每周牧語~不要把別人降格

  1. 默想經文:神就照著自己的形像造人,乃是照著祂的形像造男造女。
    《和合本,創世記1:27》

二十世紀末,東非國家盧旺達飽受戰火蹂躪,這是一場可怕的內戰。

這一個前法屬的國家國內有兩大民族,是為胡圖族及圖西族。1994年胡圖族人掌權,其政府大肆迫害圖西族人,進行種族清洗,產生了有史以來該國最大的逃亡潮。後來,胡圖族政府被叛軍推翻,才停止了這一場殺戮。據估計,1994年4月至7月間,有五十萬至一百萬圖西族人被殺害;比起因南亞海嘯而死的二十多萬人還要多五倍。

在過程中,給予胡圖族殺害圖西族的理由,便是他們視圖西族人不是人(less than human),而是害蟲,如蟑螂。蟑螂如何改變,都只會是蟑螂。故此,唯一可作的,便是把全族滅絕,是為「滅蟲行動」。再者,如果不能殺死大的蟑螂,小的不要放過;如是者,殺害小孩算不得甚麼。要絕殺蟑螂,便要直搗其巢穴;如是者,孕婦也不能倖免。

 在此,二十世紀的猶太賢哲及教育家馬丁‧布伯(Martin Buber)提醒我們,我們看待別人,不要把別人降格為物件,成為一個「我與它」(I and It)的關係;而是要尊重對方,是與自己平等的人。即是「我與你」(I and You) 的關係。

2. 深度反省:基督耶穌要我們愛人如己,意思便是要我們與任何人都建立“ I and You”的關係。事實上,儘管有些人活得很不堪,他仍有神的形像;因為他是按著神的形像造的。再者,偉大如神,竟然降卑為人,與罪人同行。祂對人類尊重有嘉,我們務必學習尊重別人。

3. 心靈禱告:感謝主!我本不堪,祢卻不厭棄我的軟弱,特意揀選和拯救我。求主助我因著心中有愛,能有更大的同理心,好叫我能多一點體諒別人,如祢一樣愛罪人。

張永信牧師

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每周牧語~致勝之道

  1. 默想經文:
    感謝神,藉著我們的主耶穌基督得勝。《和合本,歌林多前書15:57》

2020年全世界都在注目美國的總統選舉──拜登及現任總統特朗普的對決。傳媒舖天蓋地報導,各人都在等候遲來的點票結果,想知道寶座誰屬、事後餘波何時了等等;情況實在觸目。

不過,細想一下,明年今日又如何?預測是明年今日事件已成歷史,沒有人再談論此事。當人類歷史向前推移十年後,鬧得沸沸揚揚的二人已被人遺忘得一乾二淨。

反觀耶穌基督,他的生平被初期教會所傳誦。他死後,被眾人傳講,成為城中熱話。他死後三十年,他的門徒馬太及約翰寫成《馬太福音》及《約翰福音》。門徒彼得以馬可為代筆人,寫下《馬可福音》。最後,新約書卷的唯一一位外邦人作者路加,亦寫下全新約篇幅最長的《路加福音》(約近二萬字)。到了主後二世紀,不少人仍以耶穌為題,寫下《多馬福音》、《彼得福音》、《雅各原始福音》、《抹大拉的馬利亞福音》等。當然,因為此等書卷內容失實,作者不詳。故此,不被列入正典。但是,其出現反映了耶穌基督的影響持續著。在此,有學者指出,對於先賢古聖的事蹟(包括我國的孔子、西方的蘇格拉底等),從來沒有這麼多人如此大規模及詳細地寫出來。由此可見,耶穌基督的傳奇故事實在是非常突出。事實上,耶穌死後一百年、數百年,甚至近代和現代,仍然有人寫關於他的人和事。這現象告訴我們,耶穌基督的事蹟,是空前絕後,無可攀比。

說白了,他是神的兒子,取了人的肉身,成了人子(提前三16)。他活出一個完全人的生命。他的事蹟告訴我們,他不單拯救我們,不用受罪的刑罰(他是救贖主),還每一天拯救我們脫離罪的捆鎖(他是成聖的主)。

