「家庭‧家情」──成長中的抗逆力

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「家庭家情」在《明報》教得樂HappyPaMa刊登,本期為201752日,歡迎奉獻支持經費

近這一年以來,只要打開港聞版,經常都看到一至兩則關於自殺的新聞。看到這些新聞時,心裡總有一種很沉重和心痛的感覺。據香港大學防止自殺研究中心在前年的調查數據顯示,估算本港每十萬人中有9.3%的人死於自殺,當中尤以青少年的自殺率上升趨勢最為嚴重。這樣是否就反映了青少年的心靈越來越脆弱?還是,反映了他們承受的壓力越來越嚴重呢?究竟我們可以怎樣去幫助他們在這個充滿著各種不同的問題、危機和負面意識的社會裡,找尋到曙光、盼望,以及加強抗逆能力呢?

其實我們每個人都不喜歡面對困難或挫折,但它們總是不能避免地從出生便伴隨著我們成長。所以,我們原本應該從小便培養出自己的抗逆能力。奈何現代父母總是不忍心看見孩子遇上失敗、挫折而跌至焦頭爛額,又或是過分擔心孩子們會因此而失去自信心。心理學家馬斯洛曾經說過:「挫折對於孩子來說未必是壞事,關鍵在於他對待挫折的態度。」我們作為父母,有義務教導並幫助孩子以正確的態度面對挫折,並讓他們培養、鍛煉出對抗挫折的能力,與及面對困難的智慧。

近年社會富裕,每一個家庭所生的小孩只有一至兩個。因此,這些小孩大部分都在溺愛中長大,不但物質生活豐富,有些小孩甚至有六至七個大人(爸爸媽媽、嫲嫲爺爺、公公婆婆、工人姐姐)輪流照顧。可以說萬千寵愛在一身,不要說需要自己處理困難,即使是基本自理都不用動手。面對挫折時,總有父母來擋駕;加上在香港社會的教育中,普遍將焦點放在催谷子女成績上,忽視了或是沒有時間培育孩子品德上的成長,以至小孩實在沒有經驗去面對困難和挫折。因此,我們可以從以下幾方面注意多些,去培養孩子們的抗逆力。

內在方面:

正面處理情緒,學懂面對困難

要培育情緒健康的小孩,首先是讓孩子學懂表達感受和有效地控制負面情緒。多從正面的角度去看不同的事情,就好像「半杯水」的故事:「若只剩下半杯水在你面前,你會擔心:『我只剩下半杯水』,還是會感恩地想:『真好!我還有半杯水』?」正面的處理情緒態度讓孩子遇到困難時,仍能保持心境開朗,能正面地面對事情。然而,在很多個案中,父母自己也不懂得處理自己的負面情緒。

當孩子面對困難時,該如何幫助他們呢?若我們細心回望自己的成長過程,我們也經歷過和解決過大大少少的困難。起初面對困難時,會害怕和擔心,但困難得解決後,便滿心喜悅。這些都可以成為活生生的例子,給小朋友學習和鼓勵。父母也可以嘗試跟小孩分享自己的困難,並告訴他們自己也曾努力地思考及尋找各種解決方法。這些都是很寶貴的故事,不但能告訴小孩父母遇到問題時的心路歷程,同時也提醒自己以前確是已有解決問題的能力;現在也有能力解決目前的問題。另一方面,也可提醒孩子們,有困難時,要懂得找人分擔,尋求支援;一起尋找合適的解決方案,讓他們知道:「解決方法總比問題多。」當孩子有解決問題的能力時,即使遇到挫折也能慢慢克服它。

提升自信心

父母可以鼓勵孩子接納自己,也明白自己的限制,但同時也要肯定自己的能力和知道自己的優點,從而使孩子更有信心和勇氣去處理事情。父母的適當鼓勵和欣賞是非常重要的。

外在方面:

安全有效的親子關係

父母平時要與子女建立良好的關係,有恆常的溝通,並讓子女感受到父母無條件的愛,可以放心說出自己的失敗和弱點,父母要對此給予接納和適當的指導。然而,要做到關愛而不溺愛,也是我們作父母要好好地學習的一課。

增強社交技巧

正如文中初段提及,現今的小孩通常是家中的焦點。因此,性格方面會較自我,不容易建立社交關係。父母要鼓勵孩子與人建立正面之社交關係,學習與人相處和溝通,發展和維繫友誼。有良好社交關係的人,即使面對不合理的行為或挫折時,他們都較有能力去疏導情緒,處理和化解問題。

學習處理壓力,以身作則:

在現今社會中,壓力是無可避免的;而事實上,適當的壓力往往也是我們成長的動力,關鍵只是我們要懂得如何去舒緩壓力。父母可以以身作則,跟孩子一起學習舒緩壓力的方法,放鬆自己;例如:一起做運動、行山等。孩子的學習 很多時不是單從他所聽到的話而學到,而是從所觀察到的行為去領悟和跟從。因此,父母能正面處理壓力,並在有需要時懂得主動向朋友、信任的人尋求援助,這便是最好的榜樣。

最後,我們要明白其實抗逆力是人類天生的一種潛能,能使人遇到嚴重的危機後,仍可以順利地反彈復原的能力。擁有抗逆力的人,能轉化逆境,令生命更強。即使遇上困難、失敗和挫折,都能正面且積極地回應和面對。因此,我們要相信我們的孩子也有這一種潛能。父母過分保護孩子,會拿走他們在日常生活學習解決困難的機會和適應社會的技巧;致使他們長大後,仍不懂自我照顧。古語有云:「疾風知勁草。」因此,給孩子一個合理、正常的生活模式,實在是我們為人父母的責任。讓孩子在成長路上坦然面對困難和挫折, 並以善意的態度作出鼓勵和讚賞,好讓孩子能學習承擔責任及對個人的行為負責。

劉潤嬌 Florence Lau
「婚姻及兒童啟導中心」個人、婚姻及家庭治療師
基督教婚姻及家庭治療碩士
Prepare/ Enrich 婚前/婚後關係評估執行師

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《家庭‧家情》高材生是怎樣鍊成的?

