「醫、法、理、情」之 白色謊言(white lie)

主診醫生將末期肝癌的實況清楚向當事人陳先生交待,卻惹來他的子女們不滿,怪責醫生沒有接受隱藏病情的要求,從而令爸爸因此自尋短見,陷入差點喪命的危險。

我們已指出,在現代醫學倫理中有四個基本原則:自主、行善、不傷害及正義,這基本原則彼此互相制衡,並無高低之分。作為病人,他們有洞悉自己病情的知情權,並且有選擇以何種方式接受治療的自主權,甚或拒絕接受治療。在一般情況,主診醫生必須遵守以上的原則,並要尊重病人的知情權及治療的選擇權。醫生若向病人隐瞒,這便屬向病人說出「白色謊言」(white lie)或披露部分而不是全部的病情。

故此,唯有的方法就是在醫生透露病情给病人之前,先要與家人達成共識,作好應變的措施,以防萬一。家人不願陳先生得到壞消息後接受不了,這是能理解的,但若陳先生不被通知有關自己的病情實況,後果是留下了他和家人無法實現的「未完成」事情及心願,恐成終身的遺憾!

陳先生對「生、老、病、死」之苦早已有成熟的立場,子女們不該為「保護」他而使用「白色謊言」,無疑是奪取了父親作出適切的回應,包括盡可能留下美麗的回憶給後人,按自己的心願面對死亡和安排後事等。我有一位極受人尊敬的大學師姐羅博士,侍主近半世紀,在過去十年都在與肺癌爭戰,最近才息勞歸主。在這些日子裡,她清楚知道自己在世的日子無多,故在去年便舉辦了一次慶祝生命的崇拜,與各友好一一道別,將一切榮耀歸給神,這是多麼有意義的事!面對生與死的現實,有永恆盼望的人,兩者都一樣可貴!聖經腓立比書1章21-24節說﹕「因為我活著就是基督,我死了就有益處。但如果我仍在世上活著,能夠使我的工作有成果,我就不知道應該怎樣選擇了!我處於兩難之間,情願離世與基督同在,因為那是好得無比的。可是為了你們,我更需要活在世上。」

「我雖然行過死蔭的山谷,也不怕遭受傷害,因為你與我同在;你的杖你的竿都安慰我。」詩篇 234

李耀全博士
「醫、法、理、
2018June_26_MED

 

「醫、法、理、情」之 白色謊言(white lie)

人對絕症都有一個恐懼,因為它是「絕」症,是無可救藥,不能醫治的。但甚麼是「絕」症? 隨著時代變遷和醫藥發展的進步,被視為所謂的「絕」症也有所不同,例如一百年前,大痲瘋、瘧疾、肺癆等是「絕」症,但在今天,醫學上斷定的「絕」症愈來愈少,癌症也不再屬「絕」症。至於許多的病症,如腦科的柏金森症、亨丁頓舞蹈症、霍金的漸凍症等,雖然無藥可救,不能痊癒,但仍有很多不同的方法作治療,藉以幫助、減輕病者及家屬的痛苦和困難,所以並不「絕」。話說回來,衰老、死亡又何嘗不是無藥可救,不能痊癒?所謂真正的「絕」症,相信莫過於令人絕望的「心死」!

150年前的人,一般對癌症沒有認識,亦不能醫治,所以患上者必死無疑。但隨著醫學常識的增加,人們開始認識到癌症的可怕,也見過癌症轉移至骨而引起的劇痛、骨折等情況,漸漸出現「聞癌破膽」之負面心態。

 今天仍有一群的老人家,如老婆婆,怕癌症過於怕死,故作兒女,遇上「癌」事,就會盡力隱瞞之。其實,這不但是一個謊言,而且是一個莫大的錯誤,因為她們雖然認識不深,但卻能觀察和體驗到身邊親友的態度變化,隱約感覺將有大事發生之氣息。若兒女不肯坦誠相告,甚至與親友群起欺騙和隱瞞,以致老人家胡思亂想,實在會為身病之外重加心病。

 正確的態度應是漸進的教育、開導、解釋去讓老人家明白,現代醫學昌明,今天沒有「絕」症,連癌症都可以治療,甚至可以痊癒,之後在適當時候才告知她患癌的真相。親友的關懷、病者開朗的心境,醫治起來會是事半功倍。

 至於另一極端,即有識見、主意和決策的「強人」家長,或是凡事親力親為、計劃執行,如陳先生般的人,卻不能隱瞞,也無可隱瞞,因為對方覺察很快,所以應及早點解說,盡量列出治療方式,讓他能夠參與治療的流程,與醫生合作;另方面,他也可安排自己家庭、事業,甚至自己的喪事。待一切安排好,就能與家人一同坦然面對癌症的治療。當然,也有病人明白之後,知道未來程序的可能性,因著種種原因,如害怕痛苦、醫藥費貴,或怕連累兒女等,而選擇自行了結的。總的來說,若親人能與醫生合作、與病人同行,可減輕病者的痛苦,讓其維持健康心理、珍惜自己餘下的年日和與家人相聚的時光,這樣,癌就不再是絕症了。有信仰的基督徒,知道死後何去何從,更能視死如歸,因為明白一覺醒來,已是息去勞苦,脫下病痛,安然在天家了。

 「死啊!你得勝的權勢在哪裡?啊!你的毒哪裡?哥林多前書15﹕55

  雷同德醫生
「醫、法、理、情」

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「醫、法、理、情」之 白色謊言(white lie)

