精神健康趣談 之 COVID-19與憂鬱症

在過去一年多,全球的憂鬱症增加了,無論是新的發病個案或是憂鬱症,都有舊病復發或嚴重起來(CK Ettman等人2020;J Xiong 等人2020),因由是新冠病毒疫情帶來了三重威脅:病情嚴重影響身體、心理及經濟健康。此外,疫情引發的社交距離(隔離)、禁足封城、停工停課等措施,亦直接影響了大部分人的生活及生計,更易導致憂鬱症出現,特別是在本身精神脆弱及COVID-19染病的人。

憂鬱症的病徵有很多,根據多項研究(L Moccia 等人2020;S Zou等人2020 ;CH Liu等人2020)顯示,在疫情期間,除了心情低落外,比較常見的病徵就是疲勞及睡眠失調;而另一重要的病徵乃是缺乏快意感覺,而且反映病情較為嚴重;再加上疫情影響了精神醫療服務,特別是門診開放時間及醫護人手問題,往往導致病情控制及看管服藥的不足。

由於疫情使很多人社會功能失調,影響了日常活動及工作能力,因而產生社會心理的後遺症,令病情更為惡化,甚至影響抵抗病毒的免疫能力。但令人最擔憂的就是因憂鬱症而帶來的自殺念頭與行為,若不及早發現及處理,便會發生令人遺憾的悲劇!根據以往SARS(嚴重急性呼吸綜合症)及MERS(中東呼吸綜合症)的經驗,憂鬱症會維持一段長時間,需要小心的處理,不能掉以輕心,否則會變成慢性疾病,在疫情過後仍然持續下去,稱為「後COVID-19綜合症」!

聖經記載不少疫症,其中也發生在以色列人身上。根據舊約民數記21章4-9節,當時民眾「心裡煩躁」,埋怨摩西說上主只能給他們「淡薄的食物」,結果出現火蛇的瘟疫,不少人被咬死。於是他們知錯,來見摩西,求他向上主禱告尋求醫治。依上主吩咐,「摩西就做了一條銅蛇,掛在杆上;被蛇咬了的人,一望這銅蛇,就活了。」這條掛在杆上的蛇,其外貌及功用很像希臘神話中的「雙蛇杖」(Caduceus)(是醫療界守護神Mercury手中的杖)。神話中它有起死回生的功用,因而被全世界不少醫療機構及學會作為象徵及會徽。

「耶和華對摩西說:『你要做一條火蛇,掛在杆上;被咬的,一看這蛇,就必得存活。』」〈民數記21﹕8〉

麥基恩醫生
精神科專科醫生