愛心熱飯的服侍


神能把各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,多作各樣的善事。如經上所說:「他廣施錢財,賙濟窮人;他的仁義,存到永遠。」

《聖經新譯本》〈林後9﹕8-9〉

近年「派飯」服務在社區中「遍地開花」,不同地區也有服務提供,「教會關懷貧窮網絡」(簡稱「教關」)也有不同伙伴參與並提供免費熱食服務,但強調不只是為「派飯」而「派飯」,是扶助弱勢社群的第一步,孕育生命的相遇、互動、同行及改變。藉著這幾位參與「免費熱飯服務」的參與者的分享,讓我們看見當中的生命轉化和分享主愛。

文/圖﹕教關
編輯﹕謝芳

「啟基學校」陳美顏校長

4月底時帶著20位小四至小六的同學,參與 「香港基督教會宣道堂」的「睦愛飯堂」派飯服侍,陳美顏校長分享是次活動時感言﹕「同學們背誦『弟子規』時能琅琅上口,其中一句『己又能,勿自私』,大家都明白,我們除了追求學問知識外,關懷別人,服務社群亦是十分重要。有見及此,本校參與由教會關懷貧窮網絡及香港基督教宣道會舉辦愛心派飯日,讓學生有機會親身體驗服務別人。」

當天,這群小學生自己分為不同小隊,有的派筷子和水,有的派湯和飯,有的負責關心問候會眾,大家好像和平小鴿子,傳揚信望愛的精神。有一位老公公,接過熱飯,握著同學的小手,流露出慈祥的笑容:「我今天十分開心。」對他來說,小朋友的祝福和問候為他帶來安慰。最後,學生還預備了一場小型音樂會,看見他們的「蝦碌」表演,公公婆婆開心地哈哈大笑。

活動結束後,大會安排同學互相分享時間。同學們都認為自己很少機會走進社區,關懷有需要的人,但透過這次愛心派飯日活動,真正感受到「己所能,勿自私」和「身在福中要知福」的大道理!更有同學承諾﹕「今後會把自己的午膳水果留起來,再送給一些在街上流浪長者。」身為老師的也為他們感到光榮和自豪。

「香港基督教會宣道堂」札根於大角咀地區已20多年,看見社區裡有很多新來港家庭、單親家庭、綜援家庭和低收入家庭,察覺到他們實在需要社區支援和關愛,所以就憑這份感動去回應社區的需要,幾年前開始,在平日週一至五開放「睦愛飯堂」派飯服侍,每天提供約100份熱食給區內的基層人士及無家者。

義工王珍

王珍來自基督教會活石堂石梨堂「開心食堂」連結基層婦女平台,她在分享服侍時說﹕「感謝主,不知不覺來到『開心食堂』已兩年多了。記得當初牧師說要在教會開設一個招待社區婦女的食堂時,我並不看好,認為婦女不會專程來食堂吃飯,情願在家自己煮。但當我們一起順服和願意服侍的時候 , 神奇妙的帶領開始來到,『開心食堂』出席的街坊人數不斷增加,現已由開初30多人增到約100人;2013年12月至今接觸過的街坊約400多人,參與的義工增到現在29個。有些義工更是食堂的街坊,後來信主成為我們的姊妹。」

她說,每星期三在午餐前,大家會一起跳讚美操、一起敬拜及一起遊戲,聽牧師分享神的話語;當牧師請大家一起禱告的時候,街坊們都會很認真的跟著禱告,相信耶穌的愛已進入她們心中,種子有一天必會發芽成長。

「開心食堂」不單可接觸未信主的基層年青婦女及其家庭,更是一個讓一班義工一起學習服事的平台,「我們這一班義工很多來自基層家庭,大家在食堂裡有不同的崗位。記得初接工作的時候,大家都說不知如何做,但當工作派到大家手上時,大家由懂得做,到愈做愈好,每個環節緊接和合拍,隨之而建立的關係也因此加深,真的很棒的服侍!」

以下是部分街坊對「開心食堂」的留言:「來到『開心食堂』開心了、朋友多了、笑容多了、肚腩多了! 」「認識好多新朋友,認識耶穌好開心!」「來到這裡很放鬆、很開心,阿女三個月來在這裡睡得很香甜!」「從心感受到開心食堂所有的工作人員同義工都很好,很有耐心。」

她為自己在服侍中的得著而感恩﹕「『開心食堂』這個平台,讓我學習與人合作及相處,以更好的態度去解決問題,神更讓我不斷地學習謙卑、忍耐及順服;一班街坊能認識神的話語,更有機會相信主;又讓我們一班義工學習事奉神及彼此相愛的功課。天父爸爸給與我們的遠超過我們所想所求,榮耀歸給主!」

深水埗教牧同工團契

「流動的熱飯服侍,轉化受助者變為助人者,建立新命。」是同工陳利鴻的分享。他說,深水埗教牧同工團契由5年前開展分享熱飯服侍,起初只得3人參加派服侍,每逢週三晚上,在通洲街天橋底開始分享熱飯給無家者及長者,他們由100盒開始,最高峰時450盒,現在平均服侍200-300人,義工人數也增至平均有20-30 人。「起初分享熱飯的時候並不太順利,有時候會被人吐口水,甚至責罵,但經過2年長時間的努力,街坊慢慢接受我們。」「每次的分享熱食前會一同敬拜唱詩歌,分享信息,我們的使命是希望可以祝福無家者及長者,讓他們明白耶穌的愛,帶領他們返教會,建立他們的生命,也裝備他們,由受助者變為助人者,不會因為年齡問題而有所影響。當中有1位長者由最初領取熱飯,到參加『天國耆兵』的計劃,接受訓練進行外展工作,以助人者身份去探訪行動不便的長者,關心他們,分享福音。」

曹琪婷同學

來自地利亞修女紀念學校(協和) 的曹琪婷同學參與教關「1017唔食都得運動」服侍後分享道﹕「在當天的義工活動中,我們主要的任務是派飯給一些公公婆婆,雖然在剛到的時候有些不知所措,但慢慢地,會向老婆婆們介紹自己。看見現場的燈光昏暗,十分悶熱,而且有蚊子,但這些公公婆婆即使不斷地流汗,被蚊子叮,也默默地等候著,『為甚麼?』後來才知道,有些公公婆婆是孤獨一人,來這裡是想與他人聊聊天,解解悶;有些公公婆婆是家境困難,才來在這裡等飯吃。這些確實讓我感到自己的幸福,雖然仍未相信耶穌,但參與這次派飯的活動,讓我感到很充實,仍然希望可以繼續用自己微弱的力量去幫助他們。」

「免費熱食服務」是「教關」 一直支持教會推行的「愛心行動」,為機構或個人群體連結,提供免費資源,再藉著這些資源成為媒介和起始點,支援伙伴於地區向基層人士作長線服侍,分享基督的關愛和福音,轉化生命;「教關愛心行動」亦提供愛心飯堂、愛心食物和愛心待用飯劵等服務。歡迎你我同心參與,為基層有需要人士送上暖流,促進社區凝聚力,共同建設社會資產,每人都可成為他人的祝福。詳情請瀏覽www.hkcnp.org.hkfacebook.com/hkcnp

 

