每周牧語~跑步的啟迪(下)

默想經文:腓三13-16
13 弟兄們,我不認為自己已經得著了,我只有一件事,就是忘記背後,努力爭取前面的,
14 向著目標竭力奔跑,為要得到 神在基督耶穌裡從上面召我去得的獎賞。
15 所以,我們中間凡是成熟的人都要這樣思想;即使你們不是這樣思想, 神也會把這事指示你們。
16 不過,我們達到了甚麼標準,就要照著甚麼標準去行。

確定目標

跑手失敗的其中一個原因,就是沒有專注地向著目標進發,沿途左顧右盼或頻頻回頭觀望;這些舉動會分散注意力,窒礙取得最佳成績。保羅的勉勵很好:「忘記背後,努力爭取前面的,向著目標竭力奔跑。」(腓三13-14)今天,五光十色的世界的確分散了信徒追求生命重整的專注力。因此,求神讓我們確定目標後,能夠全力以赴。

頑強鬥志

長跑最大的考驗莫過於漫長的路程,每一步都是艱辛的,在體力大量消耗的情況下,實在感到舉步為艱。這正是鍛鍊鬥志和毅力的重要時刻,到底是放棄,還是支撐下去?只是一念之差。這時候真是很容易放棄。感謝神!筆者感到乏力之時,心中便禱告求神加添力量。因為知道是為主而跑,心中便會浮起一股動力,幫助筆者支撐下去。真的,靈命追求也是一條很漫長的路。起初的階段還會一鼓作氣,但是在四面引誘或衝擊下,仍然要繼續維持親近神,專注仰望神的幫助,殊不容易。因此,在靈命成長的操練中,我們要多禱告,倚靠神;同時也需要他人的代禱與鼓勵,互助互勉地結伴同行,才能堅持下去。

深度反思:

  1. 為何運動員忘記背後是那麼重要?
  2. 有何力量支撐我們在挫敗中仍然向前走呢?

陳一華牧師

註:獲准刊載靈修小品,未經許可,請勿隨意轉載。

每周牧語~跑步的啟迪(中)

默想經文:提後二1-6
1 所以,我兒啊,你要靠著在基督耶穌裡的恩典剛強起來;
2 而且,你要把你在許多見證人面前從我這裡聽見的,都交託給那些忠心、以後又能夠教導別人的人。
3 你作為基督耶穌的精兵,要和我一同受苦。
4 當兵的人沒有一個讓日常生活的事務纏身,是為了討招兵的人喜歡。
5 再說,如果有人要參加競賽,除非他遵守規則競賽,否則就不能贏得冠冕。
6 勞力的農夫應該先有分於享受成果。

裝備合宜

跑步的裝備是最簡單的,卻不能掉以輕心。舉例來說:穿上不同的襪子會影響跑步的舒適感。筆者隨意穿上一對厚厚的襪子便起跑,結果跑至半途,腳趾已感到痛楚,還長了一個水泡。回想起來,鞋襪與裝備、衣服穿戴都要合宜。同樣,操練靈命也要有適切的裝備,不論是培訓課程、靈修輔讀及屬靈書籍等選材,全都是重要的。

適當策略

若要在賽跑取得佳績,策略是極重要的部分。有些人採用留前鬥後戰術;有人選用結伴同跑策略,組成小组跑步,互相照應;又有人採用前後全力勁跑,中途慢跑戰略。總言之,不同的人採取不同的策略,都是悉心計劃的。這樣,若要追求豐盛生命,就必須思量妥善的計劃。筆者知道某位肢體計劃用五年時間修讀晚間神學課程,以便退休後投入全時間事奉。這正是明顯例子。

深度反思:

  1. 運動員須有規律生活,這對事奉者有何提醒?
  2. 運動員須遵守比賽規則,對基督徒操練順服有何意義?

陳一華牧師

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每周牧語~跑步的啟迪(上)

默想經文:林前九24-27 《環球聖經譯本》
24        難道你們不知道嗎?在賽場上奔跑的人,雖然大家都在跑,但是得獎的只有一個人——你們要得獎就該這樣跑。
25        凡參加競賽的,在一切事上都有節制;不過他們這樣做只是為得到必朽壞的冠冕,我們卻是為了不能朽壞的冠冕。
26        因此,我並非好像沒有目標地奔跑,也並非好像打空氣那樣鬥拳,
27        而是痛打自己的身體,叫身體為奴服我,免得我傳了福音給別人,自己竟然被淘汰了。

