情愛心理學:網上情緣

一般使用網上社交平台的男女,通常不是使用真實姓名,甚至年齡、學歷等資料也屬虛構。這種虛擬的社交活動卻吸引了不少年輕人,甚至成年人,包括已婚人士。

從心理學方面看,網上社交可說是光明正大,卻又「偷偷摸摸」地交往,很容易令當事人情緒興奮;加上在網上可以做出各種不可思議的表達,例如:送出美麗的鮮花、非常引人入勝的動畫、令人陶醉的說話,甚至可以安排虛擬隆重又浪漫的婚禮,實在令人著迷。

不過,由於隱藏個人身份,故此很容易放鬆道德束縛,因而有足夠膽量與陌生人調情;很容易發展成交談性慾問題,以及互相袒胸露臂,甚至發生性愛活動(例如:自慰),產生既羞恥又亢奮的感覺。理論上,網上情緣可以收放自如,隨時停止,避免泥足深陷。但是當事人往往情不自禁,墮入情慾深淵而不自覺。此外,也有不少網上情緣騙局。犯罪者很懂心理,先把對方感情俘擄,然後要求物質及金錢上的支持,得手後消失得無影無蹤。假若當事人已有配偶,更麻煩了!

一般來說,網上情人比家中的伴侶多方面優勝。因為在網上很難真正見面,很難見到對方的弱點或錯處,甚至其網下的真面目。雖然沒有發生性行為,不算通姦,但是已經屬於對配偶感情不忠,思想出軌了!

雖然網上情緣佈滿危機,但是間中也確實締造了一些良緣。現今不少男女,特別是從事科技的專業人士及社交比較薄弱的年輕人,沒有社交技巧或多餘時間談戀愛,他們使用有信用的交友媒體(例如:網上聊天室、私聊區等等),在其中加上個人資料進行配對,有時真能覓得合適的心上人。

美國荷里活電影公司在1998年拍攝了一部電影《網上情緣》(You’ve Got Mail),由著名影星湯漢斯(Tom Hanks)及美琪賴恩(Meg Ryan)主演。劇情講述這對男女透過電子郵件交友,漸漸發展至傳情,卻不知道對方是生意上的對手。原來他們各自開設一間書店,更是在同一處地方,正在互相爭奪客人。雖然兩人本身已有密友,雙方真正碰面之時會互相指摘,但是因為網上隱性埋名的感情發展,終於化敵為友,並且締結良緣。網上平台,可以說是科技世界中的「媒人」(matchmaker),把不同地方的陌生男女撮合起來。

聖經創世記第二十四章記載了一位媒人的經歷,媒人就是亞伯拉罕的忠心老僕人。他受委託,去到主人的家鄉為少主人以撒尋找對象。他藉著「駱駝測試」(14節),找到一位美麗又能幹的女子利百加作少主的妻子,撮合了相當幸福的姻緣。

麥基恩博士

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情愛心理學:陰陽相沖?

異性相吸相當重要,特別是延續後代方面。現實裡卻往往出現不少男女互相衝擊的情況,在男女平權的世代特別明顯。性別衝突(sexual conflicts)是指出現在兩性之間的個人矛盾(Parker,2006)。根據心理學的研究指出:無論在追求時期、新婚期間及結婚之後,男女雙方互相不滿意對方的原因相當普遍。美國密芝根大學的心理學家David Buss(1989)對600名男女進行研究,在互相投訴的項目中,可分為15項目。男性方面,主要投訴女性不忠、辱罵人、自我中心、過分謙遜、拒絕性愛、做事疏忽及情緒變化大;也有丈夫投訴妻子太自我陶醉在外貌(包括:面容、髮型)及花太多金錢在衣著上。女性方面,主要投訴男士性愛粗暴、不忠、過分謙遜、沒有感情、侮辱女性外貌、忽略她及公開愛慕其他女人;也有妻子投訴丈夫不體諒、嗤笑她的衣著、不做家務,甚至不把坐廁蓋合上。

