理性與感性:「損失規避」的害處與好處

陳小姐半年前花了積蓄下來的一筆金錢,投資了一隻當時暴升的科技股票。雖然初時股價稍為上升了一點,但後來這股票三個月內跌至超過購入價,達兩成之多。她以這虧蝕情況請教一位資深的投資朋友。她被朋友勸告盡早放手,然後把收回的錢投放在另一隻很有機會升值的股票。陳小姐雖然明白這建議很有道理,但是過了三個月仍未放手;終於她持有的股票再跌六成,血本無歸。假若她聽朋友意見買了新的股票,到目前的溢價剛好等如這次不放手的損失。

這種現象非常普遍。為何很多投資的人在跌勢持續之下,仍然不願把股票賣掉,以減少損失呢?答案可能是心中出現了「損失規避」(aversion loss)偏見。

「損失規避」是指一個人面對相等數目的收益(賺錢)或損失(蝕錢)抉擇的時候,往往會因逃避損失而放棄賺錢的機會。心理學認為人類有懼怕受傷的本能,而這種懼怕比較獲得獎賞更為重要,影響了個人思想及決定。其中一個原因就是嚴重的損失可能會影響個人的生命,而收穫通常只會豐富一下生活,很少與能否生存有關。假若以前曾經經歷過某種損失而受到嚴重打擊,這種偏見更加會根深蒂固。

雖然這種心態會使人放棄機會,但是有些時候卻可應用在行為治療當中。有研究指出,假若希望一個人戒掉煙酒或節食減肥,運用「損失規避」的原理會比起鼓勵及獎賞更有效。Scott Halpern等人於2018年6月14日在《新英格蘭醫學雜誌》發表研究報告,他們發現金錢的誘因可以加強戒煙成效。參考了這資料,作出了以下的例證:若要陳伯伯戒煙,單單說明吸煙的害處,效用通常很低。假若家人應允,若他在一個時段(六個月)內戒煙成功,便給他五萬元去旅行消費,這項獎賞確實會增加成功機會。假若要陳伯伯先把五萬元現金拿出來,日後或會買他最討厭的戒煙貼。可是,如果他自行成功戒煙的話,則可以取回這筆現金,甚至會獲得額外獎賞。結果,這次戒煙成功的機會乃是最高的。當然上述這種戒煙方式並不是絕對有效,也有很多因素需要考慮,例如:陳伯伯有很多家產,或者他以前有不良的戒煙經歷等,都會影響他戒煙成功比率。

聖經非常著名的金句:「神愛世人,甚至把他的獨一愛子賜給他們,為使一切信他的人不至滅亡,反得永生。」(約翰福音3:16,《環球聖經譯本》)這裡除了「得永生」之獎賞以外,也有「不至滅亡」的「損失規避」元素。

麥基恩博士

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理性與感性:「早知如此」現象

陳先生投資了一隻科技股票,購買時曾經考慮了很久,但是看見隔鄰及其他好友也都選購,於是把一筆不少的款項購入了這隻新股。可惜過了兩、三個月,這隻股票股價不但不升,反而下跌了兩成有多。當他跟其他朋友分享這錯誤投資的時候,大家其實早已聽過專家指出這隻新股的問題,甚至有警告要小心分析。陳先生非常懊悔,心裡想:「早知如此、何必當初!」

其實陳先生或其朋友是否真的未卜先知呢?答案大多是否定的。但為何很多人真的覺得「其實我早已經知道了」呢?

預知能力,又稱「先見之明」(foresight),是一種能預測未來會發生某情況的本事。從心理學的角度看,它是指一種認知技巧,能夠分析各種情況,特別是隨著時間(過去及現在)轉變的資料或數據,推算出未來會出現的現象或結果。例如很多有經驗的經濟分析員,藉著經驗及智慧,再利用科學分析工具,頗能預計股票價格升降。但由於股票市場實在有太多未明朗的干擾因素,故很難準確或有絕對把握預測結果。最成功的分析員也會因突發事情而大大出錯(俗稱「跌眼鏡」)。故此,很多有經驗的財經專家為了保持自己的聲譽,都會為自己鋪排後路,說自己的預測僅為參考作用而已,或者加上很多沒有人能夠達到的先決條件。

有研究指出,自己越有需要,便越容易相信他人的「先見」。例如我告訴你,你將會在一個月內有雙倍收入。如果你真的缺錢(例如欠債),你會更容易相信我這預言。這又可以解釋為何在危難之下,民眾很喜歡去求神問卜,求神仙指導。其實大部分預測只是一種或然率,即成功及失敗都會有不同的可能性出現。但是對跟隨預言的人,就只認為有準與不準兩個可能。

