ADHD特兒特教 之 ADHD家長疑問ABC (一)

作為一位兒科醫生及家庭科醫生,執業45載期間,我經常被家長問及許多有關子女的問題,包括﹕

(一) 是否患有專注力不足過分活躍精神障礙(Attention Deficit/Hyperactivity Disorder,簡稱ADHD)?

ADHD(Attention Deficit Hyperactivity Disorder)學名是專注力不足過分活躍精神障礙,它是甚麼?其實這是一組行為問題的統稱,3個主要特徵是注意力不集中、過度活躍、衝動。從病人外在明顯徵狀,ADHD可分三亞型﹕第一亞型叫多動症,多發生在男孩子方面,主要徵狀是過度活躍或衝動,騷擾別人,易被老師投訴,家長也會較早尋求協助。第二亞型叫ADD(Attention Deficit Disorder),多發生在女孩子方面,主要徵狀是專注力不足,不易受人察覺,所以通常較遲才被發覺。第三亞型叫綜合症,主要徵狀是過度活躍或衝動,兼且不能專注。

(二) ADHD患者長大後會否好轉或「斷尾」?ADHD會影響智力和發育嗎?

ADHD特徵和徵狀通常在7歲之前出現。智力和發育一般正常。在整個兒童時期,徵狀表現以及ADHD亞型經常發生變化,即使長大,學業、工作、人際交往都造成很大的問題,需要正視和接受治療。求診的孩子可分為兩組:

(1) 年紀較小 (3至5歲,幼稚園至初小階段的兒童):行為較明顯,如坐立不定,很活躍,不停地四處走動,一刻也不能停下來,仿如停不下來的摩托車。而且經常爭玩具、搶答問題,無法控制衝動及情緒,又不遵守規則,嚴重時被老師投訴為頑劣的學生。

(2) 另一群年紀較大 (高小或中學階段的兒童):外在表現徵狀集中專注力不足,因為他們沒有破壞性 因此被忽視,較遲才求診。這班孩子多有學習方面的困難,表現得不專心,經常發白日夢和犯錯誤;又會忘記帶這項或忘記做那項,時間管理不善;無論你講解得多麼清晰都不遵循指示,無紀律而受到批評為麻煩製造者,父母肯定又勞氣又憂心。

(三) 除藥物之外,有沒有其他方法治療?

先看看ADHD的其中案例﹕個案一的傑仔今年7歲,自懂得自己走路開始,他的媽媽經常投訴兒子好像一列脫軌火車﹕橫衝直撞、難以自控,更經常跌倒。傑仔媽媽感覺兒子易分心亦很難教導,挫折壓力十分大,常因兒子不聽話而痛哭,我懷疑她患了輕度抑鬱症,亦懷疑傑仔是否ADHD患者。於是,母子倆一起做ADHD問卷評估,但有好幾條問題媽媽的回答是不確定,未能確診傑仔是否ADHD。我理解在學齡前兒童中診斷ADHD是具有挑戰性,表徵不全,問卷幫不了,決定轉介傑仔去衞生署兒童評估中心 (Child Assessment Service兒童體能智力測驗服務)。

幾個月後,媽媽告訴我,評估中心尚未證實傑仔患有ADHD,但他們發現傑仔有動作協調障礙 (Developmental Coordination Disorder,簡稱為DCD) ,每週要做物理治療,訓練平衡力和控制肌肉力量。媽媽同時亦接受心理治療和育兒培訓。我也幫上一把,經常和媽媽討論育兒方法,提供父母精神上支援,媽媽的抑鬱情況也好轉了。傑仔在5歲時開始有好轉,變得可以平靜及專注。今天回來接種每年流感疫苗,雖然還是走來走去,但叫他安靜坐下來亦可以做到。媽媽說,兒童評估中心最後評估傑仔非ADHD,沒有給他服任何藥物間。

鄺碧綠醫生
兒科及家庭科醫生

ADHD特兒特教 之 ADHD患者的記憶力比較弱?