美國華盛頓大學的心理學家John Gottman認同上述情況,但是他認為最基本原因:男性主要投訴女性的情緒過分著重感受,卻忽略理性;反之女性投訴男性不表達情緒及太快提出解決問題的方法。

上述不滿能構成婚姻問題,甚至離婚。有一個奇怪現象,就是夫婦性生活美滿的話,就算對對方有很多不滿,也甚少離婚收場。故此,性愛不協調乃是相當重要的相沖因素。在這方面,男士主要投訴女士性冷淡,而女士多投訴男士有過分要求,甚至有粗暴性行為。

2005年美國電影《史密夫決戰史密妻》(Mr. & Mrs. Smith),由著名演員畢彼特及安祖蓮娜祖莉合演。劇情講述他們在「哥倫比亞」邂逅,繼而閃電結婚;六年後,夫妻生活變得平淡無趣,需要接受婚姻輔導。其實兩人都是職業殺手,卻不知道對方的身份。直至有一天雙方被幕後主腦指派暗殺一個人,結果兩人反而被迫互相廝殺,差不多把家庭拆毀。這事卻令他們的愛情重燃起來,不過又被組織其他殺手追殺。幸好,最後夫妻聯手成功對外抗敵,因而存活下來。這電影描述一對夫婦非常合拍到互相廝殺,又由相當恩愛變為非常冷淡,最後因危機從相沖變為相吸。

聖經創世記第二十九章記載一位女子名叫「利亞」,她嫁給了不愛她的丈夫「雅各」,而她的丈夫原本就喜愛她的妹妹「拉結」。「雅各」不喜歡「眼睛沒有神氣」的「利亞」,卻喜歡「美貌俊秀」的「拉結」(17節)。但是上主祝福「利亞」,她為「雅各」生了多個兒子。

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情愛心理學:異性相吸

傳統上,異性相吸乃是傳宗接代的基本元素。根據生物學家的研究指出:雄性及雌性互相吸引是基於生理因素,特別是受到一種「訊息素」(pheromones)的影響。化學物質通常由雄性動物分泌出來,傳達到中樞神經系統,影響其他分泌(特別影響性慾及生殖功能的kisspeptin),因而導致異性互相吸引。這理論解釋了原始民族的男性為繁殖後代而選擇身材豐滿(生養能力高)的女性作為配偶的原因。從社會心理角度來看,女性則比較喜歡雄赳赳的男性,因為他們能夠給予足夠食物及保護家庭的安全感。

隨著時代轉變及人口過剩的因素影響,對於異性吸引力的選擇標準也逐漸改變,例如:女性擁有苗條身材才能吸引男性眼球,女性化的男明星更是瘋魔不少亞洲國家的少女。

Ben Healy在《Atlantic》網頁介紹了一些有趣的研究結果,例如:很多女性留意男性面部輪廓是否均勻對稱(Little等人,2008),男性則受女性的腰圍與下圍比例(近乎0.7)所吸引(Singh等人,2010)。此外,女性對於男性面部的疤痕感到相當大的吸引力,甚至可以發展短期關係(Burriss等人,2009)。若要發展長久關係,留鬍鬚比徹底剃鬚的男性更受歡迎(Dixon等人,2016)。

雖然外在條件確實有很大的吸引力,但是內在的特徵也相當重要,例如:錢財在擇偶條件當中相當重要,現代女性認為自身有能力賺錢的男士比有同等家財的男士更有吸引力。此外,有調查發現男性很容易誤會女性的親切態度是性興趣暗示;而女性剛好相反,以為男性對自己的性興趣暗示只是態度親切而矣。另一有趣的事,假若對異性的興趣表現出模棱兩可的態度,反而更能夠吸引對方(Whitchurch等人,2011);或許解釋了女性若即若離的態度比隨傳隨到更加令男性癲狂的原因。

