時移勢易,今天的扶貧策略也要有所改變。現今香港面臨結構性的貧窮問題,即使物資和支援工作依舊,也難以有效幫助貧窮人脫貧。此時同樣重要的是社會整體的同心協力,為貧窮問題發聲,獻上己力,改變社會風氣,並最終轉變社會的結構。

撰文:教會關懷貧窮網絡
編輯﹕謝芳

政府公佈2016年的貧窮率為19.9%,意味全港每5個人就有1個人生活在貧窮之中。全港18區的貧窮率由24.6%至13.6%不等,貧窮家庭分佈在全港18區,我們毋需走多遠就能接觸到社會有需要的人。「教會關懷貧窮網絡」(教關)董事會成員周榮富牧師分享說:「對貧窮感到陌生的朋友,不妨走出社區,多聆聽貧窮人的心聲,多了解社會的結構問題。」他相信不少人都是心地善良,鼓勵他們認識社區,服侍貧窮人,為他們發聲。

關注自身以外的世界
周牧師小時候生活於貧窮家庭,親身了解到窮人的困苦,明白生活所面對的艱難及遏抑自我發展的成長過程。到小學階段,周牧師有機會接觸教會,而該教會一直服侍新發展區域的居民,就這樣一邊面對貧窮的家境,一邊參與教會服侍。直至投身社會時,周牧師受環境及教會的薰陶下,大學畢業後選擇到新區的中學任教。由成長的背景以至人生階段中所接觸的人,包括工作環境中的學生都屬基層家庭,這一切都離不開貧窮與關懷貧窮等信息,令周牧師對相關議題刻下深刻印象和體會。

周牧師直言,隨著時代的進步與變遷,大部分經歷過貧窮的市民的生活都相對漸入佳境,甚至有階段性的轉變,轉離基層。當然生活改善後仍有其需要面對的困難,令他們漸漸淡忘昔日貧窮的生活,較難察覺到現代社會所面對的貧窮境況。周牧師觀察到教會內也有同樣情況,許多人只能注意到自己生活上的困難。不過在信仰上他認為人的生活不只有個人層面,也有關注世界的需要,以及對世界回復至美好狀態的期望,所以不應忽略對社區的關懷。

回應時代需要服侍
對於每個時代所面對的困難,周牧師認為要按時代所需作出適時回應。周牧師現正服侍的教會香港聖公會聖約瑟堂,早於六十年多年前已開始扶貧工作,為窮人提供免費接生、改名及幫助申請政府支援等服務,亦向政府索取救濟品以派發予村民。後來正式設立社會服務中心;在教育不普及的年代,先後舉辦識字班和開辦學校為兒童提供教育。社會服務中心曾成立餐廳和裝修公司兩所社企,為社區人士提供職位;也有為該區少數族裔提供服務,幫助他們融入本地文化。另外教會每年舉辦盆菜宴,免費招待區內長者。

不過今天貧窮問題漸趨複雜,單一教會很難獨力承擔;所以周牧師認為教關的服侍就是不同教會和機構同心合力為貧窮人所帶來祝福的美好見證。他很高興能夠看見社會各界人士集合起來彼此分享,當中更有非宗教的機構,同為一個目標「關懷貧窮」而努力,實在是一幅美麗的圖畫。扶貧需要各界人士參與,因為各個層面的貧窮人所面對的情況各有相異,例如新移民、草根階層和生活於惡劣環境的人士等,一個人難以接觸及感受得到。正服侍不同受眾的團體各有所長,能集合大家的看法與經驗便能看見更為廣闊的視野,及至分享他們過往服侍中所帶來的喜悅。

積極踏出第一步
每個人都有不同的角色,所以在扶貧服侍上有其切入點以及所接觸的對象。換言之,人人都能在其身分上盡上一分力。以周牧師為例,作為聖公會聖約瑟堂幼稚園的校監,除了關心學童課堂的知識之外,亦推關心社區的文化,例如讓學生了解和關心認識社區中不同文化背景的人,鼓勵家長和學生參與社會服務等。教會和社會服務中心與學校合作探訪學生家庭,盡力協助有需要的家庭解決問題。

