談天說道 之 在憐憫中與人同行

「因為貧窮人呼求的時候,他就搭救;沒有人幫助的困苦人,他也搭救。他必憐恤軟弱和貧窮的人,拯救貧窮人的性命。」《聖經新譯本》〈詩篇72﹕12-13〉

文﹕歐偉民博士(工業福音團契總幹事)
編輯﹕謝芳

貧窮人口逾165萬

事奉是恩典,當這天要提筆書寫貧窮關懷中的點滴,腦海裡浮現著這幾年在工福所遇見的人和事,感恩的同時,也想起了馬太福音的一節經文:「他看見許多的人,就憐憫他們;因為他們困苦流離,如同羊沒有牧人一般。」〈馬太福音9:36〉要帶領一個沒有穩定資源的福音機構去持續服侍貧窮人,在外人看來實在有點匪夷所思。常有人問:既然經濟條件不好,何不減少要關顧的家庭?何不刪減服務,集中資源投放在一兩項事工上?筆者知道他們的建議都是帶著善意和關心,只是他們看見工福的困乏,卻沒有看見這個城市當下的貧窮﹕從官方公布的數字,香港的貧窮人口已經超過165萬,是有記錄以來的新高。

自疫情爆發以來,工福所遇見的基層鄰舍,都比過去多,他們生活的艱難是超乎想像的,有睡在滲漏糞渠旁的母女、有曲身在廚房頂部儲物格的老人…這些彷彿被囚在夾縫中的生命,本是尊貴的。然而,不論是單親小孩、被遺忘的隱青、失婚的婦人、長期病患的中年漢、被賭博困擾的家庭、獨居的老人…似乎都活得沒有尊嚴、沒有盼望。我們沒有特別的才幹或恩賜,卻是「看見這許多的人,就憐憫他們」,不忍丟下不顧,因這些不是事工,而是有血有肉的人。憐憫,是要親身接觸受苦的鄰舍,細聽他們的心聲、聆聽主給我們的呼召。

主耶穌的憐憫之心

從馬太福音第八、第九章的敍述,我們看見一個非常忙碌的耶穌。 兩章經文滿是耶穌忙碌的身影,是日以繼夜的服侍,想像得到他身心的疲勞。 然而,他為何沒有減少要關顧的數目?刪減當中的服侍?只集中在會堂裡教導人,宣講天國的福音不是已經可以嗎?主耶穌的忙碌,正反映著他對人的憐憫。「他看見許多的人,就憐憫他們。」〈馬太福音9﹕36上〉聖經清楚地告訴我們,耶穌所做的,是出於「憐憫」。他所看重的是人,不是工作,也無視自身的需要。「憐憫」的希臘原文是「心腸肺腑被攪動、傾倒出來」的意思。當耶穌看見麻風病人、百夫長的僮僕、彼得的岳母、風浪中驚慌的門徒、失去女兒的堂管,還有被鬼附的、患血漏的、癱子、瞎子、啞巴,就被他們的遭遇、不幸所牽動,整個心腸肺腑都被攪動,要為他們傾倒出來,這些原本跟耶穌毫不相干的人,因著他的憐憫,都得著幫助、得著醫治。想起一個在憐憫中與人同行的故事。

工福﹕憐憫中與人同行的故事

早前,我們在公園認識了超叔(化名),見他獨個兒坐著,就坐下跟他聊起來。他說那天是休息日,沒有地方去,最後大家還互相交換電話號碼。因他有工作,生活似乎也過得去,我們就沒有太掛心他的情況,但原來,主卻暗暗地把他記在心上。過了一段日子,超叔有天主動來找我們求助,說昨夜收工時有點累,回家途上就在公園的長椅坐下來歇息,卻睡著了,醒來的時候就發現自己失去了錢包。同工陪他去補領證件,並開始與義工一起多去關心他。但不久,他又再消失了。

當疫情開始在香港蔓延,影響著各行各業,在酒樓工作的超叔收入大減,勉強仍可應付租金。過去,他常說自己被經理重用,因他勤力又快手,一個人可做幾個人的工作,但可惜酒樓最終因疫情持續被逼停業。那時候,機構有緊急援助基金可以幫助在經濟上有困難的朋友,超叔也有來申請,之後,他又再沒出現。同工和義工不時也有給他短訊,告訴他機構可以提供的防疫物資和食物援助,唯他就是一直保持著﹕已讀但不回。

