SEN特兒特教 之 「認知功能」與「學業成績低落」(下)

事實上,導致「學業成績低落」的因素有很多,包括先天和後天的因素。很多人認為我們與生俱來的能力/智能是無法改變的,也如中國人流傳的一項信念:三歲定八十,認為孩子幼年期的表現,反眏著天賦的能力和未來發展傾向。這些信念往往讓父母錯誤判斷孩子學業成績低落是因為天生能力有限,或認為孩子生來好動,因此未能安坐學習,而沒有進一步分析孩子表現未如理想背後的真正原因,令孩子錯過了接受適切干預和糾正缺陷的機會;或用了錯誤的教導方法,例如要求孩子重複練習,以為可以將勤補拙,反而令孩子對學習產生反感。

這裡以「低成就的資優生」為例,他們部分的徵狀有上課不專心、學習態度散漫、學業成績落後等,但引致成績落後的原因並非智能不足,背後的原因可能是﹕

(1)學習的內容太淺易而令他們覺得無聊

(2)老師的教學法太刻板而令他們失去學習興趣

(3)對學習持錯誤的信念,例如﹕「我為何要學習如此沉悶、重複性或簡單的東西?」

以上的原因都會導致孩子不願意為了測驗和考試而複習,因此學業成績低落,但假若這「低成就的資優生」是因為「認知功能」出現缺失的問題,那麽支援的方法就完全不同了。只把學習的內容加深甚至跳級、轉換到相信使用更多活動方式教學的國際學校就讀,將無法幫助這類學生。因此,若要明白孩子在學習上遇到的困難,需要綜合各項因素進行分析,才能真正明白他們的需要。

上文從「認知信息處理」的理論來分析「學業成績低落」的部分徵狀,以下從相關的「認知功能」缺失的例子作出一些支援建議:

(1)接收信息不清晰:若孩子出現問題,包括抄書也抄錯或漏筆劃,對功課或測考的指示看不清楚,則可訓練其視覺專注和辨別能力;若對上課的內容或指示聽不清楚,可訓練其聽覺專注和辨別能力。

(2)語言和概念基礎不足夠:若孩子出現不理解學習內容或指示含意的問題,可加強建立語言和概念,及其口語和文字上的表達。訓練可先從字詞、句子開始,逐漸延展到段落和文章;亦可鼓勵孩子多閱讀感興趣的書籍例如故事書,家長可使用伴讀法(paired reading),及閱讀書本後鼓勵孩子講故事或討論內容,從中學習字詞和句子。

(3)缺乏擬訂計劃能力:若孩子不懂訂定學習目標、缺乏組織能力,家長可先與孩子一起討論和安排每天/星期的生活作息時間表,在家建立有結構和規律的生活,逐漸引導孩子訂定學習目標,發展其組織和計劃能力。

由於神經的可塑性,大腦的「認知結構」可以通過「導引學習」的技巧,結合以色列的霍思坦教授(Prof. R. Feuerstein) 發展的「認知能力優化課程」來改善,缺失的「認知功能」便可得到修補和提升 (Feuerstein et al.1980; Feuerstein et al. 2006)。當孩子的學習困難如接收、專注、記憶、理解等得到緩解,他的學業成績便會提升,成功的經驗能激發他的動力和改善其學習態度。

區美蘭博士
「學習潛能、認知能力及專注力」認證教練
特殊教育顧問

SEN特兒特教 之「認知功能」與「學業成績低落」(上)

認知學習(cognition)理論中的「認知信息處理」楷模(information processing model) 把學習過程分為3個階段﹕輸入(input)、處理信息(processing)、輸出(output)。以色列的霍思坦教授(Prof. R. Feuerstein) 剖析這3個階段,發現當中涉及多達28項「認知功能」。若在這些「認知功能」中出現缺失或發展未夠穩定,將會影響我們的學習/工作表現或在我們的學習/工作中會顯現出來。先天或後天的因素均可導致「認知功能」出現缺失。先天的因素包括:遺傳性問題或有機性紊亂導致神經損壞、智能低落、發展成熟程度延遲等;後天的因素包括:父母的教養方法、成長環境缺乏刺激、父母的教育水平及經濟條件不足等。

霍思坦教授提出,不管導致「認知功能」缺失的原因是甚麼,只要使用「導引學習」(Mediated Learning) 的技巧來教導專為增強「認知功能」而設計的課程,便可修改個人的「認知結構」及提升其「認知功能」。當中涉及的能力包括注意力、記憶力、信息的連繫以至知識的建立能力、推理及判斷和解決問題的能力、溝通和自我控制力等。

在眾多特殊教育需要(SEN)或學習困難的類別當中,「學業成績低落」是其中一項非常困擾孩子及其父母的項目。在人生的不同階段,從幼稚園到小學,從小學到中學,從中學到大學,從找學校到找工作,都涉及篩選。學業成績在篩選過程中是一項重要決定因素,影響著孩子各個成長階段。學生的成績亦影響到學校的排名,因此老師、孩子及其父母,均不得不重視。  

導致學業成績低落的原因有很多,包括先天和後天的因素。3月9日的文章提到「低成就的資優生」及期望有好的學業成績,不是光靠高智能,還需有一籃子的能力,其中包括組織、訂定目標、自律、盡責等的能力,這些能力都屬於「認知功能」中的核心能力,是可以訓練的。

從「認知信息處理」的角度來看,現把「學業成績低落」的部分徵狀連繫到「認知功能」作舉隅。由於篇幅有限,以下只是一些「認知功能」缺失的例子:

(1)接收信息不清晰:可以包括視覺、語言和聽覺信息,例如抄書也抄錯或漏筆劃,好像視而不見;上課的內容或指示聽不清楚,功課或測考的指示看不清楚。這樣接收信息不清晰,會影響學習的記憶和準確性;

(2)語言和概念基礎不足夠:不理解學習內容或指示的含意,在學習過程中欠缺概念來建立新知識,也影響了口語和文字上的表達。因此,孩子會害怕作文及回答需要書寫很多文字的題目;

(3)缺乏擬訂計劃能力:不懂訂定學習目標、組織學習內容和安排生活作息時間規律等。

就是智能優異的學生,如果他們的「認知功能」出現以上的缺失,他們的學業成績也會低落。因此,若孩子的成績未如理想,是需要分析他/她的「認知功能」在那方面出現缺失,才能對症下藥,提供適切的支援/培訓。若是藥石亂投,只會令孩子經歷更多挫敗感。

區美蘭博士
「學習潛能、認知能力及專注力」認證教練
特殊教育顧問