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年青人多元出路


耶穌的智慧和身量,以及 神和人對他的喜愛,都不斷增長。
《聖經新譯本》〈路2﹕52〉

DSE中學文憑試過後,考生關心的都是「升學」和「就業」的出路。直升讀大學,入讀心儀的學科當然值令人鼓舞,但萬一失手,除了重讀或修讀基礎文憑外,還有其他選擇嗎?一項針對成績稍遜同學的需要,提供有晉升機會的工作計劃 — 「青年向上流動嚮導計劃(YUM)」可作其中出路的考慮。

文﹕教會關懷貧窮網絡
編輯﹕謝芳

一直以來,教會關懷貧窮網絡(教關)主導的「青年向上流動嚮導計劃(YUM)」,為文憑試成績欠佳的青少年提升職場所需要的能力,包括工作技巧的靈活性,大數據探勘的資源尋找能力,建立人際關係及自信心,及建立全球化視野。由2016年開始起動的YUM先導計劃,幫助了23位18-22歲的青少年得到學習和全人發展的機會,伙伴企業包括:香港寬頻及東瀛遊。本年度已增加更多伙伴企業加入,提供更多選擇及多元化的出路。以下是中學代表、參與第一屆YUM學員及師友的體驗與分享﹕

YUM與全人發展

潮州會館中學曾永康校長具有豐富的教育經驗,多年來透過參與教育局的諮詢工作及透過商校協作計劃,了解教育及課程改革趨勢,他認同和支持應用「全人發展」教育理念在YUM計劃上,藉此幫助學生在德智體群美各方面發展,並改善現今社會側重於智育而忽略群、體、美、德的學習模式。

曾校長道出很多家長有著「就讀大學等於將來必有理想工作」的錯誤觀念,家長及同學需要明白到學歷和工作是兩回事,有不少大學生畢業後找不到合適工作,工作表現也未如理想。 而YUM正配合家長「觀念重塑」的需要,有效改善學生與家長的溝通,為有需要同學及早建立職業為本的教育方向,讓他們多了解目前社會的工作要求及前景,作好生涯規劃,推動品學發展。

曾校長秉持「藉活動與經歷,促進品學發展」的全人發展教育理念,讓同學擴闊視野,協助他們在學術及職業認識上取得平衡。而YUM的出現,正好讓有需要學生因應自己的興趣和能力,發展學術以外的專長,增加實習機會,藉計劃中的師友嚮導幫助學員適應工作環境。學員可以明白到不同工種的目標和取向,加深對職業的認知,再考慮那一方面符合自己的興趣和專長。

目標為本 為生命注入動力

陳偉聰由2016年8月份起加入計劃,目前於東瀛遊分行營業部實習,同時進修VTC的航空票務及外遊領隊課程, 是DSE後的新領域。他認為YUM為自己的生活找對了目標,而且開始了讀書以外的一片天,累積了難能可貴的社會經驗。最難忘的經歷是第一次成功取得客戶訂機票的過程,由介紹、推廣以至系統預訂的程序由自己包辦 。此外,他感謝友伴同行小組及嚮導的支持,充實了自己的知識和技能。對於2017年度的DSE考生,他希望為他們多認識YUM工作為本的好處,支持他們為成長找對的出路。

踏出第一步

在校內接觸到YUM計劃的衛昕鈴,在DSE放榜後才開始對計劃有較深入的認識。由於之前在中學有修讀旅遊相關科目,加上性格外向,便決定加入東瀛遊及VTC的計劃。對她來說,YUM是新穎的計劃,對新一代具相當吸引力。工作上,回想最初在門市任顧客大使,就是招徠的「歡迎光臨」也要鼓起勇氣去說,到現在主動地學習景點及地理常識,是邁進了一大步。她有幸透過此計劃加入心儀的企業,開展職場第一步。

雙嬴出路

成為香港寬頻技術員及正在IVE進修工程基礎文憑的張迪峰,認為YUM既可符合家人對他持續進修的期望,也可以配合自己想投身社會的方向,是雙嬴的出路;一邊讀書,一邊工作,時間安排得宜,加上師友及友伴同行小組的同行,培養了自己的責任感和增進社交生活。

回想他的第一天工作,由於進度較慢,接近凌晨才下班,但他沒有氣餒,勤奮學習,在8個月後的今天,已充份掌握基本知識。他希望成績不理想的DSE同學盡力而為,創造無悔的前程。

面對逆境 積極學習

由在社交網站認識YUM以至申請過程,對謝煌坤來說相當順利。起初香港寬頻的體驗日引起他的興趣,在通過面試後便開始了為期2年的實習。煌坤認為自己是幸運的,對寬頻技術及相關課程都本著樂觀的心去學習;而與友伴同行小組學員都建立了情誼。他最開心的是透過工作,接觸到待人接物的技巧,適當地解決顧客需要,及努力建立自己一技之長,回饋社會。他希望有更多DSE學生認識YUM,不要害怕「一試定生死」,而是跟隨理想去積極面對。

DSE 同學友師組長 

鄧泳程於2016年中開始為15位於東瀛遊實習及職業訓練局進修的學員嚮導,義務關心他們工作和學習方面的重要支持。除了每月2次的經常聚會,以小組形式分享之外,她會個別了解學員的需要,透過信仰解決他們的困難,例如有學員之間出現的相處問題,她會以有效方法和原則教導他們要互相尊重,以接納和包容的心去面對。泳程有感參與YUM的最大得著是引導年輕人明白工作的重要性,不次於單一的升學途徑;從而得到學員的信任,使他們建立正確的職場價值觀,使他們訓練成為東瀛遊旅遊領隊的過程中,做更好的預備。泳程表示,當學員表示在工作中有正能量,感到開心和易於適應時,便是她最感恩的時刻。她希望為學員的前途起「破冰」的作 用,以生命影響學員生命,讓他們於社會向上流動,找到出路。

2017「多元出路YUM」資訊日

教關 「青年向上流動嚮導計劃」之YUM 2017「多元出路YUM」資訊日將於5月13日舉行,由早上11時至下午4時,現場將有多間企業機構舉辦職位工作坊,還讓應屆DSE學生即場面試。地點:九龍大坑東棠蔭街15號聖道弘爵國際學校地下禮堂(石硤尾港鐵站B1出口)

報名及詳情:https://goo.gl/yMxxgf
如同學對本屆「青年向上流動嚮導計劃」有興趣,可透過此連結報名: https://goo.gl/68xOEN
電話:3689 9810
WhatsApp:6760 2025
電郵:yum@hkcnp.org.hk
Facebook page: https://www.facebook.com/HKCNP.YUM/

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以盒子作橋樑的祝福

關懷窮乏人的有福了。《聖經新譯本》〈詩41:1上〉

憐憫人的人有福了,因為他們必蒙憐憫。《聖經新譯本》〈太5:7〉

你願意成為有福的人嗎?追尋幸福快樂是人類常常窮一生的努力,期望掌握步上幸福大道的竅門,並為子孫、親友以至社群尋求蒙福得福之道。事實上,看見更多人能夠生活在福氣喜樂中,肯定是最令人滿足的途徑之一。

文﹕教關 (教會關懷貧窮網絡)