研究還發現其他有趣的現象,比如:首次約會身穿的衣服若是紅色或者黑色,與對方成功走在一起的機會較高(Gillath等人,2017);女性進食辛辣食物比進食甜食更能感覺男性有吸引力(Miska,2018);實驗中發現喝一杯酒(比沒喝酒或喝完一瓶酒)的人能令對方感覺更具吸引力,可能是酒精引起面部緋紅及心情放鬆所影響(Van Den Abbeele等人,2015)。

聖經中有一宗結局淒慘的「被吸引」事件。舊約士師記第十六章4至21節記載大力士參孫愛上了一個名叫「大利拉」的美女,他卻被這位美女欺哄,說出了自己力氣強大的秘密。參孫因此被害而喪失了全身力氣,更被敵人剜去雙眼,被捆綁在監牢裡。這事件或許在提醒男士們:「帶眼識人!」

麥基恩博士

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「情愛心理學」專欄

「愛情」(Love)這樣東西自古以來讓無數人產生各種情緒反應,包括:喜、怒、哀、樂、惡、厭、慾……。

英國「路易斯」(CS Lewis)曾經把希臘文有關愛的四個字寫成一本名為The Four Loves的書籍。簡介如下:

一、Philia:兄弟之愛,也包括好朋友之間的關係。

二、Stoic:養育之愛,主要是親情,特別是父母與子女間的關係,也包括對動物的寵愛。

三、Eros:情慾之愛,主要是情侶及夫婦間的親密關係(包括性愛)。

四、Agape:犧牲之愛,應該是最高尚的,是捨己為人的相處關係。

人與人之間的關係,特別是男女之情及婚姻之愛,真是十分影響當事人的心理及情緒健康。昔日我在香港精神專科接受訓練的時候,並沒有機會進修有關課程;卻在診症時遇到不少夫妻因為關係問題而出現精神障礙,需要醫治。因此,我在英國「倫敦大學精神醫學研究院」進修時期,特別找機會學習「婚姻」及「性治療」的知識及技巧。回港後,我也嘗試在這方面提供一些服務。我曾經把一些心得寫成一本名為《紅燈亮了》的小書,介紹一些戀愛與婚姻常見的問題,例如:婚外情。可惜由於書名太過「露骨」,很多人不敢購買,免得被別人議論自己戀愛或婚姻出現問題。我後來加上另外一些文章,把書名改為《情牽我心》,再加上插圖;結果售賣成績好得多。由此,我學習到為書本定名是相當重要的事情。

我把此專欄定名為《情愛心理學》,是由於它包含的範圍廣泛;包括由戀愛、未婚、結婚、婚後生活的婚戀問題,甚至離婚以後可能出現的各類題目。我盡量用輕鬆的手筆,並訂立趣味性的標題(例如:《愛因斯坦遇上瑪麗蓮夢露》),來吸引讀者的興趣及思考。除了在文章介紹一些情愛現象以外,也嘗試以社會及心理學的角度加以解釋。一如以往,我喜歡藉著一些聖經記載的例子及原則來加以補充,並且作為文章的結尾。

別以為寫作這個專欄,我的愛情史及婚姻生活就一定沒有瑕疵。事實上,沒有任何婚姻是童話式的,能夠完全「幸福下去」。在此,我要感謝妻子能夠接受我的弱點,並與我一起互相磨合,適應雙方的差異。我必須承認在戀愛婚姻方面,有很多人(包括我的同事及朋友)比我更專業、更成功;而且在婚姻及性治療上,我仍然有無知的弱點。

在這裡我請讀者多多包涵,也歡迎賜教。這個專欄出現的其中一個目的,就是希望能夠刺激讀者回應。當然,我更期望文章能夠幫助所有情人及夫婦,在有關情愛問題上能夠及時作出預防、治療及復原的行動,令愛情能夠發揮最佳作用。

聖經也有提及「完全的愛」(perfect love),可是與「恐懼」(fear)有關:「愛裡沒有懼怕,完全的愛反而驅除懼怕,因為懼怕含有刑罰,懼怕的人在愛裡還沒有得以完全。我們愛,因為神先愛我們。」(約翰壹書第四章18至19節)

