SEN特兒特教 之 小希母親的痛苦

小希經過評估,是亞氏保加症,即屬於輕度的自閉症譜系障礙。

今天,他的媽媽張太又再來診室,坐在我跟前的她一臉愁煩。「我不明白,他總是不聽教。今年已經8歲了,應該可以自己收拾玩具;在我放工回家前自己做好功課,整理好自己的桌子或床舖等等……。提了幾十次,他都當耳邊風,毫無改善。我多次答應他,若能做好以上任何一件事情,都會獎勵他,如去迪士尼樂園玩。」

「我一向十分期望,自己放工回家後享有親子時間,和小朋友去公園玩,或坐在一起講故事等。可惜,每天放工回家,看見的家總是亂七八糟,地上、梳化上全是孩子的玩具,功課更完全沒有做過。此情此景,往往令我忍不住要罵他,起初還能控制脾氣大爆發,但後來也失控,聲浪亦加大;見罵也無效時,真有衝動想拿起衣架打他,最後唯有自己走入房間大哭起來。唉!我實在感到很沮喪和失望,這麼多次教導他和叮嚀,他都毫不聽從。我知道他是懂得怎樣做,因為當我陪伴他時,所有發出的指令,他都能順利完成。」

「每次罵完後,我都深覺內疚和無助。我要如何教導他呢?我的要求很簡單,只是希望他能學識負起自己的責任。但事情的進展,卻令我變成一個失控的惡婦人,甚至差點兒做了虐兒行為!」張太不斷訴說著,語氣愈趨哽咽,雙眼的淚水緩緩流出……我也感受到她的痛苦和無奈。

「張太,明白你的心情,真是痛苦!其實,亞氏保加症的患者會特別專注自己有興趣的事情和玩具,對其他事情往往會忽略或不理,故若要教導他們改善某些行為,便需要給他們特別大的誘因和獎勵,而且是要即時可得的才有效。至於去迪士尼樂園遊玩的獎勵,對他來說太過遙不可及了。我們可以嘗試多鼓勵,若他能做到一小部分,便能立刻得到獎勵,如貼紙之類,集齊一定數量的貼紙,便讓他去買一個喜歡的玩具。同時,平時最好不要讓他太容易得到喜歡的玩具或零食,以保留用作行為改善的獎品。」我說道。

「我們明白,教導小希確實要花許多心血才可達到些許的成果,做母親真是需要滿滿的耐性和愛心啊!張太,你也要留意自己的心理健康,因為兼顧工作和家庭實在使人心力交瘁,何況還要照顧一個SEN 的兒子,故你在百忙之中都要騰出時間,好好舒暢身心,找些方法去自我鬆弛,休息和睡眠也不可缺少;若有需要,可参加一些學習處理情绪的課程,否則情緒到了失控地步,為時已晚。」

陳潔芝醫生
家庭醫學專科醫生

SEN特兒特教 之 啟動孩子的學習潛能

父母一般都想知道孩子的學習能力情況,擔心孩子的「潛能」未能充分發展而浪費了天賦才能。因此,除了上學,父母傾向為孩子從學前階段便報讀很多課程,特別是受到「市場趨勢」影響的課程。例如,學界談及「多元智能」或「STEM」(即是科學(Science)、技術(Technology)、工程(Engineering)、數學(Mathematics)四類學科)教育對孩子的重要性,父母們亦一窩蜂趕潮流,紛紛送孩子去上「多元智能」課程、「STEM」課程。但何謂「多元智能」和「STEM」核心理念?他們大都不甚明瞭,把孩子送去上課的動機,只是害怕孩子慢人一步,失去了先機。

何謂「天賦」?何謂「潛能」?