編輯﹕謝芳

一項將祝福和關愛播送的「Peace Box祝福大行動」即將開啟。這祝福大行動是推動各間伙伴教會參與捐贈及派發禮物,並呼籲社會人士藉著把禮物放進一個集合了教會、機構、商界及學校的行動的盒子內,再轉送給有需要的人,帶出人生的「HOPE盼望」。今年的「Peace Box祝福大行動」由教會關懷貧窮網絡、馬鞍峰香港教會、香港中華基督教青年會及康業服務有限公司主辦。禮物盒在送出前會擺放於商場作大型展示,砌出「HOPE盼望」的主題信息。

一個盒子的功用

「以『一個空盒子』去貫穿兩個世界,表面看來是『讓有能力的人捐贈予無能力的人』,但真正目的是藉著『盒子』將兩個不同世界的人奇妙地結合起來。」馬鞍峰香港教會的李志剛牧師說。他坦言,受眾不單因為盒子裡的物資而得益,更重要的是,在傳遞的過程中感受到人與人之間的愛。同時,也讓捐贈者感受自己在「愛的傳遞」親身參與。

這項目既表達「凝聚與合一」,又呈現各自的「不同和分散」:先將無數外形一樣的盒子分發,由不同捐贈者裝入大小主題各不同的禮物,再將盒子重新聚合悉心擺放,最後分散送予有需要的人士。「這信息告訴大眾,富有與否並不是最重要,每一個人都各具獨特的恩賜。」

李志剛牧師如此說:「希望藉著Peace Box祝福大行動,感動更多人參與這個彼此連結的新世界;更深盼世界能彼此相助、互相結連,這些正正是行動要表達的核心價值。盼望這些透過教關伙伴教會傳遞到受眾手中的禮物盒子,可以譜出一張張祝福的大圖畫。」

彼此連結的果效

基督教會活石堂(九龍堂)認為,教會可藉著物質及實際的關懷,祝福一些弱勢社群,如教會的義工、牧師和同工走到恆常探訪的數個旺角區垃圾站,親手將一盒盒的Peace Box送到外判清潔工人的手上。「大家不是在『給予』與『接受』的層面接觸,乃是突破階層的生命交流。雖然我們所作的有限,但這微小的關心確實讓他們得到支持,也讓他們感受到主耶穌的愛,以及教會在社會中所發揮的角色。」參與的教會同工滿有感慨地表示。

葵涌新生命堂接受Peace Box捐贈已數年,受眾們每次接受禮物盒時均十分期待:「今次有甚麼東西呢?」到拆開禮物盒時那種歡欣幸福的表情,更洋溢在他們的笑臉上;甚至有些人會說:「啊,就是我想要的!」負責的教會同工分享說﹕「不是每間教會都有足夠人力、財力發展社區工作,他們(合辦機構)對關懷貧窮人的重視和行動,便成就了今天教會對社區的服侍。」同樣的「巧合」和祝福亦發生在路德會聖三一堂,「當贈送禮物時,看見很多基層家庭婦女們都為意外收到一盒滿滿豐富而實用的禮物而感到興奮﹕『這瓶防曬油正是我所需的。』」

由此可見,Peace Box確實成為了一道服侍社區之橋樑,藉此支持教會的長期探訪,去轉化受眾的生命,建立共融關愛的社區的同時,參與的弟兄姊妹亦因此被激勵,更願意本著主的愛服侍更多有需要的人。

倍的祝福與服侍

教關伙伴教會的參與擴闊了Peace Box的服侍模式和祝福,使物資層面的愛心行動能進入受眾生命,為社區帶盼望和轉化。致力服侍區內基層長者及低收入家庭的基督教恩活堂表示,行動不但讓他們的受眾收到合用的禮物,還促使街坊鄰里於復活節聚首一堂和分享愛心,令他們明白到教會是一個在社區中關注他們需要,也樂意去服侍和扶助他們的地方,之後更樂意參與教會聚會。

「當受惠者知道這些禮物盒不是機構用金錢購買,而是從香港不同地方的家庭捐贈,內心會感受到人間的愛和溫暖。我們讓『愛』在社區傳遞,就是成就美好的生命見證。」伯特利教會恩光堂恩光社會服務中心葉遠強傳道如此說。

讓愛和溫暖在社會播送

康業服務有限公司副主席及行政總裁鄺正煒太平紳士表示,作為物業管理公司擔當橋樑角色,鼓勵員工及業戶攜手參與,共建美好香港。今年更進一步呼籲學校、教會及其他機構收集小禮物,經不同慈善團體將禮物及愛心傳遞予弱勢社群。「送出的是小禮物,但可讓人明白基督的愛和關懷,帶出『施比受更為有福』的聖經教導,藉著一個禮物盒子接觸不同階層人士,傳揚『神愛世人』的大好訊息。」他冀望Peace Box祝福大行動能讓更多家庭明白「神就是愛」,願意為鄰舍送上祝福,發放正能量,使人與人之間的距離拉近,彼此守望相助。

成為有福的人

中華基督教青年會陳如炳牧師如此說:「2014年初接到康業行政總裁鄺正煒先生及馬鞍峰香港教會李志剛牧師的邀請,加入『復活節Peace Box祝福大行動』合辦團體,能與他們及團隊所有成員一起同工是將福氣延伸傳遞的有效途徑。」

這個全城的祝福行動需要教會、學校、商界、機構,以及各區家庭參與其中。但這只是其中一個跨界別協作轉化社區的例子,我們仍需要更多不同的伙伴在不同的範疇和項目中配搭,一同參與在轉化社區這運動中!今年的啟動禮將於2017年4月8日下午假荃灣廣場舉行,Peace Box禮物盒亦會在啟動禮前一週於廣場展示,隨後則會分發予各伙伴教會機構,送予有需要人士手中。歡迎各位參加啟動禮,為行動打氣!如有興趣參與派發禮物盒,可與教關同工聯絡(電話:3689 9810)。

 

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轉化生命去扶貧、防貧、滅貧


你的弟兄在你那裡若漸漸貧窮,手中缺乏,你就要幫補他,使他與你同住,像外人和寄居的一樣。
因為以色列人都是我的僕人,是我從埃及地領出來的.我是耶和華你們的 神。《聖經新譯本》〈25:3555

新的一年開始,生活中都充斥著各式各樣的新計劃,閱讀大計、瘦身大計、進修大計等,公司、教會亦開展了新的年度計劃,各朝著新的目標努力。然而,在這些大計中是否有「關懷社區」的份兒呢?你又是否願意在你的計劃中給它預留一個位置,經歷生命的轉化呢?

