精神健康趣談 之 COVID-19與憂鬱症

在過去一年多,全球的憂鬱症增加了,無論是新的發病個案或是憂鬱症,都有舊病復發或嚴重起來(CK Ettman等人2020;J Xiong 等人2020),因由是新冠病毒疫情帶來了三重威脅:病情嚴重影響身體、心理及經濟健康。此外,疫情引發的社交距離(隔離)、禁足封城、停工停課等措施,亦直接影響了大部分人的生活及生計,更易導致憂鬱症出現,特別是在本身精神脆弱及COVID-19染病的人。

憂鬱症的病徵有很多,根據多項研究(L Moccia 等人2020;S Zou等人2020 ;CH Liu等人2020)顯示,在疫情期間,除了心情低落外,比較常見的病徵就是疲勞及睡眠失調;而另一重要的病徵乃是缺乏快意感覺,而且反映病情較為嚴重;再加上疫情影響了精神醫療服務,特別是門診開放時間及醫護人手問題,往往導致病情控制及看管服藥的不足。

由於疫情使很多人社會功能失調,影響了日常活動及工作能力,因而產生社會心理的後遺症,令病情更為惡化,甚至影響抵抗病毒的免疫能力。但令人最擔憂的就是因憂鬱症而帶來的自殺念頭與行為,若不及早發現及處理,便會發生令人遺憾的悲劇!根據以往SARS(嚴重急性呼吸綜合症)及MERS(中東呼吸綜合症)的經驗,憂鬱症會維持一段長時間,需要小心的處理,不能掉以輕心,否則會變成慢性疾病,在疫情過後仍然持續下去,稱為「後COVID-19綜合症」!

聖經記載不少疫症,其中也發生在以色列人身上。根據舊約民數記21章4-9節,當時民眾「心裡煩躁」,埋怨摩西說上主只能給他們「淡薄的食物」,結果出現火蛇的瘟疫,不少人被咬死。於是他們知錯,來見摩西,求他向上主禱告尋求醫治。依上主吩咐,「摩西就做了一條銅蛇,掛在杆上;被蛇咬了的人,一望這銅蛇,就活了。」這條掛在杆上的蛇,其外貌及功用很像希臘神話中的「雙蛇杖」(Caduceus)(是醫療界守護神Mercury手中的杖)。神話中它有起死回生的功用,因而被全世界不少醫療機構及學會作為象徵及會徽。

「耶和華對摩西說:『你要做一條火蛇,掛在杆上;被咬的,一看這蛇,就必得存活。』」〈民數記21﹕8〉

麥基恩醫生
精神科專科醫生

加國輔導在線~解封了,為何還爭吵不休?

因COVID-19之疫情個案緩和,加拿大政府在8月9日解除美國邊界管制後,並規劃在9月7日起擴大對全球開放解封,這對於我們來說是等待已久大喜訊息。坦白說,本人已有年半的時間沒有出門公幹開會,温哥華當地又因限聚令而無法舉行近千人的聚會,故每天就守在家裡的電腦螢屏前工作或在網絡的平台與所有的人交流,由朝到晚,肯定已患上Zoom 的疲勞!此解封仿如解放一樣。

此解封寬限應可減少眾人生活上種種的壓力,但陳家上下竟因此信息而吵罵,大家各持己見、互不相讓。原來,陳家是接受輔助的家庭個案,三代同堂,但上下兩代、夫婦之間卻存很多問題。過去疫情嚴峻,輔導轉為網絡進行,加上大家的溝通和已存的誤解怨恨又沒有真正處理,所以各人都在忍氣吞聲,關係上避重就輕、息事寧人,把負面的情緒抑制在心中。當「開放解封」消息一出,各人就爆發,彼此指罵、堅持己見與要求,結果形成多面的衝突(唯因私隱在此不便詳述)。

在此提出一些大原則﹕首先,過去的一年疫情造成的影響可說是史無前例,家人被迫長期困在一起,既無法解決一直存在的問題,又求助無門,苦無出路。事實上,自從COVID-19爆發以來,已令不少人陷入各樣的精神困惑異常,正如陳家,潛伏多月的問題一觸即發,累積的怨恨無法收拾,故此可能需應用危機治療,不可掉以輕心。

其次,婚姻家庭的問題並非單一某成員的問題,陳家個案的三代,每一個人在互動中彼此產生了問題,輔導之難在於如何找出問題的關鍵,正是「牽一髮而動全身」。其實,陳家的兩老乃是基督徒,他們亦盼望教會能介入整個家庭系統,用信仰的動力去緩和衝突,更期望家庭復和指日可待。

李耀全博士
資深個人、婚姻及家庭治療師
現任加拿大列治文華人宣道會主任牧師