「談天說道」再婚家庭如何讀懂孩子心

「兒女是耶和華所賜的產業,腹中的胎是他的賞賜。」
                                                                                                《聖經新譯本》〈詩篇127﹕3〉  

香港近年有一個奇怪現象,就是離婚率與再婚率非常接近,都是三、四成左右2016年兩者更是幾乎一樣,離婚率是34.3%,再婚率則是34.6%,這現象恰恰就是錢鍾書在《圍城》裡描述的一樣「婚姻就像一座圍城,外面的人想進來,裡面的人想出去。」成年人在感情世界兜兜轉轉,結婚、離婚、再婚、再離婚……,尚且會感到身心俱疲,假如每一段婚姻都有一個子女,那麼,這些小朋友的需要實在不容忽視。

文﹕傅丹梅 明光社副總幹事
編輯﹕謝芳

家是小朋友的避風港,能為他們遮風擋雨。家庭的轉變,對孩子來說,不只是失去保護,更好像天塌下來,對無法預計的未來充滿恐懼及焦慮。他們會因擔心而失去人生價值與方向,實在需要家長肯定他們仍是被愛的。不論是父母離異或是再婚,對小朋友而言,都是重大家庭危機,這些危機會為他們帶來許多負面的情緒和心理壓力,甚至可能對他們的成長造成深遠的影響。因此,當家長決定要再婚時,要將決定告訴子女,使他們有心理準備迎接新的人物進入家庭。

妥善安排孩子與繼父/母的關係

當父母帶著子女再婚,必須先妥善安排孩子與原生父/母的連繫,避免令子女擔心未來會失去原生父/母,讓他們繼續有固定的會面時間,同一時間,亦要開始幫助孩子與繼親建立關係,假如子女抗拒「爸爸」、「媽媽」稱呼繼父/繼母,父母盡量彈性處理,容許他們以「叔叔」、「亞姨」或其他大家可接受的稱呼,免得子女要承受背棄原生父/母的壓力,因父母再婚牽連重大,不少孩子都會小心觀察準繼父/繼母是否良善可靠,若果父母的親密關係混亂和不穩定會耗費孩子的心力。而再婚父/母的婚姻關係若出現問題,會妨礙子女接受繼父/繼母;良好的再婚關係,能幫助子女感覺安定和有助子女與繼父母的關係建立。父母們合作而非競爭性的關係,同樣有助子女免於在生父生母和繼父繼母之間的效忠矛盾,而強迫子女把繼父/繼母當為生父生母對待,往往會引起子女的反感。

公平對待每個孩子

公平是再婚家庭中常有的關注焦點,在有繼兄弟姊妹同住的家庭中最容易出現有關問題,由於他們並不是一開始便一起成長,沒有共同的經驗及生活習慣,要互相適應更不容易,需要充足的時候及心理準備,在這個新的家庭組合裡,父母在對待每個孩子包括親生和非親生,必須要能做到一視同仁,否則容易引起紛爭,受到不公平對待的孩子會有各種對抗性行為,使家庭成員間難以建立關係,長遠影響家庭的融合。

不要令子女變成早熟孩子

在家長個人輔導的經驗中,發現有不少離婚的家長扭曲了自己與子女的關係,常見的扭曲關係包括:

  1. 家長視子女為自己的戰友,要求子女與自己同一陣線,共同敵對另一配偶;
  2. 視子女為自己的伴侶,向子女盡訴心中情,渴望在子女身上彌補愛的缺失;
  3. 視子女為自己的照顧者,要求子女照顧自己的生活,甚至作決定,使子女要承擔成年人的責任。當親子關係出現扭曲,不單未能滿足父/母的需要,更甚是妨礙子女身心成長。

當父母決定再婚時,家長要檢視自己是否有上述扭曲心態,如有的話,必須先讓關係重回正軌,在新家庭關係中,父母必需做回子女的真正父母,而不需子女背著不必要的心理重擔,讓子女成為「早熟小孩」(adult child)。

父母要讀懂孩子心

當父母結婚後,整個家庭的結構便不再一樣,角色也會不同,夫婦對自己、父母、兄弟、夫妻,婚姻、家庭、老爺、奶奶、不同角色的期望和要求有所落差,對孩子的期望更是不同,尤其是婚後誰是照顧者,必須與孩子好好溝通和協調,否則孩子很容易會不安,而產生問題。父母要重視孩子的聲音,多鼓勵孩子向家人表達,將需要轉告合適的人士,家長要用心聆聽孩子心聲,以及作出相應的配合,例如,孩子不想改姓,擔心被人發現他的家長和別人不同,家長便要想辦法處理。很多時家長也要疏導孩子的情緒,協助孩子辨識、表達及抒發自己對父母關係轉變的感受,假如發現孩子的負面的情緒或焦慮非常嚴重,便需要及早尋求專業人士的幫助。

做「以子女福祉為本」的決定

有些時候,子女會為家庭的狀況感到羞愧,家庭的秘密阻礙他們和同學建立健康的友誼,使他們亦會憂心不確定的未來,他們不肯定新的家長是否愛他,他們沒有共同生活的經驗,擔心生活習慣不同而引起衝突或矛盾,到時沒有人幫他,他變得孤立無援。為了讓更多人了解孩子的心聲,明光社獲民政事務局及家庭議會資助,與Chocolate Rain的創辦人Prudence Mak合作繪畫一本適合就讀高小的兒童故事繪本,透過六個故事及三個繼親的心聲,幫助離婚再婚家庭孩子感受共鳴,也助讀者從孩子角度去理解處境,感受他們的需要和心聲,亦期望幫助正在考慮或已經離婚或再婚的父母作出「以子女福祉為本」的決定,亦鼓勵有需要的家庭尋求幫助。1+1的家——再婚家庭兒童繪本

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2018Feb_11再婚家庭如何讀懂孩子心

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