麥基恩博士

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理性與感性:社會期許偏見

最近與小陳一起吃午飯,他告訴我一次令他煩惱又尷尬的經歷,就是他從電話接受一個訪問,是關於性行為的調查。最初他百般不願意回答,但是經訪問者再三請求,以及保證不記名和保密,才勉強應承回答。不過,訪問後他相當後悔,因為他給了很多誤導的答案。調查問及他曾經有多少性伴侶、自慰的頻率、有沒有閱讀色情刊物等問題,他給予不真實的答案;例如:他說「自己曾有兩、三位性伴」,因為他顧忌若說沒有性伴侶,便被視為沒有吸引力;他回答「自己很久已沒有需要自慰了」,只想給訪問者他有幸福婚姻性生活的印象;他否認有閱讀色情刊物,因為他是這樣對妻子說的,其實不然。

這種情況並不罕見,心理學上稱之為「社會期許偏見」(social desirability bias),是一個人為了讓人對自己有較正面的印象或符合社會的期望,因而給予一般人認為良好行為的標準答案。這心理在其他社會行為上也可以見到,例如:很多低薪人士高報自己的收入,而高薪人士卻傾向低報。因為前者不想別人認為他沒有才幹,而後者則擔心別人知道自己有錢,便會打自己主意。此外,一般人比較容易說出自己的好行為和優點,但是對自己的弱點及錯誤則輕輕帶過。對於政治或宗教題目,則因為不明白對方的背境或動機而不願意討論。

雖然大部分訪問都強調匿名與保密,但是由於社會實在出現太多欺騙事件,一旦涉及私人問題,大部分人往往給予模棱兩可的答案,免得被標籤歸類。這是做訪問的調查員要留意的情況。

新約聖經約翰福音二十一章十至十七節記載耶穌復活後,曾經三次問彼得「你愛我嗎?」雖然有很多不同解釋連續發問三次相同問題的原因,但是也可以引用為「社交期許」的心理。彼得初時爽快地回答,可能他認為耶穌希望得到的答案必然是「我愛你」;直至耶穌第三次問他的時候,他才憂愁起來,認真思考,才給予最真心(耶穌早已知道)的答覆。

註:涉及私隱的電話訪問無須回覆,更要小心電話騙案!

麥基恩博士

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理性與感性:「損失規避」的害處與好處

陳小姐半年前花了積蓄下來的一筆金錢,投資了一隻當時暴升的科技股票。雖然初時股價稍為上升了一點,但後來這股票三個月內跌至超過購入價,達兩成之多。她以這虧蝕情況請教一位資深的投資朋友。她被朋友勸告盡早放手,然後把收回的錢投放在另一隻很有機會升值的股票。陳小姐雖然明白這建議很有道理,但是過了三個月仍未放手;終於她持有的股票再跌六成,血本無歸。假若她聽朋友意見買了新的股票,到目前的溢價剛好等如這次不放手的損失。

這種現象非常普遍。為何很多投資的人在跌勢持續之下,仍然不願把股票賣掉,以減少損失呢?答案可能是心中出現了「損失規避」(aversion loss)偏見。

「損失規避」是指一個人面對相等數目的收益(賺錢)或損失(蝕錢)抉擇的時候,往往會因逃避損失而放棄賺錢的機會。心理學認為人類有懼怕受傷的本能,而這種懼怕比較獲得獎賞更為重要,影響了個人思想及決定。其中一個原因就是嚴重的損失可能會影響個人的生命,而收穫通常只會豐富一下生活,很少與能否生存有關。假若以前曾經經歷過某種損失而受到嚴重打擊,這種偏見更加會根深蒂固。