周牧師知道許多人希望做好事幫助別人,所以強調若教會有探訪老人院及舉辦長者盆菜宴等社會服侍時,大眾同樣可以參與,因關懷社區並非信徒的專利;過去亦曾有學校家長及服務中心義工等不是信徒的有心人參與及幫助。透過互相合作的服侍,能影響及推動更多人攜手參與扶貧事工。

而這一切都是出於關心﹕無論個人、學校、機構與中心等所作的事,都應該以關心為第一步。當學校關心學童,自然會關心其家庭;當我們關心社區,也會關心當中有需要的人。當以一人之力不足以幫助到別人時,就讓更多人一同參與,集合各方的力量與資源,無分彼此,同心扶貧才能令社會貧窮問題出現轉機。

教關扶貧研討會
教關深察到消除「跨代貧窮」以消減貧窮問題的需要以及社會共工的效力,將於11月22日舉行「教關扶貧研討會」,今年主題為「希望在今TEEN」,希望集合現正服侍基層青少年的群體,分享經驗和心得,彼此互勉並創造合作機會。屆時將有教關副主席蔡元雲醫生主講信息,以及著有《香港貧窮問題真相》學者葉兆輝教授和富有培育青少年健康成長經驗的余德淳博士分享。內容豐富,萬勿錯過!報名及詳情:https://goo.gl/EUadSa 查詢:3689 9810

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「尖潮」植堂感恩路

「你把大地堅立在根基上,使地永永遠遠不動搖。」《聖經新譯本》〈詩篇104﹕5〉

 記得多年前有一套電視劇叫「他來自潮州」,在香港植堂已八十載的尖沙咀潮人生命堂(尖潮)同樣也是不折不扣的「來自潮州」。自1938年創堂以來,尖潮八十年來雖然經歷了無數次的時代變遷,在兜兜轉轉的時空裡,神的恩典始終運行在當中,從未離開過尖潮,實在令人願意謙卑俯伏在上帝面前,讚嘆感恩!

 編輯﹕謝芳

當回看尖潮的教會文獻和堂史,先從清末民初說起﹕當時一群來自潮汕的基督徒來到香港經營抽紗業,剛抵步,即要面對陌生環境和語言不通的社區,以及生活壓力和文化的衝擊,令眾人的信仰根基備受挑戰。後來得著宣教士懷敦幹醫生的鼓勵,大家的信心重燃,並開始同心協去去建立教會。終於在1923年正式成立了旅港潮人中華基督教會。

20 -30年代
在風雨飄搖的20-30年代,教會初創成長,雖然屢次面對艱難的時刻,卻也是神大能開展的時刻:(1)大陸內戰爆發,大量同胞移居到香港,旅港潮人教會亦因應需求成立「旅港潮人基督徒佈道團」;(2)尖沙咀住有不少潮州人,且商舖林立,遂成立海防道佈道所。自此,尖潮的雛形成了,也啟發了尖潮以後植堂之路。

40年代
這時代適逢太平洋戰爭爆發,香港人口驟減,教會環境十分惡劣,但會眾靠著神的恩典仍然重新得力。1947年旅港潮人中華基督教會正式改為「潮人基督教生命堂」,意思是:信耶穌最重要是有生命,尖潮也正名為「尖沙咀潮人基督教生命堂」。雖然物質匱乏,感謝天父讓教會上下一心,仰望天父供應,節約用錢、奉獻積蓄,購入尖潮現時所在的堂址,新堂於1950年落成。

50年代
踏入50年代,大量國內同胞湧入,尖潮和聖公會諸聖堂合作在何文田區一帶興建平房,服事新來港潮籍人士;同時設立「紅磡佈道所」,照顧紅磡木屋區一帶的潮汕同鄉。之後,政府遷拆紅磡木屋區,居民遷移到京士柏一帶,尖潮在何文田區植堂,於1958年,正式成立「基督教尖沙咀潮人生命堂京士柏迦密村支堂」。

