婚姻親子輔導室 之 尋找自己的情緒反應模式(一)

疫情好像已經漸漸褪去,大部分的學生已經逐漸返回學校的校園生活。當見到不同的父母時,有些會說終於可以輕鬆一下了,因為不用費煞思量地安排孩子們的時間;有些會覺得真可惜,不能再以輕鬆愉快、沒有壓力的心情,去繼續享受那以往難得的親子時間;又有些父母會擔心,孩子們只剩下那麼少時間返學,是否可以追得返停學今年的課程呢?是否應該要用整個暑假來補習呢?其實,為何面對同一件事,在不同的人會有那麼不同的情緒反應呢?繼而再引致不同的行為回應呢?

自動情緒反應模式

我們的情緒反應通常是個人在早年成長生活中建立起來的反應模式,這些反應模式與目前的生活未必相關。舉例說,一個爸爸的教養方式,常常都會提高聲量地責罵子女,那子女成長後,很多時在面對一些提高聲量說話的人,就算那人不是在責罵他,就算他在成人的生活中,並不是面對甚麼虐待或威嚇的狀況,都會容易自我激發起一種極端強烈情緒反應,甚至以一些不理性的行為回應,而這個反應過激的情緒模式,已成為他的神經系統早年所編排的情緒反應之一。反之,正向情緒模式也是可以以同樣的方式設定在神經系統中的情緒反應。舉例說,父母能常常以感恩、欣賞或愉悅的心情去面對周圍的事與物,或在突發的事情時,都能以較平穩的心情去面對及處理時,孩子們在面對焦慮或壓力時,都會較容易以平穩的心情去處理事情。

如何改變

那麼,若我已經從小就輸入了這些舊有的情緒反應模式,是否便不能改變呢?事實是不容易,但也不是一定改變不到,首先我們要從檢視及覺察自己的情緒開始,當發現自己有這樣的情緒時,便去承認這些情緒,尋找它為何會出現,看看是否因為一些事情令自己失望、落差?還是因為沒有能力控制到結果,產生的不安全感而引致的情緒波動?繼而再想如何面對和處理,例如面對孩子們呈分試時產生很大的擔心和焦慮,首先我們要對自己作出檢視及覺察—(1)生理上﹕自己是否受到影響,例如睡得不好、心悸、多夢、食欲不振;(2)心理上﹕自己是否常常有很多負面思想環繞著自己,甚至乎一些應該是開心的事情都不能令自己開心或提起興趣,又或是想方設法去逃避等;繼而要承認這些情緒,尋找它為何會出現?原來自己很擔心孩子考不好分數,便不能有好學校收,若去了較差的學校便會沒有前途,可能會學壞、會吸毒,又可能會被人欺凌、被人打等等。

面對和處理

我們自己為何會有以上的恐懼和非理性思維出現?誰人告訴我較差的學校便一定會沒有前途、會學壞、會被人欺凌?可能是某時曾經發生過,但是否等於一定會再出現?又或是自己在成長中的自動情緒反應模式令自己產生這種種的焦慮?(待續)( 筆者會在下一篇再詳談如何去面對處理非理性思維。然而,也想鼓勵大家想想自己在成長中的自動情緒反應模式是怎樣的?)

劉潤嬌 
個人/婚姻及家庭治療師
婚姻及兒童啟導中心