編輯﹕謝芳

關懷社區的新方向

「關懷貧窮」已不再是施與受、上而下的關係,多年前關懷社區的伙伴也提倡「平等分享」的模式,旨在強調施與受之間的平等關係,藉相互分享、彼此得著幫助。在今天,我們正在推動「社區轉化、轉化生命」運動,鼓勵信徒的全人投入,在服侍當中經歷彼此的生命轉化,藉扶貧、防貧和滅貧轉化社區,為社區帶來關愛。

去年11月18日,「教會關懷貧窮網絡」(教關)假中環聖約翰座堂舉辦每年一度的扶貧研討會,題目為「在貧窮人中追隨基督」,藉此推動關懷貧窮生命轉化的運動。是次研討會吸引了140多位牧者同工、信徒參與,分別來自本港的華人教會及國際教會,彼此分享服侍經歷,共同探討教會在香港貧窮現況中的位置。教關副主席蔡元雲醫生有感香港撕裂問題嚴重,因此設計研討會以雙語進行,希望連結本地國際教會及華人教會推動扶貧服侍,結合跨宗派、跨地區和跨文化的力量,讓人看見香港只有「一個教會」。

在貧窮人中追隨基督

如何仿傚昔日耶穌基督游走於社會中的低下階層,與他們分享天國信息?事實上,現今教會漸漸「中產化」,遠離最需要關顧及福音的一群。不少與會者也有感本地的貧富懸殊問題日益嚴重,期望重新帶領教會走進社區,服侍社群,在社會中作見證,可惜卻無入手之方法。是次研討會正是推動信徒的生命訓練,協助教會培訓全人投入的義工,共同轉化社區。

在研討會的籌備過程及聚會開始前,眾教牧及籌委共同為聚會行區祈禱,祈求上帝藉此去感動更多人投身關懷服侍。蔡元雲醫生分享到,當教會醒覺要回轉去關懷貧窮人時,首要的不是舉行無數的會議,策劃各項事工。信徒必須要先在「內在旅程」中認識主,透過內省去服侍貧窮人,而非單純地執行活動,再由內而延伸至「外在旅程」,走進貧窮人和有需要的人當中,帶來整全的更新、公義及復和。

「貧窮不但是經濟上被剝奪,還有結構上不公義的因素。」他強調,耶穌在世時特別關注公義的問題,一直與貧窮人一同生活。教會的使命應學像耶穌,與貧窮人同行;在日常生活中活出憐憫和公義,特別是與貧窮人一同受苦,成為他們的鄰舍。「我們常想以自己方法去做,但真正的方法卻是放低自己。」蔡元雲醫生表示,行動的關鍵是愛,憐憫乃是切實的行動,唯有行動才能轉化世界,讓他人感受到關愛,生命得以改變。

使命推動持久前線服侍

在座談會上,三間教關伙伴教會的牧者分享他們的前線服侍經驗。宣道會基蔭堂蕭如發牧師分享他多年服侍基層的經歷,由新移民事工到戒賭、戒毒事工。蕭牧師認為,教會身處於社區當中,不敢不做基層,因為服侍基層不是「資源是否足夠」的問題,而是關乎服侍的心。由眼見的感動化作禱告和實際的行動,這種服侍才是真正切合受助者的需要,而且更加持久。

來自基督教福臨教會,人稱「廟街牧師」的黎振滿牧師回應道:「當弟兄姊妹一同走進貧窮人中,才會見到人群的真實需要。」黎牧師當年在一次行區祈禱時受到感動而決定終生服侍廟街的人群,包括新移民、黑幫、露宿者等。他甚至學效蔡元雲醫生的服侍方式,將信徒帶回家同住,作短期培訓,將一班受助者轉化成助人者。

馬鞍峰香港教會李志剛牧師今年在香港最貧窮的社區—深水埗植堂,他認為推動扶貧事工是教會的重要使命,而當教會擁有物業和人力等資源時,服侍社區更應不遺餘力。他更表示,「釋囚教我的人生道理比MBA教的還多,我從來沒想過離開(服侍社區),只會想如何做得更好。」他指出,未來將會在區內推動不同教會的合作網絡,進入社區服侍和轉化社區。

彼此激勵承擔挑戰

當天的工作坊環節中,不少牧者分享在扶貧事工上面對的種種挑戰,藉分享彼此的經驗,互相激勵。有與會者更表示,「欣賞牧者謙卑坦誠的生命交流!」最後蔡元雲醫生藉結語鼓勵與會的教牧同工,只要教會履行關懷社區的使命,將福音帶到貧窮人當中,才能真正活出福音真諦,為生命帶來真正的轉化。

是次研討會籌委會聯席主席、聖約翰座堂羅哲思牧師分享道:「在我們籌備的過程中,不單是討論活動的行政安排,更一同反思教會的關懷貧窮事工。其中我們曾探討扶貧應是施與受(to the poor)還是同行(with the poor),以確保服侍是有效、能為貧窮人充權(empowering),而不是家長式(paternalistic)或標籤化(stigmatizing)。最終我們選擇了『在貧窮人中』(in the poor)作為主題,因為基督耶穌已先與貧窮人同行(with the poor),當我們進到貧窮人群時,就能學效基督去服侍。」羅牧師認為,由於聖約翰座堂的關懷貧窮事工正處於起步階段,舉辦是次研討會,無論對教會和義工們也有鼓勵的機會。

鼓勵參與區內扶貧運動

會後,一位國際教會的信徒希望香港各教會、機構、商界、學校及政府單位,建立合一的前線網絡,共同服侍社區。另一位華人信徒則期望今年能建立奮身服侍的團隊,從下而上推動整個教會參與扶貧。

是次研討會的錄影片段已上載至教關網站,歡迎瀏覧重溫:

http://www.hkcnp.org.hk/activities_review/pervious_acts/pf/2016pf/。誠邀你也一同加入服侍社區、轉化生命的行列,從參與區內的扶貧運動開始,為社區帶來新的景象。本年的教關扶貧研討會將於九月廿七日假中國基督教播道會港福堂舉行,屆時將繼續與各界交流經驗。

轉化社區的過程全賴上帝的同行,因此每年的教關同行者退修日營也是不可或缺(報名:https://goo.gl/70zujx),讓各位服侍者在安靜中內省,重新得著服侍的力量。歡迎聯絡教會關懷貧窮網絡參與扶貧運動,攜手轉化社區和生命。如欲了解更多,請瀏覽網站www.hkcnp.org.hk

 

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扶助基層青少年向上流動

《談天說道》福音專輯逢週三在《明報》購買廣告版面刊登,本期為2016年11月23日,歡迎奉獻支持經費

 但我對你們說過,你們要承受他們的土地;我要把這流奶與蜜之地,賜給你們作產業。我是耶和華你們的 神,把你們從萬民中分別出來。

如果你的兄弟貧窮,在你那裡手頭拮据,你要資助他,使他可以與你一同生活,像旅客寄居的一樣。《聖經新譯本》〈利20﹕24,25﹕35〉

文﹕李允平 註冊社工(教關大使)

香港大學哲學博士/香港中文大學社會工作系研究助理

編輯﹕謝芳

香港2015年最新貧窮情況

政府今年10月15日舉行的2016年扶貧委員會高峰會,匯報了2015年本港的貧窮狀況,包括對不同群體經歷貧窮問題的分析。根據政府的公佈,在恆常現金政策介入後,2015年的貧窮率維持在14.3%,貧窮人口微增至97萬,連續第三年處於一百萬以下。但在政策介入前,貧窮率達到19.7%,竟比2014年微升0.1%,人數增加了兩萬人至134.5萬。

雖然政務司司長林鄭月娥表示貧窮人口平穩,無明顯改善或惡化,並且由於今年推出了低收入在職家庭津貼,展望來年的數字較樂觀。但是,從政策介入前的貧窮率上升與介入後在下降上的停滯看來,儘管司長說來年的數字有機會較樂觀,但我們對本港貧窮問題的趨勢仍然感到憂慮 。