「天賦」詮釋為上帝賜予我們與生俱來的能力,不需要過於努力就能做得很好的領域。「潛能」詮釋為在上帝賜予我們的能力中,沉睡在自身的潛力,可通過教育或適當的導引,使之發揮出來,但關鍵在於甚麼是適當的教育或導引方法。

有些人會以智力測驗分數「智商」(IQ)來評定孩子能力的高低。智力測驗主要評估兒童的工作記憶能力、言語理解能力、知覺組織的效率及整合性,包括非語言推理技巧,使用視覺影像的能力及處理視覺資訊的能力等。當孩子在學習上表現不佳時,往往會讓孩子接受智力評估,期望找出原因。其實,影響學習表現的因素有很多,除了智力測驗涉及的能力外,孩子的情緒狀況、學習習慣、能力傾向等都是影響孩子學習的一些重要因素。動態評估(Dynamic Assessment) 便是評估和瞭解孩子在學習過程必須有的能力中,他呈現出有和缺失的部分,這是聚焦於學習過程來理解孩子的學習困難和潛在的能力。若要明白孩子在學習上遇到的困難,需要綜合各項因素進行分析,才能真正明白他們的需要和潛在的能力。

人最少有8種「智能」

美國哈佛大學心理學教授Howard Gardner教授於1983年提出「多元智能」,理論。他認為,人最少有8種「智能」,包括語文智能、邏輯數學智能、空間智能、肢體動覺智能、音樂智能、人際智能、內省智能,自然觀察智能。每個人在這8種「智能」上都有不同強弱的表現,未有機會發展的「智能」領域,也可算是「潛能」。值得商榷和討論的是,我們是否應該或需要去發掘和發展孩子所有的「潛能」?

這位10歲的男孩,學業成績極不理想及專注力弱,我是專責訓練他的「認知能力」及專注力。男孩父親是經營飲食業的。有一天,男孩的媽媽問:「大提琴的老師告訴我,兒子有完美的音調辨別能力,但他就是不喜歡練琴,我應該怎樣做才能發展他在音樂方面的潛能?」我問男孩:「你喜歡音樂嗎?將來打算做一些與音樂相關的職業嗎?」男孩堅定回答說:「我不喜歡音樂!最討厭練琴,將來我想跟爸爸學做生意。」聽見男孩的心意,為何仍要強迫男孩發展他在音樂方面的潛能呢?

往後的文章將會闡述何謂「認知能力」,以及如何幫助有學習困難/障礙 (SEN) 的孩子和發展他們的「潛能」。「孩子漸漸長大,強壯起來,充滿智慧,有 神的恩典在他身上。」〈路加福音2﹕40〉

區美蘭博士
「學習潛能、認知能力及專注力」認證教練
婚姻及兒童啟導中心特殊教育顧問

SEN特兒特教 之 不合群的小希

小希的媽媽張太是一位上市公司的高層,丈夫是資訊科技工程師,兩人年紀較長才結婚,故婚後希望盡快生小孩。兩年半前,終於生了小希,夫妻倆都很高興,十分愛惜這份上天賜予的珍貴禮物。

這天,張太坐在我面前,一副擔憂的表情…原來,就讀幼兒班的小希最近參加一個聖誕節表演節目,當表演開始時,張太發覺站在台上的兒子,不像其他孩子那樣跟著音樂跳舞,只是呆呆地站著,做一些無意識的動作;當其他小朋友戴著聖誕小紅帽,小希卻把小紅帽扯下來,並扔在地上。表演結束後,聽著其他家長興高采烈地談論自己子女的表演,張太心裡覺得很丟臉,「為甚麼小希是那麼不合群?好像他完全不知道今天是在作表演?」

小希媽媽懷孕過程十分順利,孩子足月出世,之後的身體發展都很正常,唯獨說話比較遲緩,差不多兩歲才懂得叫爸爸媽媽。成長中,他對於圖片和物件的認知都沒有問題,可以在書上指出正確的圖片,只是不肯講出來,而父母也覺得他應該是沒有甚麼不妥。他對玩具的喜好也十分執著,只喜歡玩車,而且特別注意車輪的部分,也特別喜歡把車子排列。工人姐姐帶她到平台跟其他小朋友一起時,他總愛獨自去玩弄自己的小汽車,當看見其他小朋友也有汽車時,他便跑過去要拿別人的汽車給自己玩。所以,在大家眼中,他只是一位不合群的小希。

