謬論Fallacies

在不少辯論比賽中,包括總統競選辯論,我們很多時發現演講者的發言相當空洞,表情充足卻內容飄渺。立論的前提(預設)沒有好的基礎;結論未必是錯,但是不能證實;辯論的理據似是而非,並不可信。

我們大多數與人溝通的時候,特別是推銷自己的意見時,除了提供客觀證據以外,往往也會引用一些未曾想清楚,似真似假的理據,令對方接受自己的結論;實際上是「謬論」。不過,有些人用得頗有技巧,不容易被洞悉;其他人則相當笨拙,因即時被察覺而自取其辱。

網站“So Happy Neuron”評論特朗普總統是慣用謬論的人。例如:在最近的總統競選辯論中,他經常批評對手拜登的人格而非其主張,又如他恐嚇地強調民主黨會把美國人的醫療服務拿走,又會廢掉憲法第二修訂案(公民享有正當防衛的權利)等等。此外,在其他場合上,例如面對黑人George Floyd因警察用過分武力致死的事情,他把重點從種族歧視及警察暴力轉移到事後的抗議及暴亂行為,甚至認為是對美國歷史的攻擊,揚言要建造一個記念美國英雄的國立公園來拯救歷史。

雖然這些謬論在有識之士腦海裡沒有作用,但是仍然可以影響很多人的心思意念;特別當發言的人很有身份和地位,而說話及表情又充滿自信。假若聽的人是他的跟隨者(特別是崇拜者),謬論仍會有很大的說服力。

在心理學上,這些「詭辯」若是不當的思路,則被稱為「謬誤」;而說出來的不當言論,可稱為「謬論」。一般來說,謬論可分為「形式(結構性)謬誤」或「非形式(內容性)謬誤」。前者是指用錯了推理結構,而後者則是使用了不恰當的言詞或陳述了錯誤的事實。有學者把「言詞謬誤」與「事實謬誤」分開,而把「言詞謬誤」與「形式謬誤」合稱為「邏輯謬誤」。

要應付謬論的不良影響並不容易,需要相當的警覺性。其中一種理想處理方法稱為「理性批判」(rational criticism)。這種方法是由20世紀非常著名的哲學家卡爾波普爾(Karl Popper)提出的。這方法從某方面來看相當複雜,尤其是它認為所有理論不能夠絕對被證實,只能夠被推翻。故此,知識是從不斷被挑戰、修正而進步的。不過,簡單地應用這方法,就是要分析(挑戰)謬論的邏輯是否合理。先要看看論點的前設及結論本身是否合理,然後要看看這兩者有沒有直接必然的關連,再考慮有沒有例外情況,包括:若是相反的結論會否推翻前設。

舉例:雀鳥有雙翼,故雀鳥可以飛翔(A)。直升機沒有雙翼(B)。因此,直升機應該不可以飛起來(C)。理性分析是這樣:A是對的,B也是對的,但直升機不是雀鳥。故此,A與B沒有直接的關連,而結論是C,不肯定是對的。

上述方法看似簡單,但認真處理所有謬論並不容易。況且,若凡事也要這樣分析,過於理性化會使我們日常生活相當枯燥及消極。因此,若非大是大非,實在無須花腦筋去處理別人的說話,免得影響自己情緒及人際關係。何況有些問題是永遠不能有圓滿答案,例如「天堂是怎樣的?人死後會往哪裡去?」不少的宗教教導,很多時最終是靠「信心」接受的,只要能滿足自己身心靈(包括理性與感性)的需要及想法,並符合倫理道德標準,便可考慮接受。

聖經一方面要信徒分辨真偽,在帖撒羅尼迦前書5章21節:「要凡事察驗,好事要持守」;另一方面,也鼓勵信徒要憑著信心處事,在希伯來書11章1節說:「信心就是所盼望之事的實體,是還看不見之事的明證。」

麥基恩博士

環球天道傳基協會義務總幹事

感情用事──讓我們做錯決定

人非草木,孰能無情?(明·施耐庵《水滸傳》第十七回:「眾人道:『上覆觀察,小人們人非草木,豈不省的?』」)情感乃上天賜給我們獨特的禮物,不但讓我們能感知世情,明白他人的感受,而且還幫助我們在短時間內作出快捷的決定。不過,正如每一個硬幣有兩面,感性有時也會帶給我們一些負面影響。在未來一年,筆者會在這專欄和大家分享關於感性/情感的文章。盼望讀者能得到啓迪,從中獲益。願榮耀歸給神!