基層學生較易落入在職貧窮

我們在當中特別注意到有23.6萬在職人士生活在貧窮線以下,而其中有多達2.48萬擁有專上學歷,當中有1.26萬人更擁有大學學位,佔5.3%,並且在政策介入後比例相若。這意表著傳統的社會保障介入工具,如綜援、交通津貼、低收入在職家庭津貼等並不能針對這類人士的需要,他們或會因為稍微高一點的收入和學歷而跌出這些安全網的保障,因此需要被忽略。有關數據和資料未有提供有關這些高學歷但在貧窮線上下浮沉人士的家庭背景、支出模式(如有否需要償還學費貸款),但我們也可以從過往的研究和觀察中了解他們的處境。

外國也有研究發現,來自基層家庭的大學生收入不僅遠低於同期畢業的富裕同學, 貧窮背景的學生與富裕學生之間的收入差距還會隨職業生涯擴大。在畢業後、事業初段的時候,出身基層的大學畢業生收入通常達到富裕學生的三分之二,但其後他們的薪酬會拉遠至只有富裕學生的一半。因此,我們不能只視鼓勵和支援基層家庭的子女成功進大學或接受專上教育為最終目標,他們成功升學以後的出路、適應、來自家庭方面的挑戰、心理狀態、對職場和社會形勢之認識等方面,均需要得到持續的支援。再者,政府和社會也需要在學生幼年時開始介入,使家長和學生們在初段就能夠接觸所需的教育資源和知識,提高自信心,突破「嬴在起跑線」概念中所設的局限。

成長嚮導計劃助向上流

針對跨代貧窮的問題,教會關懷貧窮網絡(教關)在過去數年所推行的「兒童發展基金成長嚮導計劃(CDF)」將持續進行,並加強與伙伴機構的合作,以一班「生命師傅」的資源和多年來在各方面的經驗,全面地關心基層少年人的身心靈發展,並扶助他們準確地為將來發展定位。從2007年的教關先導計劃開始,區本及校本計劃直到現在,合共贊助了伙伴機構的36個項目,共在14區服侍了3284位友員。

小志(化名)(17歲)和小勇(化名)(15歲)是兩兄弟,兩人分別參加了第三期及第四期兒童發展基金計劃。他們出生於單親家庭,父親在學生年幼時已離開家庭,由剛到香港的母親獨力照顧兩兒子。小志自小患病在身,亦是一個自卑的青年。在參加計劃前,他很沉迷玩電腦遊戲,且沒有其他興趣。因此常與媽媽爭吵,使關係有點糟。

參加計劃後,許多義工哥哥、姊姊家訪關心小志和小勇。當義工哥哥、姊姊想按他們的需要為小志和小勇預備一份小禮物時,兩兄弟猶豫及深思了好一會後,帶著害羞的語氣對義工說:「好想要一個不容易脫帶的塗改帶…」義工們當下詫異了,亦體會了原來基層家庭孩子的需要,是可以如此簡單!

隨著日子慢慢地過,家庭關係開始得到改善。現在,小志已經學懂和家人互諒互讓,爭吵也就煙消雲散了。除此之外,小志還用計劃中的儲蓄去參加興趣班 —繪畫。雖然只學了不久,但已有不少畫作。而小勇將儲蓄用於學習數學,更於數學科考試中獲得名列前茅的成績。(以上個案由教關參與機構基督教勵行會提供)

我們將會為第六期區本計劃在全港招募更多友師參與,幫助10-16歲的基層兒童。首場簡介會將於2017年3月12日在中華基督教會公理堂舉行,如有興趣成為友師或參與簡介會,歡迎到以下連結報名:https://goo.gl/AwMJIr

青年向上流動嚮導計劃開創新路

另一方面,為響應去年扶貧高峰會啟動之青年向上流計劃,教關亦於今年開展了「青年向上流嚮導計劃(YUM)」,為18-25歲、DSE成績不理想的青年人提供不同具QF3認證的學習機會和有晉升前景的工作機會,並有管理層級的友師同行,以及具服侍年青人經驗的友伴同行小組,從而協助他們在社會向上流動。

有參與學生表示:「前途比較明朗,比讀副學士好(因為讀完副學士,也不清楚前途)」、「可以同時工作和讀書,增加實際經驗」、「多謝YUM,無YUM的話,前途都係一片迷惘,前路茫茫」

這計劃適時地回應和針對今年公佈的貧窮狀況數據,處理有關基層青年人升學和其後投入職場方面的挑戰造成貧窮的問題。教關現積極去各區學校分享,歡迎有興趣學校及同學參與,計劃詳情:https://goo.gl/EnkBMz

攜手緩跨代貧窮問題

近日,教關與上述嚮導計劃中的伙伴共聚分享,並策劃未來方向,期望為參與「CDF計劃」的基層兒童預備一條完整的路徑,更有效銜接「YUM計劃」。教關計劃在當中提供友師同行、職志訓練,以及工作實習機會,繼續培養青少年人的品格,預備他們進入職場,參與YUM計劃。同時,亦積極進行實證為本的研究,期望最終能夠影響政策。

展望將來,貧窮問題仍然將會是香港其中一個充滿挑戰性的議題,需要政府當局和各界人士攜手合作去改善。教關將繼續秉持上帝「行公義、好憐憫」和「愛人如己」的教導,推動各項扶貧事工,並聯繫各教會和機構為跨代貧窮、青年向上流和發展機會等議題繼續努力,期望透過與更多年輕人和他們的家庭同行,幫助他們脫貧,使他們能夠有尊嚴地成長、對將來有盼望。教關盼望在扶貧、滅貧及防貧的層面上,皆轉化香港成為一個關愛社會。

 

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貧之火正漸燃抗起


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如經上所說:他廣施錢財,賙濟窮人;他的仁義,存到永遠。
《聖經新譯本》〈林後99

「有時我們以為貧窮只是捱餓,衣不蔽體,無家可歸。但真正的貧窮是感覺不被需要、不被愛、不被關心。」這是德蘭修女的格言。事實上,全球的貧窮問題仍是關注焦點,而香港在全球28個先進經濟體系中貧富懸殊排名第一,平均每5人就有1人生活在貧窮線下,謀求生計只為糊口。我們如何回應本港嚴峻的貧窮現況?現有一團「抗貧之火」正漸燃起,由教會開始,延及商界及學界,齊心關懷貧窮!

