ASD特兒特教 之 成人的自閉症譜系障礙 (ASD)診斷

很多人都有一個印象或誤解,以為ASD是兒童及青少期的問題。這誤解部分源於整體社會在二、三十年前,家長及大眾對ASD的有限認識,加上教育資源及訓練亦不足,所以不少ASD患者,尤其是較輕微或學習能力較強的,自閉徵狀未被察覺,或被誤認為是性格孤僻和有奇怪的社交習慣。其實,ASD患者的徵狀,雖然隨著訓練或年齡漸長,行為變得較成熟,但仍有不少患者有某程度的自閉症的跡象。

在成人精神科的臨床工作,偶然會遇見一些有情緒困擾的個案,訴說在人際關係中遇到的種種挫敗、被人誤解或拒絕的情況,感到十分沮喪,甚至憤怒。(由於較多患者為男性,所以以下的討論會用「他」來代表患者。)

其中一種典型的「碰壁」案例,就是一位外觀看似正常的年青男士,語帶憤慨地訴說他如何向一位女同事表達有追求之想的誠意,但卻被她斷言拒絕了。後來從家人的口中,得悉自己當時的表現太直接和笨拙,未察覺對方含蓄的表達方式,例如婉拒;而且面對被拒絕時出現近乎粗暴及纏擾的行為,實在把女方嚇怕了。

很多時候,他對於一些人際之間的溝通,尤其本為暗示或細緻的表達方式,但在社交文化上已成為慣例的行為模式,特別感到難以理解。這類病例,細問之下,通常父母會告知,當事人自小已有一些 ASD的表徵了,只是學習成績還算跟得上,甚至在某些方面,如記憶力、美術都有較強的表現,所以並不被界定有病態情況,或只視為社交技巧生硬或個性上有點偏執而已。

一般來說,成人自閉症的常見徵狀包括:難以理解他人的想法或感受;對社交情況感到非常焦慮,亦很難結交朋友 (或者更喜歡獨自一人);在社交行為上表現得生硬、粗魯,或對他沒有重要性的人不感興趣。患者通常較難說出自己的感受,也只能從字面上理解別人的說話,甚或不理解一些暗示、含蓄 (例如諷刺、幽默) 的表達方式。而且較傾向每天都有相同的作息,若有調動便會變得十分焦慮。同時,患者還可能有其他跡象,例如不了解社會「規則」,會避免目光接觸;與他人太接近時,或者如果被人觸摸,會非常不安。他或會注意到別人沒有留意到的細節、圖案、氣味或聲音;有時候對某些主題或活動非常感興趣,甚至去到相當執著的程度。

至於女性的自閉症譜系障礙患者,相比男性患者,比較安靜、隱藏自己的感受和能應對社交場合,這意味著更難判斷有這類障礙的女性是否患有自閉症了。

如果你擔心兒女或某位認識的人可能有ASD,可向家庭醫生、臨床心理學家或精神科醫生求助,並且評估時,作父母的或曾自小觀察當事人成長之人士,需提供多點行為上的觀察;若有童年時的學校行為記錄或心理學家的評估報告,就更有幫助了。

賴子健醫生 
精神科專科醫生

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