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 在現代醫學倫理中有四個基本原則:自主、行善、不傷害及正義。這基本原則彼此互相制衡,並無高低之分。作為病人,他們有洞悉自己病情的知情權,並且有選擇以何種方式接受治療的自主權,甚或拒絕接受治療。如前所述,末期病人可預設醫療指示,拒絕接受任何無效的維生治療。

是否向末期病人透露其病情,這在醫學界是一個極具爭議的話題。在病人精神狀況許可的情況下,醫生基本上需要向病人披露其實際的病情,好使病人能對自己的病況有所瞭解,並作出對其合適的治療決定和安排。如果醫生向病人隱瞞病情,這不單單破壞了醫生與病人的互信關係,亦可能違反了以上所述的基本原則。

但是,當病人家屬得知病人被診斷患有末期病患的時候,他們通常的即時反應是要求醫生將病情向病人隱瞞,擔心萬一病人得知自己無藥可救的時候,會意志消沉、一蹶不振。有時候,特別在以家庭為本的社會文化中,醫護人員在無可奈何的情況下只能向病人說出「白色謊言」(white lie)或披露部分而不是全部的病情。

的確,當病人得知自己的病況後,心情必定受到極大的打擊,這是可以理解的,但這亦要視乎個別病人的心理質素及身邊醫護人員及家人的支援和反應。以陳先生的情況,雖然主診醫生未能與家人達成共識,在決定向陳先生透露其病情的之前,應先知會其家人好使他們作出預備。另外,表達的內容和說話的技巧亦相當重要,並需隨時注意病人心理狀態的變化,在有需要的時候,徵詢其他有經驗的醫生或心理學家的意見,從而作出適切的回應。其實,在這情況下,容許病人自行出院是不適宜的。

要如何處理,則應視乎實際情況,不能一概而論。不過,隱瞞病情有時可能會對病人帶來傷害,因為他們或多或少對自己的病情有所理解,醫護人員及家人不自覺的反應可能令病人產生多疑的心理狀態。萬一被蒙在鼓裡的病人決定積極面對他們所得知的病情,很可能只會接受那些無效的治療,反會增加病人的痛苦。相反,當病人接受現實後,病人與家人在有限的相處時間內用愛坦誠相待、互吐心事,這可能是他們一生中從未有過的經歷,對在生的及即將離世的是一種祝福,亦免得留下任何的遺憾!

「口吐真言,永遠堅立;舌說謊話,只存片時。」箴言 1219

蔡培偉律師
「醫、、理、情」

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「醫、法、理、情」之白色謊言(white lie)

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陳先生為人正直盡責,事無大小,總要親力親為,從不假手於人;寧願自己吃虧,亦不會佔別人便宜。他一向教導兒女要努力工作,在社會上要作有用的人,自食其力,絕對不要成為社會的寄生蟲。

今年,是陳先生退休後的第5年,他十分享受退休生活,每天和太太弄孫為樂,愉快的生活過得不亦樂乎。當回想自己過去努力工作,理財有道,沒有任何的借貸或欠款,心中滿有自豪和死而無憾之感慨。同時,他豁達地思想自己的未來﹕「生老病死是人之常情,我並不怕死,只希望在臨終前不要受太大痛苦,更千萬不要連累至愛的家人。」

近來,他的身體出現了一些狀況,如食慾不振、體重下降、疲憊不堪等。他心裡明白自己的身體健康正出現警號,但卻不正視和面對,抱著「聽天由命」的逃避心態﹕「若到了時候,便輕輕地離去吧!」子女們眼見父親身體抱恙,心裡焦急,苦苦哀求他盡快約見醫生。最後,他只好順從子女的意願入院作詳細檢查。

這段期間,子女們非常擔心,常常留在醫院與主診醫生溝通聯絡。終於,所有化驗報告出來了,證實陳先生患了末期肝癌,並且已擴散到其他器官,現時治療方案很有限,成功率不高,餘下生命的時日只以月計算!這突如其來的壞消息,令眾子女哭成淚人,哀求醫生不要如實告訴父親,盡量將病情解釋得輕微一點,如不提「絕症」兩字、他的病醫好的機會很大等,目的是讓父親在不知情的情況下,心存希望和信心,去接受更多的治療。主診醫生感到十分為難,認為陳先生現時頭腦清醒,他有權利知道自己真實的病情,同時,也有自由選擇治療方案,以及如何安排他餘下不多時日的生活。故此,眾子女和主診醫生當下並沒有達成共識。

翌日,主診醫生大清早便到病房巡視,陳先生藉此單獨和醫生談了很久,也詢問了很多問題。主診醫生十分詳細地分析每一項化驗結果及他的病況實情,更鼓勵他要積極面對。陳先生聽明白了一切,心情變得沉重了,當天就簽字自行出院。他回家後寫了一封很長很多的遺書,大致提及自己已再無用,不想連累家人。當晚深夜便走到鄰近的大厦天台打算跳樓自殺,幸好大廈管理員剛剛巡經,及時挽回他的性命。子女們知悉主診醫生沒有「保守秘密」,感到非常生氣,認為他是沒有顧及爸爸的心情,差點害死了他,故決定向醫務委員會投訴這醫生!

「作真見證的,救人性命;吐謊言的,施。」〈箴言1425

小驢
、法、理、情」

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