余德淳「EQ接見室」之情緒管理需時刻練習

20180214c

每當家長被學校通知懷疑孩子有自閉、過動活躍及讀寫障礙的傾向時,他們即時已判斷孩子得了一個病,隨即憂心忡忡,到處做評估及訪尋名醫,但在這徬徨及情緒動盪的過程中,也不經不覺地將孩子的問題無限放大,致最終需靠藥物才能證明自己無問題。但最令我感到痛徹心扉的情況是,當孩子發現自己成績下降時,居然認為自己有病所致而主動尋求食藥來解決問題。因此,我想了解家長面對這些突如其來的消息時,所引發的續發感受︰失控、憤怒、困惑、無奈、激動、痛苦,但這些感受和促使你認為需要改變的想法,有可能只是「投射」在子女身上而已,未必與子女的實際問題有關。

20180214d曾與一位11歲的女孩面談(這已是第四次的面談),她表示很開心再見,並想說聲多謝,因為她認為我是她的生命導師,常鼓勵和支持她。我聽後當然感到欣慰,並立即追問她究竟是甚麼令她變得如此開朗。她表示昔日的老師懷疑她有自閉傾向,而同學認為她行為怪異及性情暴躁。起初,她在不明所以的情況下而被動地決定用藥去調整情緒,但最近她決定鼓起勇氣向最好的朋友坦白自己的情緒限制,後來,她得到這好友的體諒,更聯同其他同學一起明白她的處境。她明白這個疑似自閉症的消息,不是一個阻力,而是一個助力來提醒她情緒管理是需要時刻練習,至成為一種習慣。

從以上個案中,我反省到經驗就是來自以戰養戰,書本的方程式不能描述現實困難和方法,我們愈是頑固,愈會感到挫折;所以靠強記書本的人常常發現自己有一種「抗拒應通」的習慣,反之擅於輕微調較,並努力苦練基本功的人是很快脫離逆境。

「不過乾糧是給成熟之人吃的 — 他們經過實踐,識別能力得到操練,以致能分辨善惡。」〈來 5:14〉

馬君蕙主任/余德淳博士  EQ訓練研究顧問

余德淳「EQ接見室」之自我省察減焦慮

我十分享受每次與孩子在接見室中近一小時的面談時段,大多家長們不敢相信自己的孩子竟有這般的能耐力及深度的表達。在交談中,我多是要求孩子作「自我覺察」的練習,「我知道當你將測驗卷拋入垃圾桶時,內心一定有好大掙扎,但是甚麼原因讓你最終決定這樣做呢?」我如此對一位中學生說,事先沒有假設他的行為是對或是錯,更重要的是想了解及讓對方察覺自己有那部分是一直害怕面對而最終選擇逃避。我相信,愈容易察覺自己欠缺甚麼的人,就愈可知道自己為甚麼要改變。

在以上個案中,這男孩的爸爸一直對兒子的教導很嚴厲,「每當我做得不夠好時,內心隨即泛起一種莫名的焦慮,不是擔心自己成績的好壞,而是不想因自己的學業而令一家人不開心。」他坦白表達直接將不合格的測驗卷拋入垃圾桶的因由。在這刻,我看到他的臉上展現出無奈及後悔表情的背後,暗藏著「優勝者」和「劣敗者」的觀念,故才引致持續性的心理疲憊。最後,我幫助他重新找回自己應負責任的動力,就是下次再收到不合格的測驗卷時,選擇以另一種方式來表達這份不安﹕「寫一封信給父母,一來向父母表達真實的感受,二來用感激代替擔憂,就是感謝父母對自己無微不至的愛。」這樣,我助他不逃避自己的真實感受的同時,又可透過具體的感謝來減少因過分誇張的想法而讓自己陷入更負面的情緒之中。

從以上的對談中,我反省到,當一家人情緒能提升至對當下情境的自我覺察時,即重新與環境建立良好的接觸,從而留意所引起的內心衝突,重新整合自己去找出改變的可能性。我相信過去可以影響現在,但不可決定將來,因此,人應為自己作決定負責,不論決定後要承擔甚麼後果,也是一種經驗,甚至為預備下一次的工作做好準備。