教會關懷貧窮網絡
編輯﹕謝芳

「消除貧窮國際日」 (前名為國際克服赤貧日) 可以追溯到1987年10月17日。當日有10多萬人聚集在《世界人權宣言》1948年的簽署地巴黎特羅卡德羅廣場,向赤貧、暴力和飢餓的受害者表示敬意。他們宣佈貧窮是對人權的侵犯,並申明需要携手確保這些人權得到尊重。自此每年的10月17日,來自不同背景、不同信仰和不同社會階層的人都會聚集在一起,重申他們的承諾,表達他們對貧窮人的支持及關注。聯合國邀請各國於「消除貧窮國際日」紀念生活在貧窮之中的人,共同致力克服赤貧,以實際行動處理匱乏問題,使生活在貧窮的人與他們所屬的社會對話及互相了解,同心協力使每個人的人權得到尊重。

340教會及機構響應

 為響應「消除貧窮國際日」,「教會關懷貧窮網絡」(簡稱「教關」) 於2012年開始邀請全港教會參與「教關10.10.10.抗貧運動」,就是在10月份的聚會中,用10分鐘為貧窮人祈禱,並且鼓勵信徒特別奉獻(10元或其倍數)予教會的關懷貧窮事工,一同關注及記念貧窮人的需要。由2012年首次舉辦有12間教會參加,到2015年參與教會及機構已增至340間,實在令人鼓舞。

由「愛心飯堂」到「迦嚐便飯」

基督教中國佈道會九龍迦南堂,是其中一間教關伙伴的教會,李世容牧師分享參加抗貧運動後,教會在關愛扶貧服侍上的轉變。他說,2004年初推行「愛心飯堂」,以動員弟兄姊妹落實服侍社區,經「工業福音團契」及「基督教關懷無家者協會」轉介一些區內家庭,安排家訪,最後邀請到合適對象參加由本年6月開始、逢週三晚之「迦嚐便飯」免費熱食服務,服侍共15個家庭對象。而其中最令人鼓舞的,還是教會有十多位弟兄姊妹,願意成為恆常社區關注活動的義工,每次活動完結後均會分享服侍情況及感受,並為服侍對象祈禱。教會未來希望聯繫區內小學的校長,尋找更多有需要的家庭參與「迦嚐便飯」。

派飯、探訪、義務補習

另一間伙伴教會的牧者、基督教迦南堂鄭家輝牧師表示,他兩年多前認識教關,由認識到參與,箇中不單更深地認識香港的貧窮問題,更重要是體會到如何由知性層面到實質踐行抗貧。相信沒有人會反對扶貧。但如何能有效地將愛與關懷、物質與技能落實於困苦的人當中,這確實是一門高深的學問。所以在這年間,教會與教關合作,開展了派飯、探訪劏房戶、物資送贈、義務補習,以至與不同的中、小學合辦關懷貧窮課程。

他們與整條邨的社福機構成為了友好,互相分享資源。甚至連街坊商舖都成為友鄰,一些商舖偶而會送贈多餘的物資予教會以轉贈其他街坊。參與其中的弟兄姊妹亦有很大得著,會友小清表示︰「我之前覺得只要花點時間幫助人就可以,現在明白要切身了解對象的感受和需要。」會友逸僖則指︰「我由以前只懂得同情受助者轉為更懂得同理,這使我們建立更深的關係,服侍時更投入。」

目前基督教迦南堂每週派飯兩天,每月一日探訪參加免費熱食服務之長者。領取熱飯2年多的鄭美娟感言:「我能取飯感到高興,教會除了派熱飯給我之外,更教導我凡事不用憂慮。」

一百次感動,不如一次行動

「1017 唔食都得」運動發起人司徒永富,當初構思這個運動時認為﹕「『食飯』是每天基本的需要,特別是中國人更為重視,活著是『為兩餐』。時至今天,香港人注重健康,會推行『星期一食素』或『斷食』,對食物質素要求更高。」他鼓勵各界在當天少吃一餐,用吃飯時間來記念本地貧窮人士的需要,把省下來的錢捐予有需要的群體。「雖然一餐飯錢不多,但『集腋成裘』,加上聯合社會上各人的力量,成為群眾運動,將發揮更大影響力,讓社會中資源匱乏的一群獲得關心及支援,建立一個共融關愛的社會。盼望『1017唔食都得』運動能延續下去,持守著『永續』的觀念,努力為下一代建立和平公義的社會。」「與其一百次感動,不如一次行動!」

抗貧之火蔓延至商界

 自2014年起,教關每年鼓勵大眾以少食一餐記念貧窮人,並捐款予扶貧服侍。今年將與商界及專業人士基督徒團契於10月17日合辦是次活動,志在邀請120位在商界工作或屬專業人士的基督徒參與,連結及整合來自不同單位、團體和機構參與者的意見和資源,並鼓勵他們透過自己的群體推廣抗貧服侍的需求,並運用他們的專業,合一服務本港各區的基層人士。

抗貧之火蔓延至學界

 其中今年新增的繪畫及攝影比賽環節,得到學界的熱烈回應,有超過60間學校及機構參加,參賽作品超過1000份。教關期盼透過是次藝術創作比賽,以視覺藝術及圖像等表達方式,提高學生對香港貧窮問題的關注,推動他們關心本地有需要的群體。其中一間參賽畫室表示學員們生活富裕,有自己的房間,但當導師透過一些貧窮人的生活照向學員分享弱勢社群的生活狀況時,學員都感到非常意外!畫室更藉此讓學員思考可以如何參與扶貧,認為是次比賽是一個很好的生命教育。是次比賽頒獎典禮將於10月29日下午假K11 Art Mall舉行,優勝作品將於同一地點展覽至11月6日,鼓勵市民大眾共同關注貧窮問題,同時可捐款至兒童發展基金成長嚮導計劃(Child Development Fund Mentorship Program),支援本港弱勢兒童。

為推動學界關心基層需要,教關亦到學校提供「香港貧窮狀況」和「食物回收及再造服務」等專題講座;為學校設計了一系列體驗活動,如安排學生參與教會的派飯及探訪老人院活動、參觀食物回收商以了解食物再造的運作等,進一步認識如何幫助基層人士。參與學生都有深刻感受,表示能用自己的微薄之力為別人奉獻,是一種很幸福的事,同時反省到自己的生活是多麼富足,希望日後也可以盡自己的能力去幫助有需要的人。

無論你是教會的信徒、學生、老師、家長、上班一族,甚至一般市民,也鼓勵你化感動成為行動,一同參與「教關101010抗貧運動」或「1017唔食都得運動」,關注及回應本地資源貧乏一群的需要。

 

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DSE文憑試放榜後的出路


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你要把你的道路交託耶和華,並倚靠他,他就必成全。《聖經新譯本》〈詩375

 耶穌說:「因為你們的信心太小了。我實在告訴你們,只要你們的信心像一粒芥菜種,就是對這山說:『從這裡移到那裡』,它也必移開。沒有甚麼是你們不能作的。」《聖經新譯本》〈17:20

7月13日是2016年文憑試放榜的大日子,對成績稍遜的同學來說,面對著「升學」抑或「就業」的抉擇時,或會倍感前路茫茫。今期找來四位專業人士分享,讓莘莘學子們在緊張迷惑之中,看見「向上流」的多元機會和路徑。各位DSE文憑試的同學們加油!