60年代
因為政府在京士柏、何文田一帶進行大規模建設計劃,迦密村支堂不少會友被安排遷至牛頭角區,聚會人數驟減,終在1969年停止聚會。但是,福音的種子隨著何文田弟兄姊妹遷移的足跡在九龍半島不同區域播散,包括黃大仙、東頭村一帶,為尖潮後來發展新蒲崗支堂奠下了基礎。在1970年,尖潮購入新堂址,自此新蒲崗堂事工發展迅速。

70年代至80年代
在70年代,隨著牛頭角支堂的設立,一直見證神的帶領,終於1989年自立為「基督教牛頭角潮人生命堂」。直到在80年代,因著愛民村重建,尖潮開始尋求神的心意,並於1980年恢復迦密村支堂的主日崇拜,有佈道會之外,又拓展青少年服務,最後再自立。

尖沙咀潮人生命堂陳家創長老回顧當年時說﹕「當時參與新蒲崗和牛頭角堂植堂的工作,領受很多﹕在拓展神的國度時,必須務實處理,順服神的帶領;…彼此配合,少發怨言,按照神的心意去做…,存著感恩的心,把力量和金錢獻上。」

11_2018年葵盛福音中心聚會合照

90年代
在1991年,基督教尖沙咀潮人生命堂沙田支堂成立,初期事工以兒童、青少年和家長為主要對象,積極在沙田區傳福音,藉不同事工接觸學生及家長。2018年開始自治。

對於這時期的發展,尖沙咀潮人生命堂沙支堂洪同欣執事/堂委如此說﹕「神賜福這裡的褔音的事工,上一輩留下很多美好的見證,他們每年幾次身體力行,帶我們上去迦密村山頭派單張,演話劇佈道,推動全教會背經、全民上主日學,學習奉獻。上主在中國近代歷史的洪流中保守了香港,建立了香港的教會,有衪的美意,讓我們先在香港全地、中國、亞洲,直至普世,清還福音的債。」「不是我們㨂選主,是主揀選我們,並且分派我們去結果子。」〈約15:16〉

 21世紀千禧年代
2012年,尖潮探討在葵涌區開展福音工作,並承擔YMCA新界會所基督少年軍81分隊的牧養工作。2013年建立葵盛福音中心。同時,葵盛福音中心因應事工迅速發展,投入更多資源和人手,2018年正式成為尖潮的支堂。

對於這時期的發展,尖沙咀潮人生命堂葵福支堂周健輝牧師說﹕「葵福支堂從創始至今,最值得感恩的是可以跟弟兄姊妹一起成長。當時一起來植堂的尼希米團團友,需要很大的勇氣與毅力跨出這一步。他們在尖潮總堂聚會時,其實都是沒有作甚麼事奉,平時都是被服事的,但他們來到這個地方,人手和物資都缺乏,每次聚會都要『朝行晚拆』,需要適應和學習,加上葵盛區主要的對象都來自基層,服事他們需要付出無比的愛心。但感恩他們都很願意付出,投入,把葵福支堂當成了自己的家,並且用愛注滿了這個家,使它茁壯成長。」

繼往開來
尖潮在上帝帶領之下,經歷了八十年的恩典之路,從創堂到建堂,從發展支堂到支堂自立,然後自重建聖殿後,看見上帝如何感動教會蒙恩、知恩,靠著神的恩典,傳承使命。雖然從歷史角度看,教會經歷了不少困難、艱辛,但神亦在這些階段興起一代又一代忠心的僕人,賜恩典和能力,無限供應甚至有餘,讓他們藉以完成祂所託付的大使命和旨意。「我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍繞著我們,就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始成終的耶穌。」〈希伯來書12﹕1-2上〉願一切榮耀頌讚歸予我們天上的父神,阿們!