還看今天,不少信徒明白耶穌是救主,清楚自己有永生;但同時卻不太清楚他如何幫助每一天仍然被困於人生的小格局內的自己;心靈極其糾結,為世事所纏磨(政治危機、經濟危機和人事問題等),甚至仍然活在罪裡(胡思亂想、沉溺性行為等),無法掙脫。

2. 深度反省:留意美國改革宗學者和牧者約翰.貝巴 (John Piper)在他的作品《渴慕神》(Desiring God)中有言:

「除了在神裡面得著更大的滿足,從而厭惡罪惡,我不知道還有甚麼方法可以長遠地克勝罪惡?」此言指向擺脫罪惡捆鎖的出路;與復活主聯上,讓他活在我們的生命裡,從而經歷他所賜的平安、喜樂和滿足。如是者,我們便沒有必要再從犯罪而獲得喜樂;所謂的『罪中之樂』對我們已失去吸引力。」

放空自己、深度思考和認識主耶穌,安息在他的臨在裡,心靈與他連繫共融。此等生命的轉化發生在心靈的深處,感受那份平安、喜樂和滿足。如此活下去,是每一位願意過得勝生活者的必勝法則。

3. 心靈禱告:感謝復活主!在過去,祢為我死在十架上,拯救了我。如今,祢還要拯救我,脫離罪惡的捆綁。我願緊緊倚靠祢,求祢按著祢的應許,常與我同在同行,好叫我活著就是基督;在世間留下祢的身影,見證祢的美名。

張永信牧師

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每周牧語~有學歷,沒有學問

  1. 默想經文:
    「耶穌來到凱撒利亞.腓立比地區,就問門徒說:『人們說人子是誰?』……耶穌問他們:『那麼你們呢?你們說我是誰?』西門.彼得回答:『你是基督,是永活神的兒子。』」(太十六13-16, 《環球聖經譯本》)

作為傑出的拉比(本意是「偉大」,猶太人用來指「老師」),耶穌經常以一問一答的方式觸動門徒作深度的思考。

前香港中文大學哲學系教授唐君毅老師指出,香港這城巿打造出一群有學歷,卻沒有學問的人。唐老師所言甚是。

還看這一個高科技的時代,知識極度膨漲,擁有專上學位者俯拾皆是。然而,在「填鴨式」的教育制度下,我們都在不斷追逐學位;以為學歷高了,便是為自己增值。如今的情況是擁有專上學位者眾,真正的有識之士卻寡。

那麼,到底甚麼是學問?

學問者,邊學邊問之謂也。留意耶穌培訓門徒的模式,很多時候都是有問有答地進行(見太十五12、十九25、二十四3;可八27-29;路十一41、二十一7;徒一6)。藉此,耶穌為門徒營造了促進深度思考的氛圍,好讓他們沉浸在這環境中學習,目的是要他們把學識融通。

說白了,耶穌打造一群有學問的門徒,好傳承天國的道理。

2. 深度反省:學到的東西成為我們自己的學識;發問促使我們多作思考,好把學識融通。多學是把眾學識儲存起來,如是者,我們成為見多識廣之士。多發問使思考有深度,把人從表層引進生命的深處,走向通達。這樣,我們才能成為有學問的人。