當張太說到這裡,輕輕嘆了一口氣。她說:「我感覺很失望,為甚麼偏偏生了一個不正常的小朋友,我如何教養他?他將來長大是否不會懂得同人相處?他是否注定是失敗的人生?」回看坐在張太身旁的小希,正在全神貫注地把玩著手中的小汽車。我說:「不用太擔心!對了,小希是否有些過人之處?」「對呀!他對數字特別有興趣,可以從1數到100。」

「初步看來,小希有些自閉症譜系障礙的症狀,但需要給他安排做一些評估。張太,不用太擔心,很多患自閉症的小朋友,若智力正常,他們在某方面會具特殊的天賦,能達到與別不同的創作或成就。曾有不少偉大的發明家、創作家、企業家、表演者,都是確診或懷疑患有自閉症的患者。若能及早診斷,也可安排他們接受社交、或其他合適的訓練,以幫助他們克服各種困難。」

「兒女是耶和華所賜的產業, 腹中的胎兒是他的賞賜。」〈詩篇127﹕3〉

陳潔芝醫生
家庭醫學專科醫生

SEN 特兒特教 之 序言

依香港教育局的定義,SEN 的同學有「特殊教育的需要」(Special Educational Needs),即是需要某些額外的支援。根據政府的統計,在2017至2018學年度的主流小學及中學內,有7.8%及8.6%的同學屬於SEN。通常這些學童有一種或多種殘疾問題,導致與其他同學在學習上有差異。他們可以入讀普通學校與其他同學融洽地接受教育,但有些嚴重殘疾的同學則需要入讀特殊學校。目前SEN包括8大殘疾類別:(1)自閉症;(2)專注力不足障礙(又稱過度活躍症);(3)智力障礙;(4)肢體傷殘;(5)視覺障礙;(6)聽力障礙;(7)言語障礙;(8)其他特殊學習困難(最常見的是讀寫困難)。

有些時候, 一個人可以有多重殘疾問題,例如智力障礙及視覺障礙。此外,自閉症及過度活躍症乃常見的兒童精神問題,需要精神科專家評估及治療,當然也牽涉臨床心理學家及教育心理學家的幫忙。假若同學患上了其他精神障礙,也可以得到相同的支援。

但在現實生活中,除了要幫助這些SEN同學以外,家長及其他照顧者,很多時也需要照顧及幫忙。在過去,環球天道傳基協會不斷關懷被邊緣化及有特殊需要的群體,例如透過大眾媒體,介紹及解釋長者、精神病患者、移民等群組的需要的同時,邀請有關的學者和專家提供有效方法,去幫助教養子女及處理婚姻問題等。踏入2022年,感恩!更得到主內的專家支持,計劃在今年上半年度討論有關SEN的問題,希望能對有這需要的同學及其家人有所幫助。藉此衷心感謝他們的貢獻,更歡迎讀者們對專題內容提出意見及分享經驗。

聖經多次強調教養子女的重要,例如舊約申命記6章7節:「你要把這些話不斷地教訓你的兒女,無論你坐在家裡,或行在路上,或躺下,或起來的時候,都要談論。」箴言22章6節:「教養孩童走他當行的路,就是到老,他也不會偏離。」此外,聖經也強調,兒童乃上主的賞賜,正如詩篇127篇3節:「兒女是耶和華所賜的產業,腹中的胎兒是他的賞賜。」新約聖經也提及耶穌喜愛小孩子(原則上也會包括有特殊教育需要的學童)。馬可福音10章13-15節記載:「有人帶著小孩子到耶穌跟前,要他觸摸他們;門徒卻責備那些人。耶穌看見了就生氣,對門徒說:『讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們,因為 神的國是屬於這樣的人的。我實在告訴你們,凡是不像小孩子一樣接受 神的國的,絕對不能進去。』」

麥基恩醫生
環球天道傳基協會義務總幹事