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這天晚上,同工忽然收到超叔的訊息,說想要見面。原來,他早前在一間食肆找到洗碗工作,但不小心,在洗碗時割傷了腳,由於他不想讓上司知道,也沒有處理傷口,傷口一直在發炎、在變壞,最後就連走路也有困難,也因此失去了工作,沒有收入,付不起租金,就在公園裡露宿。

同工和義工帶備了簡單的救傷用品到公園去找超叔,看見他的時候,雖然已有心理準備,但驚見他的傷腳腫脹嚴重,傷口不斷有血水滲出來。超叔不肯去看醫生,義工替他洗傷口,這時,超叔忍著痛跟同工講起自己的故事。他說以前自己很不濟,做過不少壞事,上天要懲罰他,就是他孤獨一人。「我十分渴望有一個家,想有愛自己的家人,每晚回家吃飯,大家一起說說笑笑,不似現在要露宿街頭,若死了也沒有人知道。」這是我們聽過超叔最長,也是最真情的話。看著同工和正為他洗傷口的義工,他續說:「你們返教會的,我感受到你們給我的愛。」義工問他:「你願意來教會這個家嗎?」這刻,他淚流下來了。

願主的憐憫成為你的憐憫

筆者相信,憐憫就是學習與受苦的人同在,讓生命得著轉化。感恩工福是一個被主愛所激勵、滿有憐憫的團契。我們不是沒有缺乏、沒有軟弱,只是我們看見鄰舍的處境,就被他們的遭遇、不幸所牽動,願意傾出所有,去關心他們,於同在中讓他們認識我們的主,重拾尊嚴和盼望。因為,天父給人最大的憐憫,就是賜下耶穌基督成為人的拯救,使「困苦流離」的人,得著救恩、得著永恆的盼望。

馬太在福音書的敍述,沒有停在「憐憫」,耶穌進一步的回應是具體的,他對門徒說:「所以,你們當求莊稼的主打發工人出去收他的莊稼。」他教導門徒要同心向天父禱告,求祂差派更多的工人來參與服侍,因為「要收的莊稼多,做工的人少」。我們也求天父給我們興起更多的人來參與服侍,無論是全時間的、半職的、義務的,主都使用。今天,你看到這篇文章,也許就是天父在回應我們的禱告,同時,也在給你發出一個呼召,叫你「看見這許多的人,就憐憫他們。」 願主的憐憫成為你的憐憫。

談天說道 之 平凡師奶找到愛

「主耶和華的靈在我身上,因為耶和華膏了我,叫我傳福音給困苦的人;差遣我去醫治傷心的人,向被擄的宣告自由,向被囚的宣告釋放;」《聖經新譯本》〈以賽亞書61﹕1〉

貧窮分為四個向度,除了經濟貧窮外,關係貧窮、心靈貧窮、動機貧窮,亦是一些使人生命感到不完整的原因。怎樣才能使我們身處的社區變得更好?或許除了區內的配套和「硬件」外,一些眼睛未必能看見,需要用心去感受的人、情、味,才是使社區變得溫暖富足的重要元素。

文: 教會關懷貧窮網絡
編輯﹕謝芳

社區需要愛和關心

身兼教關牧者網絡顧問的香港九龍基督教中華宣道會耀頌堂堂主任吳振寧牧師談到教會服侍地區的貧窮問題﹕「隨著馬鞍山區許多新屋苑的落成,外區遷入的家庭漸增加。但由於新落成公屋配套仍未完善,加上這些家庭對本區認識不多,故此容易感到求助無門。曾有新遷入的婦女表示,自己連遠一點的市中心都不敢踏足,更不知道區內有甚麼支援。馬鞍山雖不是經濟貧窮的區域,但筆者會用「關愛貧窮」來形容,因為這裡拾荒的繼續拾荒,從外區遷來的就繼續孤單探索,基層工作者就繼續為生活掙扎,但據觀察,卻鮮有人或群體願意作出關愛。」

「馬鞍山平凡師奶」的分享

自稱為「馬鞍山平凡師奶」的Elina分享道﹕「在神的恩典下,擁有溫馨的家庭,加上生活無風無浪,我就常常沉浸在小確幸的感覺裡。有時候看見新聞報道今日香港的貧窮問題,會特別感到難過。當我讀到聖經以賽亞書61章1節:『主耶和華的靈在我身上,因為耶和華用膏膏我,叫我報好信息給貧窮的人,差遣我醫好傷心的人,報告被擄的得釋放,被捆綁的得自由。』內心真的被觸動了,但我只是個『馬鞍山師奶』,不像以賽亞那樣的大先知,或是德蘭修女,又無特別恩賜,可以做些甚麼呢?

