精神健康趣談 之 詐肚痛?

最近接觸了多名中五中六的學生,他們求診的共通點就是每早都肚痛得很厲害,不能回校。據觀察,他們會捲曲在床上,大聲呻吟,痛苦異常。但奇怪的是,當在家休息不久,痛楚就很快消失,在家裡生活如常,沒有感到半點不適,還可以打機、上網,也會參加網上課堂(如有)、溫習、做功課。家長們向不同醫生尋求醫治,作了很多不同的檢查,但總是找不出身體有甚麼毛病;也服用了不同腸胃藥物,情況沒有大改善。而且他們還有一個共通點:肚痛出現率在假日期間甚低,每次病發都在考試測驗期間;一旦不用返學,病情卻會急轉變好,甚至不藥而愈。這般的情況也會在成年人身上出現。

在醫學上,有一種腸胃疾病名叫「腸易激綜合症」,這是常見的腸胃疾病。一般病徵包括胃抽筋、肚痛、胃脹、肚脹、多氣、腹瀉、便秘等等。這些症狀不是裝扮出來,患者真的感覺疼痛、真的肚脹、真的腹瀉。這些症狀往往纏繞病者很久的時間,影響他們的工作和社交生活,但卻尋找不出疾病的源頭,無法根治。目前的醫學研究也沒有肯定的答案﹕這些說是飲食的問題,另一些說是大腸的肌肉過分抽動的原因,那些說是腸內的微生菌平衡出現問題,故此,目前仍然沒有長治久安的治療方法。

在精神醫學的研究中,發覺差不多百分之五十的「腸易激綜合症」患者同時亦患有不同的精神疾病,最常見的是抑鬱症、焦慮症、驚恐症、身心症等。其中有一位中五學生,過往有間歇性的回校恐懼症,當感到壓力大時,驚恐症狀就發作,例如一想起要回校上課,他就立刻驚恐,繼而心跳加速、呼吸困難,不久之後的胃也開始抽搐,令人動彈不得,不能起床。另一位中六生,長期因腸易激綜合症的原因,亦不能返學。其實,她的內心很渴望能與同學一起學習、一起玩樂,但同樣感到壓力大時,腸易激綜合症就會發作,令她無法安心上課。及後隨著成績下降,同學們開始遠離,她的情緒亦慢慢下降,漸漸演變成抑鬱症。另一位近50歲的男士,他渴望找到終生伴侶,某方面是希望讓年事已高的母親得到安慰。在母親奔波為他安排相親的同時,他自己也努力去尋找合適的對象,可惜因過往多次被騙的陰霾心境,兩人見面時,他無法全然投入,常常抱著懷疑的態度來拍拖。其實這種焦慮困擾了多年:找不到對象,他焦慮;找到對象,他也焦慮;被騙後,他的焦慮更甚。當他焦慮不安時,肚就開始劇痛,不能返工,不能外出,甚至失約。

腸易激綜合症患者的身、心、靈都充滿有掙扎。除了有苦自己知之外,他們往往被人誤會,被人責罵,在背後指指點點。身體與心靈是相通的,而心靈健康是一切健康的竅門,正如世界衞生組織的一句話:“There is no health without mental health.”(「沒有精神健康就沒有健康。」)心靈的平安往往是身體健康的關鍵,耶穌在上十字架前也留給門徒的承諾:「我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。…」〈約翰福音14:27上〉

楊明康醫生
精神科專科醫生