理性與感性:感情用事──讓我們失去界限

美芬(化名)的爸爸在外國工作,她自小在國內由媽媽照顧,和媽媽感情要好。中學的時候,爸爸見她成績不錯,便幫助她出國讀大學。她學成後,在香港找到一份不錯的工作,漸漸在香港安頓下來。可是,爸爸卻不幸於幾年前因心臟病突然過世。這事使美芬很傷心,爸爸臨終前叫她好好照顧媽媽。美芬希望讓媽媽過好日子,所以曾嘗試接媽媽來香港生活,並聘請工人照顧她。但是媽媽並不適應,最後還是決定回鄉安老。由於不能親自盡孝,美芬每月都會寄生活費給媽媽。

美芬家裡其實還有一個姊姊,和媽媽同住。這位姊姊認為媽媽是她照顧,所以常常向美芬提出物質上的要求。這個大姊從來不滿足,一會兒要美芬買大屋給她,藉口是讓媽媽住得舒服點;一會兒又要求買車子給她,說方便出入;最近甚至要美芬打本給她的兒子(即美芬的外甥)做生意。

孝順的美芬雖然覺得情況有問題,但是基於感情和不能親自照顧媽媽的愧疚心情,只能順應大姊的每項要求。媽媽考慮到自己養老要倚靠大女,所以對大女的行為並沒有阻止,以致繼續坐長大姊的「勒索」之風。大姊利用美芬無法及時盡孝的內疚感來進行「綁架」,使美芬失去自己的界限。美芬順應大姊的要求,雖然能短暫減輕自己未能親自盡孝的愧疚感,可是卻不斷助長大姊貪婪勒索的歪風;而她的經濟在這龐大的開支下,變得緊拙,使她感到非常糾結。

學會設限 (set boundary)

就像上文提到的大姊,美芬當然不願意被她左右;以致她想要錢就有錢,想要車就有車。因為這是勒索。要改變這樣的現狀,美芬須要學會設定界限。即是她只付贍養媽媽的那份金錢,其他支出要求則要有界限和意識。若不這樣做,只會助長大姊的貪婪,使她永不知足。其實,學會設限,就是在告知對方不可以任意行事,表明自己的立場和態度。

學會不理閒言閒語 (Ignore gossip )

大姊得不到她想要的東西,當然不會輕易罷休。她四出在親友面前捏造是非,使美芬的名聲在親友圈中大大受損。美芬最初感到受壓,想息事寧人。後來想深一層,這樣做只會落入大姊的圈套,受她牽制。況且,用一輩子的努力去滿足大姊的貪婪欲望,她也覺得不值。是的,人生在世,總沒辦法討好所有人,令所有人滿意;特別是對方提出無理的要求。唯有凡事對得起天地良心,自己知道自己做好了便算;別人沒有建設性的閒言,唯有選擇不聽、不理會。

聖經說:「人看自己一切所行的,都是正直的;耶和華卻衡量人心。」(箴言21:2) 

馬燕盈醫生

精神科專科醫生