理性與感性:當科學知識遇上意識形態(下)

以個人信念取代科學知識的心理,Michael Sherman稱之為「動機的推理」(motivated reasoning),是指我們的腦袋會跟隨我們的期望去思想;例如我們認為地球並沒有暖化,就某些區域暴風雪爆發,或會引用氣候有冷暖循環不斷理論來證明。在心理學上稱為「自我肯定偏見」(Confirmation bias)。

「自我肯定偏見」就是在認知上,有意無意地找尋合乎自己心意的證據,同時會漠視更加明顯,但是相反的證據。其實這偏見相當危險,因為會對事實視而不見,反而容易接受假的消息,結果錯失機會,甚至會被他人利用,作出愚蠢及害人害己的事情。

從另一方面看,科學也有其責任。不少科學家醉心於研究,並不著重社會或經濟上的影響力,甚至不會向社會大眾清楚解釋科學研究的成果,以致一般人對科學只有抽象的了解,甚至半信半疑。例如在基因改造食物(GM food)方面,這方面的科學家一般只是權威性地說非常安全,但是很少挺身而出清楚地向世界解釋是怎樣的安全,或者說明不少被通用的食物(例如一些抵受細菌的馬鈴薯或含有高量葉酸的大米),實際上已經被GM改良了。由於缺乏溝通,以致很多人接受一些危言聳聽的說話(意識形態),在沒有急需的情況下,不敢嘗試或拒絕購買,甚至阻止這種可以解決世界糧食饑荒的研究。

結論是意識形態是很奇妙的,可以推動人們團結及為理想創造更好的社會。不過意識形態若建基於偏見及自私心態,則可以造成傷害,阻礙科學發展給人類的進步。另一方面,科學雖然重要,但並不是無懈可擊,而且需要不斷鑚研及被挑戰;但同時也不應該一筆抹煞,像西諺說:把嬰兒和洗澡水一起倒掉。要解決意識形態與科學的矛盾,最正確的方法是雙方有密切的交流及溝通,虛心受教,屏除偏見,切勿單方面唯我獨尊。科學需要意識形態指導發展,但是意識形態也需要科學來實證其可行性!

聖經教導想有智慧的人,要學習聆聽,在箴言十九章二十節:「你要聽勸告,受管教,好使你將來作個有智慧的人。」此外,聖經也有教導在對談中的態度,在雅各書一章十九節:「你們要知道,人人都應該快快地聽,慢慢地說,慢一點動怒」。

麥基恩博士

環球天道傳基協會義務總幹事

理性與感性:當科學知識遇上意識形態(上)

「意識形態」(ideology)有多種涵義,在這裡是指所有政治黨派、利益集團、宗教派別,以至個別人士,各自固有的信念、價值觀及願景。在社會學上,這種意識形態(例如:資本主義、家族傳統、環保觀念等等)是一種非常強勁,影響社會組織及功能的力量。

「科學知識」(scientific knowkedge)是藉著一種系統性的研究體系,透過觀察及實驗顯現出自然世界中的真理。隨著科學的發明及應用,人類的生活不斷地改善。早在1940年,著名的《自然》Nature雜誌刊登一篇文章,作者EF Calvin說出自然科學的社會功能,包括:

一、把知識組織化起來,讓人們明白了解當中真理。

二、一班受過訓練的科學人才,把有關資料蒐集及分析,然後理性地去運用。

三、把科學知識化作技能,改善物質生活環境,例如:改善窮人生活的問題。

不過,在後現代的社會中,科學的權威屢受挑戰。科學的數據被看成是知識來源的其中一種,不能單單倚靠它來制定社會政策。沒錯,科學並不完善,隨著新的發明會不斷演變;間中也有一些似是疑真的假科學出現。因此有些時候,科學甚至被質疑及不被接受。

這種懷疑,甚至反對科學的思想,往往被政治家及執政者所利用,尤其是當科學知識與他們的意識形態有所衝突的時候。通常來說,這些衝突多發生在環境及衛生健康方面,很多時牽涉了經濟。近年最明顯的例子,就是前美國總統特朗普認為科學指出的地球氣候惡化現象,是不值得相信的。因而為了他「美國偉大」的意識形態,退出了聯合國在2015年氣候峰會中通過的《巴黎協定》。

這種個人信念取代科學知識的心理,Michael Sherman稱之為「動機的推理」(motivated reasoning),是指我們的腦袋會跟隨我們的期望去思想。例如我們認為地球並沒有暖化,就近月來某些區域暴風雪爆發,或會引用氣候有冷暖循環不斷理論來證明。這在心理學上稱為「自我肯定偏見」(Confirmation bias)。(待續)

麥基恩博士

環球天道傳基協會義務總幹事