懷著興奮的心情參加長跑比賽。比賽那天,天氣回暖,本來影響不大,卻遇到潮濕天氣。無疑增加跑步時的難度,全部參賽健兒都感到呼吸因難;尤以逾萬人一起衝入隧道管道時,真有舉步維艱的感覺。由於隧道內的抽風系統不足,結果不少人只好改為步行。筆者咬緊牙關,幾經辛苦才衝過隧道出口的斜坡。終於重見天日,馬上用力呼吸幾口清新空氣;然後朝向終點方向跑去,最後衝過終點,完成賽事。

準備需時

原來參加長途賽跑的事前準備十分重要,有些人欠缺周詳準備,練跑時間短促,結果跑步時倍感吃力。老實說,筆者事前的操練亦不足,結果耗盡體力,肌肉繃緊地跑畢全程;往後數日,肌肉痠痛的滋味非筆墨能形容。事前準備需時,全無捷徑可言。同樣,追求靈命成長之路也沒有捷徑或速成方法,必須立定心志,付出時間,盡力而為,方能成事。

深度反思:

  1. 為何賽跑與靈命成長可以連在一起談論?
  2. 跑步須事前準備充足,對我們事奉神又有何啟迪呢?

陳一華牧師

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每周牧語~基督徒如何回應祭祖問題(下)

默想經文:士師記十四5-9
5  參孫跟他的父母下亭納去。到了亭納的葡萄園,忽然見一隻少壯獅子迎向他吼叫
6  耶和華的靈強力地臨到參孫,他就徒手把獅子撕裂,像撕裂山羊羔一樣;他沒有把所作的這事告訴父母。
7  參孫下去和那女子說話;參孫很喜歡她。【很喜歡她:或譯“視她為對”】
8  過了些日子,參孫回去迎娶那女子,途中他繞過去看看那隻獅子的殘骸,不料看見有一群蜜蜂和一些蜂蜜在獅子的屍體內。
9  他刮了些蜂蜜放在手掌裡,一面走,一面吃,直走到父母那裡去。他給了他們蜂蜜,他們也吃了;但是他沒有告訴他們那蜂蜜是從獅子的屍體內刮下來的。

基督徒的回應

眾所周知,聖經十分重視孝敬父母這原則,不論是舊約中的「十誠」、新約中耶穌的教導或保羅的提醒,均要求人飲水思源,在主裡孝敬雙親。所以,我們在祭祖行動上贊成敬祖的精神,實踐「慎終追遠」之目的;只是不贊同當中的迷信思想與色彩。因此,基督徒可循下列方式進行記念祖先的行動:

  1. 與家人一起掃墓,以示誠意;
  2. 協助家人攜帶物品,沿途須照顧家人的安全;
  3. 在墳前默禱與述說祖先之美德;
  4. 在取得家人同意下,在墳前或在家中舉行簡短的追思聚會;
  5. 攜帶鮮花前去,緬懷祖先;
  6. 修葺祖先墓地,保持整潔;
  7. 事前,須向未信主家人表白自己的信仰及參與的程度(須注意說話的語氣);
  8. 告訴家人基督徒敬祖的方式,雖然在行動上有別於跪拜叩頭、上香、燒紙錢等,但是同樣重視對祖先的緬懷;
  9. 離開墓地前,應與家人一起收拾物品;
  10. 平日須重視對家人之關心與愛護,以建立和諧的關係。

最後,願神使用我們信主後生命改變的見證,不斷彰顯基督的榮美。在祭祖一事上,既擁有基督徒的原則,亦具備愛心的行動。

深度反思:

  1. 參孫對父母的態度與行事有何事可引以為鑑呢?
  2. 怎樣做才是真正孝敬父母?

陳一華牧師

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每周牧語~基督徒如何回應祭祖問題(中)

默想經文:出二十2-17

2          “我是耶和華你的 神,是我把你從埃及地、從為奴之家領出來。
3          “除我以外,你不可有別的神。
4          “你不可造雕像或任何形式的偶像,來代表天上、地下,或河海裡的東西;
5          不可向它們下拜,不可侍奉它們,因為我耶和華你的 神是痛恨不忠的 神;恨我的人,我追討他們的罪責,懲罰他們的兒子、第三代、第四代;
6          愛我、遵守我誡命的人,我以忠誠的愛對待他們,直到千代。
7          “不可利用耶和華你 神的名弄虛作假,因為那利用祂的名弄虛作假的人,耶和華不會免去責罰。
8          “要謹記安息日,把這日分別為聖。
9          六天你可以勞碌,做你的任何工作,
10        但第七天是歸耶和華你 神的安息日,你和你的兒女、男女奴僕、牲畜,以及你城裡的寄居者,都不可做任何工作。
11        因為耶和華用六天造了天、地、海洋和其中萬物,第七天安歇,所以耶和華賜福給安息日,把這天分別為聖。
12        “要孝敬父母,使你在耶和華你 神賜給你的土地上日子長久。
13        “不可殺人。
14        “不可通姦。
15        “不可偷盜。
16        “不可作偽證陷害別人。
17        “不可貪圖別人的房屋,不可貪圖別人的妻子、男女奴僕、牛驢,或別人的任何東西。”