憤怒的時候,人容易做出錯誤的決定。在《三國演義》中,劉備是一位有智慧、才能,但感情用事的人。劉備得知義弟關羽被殺,完全被自己的悲傷和憤怒情緒控制,失去了往日的冷靜和理智;當即決定起兵伐吳,為關羽報仇。雖然趙雲、諸葛亮、孫權、諸葛瑾勸劉備以天下為重,但是被悲傷和憤怒情緒沖昏頭腦的劉備根本聽不進去。最後,劉備的軍隊被陸遜火燒聯營七百里,大敗而歸。這一戰使蜀國元氣大傷,劉備一統天下的夢想破滅。

憤怒的情緒,相信大家也曾經感受過,特別是被冒犯、被不公平對待或被罵的時候。當憤怒時,情緒沖昏了頭腦,容易說錯話、作出發洩或報復的行為。以下是一些例子。

  1. 憤怒時打玻璃枱發洩,導致手部和身體受傷。
  2. 夫妻不咬弦時,衝口而出說要離婚。傷感情之餘,可能失去婚姻,弄致家庭關係破裂。
  3. 被老板責罵,感到很生氣,立刻破口大罵反駁他的觀點和憤怒離場。換來的,可能是老板對你的觀感大打折扣,不但減低將來升職加薪的機會,嚴重的話,甚至被「炒魷魚」(開除)。
  4. 不忿女朋友移情別戀,拋棄自己,於是衝動地向她淋腐蝕性液體。最後自己受刑坐監,前途盡毀。

這些例子都說明了,人若不好好地管理自己憤怒的情緒,可能導致一生後悔的結局。所以,當感覺到情緒波動,盡量不要作重要的決定,免得招致後悔。

*以下是管理憤怒的10個小錦囊:

  1. 說話前,先想一想。
  2. 冷靜後,才表達憤怒。
  3. 做些運動
  4. 給自己一個短暫的休息時間
  5. 確定可能的解決方案
  6. 堅持「我」的聲明
    1. 例如,你說:「我很沮喪,你離開餐桌而沒有幫助整理。」而不是說:「你從來不做任何家務!」
  7. 不要懷恨在心
  8. 用幽默來釋放壓力
  9. 練習放鬆技巧
  10. 知道何時尋求幫助

聖經說:「發怒卻不要犯罪,含怒不可到日落」(以弗所書4:26)。

馬燕盈醫生

精神科專科醫生

*資料來源https://www.mayoclinic.or g/healthy-lifestyle/adult-heal th/in-depth/anger-management/ art-20045434

「理性與感性」前言──左右腦之爭

有人說人類是感性的動物,也有人說人類是理性的動物。一個只有感性的人很容易受情緒操控,繼而作出錯誤的反應。但是,單單只有理性的人也會因過度思想而變為機械式反應,沒有生活樂趣。其實,每一個心理均衡的人都是理性兼感性的;因為兩者各有其重要性及困難之處。不過,在不同年紀、不同時間、不同環境之下,應該有不同的著重點而已。

不久前,環球天道傳基協會舉辦過「理性與感性」(Sense and Sensibility)講座,參與的人數及反應相當不錯。我們因此發覺這題目可以再加以發揮,使大眾能更了解何謂「合宜的理性及情緒運用」。舉例,我們理性告知人,吸煙有害處,而適當運動對健康有好處。但是很多時,感性激發我們要去享受人生,或無謂勞碌自己。故此,有些人選擇了繼續吸煙及不做運動。假若理性能夠稍為強化一些,為了健康甘願犧牲一下目前的舒適,結果是身體健康,減少疾病,長遠計更能享受人生。

根據著名的心理學家Kahneman的分析,我們有兩個分開的思維系統:一個是情緒或第六靈感系統,多是與生俱來的;另一個則是反應較慢,須動腦筋的理性邏輯系統。這兩個系統藉著成長過程及經歷,不斷互相影響,也經常相互競爭。Michael Levine在《今日心理學》雜誌中提及,認為是左腦與右腦之爭。他認為大部分美國人是情緒主導決定的,而靠理性做決定的人只佔20%。

雖然在一般情況下,無所謂誰勝誰負,但是在危急關頭,理性及感性卻要彼此合作方能應付得當。例如:在火災情況下,恐慌(感性)導致我們立刻逃離現場,但若沒有理性(可能需要少少時間)的分析,或是因過度驚慌而失去(其實是壓抑)理性,便可能會走錯方向墮入「火海」了!

由於很多事情沒有絕對答案,各種決定也有好處及壞處,或有不同的可能性。假若凡事都要理性完全分析後才做決定,往往就徘徊在不同的選擇中,因猶豫不決而費時失事。不少患上強逼思想心理障礙的人就是出現這種困擾。故此,若要享受人生而考慮退休與否,或想逃避不穩定的政治而考慮移民與否;絕不能一時間感性用事。但是,也不能單單靠理性蒐集所有資料及分析全部優點、缺點才作決定;否則只會原地踏步,永遠做不出滿意的決定,或只有逆來順受好了!

有專家提醒我們,當感覺到情緒波動的時候,盡量不要作重要的決定,免得招致後悔。Levine勸大家在飢餓、憤怒、孤單或疲倦的時候,「不要做」(Don’t Do It)決定。

為了幫助大家懂得如何駕馭情緒與理性這兩大系統,我們邀請了數位有經驗的心理學家及醫生,把有關情緒及理性的心得及研究藉著本專欄與讀者分享。求上主使用這個專欄,幫助各人避免不必要的偏見,減少錯誤決定或情緒困擾,並能生活愉快、榮神益人!

麥基恩醫生

環球天道傳基協會義務總幹事