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 相片明:

  1.      1938年尖沙咀潮人生命堂由海防道佈道所開始
  2.      1949年尖沙咀生命堂第一座聖堂奠基禮
  3.      50年代何文田木屋區街童福音事工
  4.      1958年興建迦密村生命堂學校動土禮
  5.      70年代尖沙咀生命堂聚會
  6.      70年代聖誕讚美會
  7.      1980年新蒲崗支堂自治感恩崇拜
  8.      1983年四堂聯合運動會
  9.      1988年牛頭角支堂自治感恩崇拜第一屆執事
  10.    1991年沙田支堂成立感恩崇拜
  11.    2018年葵福支堂聚會合照

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「戰爭」與「和平」

可能的話,總要盡你們的所能與人和睦。《聖經新譯本》〈羅1218
因為凡有嫉妒和自私的地方,就必有擾亂和各樣的壞事。《聖經新譯本》〈雅3﹕16〉

繁榮自由的大都市背後,角力和衝突源源不絕。作為局内或局外人的您,又是如何自制協調、破除偏見和無理挑釁?保持心平氣和的秘訣是甚麼?基督教信仰的教導和幫助在那裡?相信在一連兩天的「戰爭與和平之化解人際社交的紛爭」講座上,將於工作和教會層面上為您我帶來一點點啟示。

編輯﹕謝芳

工作與教會中的「戰爭與和平」
像香港這樣繁榮自由的大都市,每一個角落都隱藏著角力和衝突,微小至一句說話、身體輕微的碰撞、「看你不順眼」 或地鐵爭位坐都可以是起因。 在過去幾年,在我們社會中政治衝突令每一個人直接或間接也參與在其中,彷彿所有事情也政治化起來,引伸出來是人與人之間帶來不少磨擦或「unfriend」的熱潮。

而在工作場所,一個充滿利益衝突的地方,紛爭已是常態,這可以發生在公司與外面的合作夥伴或顧客之間, 又或公司內部的上司和下屬、同輩競爭或部門與部門之間等。不少人每天也帶著打仗的心情返工,從戰地歸來的心態回家,視工作場所為一個殺戮戰場,不是你死就是我亡。心靈在日積月累下慢慢變得非常疲倦,有些甚至會形成情緒問題,不想上班。到底我們可以用一個怎樣的心態,去面對這樣的處境呢?

有見及此,本年度環球天道傳基協會將舉辦的「2017與情緒共舞」講座,主題是「戰爭與和平」。第一講是「工作中的戰爭與和平」,到時我會與大家先從基督教的角度看工作的本質,即基督徒如何在「搵食」與「召命」 的掙扎中取得平衡,繼而從我們的興趣和能力了解自己是否正在從事合適的行業,因不少紛爭和內心掙扎也是起因於這兩方面「搞錯」了。當然,我們亦會探討工作中不同方面衝突的類型、面對衝突時常見的心理防衛機制和面對攻擊的反應,以及探討有效化解紛爭的方法和聖經的教導。

糾紛當然不單單會在工作場所發生,也經常在教會當中出現。可悲的是不少人是帶著很多期望返教會的,希望在人生中的痛苦能在教會找到一些慰藉,但當返教會的日子久了,參與的事奉多了, 發覺教會也不外如是,也是充滿著人際糾紛,當中有些信徒會因極度失望而離開教會、甚至信仰。事實上,聖經,特別是新約聖經毫不忌諱地記載了不少因人際糾紛而引起教會内和教會外的問題,保羅的教牧書信提到不少教會當中的衝突及他提出的教訓,故聖經沒有否認教會事實上是一個容易有衝突的地方。

在講座第二講「教會中的戰爭與和平」中,我會嘗試先看教會群體的本質,繼而從平信徒的角度,帶出信徒因帶着不同動機和需要返教會,因而與教會領導期望產生分歧,從而出現衝突,當中亦涉及信徒因著個人不同方面的軟弱形成這些紛爭,亦會探討教會領導不恰當地對待信徒而產生衝突。最後,會嘗試提出一些改善的建議,希望從而減低和化解教會中的衝突。

希望到時在講座中能見到你!

譚日新博士
誠信綜合治療中心
臨床心理學家

2017Oct_25「戰爭」與「和平」

「戰爭」與「和平」

第十一屆「與情緒共舞2017」

化解人際社交的紛爭

有人形容人生就如戰場一樣,為了存活需努力爭戰。你是否認識你的戰場在哪裡?你是否有把握如何得勝?勝仗了又如何呢?

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