「他使萬事各按其時,成為美好;他又把永恆的意識放在人的心裡;雖然這樣,人還是不能察覺 神自始至終的作為。」傳3:11

馬君蕙主任/余德淳博士  EQ訓練研究顧問

余德淳「EQ接見室」之減少主觀和抽象的安慰

24.1.2018 A.jpg

那些主動來求助的家長們也有很高的學習動機,因他們謙虛請教後會願意作出改變。當我每次聽到成功的例子時,內心感到好欣慰,例如有家長告知,在新一年的首天,看到兒子的膽怯表現時,能忍口不講負面評語﹕「不用怕,媽媽相信你做得到。」當兒子被鼓勵後肯作出嘗試時,她即時用眼淚來展現那份內心的激動,並感受到說話原來有如此大的影響力。但也有很多家長表示﹕「不是不想改變,而是根本不了解孩子在想甚麼,因他們多是選擇沉默寡言。真的不懂如何與孩子像朋友般有傾有講。」

在接見的學生中,他們表示不想與父母談自己的想法和感受,是因為父母每次也是屬資料性及功能性的對談,最後多是不歡而散﹕「你知唔知點解份數學卷只得70分?為何你做功課咁慢?」此外,他們沒有興趣與父母談掙扎,因為一開口就收到父母回應說﹕「唔該你講重點!我睇得出,我完全知道你的感受⋯。」這樣的回應讓孩子感到父母根本沒有耐性去聆聽他們的準備。

事實上,耐心聆聽及尊重孩子感受的向道聊天,不是代表低聲認輸的表現;反之,親子溝通帶情感及活潑式的回應,是家人及至愛彼此維繫關係的快樂關鍵。例如孩子問為何今天家中的晚餐這樣豐富,還加了一隻大雞,父母可回應他說:「爸媽知道你喜歡食雞,又看到你對人多了禮貌,所以這是特別給你的獎勵。」又例如當孩子問你今天工作如何,父母可講一個最近在工作所遇到的困難,自己如何見招拆招等,當有一天孩子遇上不如意的事,也能模仿父母排難解紛的智慧。

從以上的個案中,我反省到與人有良好的溝通是需要鍛練,要減少太主觀和抽象的安慰。因此,父母要學習用以敏銳力的回應來與孩子聊天,建立有共同經歷的概念﹕「我會陪你一起去面對困難,又當我們與困難相處多些日子,累積的經驗可能使我們實力增加呢!」遠比只安慰孩子說﹕「無事的,始終有一天會雨過天晴。」優勝。

「任何壞話都不可出口,而是按著需要說造就人的好話,使聽的人得到益處。」弗429

馬君蕙主任/余德淳博士  EQ訓練研究顧問

余德淳「EQ接見室」之相信人美善的本相

17.1.2018 A

咁小事都做唔到,真無用!」
「我無法接受你為了咁小事就唔返學,簡直不負責任!」
「我為你好才安排好一切,你反而唔領情,真任性!」

以上的對話是我常聽到的,當父母發現孩子表現強差人意時,立即皺眉頭及用如此強硬語調來告訴孩子有多失敗。漸漸地,這些孩子會相信自己就是那麼無能為力去改變局面,甚或被學來的無力感打擊了再奮鬥的自信心。

要重拾孩子的自信,父母要增加對控制面部表情的察覺力,就是當面數孩子的錯失時,仍要展現一副「令他感放心的臉孔」(still face)。因這張臉可放鬆孩子的心情,有助停止憂慮,不至於因情緒僵化而與生活解體,最後放棄再奮鬥的決心。