中國人祭祖的習俗在周朝後才出現,並且限於具顯赫地位的家族進行,如皇親國戚及高官。後來這習俗流傳民間,而且普及起來。由於中國人深受佛教與道教的思想影響,祭祖行動摻雜了很多迷信意念,例如:靈魂變成孤魂、野鬼、餓鬼、厲鬼等,需要生人祭祀;而陰間的鬼魂不事生產,亦需要陽間的人不斷供奉,要焚香、燒紙錢來照顧。後人也盼望,藉祭祖行動獲得祖先的庇護。

祭祖與敬祖

追溯早期的祭祖行動,重點在於敬祖。因為人們深受孔子儒家思想的影響。當時的祭祖著重倫理道德層面,目的在於「慎終追遠,民風歸厚」。孔子不主張將鬼神與人事相連,故此倡議「生事之以禮,死葬之以禮,祭之以禮」,強調人跟祖先血脈相承,透過祭祖達至「孝道」的個人修養。因此,中國人早期之祭祖屬文化風俗居多。可惜時至今日,祭祖行動已充斥著導人迷信的思想。

深度反思:

  1. 神頒布「十誡」,對人類生活有何影響?
  2. 為何「當孝敬父母」列在十誡中的第五誡?

陳一華牧師

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每周牧語~基督徒如何回應祭祖問題(上)

默想經文:弗六1-4

1          你們作兒女的要在主裡順從父母,因為這是理所當然的。
2-3       “要孝敬父母,使你得福,在世長壽。”這是第一條帶著應許的誡命。
4          你們作父親的,不要激怒兒女,而要照著主的教導和勸戒養育他們。

每逢清明節、重陽節,總會勾起對離世親人之思念。故此,這兩節期前後的日子,香港、九龍、新界各處的墳場均出現人頭湧湧的景況;參與掃墓的人絡繹不絕,只為表示對親人及祖先之緬懷與敬意。

這些節期提醒我們,不但要追思離世者,也要對在世父母及祖父母表達孝心與孝行。尤以長者仍活著的時候,更須要多加關心、照顧與溝通,使他們過著快樂幸福的晚年;切勿等到「樹欲靜而風不息,子欲養而親不在」,事後才嘆息後悔。盼望我們把握機會,在家人健在時,盡上一切孝心與孝行。因為這樣行是神的命令,也是神所喜悦的事,正如中國人所提及的「祭之豐,不如養之薄」。

另一方面,有關基督徒如何面對家人祭祖行動?也成為不少人踏出信主步伐的障礙。有見及此,筆者願跟大家作三方面的探討:

祭祖的真相

在《康熙字典》中,「祭」字的解釋是「以手持肉」。即以手持肉獻祭鬼神之意,也含有「祭者」與鬼神相接之意思。因此,「祭祖」可解作生者向已亡祖先進行獻祭儀式。另外,「祭祖」的英文是“ancestor worship”,其羅馬詞源是「亡魂崇拜」之意。

深度反思:

  1. 在主裡聽從父母與愚孝有何分別?
  2. 孝敬父母與「百行以孝為先」,為何如此重要?

陳一華牧師

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每周牧語~也談奧運(下)

默想經文:提後二1-8

1          所以,我兒啊,你應當在基督耶穌的恩典裡剛強起來,
2          又應當把你在許多見證人面前從我這裡聽見的,交託給那些又忠心又能夠教導別人的人。
3          你應當和我同受磨難,好像基督耶穌的精兵。
4          當兵的人不讓世務纏身,為要使那招兵的人歡喜。
5          競賽的人若不遵守規則,就不能得冠冕。
6          勞力的農夫理當先嘗果實。
7          你要想想我的話,因為凡事主必給你領悟力。
8          你要記得那從死人中復活的耶穌基督,他是大衛的後裔所生的,這就是我所傳的福音。