撰稿﹕教會關懷貧窮網絡
編輯﹕謝芳

 陳清海博士按部就班尋找向上流路徑

身為教會關懷貧窮網絡(教關)常務委員會成員之一,陳清海博士(Charles)也是香港理工大學前應用社會科學系副教授。他表示,在全球貧富兩極化的大趨勢下,要讓中學畢業生找到適切自己升學、就業及培訓的機會,仍是一大挑戰。

「我留意到政府教育及培訓政策和本地升學資源雖然到位,但仍有一部分畢業生出現『錯配』的情况,而且缺乏持續性。」他強調YUM計劃正是針對此不足而推出的。

「以2016年日校中學文憑考試畢業生約五萬六千人計算,本港學士、副學士及文憑課程共提供近六萬個升學機會(包括自資課程)(見註)。加上香港家長對子女升讀大學學位的殷切期望,反而令部分盼望進入社會邊學邊做的年輕人感到困惑。升學機會供求拉近,社會各界的關注要有更多新思維,以配合青年學子在專門技能的培訓與創業創新的工種中,按部就班地尋找個人向上流的路徑。」註:資料來自中學畢業生升學輔導手冊2016 (www.cspe.edu.hk/ebook2016/handbook.html)

葉松茂博士正面人生觀能迎難而上

現職一路通有限公司的行政總裁的葉松茂博士Saimond,曾以訪問教授的身分在香港大學任教,也在政府中擔任多項公職,多年來在社會及教會中從事青少年發展事務。他認為職業「學位化」現象是阻礙現今社會青年向上流的主因。以前,讀書不成的同學都有機會向上流;可是現今連一些以往不用靠讀書就能投身的職業也有一定學歷要求,青少年因而容易產生負面情緒,不利他們身心發展。

「YUM計劃希望透過提供一個認證課程(資歷架構級別三)予同學,為將來報讀更高學歷鋪路。換句話說,透過計劃,學員既可累積工作經驗,亦可在僱主資助逾大部分學費下修讀課程,完成計劃後兩者兼得,將來發展空間會更大。同時學員能在『友伴同行小組』當中,透過生命導師陪伴學員『同行』,協助學員培養正確的價值觀。我相信,只要青少年擁有一個正面的人生觀,面對困難時就能迎難而上。」

他坦言,在關心青年人的過程中要學懂如何放下身段,才能真正了解他們的需要,提供適切的輔導,令他們健康地成長。他更盼望看到不只是幾個、幾十個青少年,而是一整代青少年都有著一個正向的價值觀,願意奉獻社會,這樣無論多辛苦都值得了。「我喜見更多社會人士關心青年人的成長和發展並加入YUM團隊,成為青年人的同行者。」

周佩波先生懷著堅強信念迎挑戰

身為社企「加油香港」創辦人的他,周佩波先生(Wayne)多年來一直致力為青少年服務。他認為今天青少年難以向上流動的原因與教育改革有關,其中之一是現時愈來愈多傳統名校轉為直資,學費不菲,導致基層學生難以靠自身努力入讀這些學校,間接收窄了他們的升學發展機會,更難向上流。長遠來說,會令「跨代貧窮」問題更趨嚴重。

基層出身的他認為,青少年要向上流最重要是懷著堅強的信念。他回想自己小時候來港後,也曾遇到種種問題,幾乎放棄了自己生命。但最終憑著堅強的勇氣和信念撐過去,後來更創辦社企來回饋社會。努力及貢獻,使他獲得了「香港青年服務大獎」及「香港傑出義工」等多項肯定。

Wayne對畢業生有五點的勉勵「5C」﹕自信(Confidence)、勇氣(Courage)、機會(Chances)、選擇(Choices)和改變(Change)。他希望同學能好好利用這「5C」來迎接放榜及未來更多的挑戰。

謝靄雯不要灰心,努力上流創美好明天

在跨國企業服務逾三十年的謝靄雯(Agnes),是一位人力資源顧問,她表示YUM計劃吸引之處在於計劃著重學員的全面發展。以她多年為人力資源顧問的經驗,明白由學生們由學校踏進社會的過程,大多難以適應,「計劃中的『師友計劃』正正發揮了功能。除了生命導師,企業還會安排一位富經驗並關心青年人的同事成為學員的『友師』,祈望能在一個輕鬆的環境下,了解學員在職場上遇上的困難,然後透過分享自身的經驗,幫助學員更快適應新環境。」

她認同人生就好像一場馬拉松比賽,各位畢業生其實只跑了一段很短的路,不論同學現在是否落後,只要堅持下去,最終也能跑到理想的終點。「成績欠佳的同學不要灰心,只要努力上流,同樣可以創出一片美好明天。」

教關「青年向上流動嚮導計劃」

教關今年與職業訓練局(VTC)、香港寬頻和東瀛遊合辦「青年向上流動嚮導計劃」(Youth Upward Mobility Mentorship Program)(簡稱YUM計劃),為在文憑試中未能考獲五科二級合格成績的同學提供向上流動的機會,計劃包括:

(一) 認可課程﹕資助學員逾八成學費修讀職業訓練局開辦的一個資歷架構第三級的課程,為將來繼續升學鋪路。

(二) 就業機會:香港寬頻和東瀛遊會為學員提供工作機會及清晰的晉升階梯,提供完善的在職培訓,為學員建構個人發展計劃。

(三) 師友計劃及友伴同行小組:每位學員會被安排配對一位友師及生命導師「同行」,在整個計劃中從旁鼓勵及支持,並給予適當的輔導。

如想了解更多計劃詳情及報名,歡迎致電3689 9810羅先生或瀏覽 http://goo.gl/68xOEN

教育局「713三寶」助考生尋出路

根據教育局公佈,教育局製作「713三寶」,協助應屆文憑試考生為7月13日放榜日做好準備。「713三寶」分別為「e導航」、「713升學及就業地圖」和「2016放榜指南針」。學生、家長及學校可透過電子工具「e導航」搜尋本地不同院校及不同程度的課程資料,包括學士學位、副學位及毅進文憑課程,以訂定升學計劃。「713升學及就業地圖」提供多元出路的信息及報讀院校的重要日程,讓學生可依時辦理相關的手續。而「2016放榜指南針」則列載各項與香港中學文憑考試放榜的重要信息,如升學、多元出路及各服務機構的資訊,供使用者參考,為放榜日作好準備。

詳情可瀏覽教育局網站「2016放榜資訊專頁www.edb.gov.hk/s6

(該專頁亦載有其他有關多元出路的最新資訊)

 

 

DSE文憑試放榜後的出路 2016 版面.jpg

《談天說道》關懷參與 你屬哪一類人?

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說﹕「你擺筵席的時候,總要邀請那貧窮的、殘廢的、瘸腿的、瞎眼的,那你就有福了。因為他們沒有甚麼可以報答你,義人復活的時候,你必定得著報答。
                                                                                                          《聖經新譯本》〈路1413-14

口述:李炳光牧師     整理:教會關懷貧窮網絡
編輯:謝芳

                               假如你有兩間屋,你願意分一間給有需要的人嗎?」
                             「我願意!」

                              「假如你有兩部車,你願意奉獻一部出來支持關懷貧窮工作嗎?」
                              「我大力支持!」

                              「假如你有兩對鞋,你願意分享其中一對,讓貧窮人能走好路嗎?」
                              「不!」

                              「為甚麼呢?你連樓房呀、車呀都可以與人分享,卻吝嗇一雙鞋子呢?」
                              「因為我根本無車又無樓,但我真的只有兩對鞋嘛!」

       這是一位牧師在教會內分享關懷貧窮的訊息後,請大家所作的回應。當然大家看後可以一笑置之。但事實上,今天一些香港人對教會抱有錯誤印象,甚至懷疑慈惠的工作只為了傳福音而已,沒有「真心實意地去做」。這也可能是因為某些教會過於集中慈惠事工的「果效」,而忽略「人」的關懷工作所致。