讓我們多多練習學問之道,把學與問二者結合。有朝一日,你我必成為人中之傑。

3. 心靈禱告:求主使我把學到的知識,經消化後轉化成為屬於我自己的學識;更求主使我能好學不倦,見多識廣,成為有學問的人;好裝備自己,作祢合用的器皿。

張永信牧師

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每周牧語~窮得只剩下錢財

1. 默想經文:
那少年人聽見這話,就憂憂愁愁的走了,因為他的產業很多。 《和合本,馬太福音19:22》

耶穌要求經文中的少年富翁放下產業跟隨祂。然而,這少年人選擇了財富而放棄作主的門徒。

他很是憂愁,因他知道這選擇是困難的。不過,他卻不知道,有一天,他戚戚回望此事時,心中的憂愁更大。這是因為他昔日的選擇錯誤,導至如今他仍然生活在心靈極度貧窮中。

多年前,《西班牙世界報》刊登了一篇訪問。訪問對象是一位來自中國的中年男子,他曾經贏得當地一千多萬歐元抽獎獎金,合共約十二億港元。

訪問中,他表示他來自浙江,父母都是普通工人。他曾在西班牙的巴塞隆拿一間餐室當廚師,過著省吃儉用的日子。想不到如今竟然成了巨富,過得風光。

受訪時,他從一輛價值近乎一百萬港元的名貴跑車出來,可說閃亮登場。他的車停在他的超級豪宅前面,他與足球巨星C朗拿度為鄰居。

他在訪問中竟然如此說:「說實話,我仍然是很窮的人;一個精神領域貧窮的人,窮得只剩下錢財。」

2. 深度反省:不少人捨生忘死地追求物質,但是得到後,內心依舊是空虛得茫茫然。說白了,心靈的空虛又豈是物質所能補滿?

3. 心靈禱告:多謝主賜我職業,從而能積存財富。求祢叫我能賺得其所,用得其所;更求祢整頓我的價值觀,好叫我顧念的,是上面的事,而不只是世上的事。

張永信牧師

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每周牧語~慈愛永存、神的幫助

《聖經和合本,詩篇118:1-29》
「你們要稱謝耶和華啊,因祂本為善,祂的慈愛永遠長存。」《和合本,詩篇118:1》

「你們要稱謝耶和華啊,因祂本為善,祂的慈愛永遠長存。」(詩118:1)「祂的慈愛永遠長存」在經文中重複了多次,祂的憐憫和仁愛是直到永遠的(His mercy and loving-kindness endure forever)。當人在困苦患難中,希望得著神明的幫助和拯救,便來向祂祈求。但詩人在這經文中,勸喻我們以『稱謝』代替只是『求』。

~不論是因信蒙揀選,成為祂兒女的人、被選召服侍祂的人、認識敬畏神的人或經歷過祂憐憫和赦罪之愛的人,都能真實稱頌祂慈愛。

~在急難中求告耶和華,需要神的幫助。其實,耶和華一直在身旁(The Lord is on my side)(v.6)。難怪約書亞在攻打耶利哥城之前,舉目觀看有拔刀站在他面前的;不是來幫助他,而是要來作元帥。我們往往心裡作難,是因為沒有把主權交給那位「元帥」。祂已在身旁,在我們的困境中。

~人們在地上的爭鬥中,要選擇靠邊站。但是,在屬靈的戰爭中,神的兒女可有選擇站哪邊?需要倚靠「王子」和「人民」的力量嗎?我們能勝過圍繞我們的,是靠著耶和華的名。

~「耶和華是我的力量,我的詩歌;祂也成了我的拯救。」(v.14)

~認識神的人,因為稱謝、讚美和感恩會增加信心,更加蒙福。

七千人

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每周牧語~萬事有主

「用繩量給我的地界、坐落在佳美之處‧我的產業實在美好。」(和合本,詩篇16:6)

大衛在落難、逃難,在困苦中,只有投靠耶和華。在當時真實可見的環境中,他所處的地方不是皇宮,而是流離之地,他所面對的困境,怎能說「實在美好」?難道他是「阿Q」?

不少基督徒常常希望尋求到神的旨意。若告訴他,答案只是「要常常喜樂。不住禱告‧凡事謝恩‧因為這是神在基督耶穌裏向你們所定的旨意。」(帖前5:16-18) 他會否認為這是「阿Q精神」?