我曾與一位14歲的女孩面談十多次,發現她每次表示同意並積極建議如何改善自己的壞習慣時,最終也是原地踏步,因欠執行的決心。起初,我以為她的隨和性情是她的優勢,但後來再經多番觀察後,才發現這性情讓她對勸導的人唯命是從,每事也顯得無所謂。但我後來發現她其實想做好,只是不相信自己能達到,所以她用「不反應」來與困難共存。我幫助她重拾有執行的能力感時,先肯定她憂慮是有存在的價值,但要有「目的的憂慮」,即讓危機感來促使自己不輕率而更能認真作好準備。

從以上對談中,我反省到人隨著成長,憂愁也不住遞增,例如常常覺得自己總是凡事也做得不好、常感對不起別人;或者自歎命苦,命運不濟,而且相信完全沒有轉機。但孩子的生命力卻不一樣,因他們的存在是送給成年人一份寶貴的禮物,就是提醒我們再次學習相信人原來美善的本相,並有渴望進步的期盼和勇氣,是值得我們給予高度的尊重。(謹以此文來悼念近日因被殘忍及暴力對待而成了犧牲品的五歲女孩)

「我們知道被造的萬物直到現在都一同在痛苦呻吟…但靠著愛我們的那一位,我們在這一切事上就得勝有餘了。」〈羅馬書 8:22, 37〉

馬君蕙主任/余德淳博士  EQ訓練研究顧問

余德淳「EQ接見室」之擁有幸福感的快樂

10.1.2018 A這位6歲的小男孩開心地走進接見室,甫入門,便給我一條智力考題﹕「豬與熊貓同樣是四隻腳的動物,但為何豬註定被人宰殺來作食物,但熊貓卻能被奉為國寶呢?」我聽後立即讚賞他很有創意,並繼續追問他自己的預設答案。

我從不輕看小孩任何提問,因我了解提問背後一定代表著某些有待被了解的心結。原來,這男孩來自單親家庭,每當看到身邊朋友有爸爸伴隨時,他會流著眼淚問媽媽說:「為何爸爸唔要我們,我知他唔係唔得閒見我,只是唔想見我!」也許,剛才那條思考題正反映他的內在心聲,就是大家同是小朋友,相比之下,為何有如此大的分別?有些被爸爸視為珍寶般寵而重之,有些卻像他那般如野草被棄掉的呢?

對這位母親而言,這也是一條難以回應的思考題。一方面要平靜自己的情緒,另一方面又要給孩子有肯定的安全感。此刻,我嘗試為這小孩打開多一扇思考之窗,就是想像如果那隻要被宰殺的豬會開聲講話,你估牠會對你講甚麼?他又開始運用他的創意回應我說:「哼,熊貓先生,雖然你不會被宰殺,但你只能一輩子困在有限的花園中行來行去,食完又瞓,瞓完又食,真無聊。我最後雖被殺,但起碼能哄我主人開心,帶給臏仔(這是指在接見室中的小男孩,因他喜歡食豬扒)快樂,幾有用呢!」從那小男孩的回應中,我發現他似乎選擇了另類的快樂,就是明白不一定需要有爸爸同在,只要他仍可與愛他的人一起玩,一起笑,這已是足夠讓自己快樂的理由了。

從以上個案中,我反省到讓人感到快樂的來源在乎自己對擁有幸福感的定義,這基礎一定不是建立在物質上或是一張好的成績表上,而是在健康關係的建立上。不論是單親或是雙親家庭,如家人能成為對方的關係調解生活導師,即能誠懇說出對感情的失意,並相信彼此感情還會轉好,那彼此的心就能更親近及達到平靜溝通的目標了。

「好像憂愁,卻是常常喜樂的;好像貧窮,卻使很多人富足;好像是甚麼都沒有,卻是樣樣都有。」林後6:10

馬君蕙主任/余德淳博士  EQ訓練研究顧問

余德淳「EQ接見室」之停止傳承過去的遺憾事

3.1.2018 A.jpg

「橫眉冷對千夫指,俯首甘為孺子牛」,這是許多苦爸苦媽向我分享在教養孩童的心聲。但最令他們感疲累的是那份後悔的重感覺,就是曾在情緒失控時講了令孩子傷心的話,最常見的有﹕「我真後悔把你生出來,如果可以,我寧願將你送給別人,因我真的承受不住了。」有些母親以為不住地付出愛,就能使一家和諧,但事實往往事與願違,那時內在的憤怒會更為強烈;有的以為不作聲就等於忍耐,於是將自己置身事外,但後來才發現錯過了與孩子一起共舞的經歷,而親子之間成了陌生的關係。