在一次小組查經中,知道教會關懷貧窮網絡(教關)的PeaceBox 祝福大行動又要展開,我第一時間想到最簡單的方法就是捐錢支持,但教關總幹事Susanna說,馬鞍山商場有一間鞋店表示可以參與計劃,並請我幫忙代為跟進這件事。初時,我有點卻步,因問人攞東西的確有點為難,但還是答應了。在聯絡鞋店後,並與丈夫合力將所有空鞋盒帶回家。

及後,我在查經小組裡發起PeaceBox 義購物資行動,來自不同教會的姊妹們來到我家,同心合力一齊包裝鞋盒,將實用品和小朋友聖經塞滿鞋盒,原本預計小組裡每個姊妹負責一個鞋盒的物資義購,但各人愈做個心愈火熱,發揮自己的人際網絡,找朋友捐出口罩,找以前工作的公司捐出其他日用品,眾志成城,最後竟然集滿了一百個PeaceBox,比原先預算的數目多了五倍!神的供應真是高過我們所想所求。

我同幾個姊妹走到前線派送PeaceBox,親身接觸基層家庭。首次踏足的是一間服侍新移民基層家庭的教會,即教關伙伴教會的主恩堂普通話基督教會,對於一向在有規模、有資源的教會聚會的我來說,一進去看見這間教會空間不多。從跟黃牧師傾談間,知道該教會資金短缺,所以未能有自己的堂點,只是借用一個韓國教會的地方。這個既能造就其他教會,又可祝福更多有需要的家庭的『共享』資源的理念,令我眼界提升到另一層面。接著,我觀察到這教會有很多新移民婦女。我與身旁的婆婆交談間,知道她已八十多歲,還患有柏金遜症,她說每星期要坐巴士從很遠的地方來,因為她喜歡聽牧師的講道,即使普通話的講道不是全部都聽得明白。她鼓勵了我,只要有渴慕追求神話語的心,無論是語言不同或身體的軟弱,都不能攔阻我們和神的交通。那一刻我亦被上帝提醒,一開始進入教會的時候,我的眼光只注目在教會內的『硬件』,使我看不到他們的『軟件』。崇拜後派送PeaceBox 祝福盒,看到那些老人家和基層家庭收到PeaceBox 欣喜的樣子,連我自己也受感染,心裡滿是難以形容的喜悅。

臨離開教會前,看到一班師奶在煮飯餸,她們每星期都是義務到來製作飯盒送給有需要的家庭和長者。這班新移民師奶的愛心付出,是她們由受助者成為助人者,活出被上帝轉化的生命,加入服侍鄰舍的有力見證。小小的教會,資源不足,卻有顆服侍弱勢社群的愛心,比起一切的『硬件』更能觸動人的心靈和生命。這次的服侍,讓我再次見證主耶穌看顧卑微弱小的心腸,賜憐憫和安慰給那些貧乏的人,心裡感受到一股超越了小確幸的愛,自己的生命也感到被祝福。

跟著,我又被鼓勵參加教關的『社區大使服侍體驗計劃』,結隊進入社區,接觸獨居長者、拾荒的人和無家者,將自己親手翻熱的飯盒送到他們手上;專程去某一區的麵包店取麵包;在清晨六時前到達油麻地果欄拾取水果,這些別人或會認為太辛苦,是的,尤其是平常早上九時才起牀的我,但那種使命感和召命感令我很有動力。在服侍的過程中,聖經活現在我眼前,那些似懂非懂的經文,在經歷中變為真實和立體,之前自己的信仰和主的關係是那麼遠,現在是這麼近,『我從前風聞有你,現在親眼看見你。』〈約伯記42﹕5〉 的確,我以前看不見社區鄰里的需要或不少人生活在艱苦中,身處的社區就是神呼召我服侍的地方。只要願意踏出一步,神就會把恩賜和能力加給我們,成為一群報好信息的人,如以賽亞書61章1節所說的。」

若想將感動化成行動,可聯絡教關:36899810 / agnesleung@hkcnp.org.hk