《談天說道》聖誕節的「聖誕大戰」


《談天說道》福音專輯逢週三在《明報》購買廣告版面刊登,本期為2015年12月23日,歡迎奉獻支持經費

天使說:「不要怕!看哪!我報給你們大喜的信息,是關於萬民的:今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。你們要找到一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。」《聖經新譯本》〈路210-12

踏入12月,整個城市的摩天大樓或大街店舖都掛滿色彩繽紛的裝飾。「聖誕節來啦!」這天是人們興奮期待的普天同慶吃大餐的假日,更是小孩子祈盼派禮物的聖誕老人出現的大日子。但「聖誕節」的真正意義及背景您又知道多少?

文﹕陳永浩博士 (恒生管理學院社會科學系助理教授)

羅遠婷 (明光社項目主任)

編輯﹕謝芳

聖誕節在香港

一年一度的聖誕節,本應是紀念耶穌基督降生的節日;久而久之,小小的主耶穌卻真的「瑟縮」在教會一角,只有教會信徒上街報佳音,才叫人記得救主降生。近年香港甚至將聖誕節改為純商業的「冬季購物節」,聖誕節已與.「瘋狂購物」及「吃喝玩樂」劃上等號;對商人而言,這更是一年一度的大商機,而整個城市都鋪天蓋地披上五光十色的燈飾,但內容卻不見聖誕節的真正主角—耶穌。「聖誕快樂!」也早已被改成「季節的祝福」(Season’s Greetings)。

對於大部分人來說,聖誕節或許只是一年數個公眾長假中的一個,大家可以把握機會休息、到外地遊玩,又或是盡情享樂。

聖誕節在外國

這些年來,香港的聖誕節已逐漸被抹去宗教色彩;在西方一些國家的去基督教教化的情況較香港更甚更嚴重。早前英國聖公會拍攝了一齣以主禱文作主題的廣告片,希望在賣座電影星球大戰上映時,買下電影播放前的廣告時段。片中由不同人士分別唸出或哼唱主禱文,英國聖公會表示希望藉臨近聖誕節的機會,向公眾宣揚祈禱的重要。

然而,負責電影院線的廣告公司卻拒絕播出此廣告片,認為影片會對觀眾造成冒犯及困擾。廣告公司發出聲明表示公司已訂立政策,不會接受任何政治及宗教宣傳在電影院內放映,因這會對持不同意見或信仰的觀眾造成冒犯。[1]

至於在美國,同樣上演一幕幕「聖誕大戰」,旨在要去基督教化。美國有學校或政府機構已制定規例,禁止在公共地方宣揚聖誕及基督教信仰,甚至取消與聖誕節有關的活動,例如:葛福臨牧師每年在聖誕節均發起聖誕禮物行動計劃(Operation Christmas Child program),此計劃鼓勵參加者將小禮物放滿鞋盒,然後寄給第三世界的小孩。然而在2013年,南卡羅來納州一所學校卻收到一封由世俗人文主義機構發出的信件,指學校參與聖誕禮物行動計劃是違憲。為避免捲入訴訟,校方最後決定取消參與計劃。[2]

雖然英美等地出現不少聖誕節去基督教化的情況,但對不少人而言,聖誕節仍是一個講述基督降生的好機會。美國一項調查發現,有過半不常參加教會活動的受訪者表示,若果受到邀請的話,「很有可能」或「會參加」教會聚會。[3] 由此可見,聖誕節也可以是一個邀請親朋好友上教會的機會。

重新認誕節

不論在香港或國外,聖誕節在現今的社會已變得支離破碎,節日的宗教元素隨著年日被人淡化,甚至抹掉,忘了聖誕節是與基督信仰有關。現今我們甚至只以當中一些符號作為節日的全部,忘卻了背後的淵源或意義,現在就讓我們一起再次認識聖誕節,從另一些角度了解它。

聖誕節:

聖經》其實並沒有詳細記載耶穌的出生日期,但憑推斷在耶穌出生的時候,他的父母親正是趕路回鄉報名上冊,也有牧羊人在晚間放牧羊 — 這些事情都不太可能在隆冬的日子發生。反而有資料記載,聖誕節的制訂可能源於羅馬帝國時代的異教徒在十二月二十五日慶祝他們的太陽神的誕辰有關:羅馬帝國的君士坦丁大帝(他在任羅馬皇帝時信主,也將基督教定為羅馬帝國國教)就想出法子,把異教徒敬拜塔模斯誕辰的日子改為記念耶穌基督降生的日子,在那一天下令舉行特別彌撒,使大家都能慶祝。