在各樣的事情上,最難未卜先知的就是人的心思意念及其感情與行為。在越戰期間,美國國防部長麥拿馬拉(McNamara)經常參考堆積如山的戰爭數據,來指揮用兵策略。但五角大樓(Pentagon)的特別行動組負責人Lansdale告訴他,缺少了一樣重要東西。麥拿馬拉問是什麼?答案就是「越南人民的感受」。

不少信徒很喜歡知道何時是世界末日,讓自己好作準備。雖然耶穌無所不知,包括他將會受死的情況。但他只是描述末世的情況,好叫世人警醒及常作準備。反而他告訴門徒:「至於那日子和時間,沒有人知道,連天上的天使和子也不知道,只有父知道。」(馬可福音13:32)

麥基恩博士

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理性與感性:自我欺騙的理性分析

自欺的定義有不少,但比較清楚的可以是以下的定義:它是一個把重要及合情合理的議題或證據用似是而非的解釋推翻甚至否定過來。通常是指把明知是錯誤的道理當作真理來欺騙自己。似乎最明顯的例子就是美國的小布殊總統,認為伊拉克有危險的大殺傷力武器,因而發動了伊拉克戰爭,其後遺症到目前還未能完全處理!

在道德上,自欺的行為確實不妥,因他不單妨礙了客觀分析個人想法及行為,反而方便傷害他人(甚至自己)、腐化良知、破壞真實性、甚至令人逃避面對困難的勇氣及自制能力(見 Deweese-Boyd 2016)。

根據Mele (2001)的見解,其實自欺行為確會產生兩大矛盾(paradoxes):

一、靜態(static)的矛盾:為何人會這麼愚蠢,明知是錯的仍然接受(相信)來欺騙自己呢?

二、動態(dynamic)的矛盾:他若真知道是錯的資料,他的行為又怎會成功呢?

這種不合理性的思想方式及心態,有說是本性的一部份。Robert Triver (2000)認為「欺騙」是動物用來求生的一種本能,是存在遺傳因子之中;而藉此去捕捉獵物或免受獵物傷害(例如隱蔽保護色或裝死),若能成功運用這種假裝或洞悉其他動物的虛假,便會更能生存下去。在動物的社群中,通常是由最強最壯的一員領導及控制群組活動,包括性伴交配。當中比較弱小的成員,不能正面挑戰領袖,便往往會假裝權威身份去尋找性伴,以致能延續後代。若能成功而持續下去,漸漸變成自然甚至自欺了。

Triver認為「自欺欺人」有兩個基本的心理過程:一、否認:就是把重要的事情(通常是負面的)視而不見、聽而不聞,特別是由自己產生的傷害。二、投射:就是把自己應擔當的責任(通常也是負面的)有意無意地加在他人身上。他舉例說有一次他駕駛時因急轉彎她的一歲小孩從後座位中跌下,他的反應就是粗聲怪責小孩旁邊的姐姐不小心抱緊嬰孩。其後他醒覺到最少九成的責任屬於自己,但當時他否認了, 卻把責任投射在大女兒身上。

1982年1月13日,美國佛羅里達航空公司第90號班機從華盛頓機場起飛。當時副機長發現飛行標版出現矛盾的資料,但機長卻以一個錯誤的意見不理會,副機長卻保持沉默。當機長在高空發現問題時,已經是太遲了,終於失控以致飛機失速墮入河中,74人死亡,只有5人生還。事後分析對話資料,認為機長的想法欺騙了自己!

表面看來,自欺現象是很個人性的;但現實上也可以是集體性的。在個人方面,有些精神狀況確實令人容易出現自欺思想及行為。例如自戀性邊緣性人格障礙,很容易選擇錯誤的信息來欺騙自己。此外有妄想症,特別是具懷疑性(paranoid)病徵的人。最明顯的就是懷疑配偶不忠的病態嫉妒,從毫無重要性的物品中,當作配偶有第三者的證據。若受到酒精及某些精神藥物影響,這情況會更為明顯。

至於集體的自欺情況,也可以分為兩組:

一、全部或大部份成員同樣自欺,例如說法國大學生認為學費太過高昂,但其實卻比其他國家便宜了很多。

二、代表性自欺,即是以機構的名字代表所有員工。最代表性的例子就是1986年1月28日,美國太空船挑戰者號在起飛73秒後在空中爆炸分解,七名太空人全部死亡。事後調查組發現太空總署NASA不理會飛行零件中的O型裝置(O-rings)早已潛在的缺陷,而且在當天早上也有工程師提出低溫發射危險的警告,終於造成災難!由此可見,太空總署的自欺是在於管理階層,而不是大部份工作人員。

聖經也提醒信徒不要自欺:「你們應該作行道的人,不要單作聽道的人,自己欺騙自己。因為人若只作聽道的人,不作行道的人,他就像一個人對着鏡子看自己本來的面貌,看過走開以後,馬上就忘記自己的樣子。」(雅各書1章22至24節)

麥基恩博士

環球天道傳基協會義務總幹事