團隊精神難得

在多項團體賽中,尤以游泳及體操項目裡,隊友之間的團隊合作精神真是發揮得淋漓盡致。雖然每個人的強項與特點大有不同,但是能夠互補不足;在比賽過程中,能夠彼此配搭,爭取最後勝利,實屬難能可貴。同樣,在事奉主的過程中,不同部員的恩賜明顯迥異,經驗也有深淺之別,個性與做事作風也有差別,但是當大家事奉時,皆能對準目標──以基督為中心。各人便可團結一致,求同存異,放棄個人主義;如此一來,就能發揮整體事奉的精神與力量。正如腓立比教會成功地廣傳福音的祕訣所在──「聽到你們有同一個心志,站立得穩,同心為了福音的信仰一起奮鬥」(腓一27,《環球聖經譯本》)。

友誼精神可貴

每當大會的攝影鏡頭把焦點對準得勝者時,歡呼喝采聲隨即而至;而其他落敗的運動員紛紛上前向冠軍者道賀,有的上前握手,有的來個擁抱,有的歡喜快樂地抱頭……此情此景,友誼第一的精神表露無遺。同樣,在教會中事奉的人,有的在前線,有的在後支援;有的崗位顯而易見,有的在暗中服事;有的屬領導層的事奉,有的屬配搭式的事奉。不論是為人熟悉或鮮有人知的事奉,只要我們各按其職,以事奉主、榮耀主、使人得幫助為己任,就可以一起分享事奉的喜樂與成果。那麼,未信者就能在我們身上看見神的作為。猶如昔日安提阿教會的信徒被人認同是名副其實的基督徒一樣(徒十一26)。

深度反思:

  1. 運動員團隊精神如何應用在教會的事奉中?
  2. 運動員平日自身操練對基督徒靈命操練有何啟發之處?

陳一華牧師

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每周牧語~也談奧運(上)

默想經文:林前九24-27
24難道你們不知道嗎?在賽場上奔跑的人,雖然大家都在跑,但是得獎的只有一個人——你們要得獎就該這樣跑。
25凡參加競賽的,在一切事上都有節制;不過他們這樣做只是為得到必朽壞的冠冕,我們卻是為了不能朽壞的冠冕。
26因此,我並非好像沒有目標地奔跑,也並非好像打空氣那樣鬥拳,
27而是痛打自己的身體,叫身體為奴服我,免得我傳了福音給別人,自己竟然被淘汰了。

轉眼間,2020年東京奥運會已過了好幾個星期。精彩的運動項目令人讚歎不已,再加上緊湊的比賽過程,實在扣人心弦。難怪全球十多億人均注視這四年一度的奧運會。筆者思索奧運成功之處,不但在於其比賽項目多姿多采,或獎牌榜的懾人聲勢,更在於標榜奧運會多年來的精粹──「比賽第二,友誼第一」的精神。大會極力鼓吹的,並非單一的成績表現,而是鼓勵更多國家積極參加,派出更多運動員一起競賽。在過程中,建立寶貴的友誼,彼此欣賞,互相尊重;在公平的原則下一起比賽,意義尤其重大。

除此之外,筆者發現今屆奥運會突顯了下列數項的優良傳統。若能同樣發揮在基督徒的事奉操練上,則可收相得益彰之效。

奮鬥精神可嘉

在許多項目比賽中,不難看見運動員在初賽的成績並不突出,更出現被淘汰的危機。可是,他們並不氣餒,相反是沉著應戰,努力拼搏。結果在決賽中勝出,得嘗榮獲金牌的滋味。難怪獲獎時,喜極而泣的場面比比皆是。今天,基督徒在事奉中遇上困境或挫折時,同樣須要緊緊倚靠神,永不言敗,奮鬥下去。這樣,便能經歷保羅事奉的得勝體驗──「那美好的仗我已經打過了」(提後四7)。

深度反思:

  1. 為何基督徒靈命操練與運動員有關?
  2. 運動比賽得勝者得到的獎牌與天上獎賞是否有相同意義?