專注力不足過分活躍精神障礙(Attention Deficit/Hyperactivity Disorder,簡稱ADHD)可能會引致患者難以集中注意力,更經常忘記重要的事情。相關研究顯示,它的徵狀與大腦活動的異常有關,如大腦額葉會引致的衝動控制。那麼,專注力不足過分活躍精神障礙的患者,是否記憶力也是較弱的呢?要找到答案,可能要先了解記憶的基本運作。

記憶通常被理解為信息處理系統,由感官接收器、短期(或工作)記憶和長期記憶組成。短期記憶,即工作記憶,是我們在努力完成任務時掌握的少量信息,它就像大腦中在撥打電話號碼時,持有電話號碼的一部分。當努力完成某事時,工作記憶會每次保存一點數據,從一個地方「複製」數據,然後在另一個地方「黏貼」,然後再忘記它是甚麼。

部分研究相信,專注力與工作記憶的關係密切,所以專注力不足過分活躍精神障礙的患者,工作記憶也受影響。同時,這種影響不僅出現在兒童患者,亦持續到成年期。由於工作記憶與智力及學習障礙關係密切,患者可能會在學習能力的評估上,表現不理想。在沒有很強的工作記憶的情況下,培養患者要從小習慣強化腦功能,及相關的應對技能和替代學習策略,就變得尤其重要。

至於專注力不足過分活躍精神障礙對長期記憶力的影響,相對較少。有研究顯示,專注力不足過度活躍患者也會出現較弱長期記憶的能力,但可能與患者本身的學習障礙有關,與對大腦構造或功能,未見有直接影響。

最後,許多人都會憂慮,患有專注力不足過分活躍精神障礙成年後,是否有更高的風險患上癡呆症,或其他記憶有關的認知障礙。有關研究文獻中,這仍然是一個不確定領域,暫時研究並未有顯示很直接關連。

總括而言,專注力不足過分活躍精神障礙的患者,常常予人的感覺,就是整體記憶力較差,但只要在吸收資訊上,強化他們學習動機及多給予鼓勵,也可以令他們成功掌握恰當的學習技能。這樣,他們長期記憶的能力,其實與其他人並沒有明顯差距,甚至在他們專長的技能上,可能更容易發揮創意及想像。至於給予大眾記憶力差的形象,就要透過適當的精神健康教育,才可以慢慢改變。

關家力醫生
精神科專科醫生

ADHD特兒特教 之 孩子可以返教會嗎?

不少教友父母希望子女從小接觸教會,學習信仰中的人生道理。教會的常規活動,如主日學、團契、崇拜多數是靜態的,上主日學的小朋友要坐定定、專心地聽聖經故事。而崇拜聚會地方更大,人更多,小朋友更要安靜,以免影響他人。小朋友一般也怕悶、愛玩、愛說話,有專注力不足過分活躍精神障礙 (Attention Deficit/Hyperactivity Disorder,簡稱ADHD) 的孩子,這些特質更為明顯,影響秩序!

ADHD孩子在服藥期間可有效改善徵狀。由於專注力失調除了影響課堂學習,亦影響生活規律及社交,醫生一般建議患者週末假日如常用藥。教會生活幫助孩子學習人生道理和待人接物,孩子在這種非課堂學習仍需要具備一定的專注力和控制力,但部分孩子因為種種狀況,如經濟原因或是藥物反應,未有在週末服藥亦情有可原。

隨著精神醫學界及教育界對兒童腦部發展障礙的認識增加,有特殊教育需要 (Special Educational Need (SEN)) 學生的數目有增無減,本地統計研究顯示,約有十分一的學生屬於不同程度的SEN。如何幫助孩子建立健康的教會生活,便成為教友父母和教會牧者的挑戰。

印象很深刻的一件事發生在數年前,當時我參與某教會禮儀,一位母親帶著患有ADHD的幼子亦前來參與,孩子甫坐下不久便開始說話,看到甚麼便問甚麼,旁邊有位老太太溫柔地教導這個孩子說,禮儀舉行中要安靜,但當然不得要領。(ADHD徵狀不可能透過「勸告」而改善吧!) 老太太無奈之餘,孩子的母親漸見尷尬,幸好牧者並不沒表示介意,否則或會更難堪。數分鐘後,這位母親只好帶著兒子默默離開。

「讓小孩子到我這裡來,…」有關耶穌基督和小孩子之間的關係,在新約聖經前三本福音書皆有記載,當中馬可福音10:13-16 的敘述較詳細:「有人帶著小孩子到耶穌跟前,要他觸摸他們;門徒卻責備那些人。耶穌看見了就生氣,對門徒說:『讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們,因為 神的國是屬於這樣的人的。 我實在告訴你們,凡是不像小孩子一樣接受 神的國的,絕對不能進去。』於是耶穌把小孩子抱起來,為他們按手祝福。」〈馬可福音 10:13-16〉為何有些人帶著孩子前來請耶穌觸摸(祝福),門徒卻責備他們?為何耶穌看見了會生氣,並強調「不要禁止他們」?