雖然這種心態會使人放棄機會,但是有些時候卻可應用在行為治療當中。有研究指出,假若希望一個人戒掉煙酒或節食減肥,運用「損失規避」的原理會比起鼓勵及獎賞更有效。Scott Halpern等人於2018年6月14日在《新英格蘭醫學雜誌》發表研究報告,他們發現金錢的誘因可以加強戒煙成效。參考了這資料,作出了以下的例證:若要陳伯伯戒煙,單單說明吸煙的害處,效用通常很低。假若家人應允,若他在一個時段(六個月)內戒煙成功,便給他五萬元去旅行消費,這項獎賞確實會增加成功機會。假若要陳伯伯先把五萬元現金拿出來,日後或會買他最討厭的戒煙貼。可是,如果他自行成功戒煙的話,則可以取回這筆現金,甚至會獲得額外獎賞。結果,這次戒煙成功的機會乃是最高的。當然上述這種戒煙方式並不是絕對有效,也有很多因素需要考慮,例如:陳伯伯有很多家產,或者他以前有不良的戒煙經歷等,都會影響他戒煙成功比率。

聖經非常著名的金句:「神愛世人,甚至把他的獨一愛子賜給他們,為使一切信他的人不至滅亡,反得永生。」(約翰福音3:16,《環球聖經譯本》)這裡除了「得永生」之獎賞以外,也有「不至滅亡」的「損失規避」元素。

麥基恩博士

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理性與感性:「早知如此」現象

陳先生投資了一隻科技股票,購買時曾經考慮了很久,但是看見隔鄰及其他好友也都選購,於是把一筆不少的款項購入了這隻新股。可惜過了兩、三個月,這隻股票股價不但不升,反而下跌了兩成有多。當他跟其他朋友分享這錯誤投資的時候,大家其實早已聽過專家指出這隻新股的問題,甚至有警告要小心分析。陳先生非常懊悔,心裡想:「早知如此、何必當初!」

其實陳先生或其朋友是否真的未卜先知呢?答案大多是否定的。但為何很多人真的覺得「其實我早已經知道了」呢?

預知能力,又稱「先見之明」(foresight),是一種能預測未來會發生某情況的本事。從心理學的角度看,它是指一種認知技巧,能夠分析各種情況,特別是隨著時間(過去及現在)轉變的資料或數據,推算出未來會出現的現象或結果。例如很多有經驗的經濟分析員,藉著經驗及智慧,再利用科學分析工具,頗能預計股票價格升降。但由於股票市場實在有太多未明朗的干擾因素,故很難準確或有絕對把握預測結果。最成功的分析員也會因突發事情而大大出錯(俗稱「跌眼鏡」)。故此,很多有經驗的財經專家為了保持自己的聲譽,都會為自己鋪排後路,說自己的預測僅為參考作用而已,或者加上很多沒有人能夠達到的先決條件。

有研究指出,自己越有需要,便越容易相信他人的「先見」。例如我告訴你,你將會在一個月內有雙倍收入。如果你真的缺錢(例如欠債),你會更容易相信我這預言。這又可以解釋為何在危難之下,民眾很喜歡去求神問卜,求神仙指導。其實大部分預測只是一種或然率,即成功及失敗都會有不同的可能性出現。但是對跟隨預言的人,就只認為有準與不準兩個可能。

在各樣的事情上,最難未卜先知的就是人的心思意念及其感情與行為。在越戰期間,美國國防部長麥拿馬拉(McNamara)經常參考堆積如山的戰爭數據,來指揮用兵策略。但五角大樓(Pentagon)的特別行動組負責人Lansdale告訴他,缺少了一樣重要東西。麥拿馬拉問是什麼?答案就是「越南人民的感受」。

不少信徒很喜歡知道何時是世界末日,讓自己好作準備。雖然耶穌無所不知,包括他將會受死的情況。但他只是描述末世的情況,好叫世人警醒及常作準備。反而他告訴門徒:「至於那日子和時間,沒有人知道,連天上的天使和子也不知道,只有父知道。」(馬可福音13:32)

麥基恩博士

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理性與感性:自我欺騙的理性分析

自欺的定義有不少,但比較清楚的可以是以下的定義:它是一個把重要及合情合理的議題或證據用似是而非的解釋推翻甚至否定過來。通常是指把明知是錯誤的道理當作真理來欺騙自己。似乎最明顯的例子就是美國的小布殊總統,認為伊拉克有危險的大殺傷力武器,因而發動了伊拉克戰爭,其後遺症到目前還未能完全處理!

