《談天說道》飲酒 酗酒 戒酒

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20150915飲酒 酗酒 戒酒

父親帶14歲的小明去朋友家參加聚會,「爸爸,叔叔問我可以飲酒嗎?」「好,在家或朋友家可以飲酒,練練你的酒量,以後出外與朋友喝酒時也沒有那麼容易醉酒。」「政府都沒有宣傳不好飲酒,只是呼籲人們不要醉駕。超市貨架上的酒類琳瑯滿目,每天小杯紅酒有益心臟。」酒精對人體有益還是有害?飲酒有沒有後遺症?

酒精是一種藥物

帶著一連串的問題,走訪了幫助戒酒戒毒有二十多年經驗的資深精神專科醫生林明醫生。林醫生開門見山說﹕「講這些問題前,讓我們先了解酒精是甚麼?」他說,對一般人士來說,會簡單看成是一種「飲品」,但從醫學角度上,酒精卻是一種「藥物」,「因為酒精進入身體後會影響身體功能和精神的藥物,藥性是會影響腦部中樞神經功能的精神藥物。它同時又是一種會引致上癮的藥物。由此看來,酒不單在社交的場合飲品那麼簡單,它會帶來很多的傷害性的後遺症。」

飲酒相對安全的標準 

他說,世界各地沒有一個「安全飲法和酒量」的標準,因為每人的體質和處境都不同,如懷孕就叫你永遠滴酒不沾,肝臟很差的也不能飲。「怎樣飲酒才算安全?」他說,各種酒類所含的酒精濃度不同,醫生會以酒精單位來評估一個人的飲酒份量。一個單位等於約十毫克的純酒精,一罐 375ml 啤酒大概是1.5個單位,一支 700ml 紅酒約7-8個單位,一斤裝的雙蒸米酒是20個單位,而一支 750ml 烈酒(例如白蘭地)則含有多達30單位。

在國際上有一些相對安全的標準(沒有絕對安全的標準),有英國的專家建議,一個成年男子每星期不應飲多於 21 單位,而女性僅為每星期 14 單位以下。「即使啤酒紅酒等的酒精濃度較低,只要份量夠高,害處和飲烈酒並無分別。就算整個星期來算並沒有超標,在短時間內大量飲酒,俗稱豪飲,同樣有危險,尤其是酒精中毒猝死的風險。每次飲酒的份量也最好控制在男性為 4 單位,女性為 3 單位以下。另外,每天飲酒有可能令身體開始習慣酒精的影響,從而令人不自覺地愈飲愈多,以達致同樣的效果,最後漸漸依賴成癮。所以,就算飲酒的份量合乎安全界線之下,每星期最好有至少兩天做到滴酒不沾,以減少成癮機會。」

飲酒要自制和不過量

「可以飲也可以不飲,有自制能力」「飲時不過量,適量不超標」都是林醫生對喜愛杯中物人士的忠告。「很多人有『每天飲一至兩杯,有益健康』的想法,但事實上,酒精對人體是有急性和慢性的害處。急性的害處,即是一次過飲很多酒的時候,酒精濃度在血裡一直提升,當血裡的酒精濃度去到50毫克(即100cc的血裡,含有50毫克的酒精)時,專注力和警覺性下降,手腳動作協調減弱,增加駕駛的危險性;高至80毫克,動作協調和判斷力明顯受損,交通意外率上升一倍。濃度愈高,出現急性併發性機會愈。」

但他強調,每個人的體質不同,血裡的酒精濃度與酒精的單位是兩回事,有人可能去到30毫克已受影響;又或同樣的酒精單位,飲後在血裡的濃度也會不同。「很多長期飲酒的酒鬼,身體的機能已有一種的耐藥性。」

「有人或會『羨慕』這些『千杯不醉』之人,或歸功於平時的酒量訓練。

是的,經常飲酒之人是沒有那麼容易醉和急性中毒,但酒精一直傷害著身體,會帶來慢性的毛病,引發身體機能、精神和社交很多的併發症。」事實上,酒精嚴重影響人體由頭到腳每一個器官的健康,引致記憶衰退、中風、腦出血、小腦衰退、食道癌、胃癌;肺炎、心臟病、高血壓、心肌症、肝硬化、肝炎、脂肪肝,肝癌、胃癌,急性胰臟炎、生殖器官萎縮、流產、酒精嬰兒綜合症、貧血、牛皮癣、骨胳疏鬆等,也會影響荷爾蒙系統、神經系統。