相信孩子的父母必然知道耶穌的慈愛和大能,才會請求耶穌給予祝福。第10章1-12節記載耶穌剛和當時有權勢的法利賽人辯論「休妻」之「大事大非」問題,門徒會否認為耶穌應該要「做大事」,不應花時間在微不足道的小孩子身上?小孩毫無權勢可言,SEN孩子更是弱勢中的弱勢:ADHD孩子容易在學業上屢屢受挫;ASD孩子的社交困難,與人情感疏離,難以感受愛,信仰給他們的關懷和支持更見重要。

「我實在告訴你們:這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」〈馬太福音25:40〉除了思考:「ADHD孩子可以返教會嗎?」我們亦可反思:「ADHD孩子會喜歡返教會嗎?」

莊勁怡醫生
精神科專科醫生

ADHD特兒特教 之 孩子是「真」懶惰還是「假」懶惰?

在多年的臨床工作上,經常遇見有家長不理解學校老師或社工建議自己孩子作專注力不足過分活躍精神障礙(Attention Deficit/Hyperactivity Disorder,簡稱ADHD)的評估之原因。其實,香港的孩子大多是從小和父母一起生活,儘管生活上需要長輩或家傭幫助照顧,父母(尤其是母親) 仍然是最了解孩子的,但為何未能發現孩子有ADHD徵狀?直至孩子在學校出現學習上的困難、情緒低落或是對學校和學業有極大的焦慮,嚴重的甚至會拒絕上學,家長才發現事情的嚴重性。

隨著科學界對人腦神經細胞運作的研究及醫學界的統計學應用逐漸增加,我們已熟知ADHD是腦部發展的障礙,其主要徵狀可分為三大範疇:專注力不足、過度活躍及控制衝動能力不足,並可以有效透過調節腦神經分泌的藥物治療。

沒有兩個ADHD小孩的徵狀會一模一樣,另外,共病(Co-morbidity) 亦很常見,ADHD 作為一種腦部發展障礙,不少患者同時有其他腦部功能的發展障礙,較常見的例子包括讀寫障礙(Dyslexia)和自閉症普系障礙(Autism Spectrum Disorder)。因此,一般家長,尤其是家中只有一個小孩的,沒有比較便更難認出家中孩子的情緒行為表現原來就是病徵。

每當遇上家長和學校老師意見不一的情況,更需要精神科醫生的客觀評估及分析。精神科醫生要細心聆聽,從家長方面了解孩子的成長生活狀況,家族成員的ADHD或疑似ADHD的病史;亦要從老師課堂上的觀察了解孩子的情緒行為及學習表現。真正的ADHD病徵必然在不同的環境也會出現,透徹地了解孩子在不同的時間和場合的表現,才能作出準確的診斷。

父母和老師之間的意見不一,源於雙方對ADHD病徵的誤解。有父母以為自己的孩子只是「懶」、「無心向學」或是「頑皮」、「沉迷打機」,所以用嚴厲的管教方式去處理孩子的學習困難。但父母的打罵不但增加孩子對學習的壓力和抗拒,亦犧牲了親子關係,甚至是夫妻關係的和諧。ADHD的孩子並非完全不能專注,而是專注力不能持久,所以在學校(尤其是全日制的)問題尤其明顯,老師在課堂同時面對數十個學生,會較容易發現有疑似有ADHD的學生。父母多會發現孩子不專注的狀況:經常在家「發白日夢」,孩子亦經常遺忘日常生活的規律和指示,引致父母要生氣地再三催促才能完成。他們看似可以坐定定看電視、玩電腦、看YouTube,但其實心不在焉、心猿意馬,或許父母在孩子看完YouTube之後,不妨考問一下他看過甚麼!ADHD另一特性是不能抗拒令人分心的事物,「打機」正是要有「一心多用」「一眼關七」的能力,所以「打機」對專注力不足的人是相對輕鬆和容易之事。「捨難取易」是孩子的天性,或亦是人的天性吧,要把孩子的心力放回學業上,便要父母和校方同時配合,減低學習的難度。而透過合適的藥物亦可改善ADHD 徵狀,提升孩子的持續專注力,再加上學校配合該學生能力的調適作為的過渡措施,孩子必會重拾學習的興趣和動力:以往的「懶惰」原來是假的!

莊勁怡醫生
精神科專科醫生