基督徒在接受福音的時候,是全心全意認定「耶穌是主」。因信稱義,因聖靈的感動而獲更新,得新生命;生活也因為蒙福而活得更豐盛。當然他希望擁有耶穌,亦求主掌管萬有。但是,「萬事有主」這個思維,逐漸因為生活漸入佳境,以及一些個人以為的成就而改為「萬事可有主」,再變為「萬事或有主」,再淪落到「萬事何來有主」的光景。

我們往往忽略,除非讓耶穌完全擁有我們,換言之,就是祂在我們身、心、靈上有完全主權;否則,我們也難以擁有基督。我們要能夠認定,不論任何境況或在任何地方,只有耶穌是我們所擁有的,也是唯一令人喜悅的。

要活在主內,有祂所賜的平安和喜樂,不但讓主在萬事上「話事」,也如保羅所說:「⋯⋯在你們中間不知道別的、只知道耶穌基督、並他釘十字架。」(林前2:2)一顆病毒讓我們可以看到這所謂文明世界的無奈、無助,在政治角力中的無恥和無望。「但願使人有盼望的神、因『信』⋯⋯」(羅15:13)。這「信」從何而來?(羅10:17)

這「信」如何表達?(雅1:22)

表達的動力從何而來?(弗6:18)

切勿忘記沒有能源、動力的武器,只是廢鐵。

七千人

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每周牧語~好的神

我(“我”有古抄本作“你”)曾對耶和華說:“你是我的主,我的好處不在你以外。”《新譯本,詩篇16:2》

他卻對我說:“我的恩典是夠你用的,因為我的能力在人的軟弱上顯得完全。《新譯本,哥林多後書12:9》

在這充滿「自我」、「人為至上」、「人定勝天」,甚至有想「替天作法」的思想的墮落世界中,能經歷「單單」倚靠神,祈求蒙垂聽、蒙應允,又得蒙保守的人,一定不多。他們是每時每刻活在基督裏,也是有祂的話常在心裏的人。在大衞其他五篇的金詩中,他經歷「絕處逢生」、「敗中得勝」、「公義自彰」的神跡,甚至明白「苦亦有益」,他才能由衷而對耶和華說:「你是我的主,我的好處不在你以外」(16:2)

宗教信仰一般被認為是導人向善,具體不過的思維也包括「追求好的生活」。但是,往往使人有意想不到的失望、失落、短暫和無奈。因為在這暫時、邪惡、墮落、腐敗的世界環境中,人們都在找「好的」,其實想得到「恩典」。因為「好的」不但關乎生活,更是生命的問題;不但是暫時的,更是永遠的。人往往忽略了這所謂「好的」不是人可以找到的,而是由「好的」施予者施予的。

對重生得救的人而言,這「恩典」不是人能找到的,不是出於行為,而是由施恩的主給予那些專心、信靠、順服、投靠祂的人的。

人在不斷祈求中得到的回覆是:「我的恩典夠你用的,因為我的能力,是在人的軟弱上顯得完全。」(林後12:9順服的人才能明白「你是我的主,我的好處不在你以外」。

七千人

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每周牧語~投靠神

「神啊!求祢保守我,因為我投靠祢。」《新譯本,詩篇16:1》 

扼要、簡單、急需的呼求是大衛的金詩(詩16、56 、57 、58 、59及60篇)。其中第16篇1節的開場白(禱文)是他大難當頭、身陷困境、前途迷惘、面對死亡、不知所措、走投無路,在尋求神成為他的避難所;求神保佑。

這些字句已經在聖經上,是否只要大聲頌讀,振振有詞,便可躱藏在「避難所」中蒙神保守,得享出人意外的平安呢?

投靠「神」,以「神」為避難所。究竟那位「神」是誰?投靠祂,所期盼的,是只有獨一的「神」才能給的,還是有其他「人為」的辦法,包括有人的思維、理念、主義、努力才能避難?

當「浪子」在外,走投無路的時候,他想起父家是唯一的「避難所」。本來「有自把自為」主見和思想的人,他醒悟過來,願意回到「避難所」,遵從吩咐,過僕人身份的生活。他就能因悔改而蒙福、恢復身份,得真正的平安、滿足和喜樂。

「民攻打民」、「瘟疫肆虐」為世界各地的人帶來不僅是多災多難的生活,更令這世界成為更困擾人的地方。因而提醒我們:「人的生命是否只是一片雲霧,出現少時便不見了?」(雅4:14)人的生命只是無望、無助和無奈?人人都在尋找「避難所」,得享平安,保障,能有更新的生命,有永恆的盼望。誰是這唯一的「避難所」?