聖誕老人:

聖誕老人當然不是聖誕節主角!他可是公元4世紀時小亞細亞地區的主教聖尼古拉,他因和藹可親和慷慨濟貧聞名。民間有關尼古拉的傳說中,都會與兒童和禮物扯上關係。從此,聖誕老人便成為專門在聖誕節向孩子們送禮物的慈祥老人。到了18世紀,通過文學和繪畫,聖誕老人逐漸成為身穿紅外衣,有著白鬍子、白眉毛的老人。其中,尤以可口可樂公司在1930年代畫出穿紅白相間衣服的聖誕老人形象最為人熟悉!

聖誕裝飾:

聖誕節來臨時,家家戶戶都要會用飾物佈置家居。金色彩帶表示榮耀,銀/白色彩帶表示聖潔,紅色彩帶表示基督為人所流的血。但大家有所不知的是,除了五花八門的裝飾,燃點蠟燭是源於以往教會的「將臨期」傳統:在聖誕節前四個主日,教會都會在擺放一個花環,裡面有三枝紫色的蠟燭、一枝粉紅色的蠟燭以及一枝白蠟燭,叫作將臨環 (Advent Wreath),每一個主日燃點一枝蠟燭,叫人知道耶穌誕生的日子即將來臨。

聖誕禮物:

最有可能的根據,都應是以《聖經》記載為基礎:來自東方的博士(注意:是幾位,不一定是三位!)在耶穌降生的時候贈送禮物。這就是聖誕老人為兒童和朋友贈送禮品習俗的由來。說到聖誕禮物,當然少不了聖誕老人:兒童相信在聖誕前夕,把長襪子放在壁爐旁,聖誕老人在夜裡會從大煙囪下來,給他們帶來滿襪子的禮物——那我們可以肯定:聖誕老人第一不可以太肥,第二,他的衣著肯定不是紅色,而是黑色的!

聖誕大餐:

就像中國人過時過節要大家一起吃飯一樣,西方文化在感恩節和聖誕節也很注重全家團聚。聖誕大餐吃火雞的習俗盛行於美國,不過這也成了大家大吃大喝的藉口!在香港,「聖誕大餐」已成為餐廳在聖誕期間推出的特色套餐的代名詞。

聖誕是慶祝耶穌的降生

「在至高之處,榮耀歸與 神!在地上,平安歸與他所喜悅的人!」〈路加福音二章14節〉

當然,按著教會的傳統慶祝聖誕節,弄清楚「主角」是耶穌,而不是聖誕老人和禮物大餐。耶穌基督為著我們的緣故,道成肉身降生世間,以人的樣式生活,嘗過我們的苦與樂,但從沒有跌倒犯罪。相反,他因擔負我們所有人的罪孽,原來無罪之身卻為我們被釘上十字架,這個故事的主人翁,我們是應當記念的。沒有耶穌的聖誕,就像沒有季節的小墟,看不到將來和希望。

[1] Caroline Wyatt, “Lord’s Prayer cinema ad snub ‘bewilders’ Church of England,” BBC,

[2] Billy Hallowell, “‘Serious Constitutional Violation’: Did This School Break the Law With Its Christmas Relief Project?,” The Blaze, http://www.theblaze.com/stories/2013/11/13/serious-constitutional-violation-did-this-school-violate-the-law-with-its-christmas-relief-project/

[3] Michael Gryboski,「大多數美國人認為聖誕教會禮拜極為重要」,基督教郵報,網址:http://chinese.christianpost.com/article/%E5%A4%A7%E5%A4%9A%E6%95%B8%E7%BE%8E%E5%9C%8B%E4%BA%BA%E8%AA%8D%E7%82%BA%E8%81%96%E8%AA%95%E6%95%99%E6%9C%83%E7%A6%AE%E6%8B%9C%E6%A5%B5%E7%82%BA%E9%87%8D%E8%A6%81-21007/

 

20151223聖誕節的「聖誕大戰」.jpg

 

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