在道德上,自欺的行為確實不妥,因他不單妨礙了客觀分析個人想法及行為,反而方便傷害他人(甚至自己)、腐化良知、破壞真實性、甚至令人逃避面對困難的勇氣及自制能力(見 Deweese-Boyd 2016)。

根據Mele (2001)的見解,其實自欺行為確會產生兩大矛盾(paradoxes):

一、靜態(static)的矛盾:為何人會這麼愚蠢,明知是錯的仍然接受(相信)來欺騙自己呢?

二、動態(dynamic)的矛盾:他若真知道是錯的資料,他的行為又怎會成功呢?

這種不合理性的思想方式及心態,有說是本性的一部份。Robert Triver (2000)認為「欺騙」是動物用來求生的一種本能,是存在遺傳因子之中;而藉此去捕捉獵物或免受獵物傷害(例如隱蔽保護色或裝死),若能成功運用這種假裝或洞悉其他動物的虛假,便會更能生存下去。在動物的社群中,通常是由最強最壯的一員領導及控制群組活動,包括性伴交配。當中比較弱小的成員,不能正面挑戰領袖,便往往會假裝權威身份去尋找性伴,以致能延續後代。若能成功而持續下去,漸漸變成自然甚至自欺了。

Triver認為「自欺欺人」有兩個基本的心理過程:一、否認:就是把重要的事情(通常是負面的)視而不見、聽而不聞,特別是由自己產生的傷害。二、投射:就是把自己應擔當的責任(通常也是負面的)有意無意地加在他人身上。他舉例說有一次他駕駛時因急轉彎她的一歲小孩從後座位中跌下,他的反應就是粗聲怪責小孩旁邊的姐姐不小心抱緊嬰孩。其後他醒覺到最少九成的責任屬於自己,但當時他否認了, 卻把責任投射在大女兒身上。

1982年1月13日,美國佛羅里達航空公司第90號班機從華盛頓機場起飛。當時副機長發現飛行標版出現矛盾的資料,但機長卻以一個錯誤的意見不理會,副機長卻保持沉默。當機長在高空發現問題時,已經是太遲了,終於失控以致飛機失速墮入河中,74人死亡,只有5人生還。事後分析對話資料,認為機長的想法欺騙了自己!

表面看來,自欺現象是很個人性的;但現實上也可以是集體性的。在個人方面,有些精神狀況確實令人容易出現自欺思想及行為。例如自戀性邊緣性人格障礙,很容易選擇錯誤的信息來欺騙自己。此外有妄想症,特別是具懷疑性(paranoid)病徵的人。最明顯的就是懷疑配偶不忠的病態嫉妒,從毫無重要性的物品中,當作配偶有第三者的證據。若受到酒精及某些精神藥物影響,這情況會更為明顯。

至於集體的自欺情況,也可以分為兩組:

一、全部或大部份成員同樣自欺,例如說法國大學生認為學費太過高昂,但其實卻比其他國家便宜了很多。

二、代表性自欺,即是以機構的名字代表所有員工。最代表性的例子就是1986年1月28日,美國太空船挑戰者號在起飛73秒後在空中爆炸分解,七名太空人全部死亡。事後調查組發現太空總署NASA不理會飛行零件中的O型裝置(O-rings)早已潛在的缺陷,而且在當天早上也有工程師提出低溫發射危險的警告,終於造成災難!由此可見,太空總署的自欺是在於管理階層,而不是大部份工作人員。

聖經也提醒信徒不要自欺:「你們應該作行道的人,不要單作聽道的人,自己欺騙自己。因為人若只作聽道的人,不作行道的人,他就像一個人對着鏡子看自己本來的面貌,看過走開以後,馬上就忘記自己的樣子。」(雅各書1章22至24節)

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