扶助基層青少年向上流動

《談天說道》福音專輯逢週三在《明報》購買廣告版面刊登,本期為2016年11月23日,歡迎奉獻支持經費

 但我對你們說過,你們要承受他們的土地;我要把這流奶與蜜之地,賜給你們作產業。我是耶和華你們的 神,把你們從萬民中分別出來。

如果你的兄弟貧窮,在你那裡手頭拮据,你要資助他,使他可以與你一同生活,像旅客寄居的一樣。《聖經新譯本》〈利20﹕24,25﹕35〉

文﹕李允平 註冊社工(教關大使)

香港大學哲學博士/香港中文大學社會工作系研究助理

編輯﹕謝芳

香港2015年最新貧窮情況

政府今年10月15日舉行的2016年扶貧委員會高峰會,匯報了2015年本港的貧窮狀況,包括對不同群體經歷貧窮問題的分析。根據政府的公佈,在恆常現金政策介入後,2015年的貧窮率維持在14.3%,貧窮人口微增至97萬,連續第三年處於一百萬以下。但在政策介入前,貧窮率達到19.7%,竟比2014年微升0.1%,人數增加了兩萬人至134.5萬。

雖然政務司司長林鄭月娥表示貧窮人口平穩,無明顯改善或惡化,並且由於今年推出了低收入在職家庭津貼,展望來年的數字較樂觀。但是,從政策介入前的貧窮率上升與介入後在下降上的停滯看來,儘管司長說來年的數字有機會較樂觀,但我們對本港貧窮問題的趨勢仍然感到憂慮 。

基層學生較易落入在職貧窮

我們在當中特別注意到有23.6萬在職人士生活在貧窮線以下,而其中有多達2.48萬擁有專上學歷,當中有1.26萬人更擁有大學學位,佔5.3%,並且在政策介入後比例相若。這意表著傳統的社會保障介入工具,如綜援、交通津貼、低收入在職家庭津貼等並不能針對這類人士的需要,他們或會因為稍微高一點的收入和學歷而跌出這些安全網的保障,因此需要被忽略。有關數據和資料未有提供有關這些高學歷但在貧窮線上下浮沉人士的家庭背景、支出模式(如有否需要償還學費貸款),但我們也可以從過往的研究和觀察中了解他們的處境。

外國也有研究發現,來自基層家庭的大學生收入不僅遠低於同期畢業的富裕同學, 貧窮背景的學生與富裕學生之間的收入差距還會隨職業生涯擴大。在畢業後、事業初段的時候,出身基層的大學畢業生收入通常達到富裕學生的三分之二,但其後他們的薪酬會拉遠至只有富裕學生的一半。因此,我們不能只視鼓勵和支援基層家庭的子女成功進大學或接受專上教育為最終目標,他們成功升學以後的出路、適應、來自家庭方面的挑戰、心理狀態、對職場和社會形勢之認識等方面,均需要得到持續的支援。再者,政府和社會也需要在學生幼年時開始介入,使家長和學生們在初段就能夠接觸所需的教育資源和知識,提高自信心,突破「嬴在起跑線」概念中所設的局限。

成長嚮導計劃助向上流

針對跨代貧窮的問題,教會關懷貧窮網絡(教關)在過去數年所推行的「兒童發展基金成長嚮導計劃(CDF)」將持續進行,並加強與伙伴機構的合作,以一班「生命師傅」的資源和多年來在各方面的經驗,全面地關心基層少年人的身心靈發展,並扶助他們準確地為將來發展定位。從2007年的教關先導計劃開始,區本及校本計劃直到現在,合共贊助了伙伴機構的36個項目,共在14區服侍了3284位友員。

小志(化名)(17歲)和小勇(化名)(15歲)是兩兄弟,兩人分別參加了第三期及第四期兒童發展基金計劃。他們出生於單親家庭,父親在學生年幼時已離開家庭,由剛到香港的母親獨力照顧兩兒子。小志自小患病在身,亦是一個自卑的青年。在參加計劃前,他很沉迷玩電腦遊戲,且沒有其他興趣。因此常與媽媽爭吵,使關係有點糟。

參加計劃後,許多義工哥哥、姊姊家訪關心小志和小勇。當義工哥哥、姊姊想按他們的需要為小志和小勇預備一份小禮物時,兩兄弟猶豫及深思了好一會後,帶著害羞的語氣對義工說:「好想要一個不容易脫帶的塗改帶…」義工們當下詫異了,亦體會了原來基層家庭孩子的需要,是可以如此簡單!

隨著日子慢慢地過,家庭關係開始得到改善。現在,小志已經學懂和家人互諒互讓,爭吵也就煙消雲散了。除此之外,小志還用計劃中的儲蓄去參加興趣班 —繪畫。雖然只學了不久,但已有不少畫作。而小勇將儲蓄用於學習數學,更於數學科考試中獲得名列前茅的成績。(以上個案由教關參與機構基督教勵行會提供)

我們將會為第六期區本計劃在全港招募更多友師參與,幫助10-16歲的基層兒童。首場簡介會將於2017年3月12日在中華基督教會公理堂舉行,如有興趣成為友師或參與簡介會,歡迎到以下連結報名:https://goo.gl/AwMJIr

青年向上流動嚮導計劃開創新路

另一方面,為響應去年扶貧高峰會啟動之青年向上流計劃,教關亦於今年開展了「青年向上流嚮導計劃(YUM)」,為18-25歲、DSE成績不理想的青年人提供不同具QF3認證的學習機會和有晉升前景的工作機會,並有管理層級的友師同行,以及具服侍年青人經驗的友伴同行小組,從而協助他們在社會向上流動。

有參與學生表示:「前途比較明朗,比讀副學士好(因為讀完副學士,也不清楚前途)」、「可以同時工作和讀書,增加實際經驗」、「多謝YUM,無YUM的話,前途都係一片迷惘,前路茫茫」

這計劃適時地回應和針對今年公佈的貧窮狀況數據,處理有關基層青年人升學和其後投入職場方面的挑戰造成貧窮的問題。教關現積極去各區學校分享,歡迎有興趣學校及同學參與,計劃詳情:https://goo.gl/EnkBMz

攜手緩跨代貧窮問題

近日,教關與上述嚮導計劃中的伙伴共聚分享,並策劃未來方向,期望為參與「CDF計劃」的基層兒童預備一條完整的路徑,更有效銜接「YUM計劃」。教關計劃在當中提供友師同行、職志訓練,以及工作實習機會,繼續培養青少年人的品格,預備他們進入職場,參與YUM計劃。同時,亦積極進行實證為本的研究,期望最終能夠影響政策。

展望將來,貧窮問題仍然將會是香港其中一個充滿挑戰性的議題,需要政府當局和各界人士攜手合作去改善。教關將繼續秉持上帝「行公義、好憐憫」和「愛人如己」的教導,推動各項扶貧事工,並聯繫各教會和機構為跨代貧窮、青年向上流和發展機會等議題繼續努力,期望透過與更多年輕人和他們的家庭同行,幫助他們脫貧,使他們能夠有尊嚴地成長、對將來有盼望。教關盼望在扶貧、滅貧及防貧的層面上,皆轉化香港成為一個關愛社會。

 

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