我曾聽過一段好精彩的母子對話﹕「媽媽,我駁咀是我不對,但你打我更不對。我都想打你,但我可以控制,但為何你卻不能。」這個只有6歲的男孩子能有如此具啟發性的反問,實在令我及那位母親感到驚訝和慚愧。這位母親也感到很內疚,她表示為何一個有潛質的孩子落在自己手中,因著自己的無知而奪了兒子可擁有快樂童年的權利,更使他在晚上常發惡夢。她知道兒子的痛苦,因孩子常徘徊在愛與不想愛的情感掙扎之中。她渴望改變,因想及自己當年被父母痛打而在心靈內留下童年陰影,但當她面對這份無力感時,只有與「無奈」共舞。

我從這些令人遺憾的故事中,反省到生命和完美無關,生命是與失望、限制有關,所以我們應學習的不是與生活對抗,而是學會接納自己的過去及現在,即接受不能改變過去遺憾的事,從而選擇從今天起停止將遺憾傳承,讓我們的下一代能無拘無束地嚮往生命的美好。

「看哪!我必使這城的傷口痊愈康復,我必醫治城中的居民,並且使他們享有十分的平安和穩妥。」耶33:6

余德淳「EQ接見室」之冒險和錘鍊生命的旅程

27.12.2017 A

我常提醒父母一件不可遺忘的事實,就是教養女孩與男孩是有天淵之別,例如女孩的性情是富同理心,對任何情感體驗較強烈,故此情緒也較易變化;而男孩則以堅毅、自主獨立為傲,力求減低脆弱受傷等情緒,強調以事論事和競賽。基於以上對男女孩子成長發展的理解下,即使父母對孩子表達批評及抱怨,也只可針對對方的行為表現給予改善的建議,「若批評孩子聽漏你的意見,可讓他/她感到你不滿意,但不要批評他是一個惡心腸的人。」我們要尊重孩子有豐富的內在發展潛力,父母看不見是因有較多重視結果目標,而忽略了過程目標(建立能掌握重視自己生命的經驗)及人際目標的指向(維繫友情,建立同生共死的經驗)。

我向孩子常提問以下三條「自我察覺」題來讓父母明白,孩子沒有明顯進步的真相,不是IQ高或低的問題,而是能否有正面的情緒力量來對付破壞專注力的干擾。這三題包括﹕(一)你最近看到自己有進步嗎?(看到自己進步者有高三倍的滿足感)(二)你與家人相處融洽嗎?(融洽者較常人高四倍的喜歡自己)(三)你每晚有八小時睡眠嗎?(充足睡眠者日間多8%正面感受能力)

有一位8歲的男孩告知,自己在2018年最大的心願就是渴望改善與父母交談的技巧,「我常常被父母責罵而感到無面子,更動搖相信父母確實愛我和不會放棄我的肯定。」

多一份體諒,就會少一點遺憾。我很珍惜觸及那些心力交瘁及傷痕纍纍的家庭的每次機會,因這是我的召命,就是從自己最深情的喜悅與世界最深切需要的交匯點中,發現生命仍是多麼的有朝氣。我很想鼓勵那些沮喪的家長們,教育孩童不需感愧疚,因為家庭是一處全家人一起參與的冒險旅程,也是一趟錘鍊生命的旅程。

「要為信仰打那美好的仗,持定永生;你是為這永生而蒙召的,又在許多的證人面前承認過美好的信仰。」提前6:12

馬君蕙主任/余德淳博士  EQ訓練研究顧問