浪跡天涯,看來是一種瀟灑自由的行徑。但在人生困境中或絕境中,要找到真的「避難所」,唯一的途徑便是悔改。回到獨一慈愛父神的家,謹守遵行祂的典章和律例,才能蒙神保守和賜福。

七千人

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每周牧語~抱怨與感恩

「應當一無掛慮、只要凡事藉著禱告、祈求、和感謝、將你們所要的告訴神。神所賜出人意外的平安、必在基督耶穌裏、保守你們的心懷意念。」《和合本,腓立比書4:6-7》

「人生不如意十之八九」,因為不如意多,所以不少人生便是抱怨的人生,充滿疑慮、恐懼。抱怨的人是以自我為中心的人,他們的心態是凡事我配得;若得不到便埋怨。但是,在基督裏成為新造的人,知道我們配得的只是神的忿怒和審判。因此,得着救恩,因信稱義,使我們得着不配得的恩典,感恩之心油然而生。

若生命得着滿足,在基督耶穌裏我們得蒙保守。神的平安超乎人所能理解,因着與基督合而為一,成為我們的平安。疑慮、恐懼除去,不會為明天而憂慮。

現今在全球瘟疫蔓延時,不少人活在逆境中。在不如意的環境中,能一無掛慮嗎?「……只要凡事藉着禱告、祈求、和感謝、將你們所要的告訴神。」當人生把神放在中心位置上,確信一切都在衪的掌握和控制中,把我們的需要存感謝的心告訴衪,且看祂的作為和成就的事。在信的人都堅定相信為奇異的事。

「信」不是一次性決定接不接受,而是一生不斷倚靠和順服。以色列人在紅海邊,以信心的行動經歷神蹟。但是在曠野私欲發動,貪婪不滿足,希望吃好一些、生活好過些;厭煩神天天的供應,想滿足自己的慾望,結果倒斃在曠野。前車可鑑!

世界各地有不少地方疫情失控,也有天災、洪水肆虐。我們當如何禱告、祈求和感謝?

七千人

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每周牧語~軟弱即剛強

看來毫不合理的字句,軟弱便是軟弱,剛強就是剛強。但是使徒保羅的見證:「我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、艱難、迫害、困苦為喜樂,因為我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強了。」《新譯本》(林後12:10)

一般而言,當人蒙召承擔神的工作,便會膽怯推卻。在舊約中不乏有神的鼓勵:「你當剛強壯膽」;有神的應許(「同在」)去做,其中有完成任務的人,也有不少是人「失敗的例子」。(參閲士師記的故事)因為「倚靠」神而剛強去履行職務的人,往往忽略一切都是神的恩賜、能力和神的靈在「軟弱」人身上出現,使那人「剛強壯膽」行事;是微小枝子連結在葡萄樹上,才能結果子。但當事情進行或成事之際,人自以為人性的剛強,勇敢成事,虧缺神的榮耀,跌倒失敗便會出現。

使徒保羅蒙召在事奉中,曾看見一般人看不見的,領受一般人未能領受的,甚至他可以出言見證,自誇自高,但神容許有一根刺加在他的肉體上。他求神挪去那根刺,神對他說:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」那一根刺使他暴露本來是軟弱的。若沒有那一根刺,可能保羅因自以為剛強,因「自高」而跌倒失敗,倒在那惡者的陷阱中和迷惑中。然而,神用恩典來托住他,是夠他用的;好讓他一生倚靠、順服神來事奉。

我們本來都是軟弱的,沒有剛強可言。在「屬靈」的戰爭中,若沒有聖靈和神的話在我們心中,我們只有慘敗。在生活中,也只有愁苦加增。甚麽是那根刺?它能使我們看來是軟弱,卻又靠主剛強。

七千人

註:獲准刊載靈修小品,未經許可,請勿隨意轉載。