陳一華牧師

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每周牧語~重新得力的敬拜(下)

默想經文:啟五6-14 《環球聖經譯本》
6  我又看見,在寶座和四個活物與眾長老之間,有羔羊站著,像是被殺的羔羊,有七角七眼,七眼就是 神的七靈,奉派到全地去。
7  羔羊上前來,從坐寶座的那一位的右手裡取了書卷。
8  他取了書卷,四個活物和二十四位長老就俯伏在羔羊面前,各拿著琴和盛滿了香的金碗——這香就是眾聖徒的祈禱——
9  唱著新歌說:“你配取得書卷,拆開它的封印,因為你曾被殺,用你的血,從所有部落、語言群體、人民和國家買贖了人來歸於 神,
10  使他們成為我們 神的王國和祭司,他們將會在地上為王。”
11  我又觀看,還聽見許多天使的聲音,他們在寶座、活物和長老四周,數目有千千萬萬,
12  他們高聲說:“被殺的羔羊配取得權能、富足、智慧、力量、尊貴、榮耀、頌讚!”
13   我又聽見天上、地上、地底下和海裡一切受造之物,以及其中的萬有都說:“願頌讚、尊貴、榮耀、權力,都歸於坐寶座的那一位和羔羊,直到永永遠遠!”
14  四個活物不斷地說:“阿們!”眾長老也俯伏敬拜。

  • 崇拜不是一己滿足

不少人認為出席教會崇拜,就是付出了代價,所以期望在崇拜中必須滿足自己的訴求;但卻將神應得的尊榮、敬拜本末倒置,結果只有恆常的失望。

  • 崇拜不是虔誠裝扮

有人以為每周上教會崇拜,作兩小時的虔誠表現就足夠了,其餘時間則我行我素,生活依然故我。難怪這些人無法從崇拜中得著靈命的更新!

  • 崇拜不是後備節目

又有人將崇拜視作等閒活動,可有可無,只不過是填滿沒有節目的空檔時間而已。於是,靈命像一潭死水。

  • 崇拜不是個人表演

有人出席崇拜,像是為了找一個舞台供自己表演似的。不論在衣著、談吐、唱詩、讀經、禱告及奉獻上,都把握機會表露自己的強項。結果不但羞辱了神,自己也蒙羞。

那麼,崇拜真正的意義何在?在《朝見永生神》(吳羅瑜著,天道書樓)一書中的解釋:「真正的崇拜是已蒙重生的信徒新生命的表現,因領會到自己生命神聖的源頭,便努力將全能創造主和救贖主配得的尊榮、敬畏、榮耀和順服都歸予祂,同時希望完全融化在祂裡面。」因此,若我們期待從崇拜中重新得力,便必須對崇拜持守正確觀念,糾正錯誤的思想與行為,去蕪存菁,精益求精。

深度反思:

  1. 不合宜的崇拜態度,為何會忽略對神的尊榮敬拜?
  2. 正確崇拜為何能夠引發我們增加謙卑及喜悅的心?

陳一華牧師

註:獲准刊載靈修小品,未經許可,請勿隨意轉載。

每周牧語~重新得力的敬拜(上)

默想經文:啟示錄4:9-11 《環球聖經譯本》
9 每逢四個活物把榮耀、尊貴、感謝,獻給坐在寶座上活到永永遠遠的那一位,
10 二十四位長老就俯伏在坐寶座的那一位面前,敬拜活到永永遠遠的那一位,並且摘下自己的冠冕,放在寶座前,說:
11  “我們的主,我們的 神,你配取得榮耀、尊貴、權能,因為你創造了萬有,萬有存在、受造,皆因你的旨意。”

筆者深信神的話語是信徒腳前的燈、路上的光。即使時代改變,道德下降,風氣腐敗,神的道也永不改變;更能針對時弊,滋潤乾涸心靈,指引我們走當行的路。因此,我們更須渴慕神的話語,在真道上建立自己,才能克勝罪惡引誘,應付時代變遷的壓力。為配合美好的崇拜生活,除獲得信息餵養外,也須調整崇拜的心態,培養合宜的態度(即以靈以誠地敬拜),才能使我們在崇拜中重新得力。因此,摒除以下錯誤的崇拜觀念是必須的。

一. 崇拜不是社交活動

有人以為參加崇拜,不過是認識更多朋友,擴闊社交圈子;遇事時,找人幫忙容易些。難怪他/她在崇拜過程中一無所獲!幾經辛苦才捱過一句鐘,自己雖徘徊於教會的圈子內,卻未能進入羊圈得豐盛生命,甚為可惜!

二. 崇拜不是宗教裝飾

有人認為參加崇拜,不過是加入教會後之宗教活動,是身分的象徵,所以每星期都會在教會「亮相」一次。這樣的人,難怪遲到早退也蠻不在乎。

三. 崇拜不是節目表演

有人以為出席崇拜,就像觀賞大型節目似的,不同的程序代表不同項目之演出。抱這種觀念的人,難怪老早就「悶」得發慌,叫苦連天了。

深度反思:

  1. 為何合宜的敬拜態度會影響我們靈命成長?
  2. 如何才是重視敬拜神應有的態度?

陳一華牧師

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