談天說道 之 在北區做新事

「法利賽人問耶穌:『 神的國甚麼時候來到呢?』他回答:『 神的國來到,是眼睛看不見的。
人不能說:“看哪!在這裡”,或說:“在那裡”;因為 神的國就在你們裡面。』」
《聖經新譯本》〈路加福音17:20-21〉

「你對北區的第一印象是甚麼?偏遠?人跡罕至?邊境?自2020年人口統計,北區人口雖然只佔全港人口比例4.3%,但貧窮率居然有9.8%,是全港排名第三,遠高於整體貧窮率7.9%。隨著未來10年北部大都會的發展,或許世界又會變了樣,就讓我們重新認識北區的發展及需要,從進入社區開始,關心我們的鄰舍。」今期有教會關懷貧窮網絡(教關)的撰文分享。

編輯﹕謝芳

在2021年的施政報告中,政府指出要建設香港北部成為宜居、宜業、宜遊的都會區,並開拓可容納約250萬人居住和產業發展的土地。作為未來政府其中一個重點發展的項目,北區期望能作為香港未來20年城市建設和人口增長最活躍的地區。隨著北區皇后山邨的落成,作為未來10年北部都會區發展的第一炮,或許能成為我們的參考,讓我們從中了解北區的需要,並且發掘自己應該怎樣成為社區發展其中的一個重要角色,幫助有需要的人。

區內家庭的不同需要

香港老齡化問題嚴重 (aging problem),同樣的問題亦能在皇后山內發現。根據區內社福機構的調查,皇后山邨內超過三份一的住戶均為獨居長者,長者的需要成為第一個在發展北區的時候我們需要考慮的課題。另一方面,區內家庭亦有不同的需要。有人說,現在一個家庭只有一個小孩是常態,二個是幸福,三個是負擔…我們常接觸的街坊家庭中,平均也有2至6個小孩。或許你會認為區內的設施應該也足夠支援眾多小孩成長,但現實是不同的年齡層的孩子,均有不同階段性的需要。整體而言,由於現在區內社區大樓仍然在建設中,對高小至初中的學生而言,他們缺乏一個可以讓他們「放電」的地方。而對於高中學生來說,由於區內沒有任何康樂活動可以提供給他們,另一方面家長未必有足夠的時間和知識可以教養關顧他們 (Parenting),因此在缺乏關心的情況下,童黨開始形成,不少高中學生開始有欺凌的情況。以上成因很大程度上也是因為區內缺乏足夠的康樂設施,以及社區資源,讓兒童及青少年的全人發展受到一定程度的制約。

當然也有其他因素待我們深入了解,故此需要更多持份者參與,去使這區成為發展與關愛及德育並重的地方。同一時間,由於大部分居民均由其他地區搬到北區居住,對於他們來說需要重新適應新的工作,以及學習環境,這成為其中一個他們需要關注的問題。另一方面,雖然北區目前有逾30萬名居民,但就業機會僅約5萬個,加上公屋一般多為基層市民,若不能在原區就業,或會出現隔代貧窮問題,就業需要亦成為居民的挑戰。透過我們的觀察,其實皇后山商場的民生設施可算是足夠,有街市、藥房、食肆等等,似乎能滿足居民的生活需要。但走遍整個屋苑,卻發現只有一間西醫診所。皇后山邨總共有7座,能容納高至13,000人,但在一個有上萬人的屋邨中,醫療設施嚴重缺乏,醫療服務供不應求,導致居民不得不走出皇后山邨到北區醫院就醫,加重政府醫療系統的負擔。

配合社區發展的服侍

其實,以上問題不是皇后山邨獨有的,在不少新落成的屋苑也有以上共通的問題,但因著基督信仰,讓我們看到問題以外更深層次的反思,幫助我們發掘當中的潛藏資源和服侍的機遇,透過和教會、機構、企業、學校,互相協作和補足,最重要的是讓人心靈得著關懷、同行及支援。教會關懷貧窮網絡(教關)作為一個結網服侍平台,思考要如何配合未來10年北區的轉變,服侍北區的基層。感恩我們能從2014年開始發展的教關水泉澳網絡作為參考,從未來新建成的公共屋邨為起點,建立區內的聯繫網絡,逐步擴展服侍至整個北區。

今年落成並且逐步入伙的皇后山邨能作為其中一個範本,讓教關可以從中按地區狀況、發掘潛藏資源、探索及透過不同的先導計劃回應需要,服侍基層人士,為未來北區都會內不同的社區奠下多一個服侍的參考。教關於2014年連結沙田水泉澳伙伴,當中有16間教會、機構、學校,成立水泉澳網絡,透過於整個屋邨18座樓建立義工隊為目標。同時,伙伴中文大學醫學院成功建立了其中16座由網絡核心同工及義工組成的探訪義工隊,探訪各座樓的街坊,定時電話問候緊密聯絡,關心需要以及舉辦不同社區活動,增加社區的韌力和生命力,以正面積極的態度及思維回應基層人士於生活上面對的挑戰。這個以社區為本並透過建立街坊和社區網絡的服侍方式能成為一個很好的參考,讓我們可以鼓勵區內基層互相關心,從而發展一個區內居民能彼此支援的網絡。

2021年開始入伙的北區皇后山邨,能成為一個開展社區服侍的場景,透過發掘當中的服務空隙,以創新的方式思考怎樣服務社區。為避免天水圍「悲情城市」的狀況再次出現,我們參考水泉澳的發展,透過區內機構互相合作,得以幫助街坊面對前期資源不足的問題,於2019年開展皇后山的服侍,連結區內教會以及機構幫助街坊面對入伙初期的適應問題。透過皇后山邨的例子,能讓我們更好的預備未來北區發展,及早網絡所需資源,幫助更多基層。

在北區做新事

正因為看見北區的需要,教關自2021年起透過不同預工服侍北區,如透過社區調查了解北區區內基層分布,掌握區內的貧窮狀況;地區教會透過教關資源共同開展皇后山邨的服侍,如探訪、提供搬屋支援、食物援助、學生支援等服務,以及聯合為皇后山邨的基層家庭舉辦旅行日,讓他們有機會一家外出,共聚天倫。以上一系列的服侍項目以及社區連結,讓我們期望可以從皇后山邨尋找新的服侍機遇,讓皇后山邨成為一個好的參考,祝福未來10年北部大都會的發展。

教關牧者網絡顧問和基督教北區華人聯會主席李海平牧師說:「神要透過北區做新事。」傳統的傳福音方法,如舉辦節期性活動,不定期的派發物資等已是基本常態。我們需要和基層同行,以結網連繫深化關係,以生命影響生命。北區未來10年除了是一個龐大的發展機遇,對於信徒也是一個契機讓我們重新思考人和信仰的關係,以及如何以福音和更多基層同行,轉化生命。北部大都會是長遠的發展,多個社區陸續落成。我們看見居民面對各種挑戰的同時,也看見機遇處處,透過不同方式服侍基層人士,由回應基本生活困難解決燃眉之急,到與他們同行,關心他們的心靈需要,強化內在精神健康,發掘自身特質及潛能,建立社區中的社區的抗災能力 (community resilience),使用其綜合資源、恩賜和能力,應對及抵禦不利環境,成為復元的持續能力。不論你是一般市民、專業或退休人士、公司老闆、教會牧者信徒、義務工作者…就讓我們共同守望祝福這個城市,服侍有需要的人,轉化社區帶來信、望、愛。

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