酒精本身可以引致抑鬱

他說,飲酒與抑鬱是息息相關,兩者關係是非常複雜。「酗酒也會引致社交問題,如不能如常上班、駕駛車輛,又或在公共的場所生事、偷竊等。從醫學臨床觀察,酗酒人士的情緒經常低落,九成以上都有抑鬱的徵狀,患有抑鬱症的女性酗酒者佔1/2,男性則佔1/3。」至於嫉妒妄想症,他們懷疑配偶對自己不忠,有婚外情,甚至跟蹤或施暴。如果酗酒者患上有嫉妒妄想症時,配偶就會處於高度危險的狀態裡面。

年青人「暴飲」的情況日趨普遍

他說,身體健康之人,每天飲少量的紅酒,不會說不對;但是對於身體有毛病,如患肝病之人,建議是不飲;而老人家和年青人,最好不飲。「我們建議青少年不飲酒不接觸酒精,因為有研究報告指出,青少年太早接觸酒精,將來成為酗酒者的機會將會大增。」

「現時世界各地都出現一個令人擔心的處境,就是年青人『暴飲』的情況。與我們所見『天天飲』的酗酒人士不同,他們可能一個星期或者一個月飲一次,每次都是大量飲。這些的情況很容易中急性的酒精毒。」

家長的教育

他指出﹕「現時法例上的執行不嚴謹,雖列明『不能賣酒給18歲以下的人士』,但售賣酒精的地方就無所不在,買酒很容易,隨意去超市行一圈,酒精濃度由0.6%、5%或8%的新式酒精飲品五花八門,讓年輕人在不自覺之中,就開始接觸酒精。衛生署資料顯示,在15-24歲的組群,有16%的表示自己18歲前已接觸了酒精。」

他覺得應該將「愈早接觸酒精,將來有酗酒的機會」愈大的信息帶給家長,不要讓孩子太早接觸酒精。「有些家長抱著『在外不要飲,回來就多飲以訓練酒量,這樣就不會因醉酒而吃虧。』這些的觀念是不正確,因為訓練酒量,就要常飲和多飲,或有變酗酒人士的危險。作家長的,應該從小教育孩子﹕『飲酒有急性和長期的後遺症,甚麼是相對安全的飲法,自己應有自制的能力,不要讓酒精控制自己。』」他希望港府應增設一個全面的「怎樣才是安全飲酒和飲酒的害處」公眾教育。

酗酒是帶有遺傳性

他說,無論是酗酒者或是吸毒者,他們的行為不但傷害自己,也會禍及整個家庭的成員,帶來的後遺症是長期性的,甚至為小孩子留下陰影。「我們也發現,酗酒是帶有遺傳性,父親是酗酒者,就算子女不同居住或被人領養,他們成長之後,有酗酒的危險也是比普通人多四倍。」

抱著希望 是堅持的動力

「有很多的個案,經過長時間的治療,終於成功戒酒。但卻因為身體的毛病,如食道癌、咽喉癌,在短短的1-2年之間就過世。所以我們要找緊時機去處理問題,時機過了,即使戒成功了,他的生命也會保不住。」目前在專科服務整體的成功率是五成。

他說﹕「作為一個醫生,幫助人醫治人是我們專業的天職。面對的酗酒和吸毒這班有特別需要的人,我們精神科醫生更需要耐性去協助他們處理問題。幫到人當然開心,但我會反思到,第一,事情是會受其他的因素影響,自己不是上帝,我會接受自己的限制,盡力做好能力所及的事,等待其他的因素去效力,令那個案成功。第二,對人抱有希望的態度,這是很重要的,每個成功的個案可能失敗了5-10次才成功,如果對人沒有希望,是很難做的。對著這麼多困難的個案,可以堅持和做下去,是信仰的幫助。」他說,《聖經》傳道書3章1-8節是很好的提醒和鼓勵﹕「萬事都有定期,天下萬務都有定時:生有時,死有時;栽種有時,拔出所種的也有時;殺戮有時,醫治有時;拆毀有時,建造有時;哭有時,笑有時;哀慟有時,踴躍有時;拋擲石頭有時,堆聚石頭有時;擁抱有時,避免擁抱有時; 尋找有時,捨棄有時;保存有時,拋棄有時;撕裂有時,縫補有時;靜默有時,講話有時;愛有時,恨有時;戰爭有時,和平有時。」

「你是酗酒嗎?」的自我評估

酗酒的定義是﹕重覆過量飲酒,對身體、精神、社交出現明顯的毛病和問題。除了找醫生作專業評估外,市民也可作簡單的自我測試法,如果兩條或以上的答案是「是」的話,你很有可能已到了酗酒的地步,有需要尋求幫助了﹕

1.你曾覺得應該減少飲酒?

2.你曾否因飲酒被人批評而感到煩惱?

3.你曾否因飲酒而產生內疚?

4.你曾否需要在早上喝酒來鎮定神經才能開展一日之工作?

 文/圖﹕謝芳

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