《家庭‧家情》逢週二在《明報》教得樂刊登,本期為2015年6月9日,歡迎奉獻支持經費

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碰見一位很久沒見的鄰居的兒子何同學,他在一所香港知名的中學就讀中二。最難得是,這學校學費不菲,他卻能以考獲三年獎學金來就讀。問起何同學的學習近況,他表示跟以往在小學時比較,真的要用功些和勤力些,真要温書和要多做些研究才能明白一些較深的課題。他很享受上課,特別是與同學一起研討不同的課題;加上在課外活動中參與了不同的學會,不但令他多了些見聞和興趣,也可以認識其他級別的師兄師姊,作不同的交流。從何同學一直跟我的對話中,我確實感受到他對學校生活的享受,興奮心情和學習中的自信和動力。這些感覺不容易從現在的青年人中找到﹗

另類的温習

回想起這孩子的學習和成長,確是有別於現今怪獸般的學習模式。記得他初小的時候,已是一位名列前茅的學生。有一次,在考試時期,正當我看見很多父母「趕」急地接兒子回家,然後「趕」吃午飯,再「趕」着溫習明天考試的科目;恰巧,我撞見何同學和媽媽正要去街。我好奇地問他們:「考試啊!去哪兒呀?」我也是一位考試中的同學的母親,雖然不至於「趕」着做每件事情,但總不會周圍去。然而,何媽媽告訴我:「要去打兩個小時乒乓球。」我心裡好奇著問:「期終考啊,為甚麼不用温書呢?」何媽媽說:「就是期終考,不想他太緊張,所以跟他打球,輕鬆下。」我接着說:「都好,輕鬆完回來再温習。」何媽媽卻回應:「打完球,很疲倦了﹗休息一下,吃完晚飯,都會看一看(課本);便要早些睡覺,明天才有精神啊﹗」我便非常好奇地繼續追問這名列前茅的名校生,是如何温習?怎能在考試前夕仍神態自若,輕鬆面對?何媽媽解釋,其實何同學本身已是個很喜歡學習的人,平常他們沒有要求他學習太多校外課程,只有學校要求的一體一藝。因此,他便有很多閱讀和出外活動的空間(例如:行山、踏單車、郊遊、釣魚等);加上何同學的求問精神,每當他在學習上有不明白的地方,他就會鍥而不捨地問老師、父母,上圖書館或上網追尋,直至能找出答案來。所以,他不是不用溫書,而是他平時已經温習了。

至於,為何在考試時,何媽媽要特別帶他作多些其他活動呢?何媽媽解釋,在考試時,何同學的心情會因應老師和同學的反應而隨之緊張。他會變得坐立不安,覺得自己應該温書,但又不知温什麼書好。所以,她為了不讓何同學變得過份緊張,便帶他作多些運動,或是去公海洋公園遊玩等,讓他能以輕鬆的心情面對考試。其實,就算平時放學後,他們也不會立即回家做功課。因為經過一整天聚精會神的學習,腦袋會變得累了,加上在學校大部分時間也不可以跑跑跳跳,對一個小男孩來說,真是頗辛苦的。所以,他們回家前,總喜歡到公園、郊外玩下、跳下,把整天的學習放鬆下來,才回家。

天生我才必有用

何媽媽的例子確是很好的提醒。相比起現今大部分小朋友的學習模式,真是有天淵之別。有時我覺得現今的小朋友比父母更忙,除了每天清早起來便要應付學校學習外,放學後有不同的課外活動和學習,例如:樂團、樂器、球類、游水、不同的比賽練習,還未包括學術上的補習;再加上學校繁重的功課。小朋友本應擁有輕鬆愉快、玩樂的童年,消失得無影無蹤。久而久之,他們又怎會再對學習產生興趣和動力呢?

事實上,在我接見的一些有抑鬱或情緒問題的小朋友,有很多也與他們的學習壓力有關。曾經問過一些小學生,一個星期裏,什麼時間會去玩?不少人回答我:「我每天都很忙,真的沒有時間玩。每天放學後,要返課外活動到很晚才能回到家(差不多六時左右),跟着便要忙功課、温習、吃飯和睡覺了。週末就更加忙,早、午、晚都有不同的東西學習。多數在長假期,才可以玩少少。」聽到這些小朋友的回應時,心裏總有些無奈和扎心。雖然明白很多家長不是一開始就想把小朋友的時間表安排成這樣,但人云亦云,在無形的壓力下,總擔心若不讓他們學習,會令他們落後於他人。但這樣的學習模式,真的能令他們享受學習嗎?

雖然何同學輕鬆愉快學習的例子,始終是他獨特的個人經歷,但他能對學習有這般主動和投入的態度,很大的原因是他從小便能享受學習的愉快和滿足,他才能一直保持著對學習的好奇和興趣,而不是漸漸地對它產生厭煩、沉悶和害怕的感覺。其實,我總相信每一個孩子,都有他們的獨特才能,『天生我才必有用』,若父母能按照孩子們的才能和興趣,耐心地培養,不操之過急,拔苗助長,深信他們都能抱着正面的學習態度,並且健康愉快地成長,成為另一位高材生。

劉潤嬌女士 Florence Lau
個人、婚姻及家庭治療師

基督教婚姻及家庭治療碩士
Prepare / Enrich評估執行師

09June2015