       傳福音固然很重要,但教會的事工卻不能只單單看到自己,而忽略社會的需要。教會應該是「無牆的世界」,既讓世界看透教會,也使教會看清世界。簡單講,教會需要在社會中代表耶穌作活見證,是耶穌在社會中道成肉身的延續。

檸檬的味道

       我生於1938年,童年在抗戰中長大。14歲父親離世,舉家陷入困境。還記得那時候讀書,每日午餐只吃一兩個麵包,嘗過肚餓的滋味。到後來得獎學金支持,才能完成學業。之後入讀神學院,當牧師,到2003年65歲退休,把更多時間投入關懷貧窮的工作。

       其實,關懷貧窮的重點不是麵包,也不是正義感。更重要的,是求神給我們憐憫人的心腸。記得讀神學前,曾到醫院探訪,遇到一位流著眼淚表情痛苦的病人,便想為她祈禱。但她拒絕了,請我「食檸檬」叫我離開。在我懇求下,最終能為她禱告。祈禱後張開眼,你猜我看到甚麼?

       不!不是神蹟醫治。她並沒有立即康復,而是眼淚止住了,臉上出現笑容,得安慰。想想這已是五、六十年前的事了,卻一直烙印在我腦海中直至如今。算起來,最大的得著是我,我嘗試為病人禱告,求主安慰她,結果她得著一刻安慰的同時,我也得著一生的鼓勵。

       教會也是這樣,唯有失去自己,才會得著自己。你愈去愛人,愈會得著更多的愛;愈關懷身邊的人,愈得著更多旁人的關懷。

看得見的貧窮

       今天香港很富庶,但低下階層的貧窮情況,和我少年時吃麵包捱肚餓沒多大分別。我曾坐在快餐店進餐時,看到一位穿西裝拿公事包的年青人,進來像找人似的東張西望,最後卻坐下來吃別人的剩食。我們曾有社工去探訪老人,對方的家竟要用爬行的方法才可進入,因家中太多雜物垃圾,境況十分淒涼。

       又有社工曾帶同一位執拾紙皮的禿頭女士到派飯的教會,領飯後與她交談,才知道她的頭髮因營養太差都掉光了。後來再見她時,頭髮已陸續再長回來。

又有人雖然有工作,但每月僅賺的數千元,無法養家,是在職貧窮的例證。又因為窮,孩子在貧窮的環境下成長,父母忙於謀生不懂教養,引發更多的問題。

       面對這麼多需要,我們可以怎樣做呢?有人說﹕「要教他們釣魚,不能單靠給魚。」有人說﹕「不單要教他們釣魚,還要幫助他們進入整個漁業,成為社會活動中的一分子。」或者,讓我們先不去管魚,而是關心人,一個個活生生、有血有肉、會憂傷、會愁苦、曾經年輕、由父母所生的人。這一群人正是教會關懷的對象。

五餅二魚中的人

       看見社會的需要、有憐憫的心腸,耶穌的教訓也是如此。四卷福音書都記載了五餅二魚的神蹟,當時的境況是人很多,卻沒有食物,和今天香港以至世界的情況很相似。當時的人看見這樣的需要,但卻有不同的回應:

 一種是與我無關,「關我甚麼事呀?」「我們從哪裡買餅叫這些人吃呢?」

 另一種是自我奮鬥派,認為肚餓是自己的問題,應靠自己解決。「請叫眾人散開,他們好往村子裡去,自己買吃的。」

     又有一種,是愛莫能助派、有心無力派、經濟現實派。「就是二十兩銀子的餅,叫他們吃一點,也是不夠的。」

  最後,大家熟悉故事中奉獻五餅二魚的小朋友,其實是當時的少數派。因他的付出,耶穌才能成就神蹟。

        耶穌不可以在一開始餵飽幾千人嗎?當然可以!但要教育門徒,要大家參與,將這團火延續下去,這樣的工作才有意義。今天基督徒在香港就是少數派,我們不能講一套做一套,唯有一起來分餅,將五個餅傳開,愈分愈有。這樣,大家在社區內看到的,便不會再是教會的建築物,而是看見耶穌。

扶貧參與者的見證

「教會關懷貧窮網絡」多年來推動教會去服侍貧窮人,遇到不少像五餅二魚中的小男孩的熱心肢體,就像來自英語教會的Heidi及Letitia。

        Heidi十多年前已有參與慈善機構服侍的念頭,但因工作及照顧兒女的關係,一直未有實踐。於今年八月丈夫及奶奶相繼信主受洗加入教會,她心存感恩的同時,頓然感受到神的呼召,於是開始尋索本地扶貧服侍的情況及需要。

去年10月29日,Heidi參與了「教關」與多間伙伴英語教會舉辦的英語扶貧研討會,透過「教關」認識了教關伙伴基督教迦南堂鄭家輝牧師,參觀他們的派飯工作,看見迦南堂在缺乏資源下默默耕耘,謙卑服侍社區的心,深受感動。在鄭牧師的邀請下,Heidi幫忙籌備平安夜招待區內150名長者之晚會,把自己過往參與教會提供食物聚會的經驗,運用在是次服侍社區長者的活動上。

       Heidi在籌備的過程中,出錢出力,不單自己親自下廚預備部分食物,更自己掏腰包及向教會弟兄姊妹籌募晚會的部分經費,並邀請他們在百忙中前來一起參與服侍。

        Letitia在一次主日崇拜中,因著「教關」副主席蔡元雲醫生的證道而深得領受。她以往曾熱衷於世界各地的扶貧服侍,到過尼泊爾和印度等地,但此刻卻被蔡元雲醫生的分享提醒,原來自己可以這樣服侍本地有需要的基層朋友。之後,她出席去年7月「教關1017唔食都得」運動的「基督徒會計師團契」分享會,清楚了解本地確實有扶貧的需要,並知道有很多前線機構默默地服侍,遂決定透過「教關」伙伴去參與扶貧服侍。

        經「教關」介紹,Letitia認識了教關伙伴「香港浸信教會好鄰舍福音堂」、「新福事工協會」及「惜食堂」等前線服侍教會及機構。她積極參與教會的「伙伴同行」計劃,以一年時間去關心一個基層單親家庭,亦在機構的「新來港婦女團契」聽到很多生命故事,開始欣賞這群婦女所過的簡樸生活。其後,她也在機構內教導一群南亞裔青少年彈琴,並一齊夾Band,與他們同行!

 同時,透過參與長者送飯服務,她體會到長者需要人的關懷而非物質的給予,她說:「人窮,並不是單單在物質上貧窮,而最嚴峻的是精神上的貧窮。」因著「教關」這個平台,Letitia認識了本地默默耕耘服侍基層的教會及機構,讓神帶領她去認識基層的需要及學習服侍。她深深感受到不是她去服侍人,乃是被神的愛所充滿,並體會是神賜予力量去作服侍。

拿出你的五餅二魚

       總而言之,服侍不需要先擁有豐富的物質,只要拿出你僅有的五餅二魚,就能成就神蹟。歡迎參與關懷貧窮的工作,以微小的行動累積成改變社區的力量。教會關懷貧窮網絡:www.hkcnp.org.hk

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