談天說道 之 攜手同行 — 給基層家庭的「彈性」出路

「如果你的手有行善的力量,就不可推辭,要向那些需要幫助的人行善。」《聖經新譯本》〈箴言3﹕27〉

編輯﹕謝芳

「新冠肺炎疫情爆發之前,香港的貧富懸殊情況已出現急劇惡化,基層市民無論如何努力,也難以擺脫手停口停的貧困生活。去年疫情爆發後,香港整體經濟大受打擊,基層市民更首當其衝,因為普遍上積蓄不多,又缺乏社會網絡的支援。」教會關懷貧窮網絡(教關)撰文時指出職位配對計劃的詳情。

職位配對計劃

「貧窮家庭陷入經濟危機的情況引起社會關注,教關去年4月推出一項職位配對計劃,希望幫助失業的基層打工仔盡快找到新工作,同時又能獲得教會群體的長期關懷。經過一年的努力後,確實有成效可見,但學者李允平博士(教關倡議教育及研究小組核心成員、中國基督教播道會港福堂社關部部員)為我們進行服務評估後,發現疫情下的失業問題有其特殊性,源於學童停課不停學改變了日常生活形態,因而影響家庭關係和求職需要,故此不能只將過去的扶貧模式一成不變地搬來今日使用。我們發現唯有用靈活而彈性的方式幫助基層家庭渡過當下的難關,才能真正地對症下藥。(詳細可以瀏覽 『教關職位配對平台調查報告』https://bit.ly/3tpKrDk )

教關『職位配對平台』展開至今,共有9間企業參與,提供不同工種的職位,同時有42間教會和5間機構參與,嘗試幫助他們所能接觸到的基層失業人士(207申請人次)。從受助者的回應發現,純粹轉職原來並非當下最重要的目標,有一半受訪者(50.6%)表示自己想尋兼職,只有接近三成(29.7%)想找長工。這項調查也發現,受訪者因為要兼顧家庭需要,工作地區只能限於居住的本區;另外,每星期可以工作的時間有限,而且不固定。」

伙伴教會的參與

「參與先導項目『職業配對平台』其中一個伙伴教會香港基督教會宣道堂,同工建芬認識了一位因工傷而停工工友郭先生,他住在短期月租居所,因停工所以三餐都成問題,幸而從宣道堂得到食物上援助,解決短期需要。同時,他們亦明白一份穩定工作實在對郭先生很重要,因此透過『職位配對平台』,推薦郭生申請保安一職,並獲錄用!郭生非常感恩,多謝堂會的關心及介紹,樂意參與聚會,認識在他困難時給與幫助的真神。而教會保持和郭先生聯絡,與他同行。

另一間伙伴教會基督教會活石堂石梨堂,所接觸的受助家庭中,常見由媽媽找工作撐起一家的情況。陳先生(化名)向來是一家四口的經濟支柱,但在疫情期間失業。他因為在所屬工作行頭有相當的經驗,故不願意轉做其他工種;加上個人尊嚴和薪酬待遇低,更不想接受卑微的。作太太的雖然是家庭主婦,但面對生活壓力,還是願意跨出安舒區去找工作幫補家計。她為撐起家庭當起清潔工,每月獲得五千多元收入,但需要同時申請津助才足以應付整個家庭開支,主要是租金開支。她說自己不需要找長工,可以解決燃眉之急的兼職更適合現時的處境,尤其是彈性工作時間的,始終媽媽對於照顧小孩有重要責任。疫情反覆了一段很長的時期,小孩在家學習,太太出外工作時,留在家裡看管小孩便由陳先生負責。」

「其實,疫情令不少男人在家庭中的傳統角色受到衝擊,長時間在待業狀態,被迫轉換家庭角色成為『家庭主夫』,加上每天困於狹窄居住環境,缺乏個人空間,更加容易與家人產生磨擦。在其他的伙伴教會也發現,雖然失業者多數是男人,但通常前來尋求幫助的求職者卻是他們的太太。這些微妙變化的狀況容易令夫婦產生關係的張力,甚至磨擦和巨大壓力,有人更因此出現情緒問題,嚴重者則有憂鬱症。我們的伙伴教會在幫助失業者的過程中,接觸了不少患有情緒病的人,而教會作為有宗教熱誠的社群,在提供物質和求職協助外,往往也能發揮心靈支援作用,為受助者帶來希望、信心和關愛,舒緩他們的情緒困擾。」

「當我們發現職位配對需要更彈性的因素時,便主動建議伙伴教會設立義工機會給基層失業人士,例如一星期只需工作數小時或一兩天,時間也可有彈性安排,並提供小額津貼,稍為舒緩他們的經濟壓力及對於義工貢獻的肯定。小額津貼只是一小口的『涼水』,但更重要的是,可以幫助失業者在找到全職工作前重拾信心、提升鬥志和抱持正面樂觀心態,去對付疫情所帶來的無力感、失落感和意志消沉。教會的額外付出可以服侍更多的基層家庭,為他們創造有社區關係的互助網絡。」

從失業者變成義工

「Ida是其中一個從失業者變成義工的受助者。她原本有典型的雙親在職家庭,夫婦各有全職工作,共同育養兩個小朋友。去年6月,疫情令她失掉工作,同時期,兩個小朋友都要在家學習,使她不能找新工作。到今年4月,Ida參與了葵涌新生命堂的義務工作,因為工作時間有彈性,不會影響照顧家庭的責任。她帶物資探訪貧窮家庭,主要接觸婦女,因為也是同路人,更能明白她們的困境。這個新任務令她感到生活充實,可以幫助其他人,自己也感到快樂。Ida更發現,藉著探訪才可以聽到她們內心的鬱結﹕『我們來到她們家裡探訪,她們就感受到我們的真誠關心,這樣就會開放自己的心,坦誠告訴我們更多心事。』

另外,有媽媽義工說,參與義工計劃後,晚上得以安睡,治療了失眠問題,也許因著同行關心、信心建立、心靈支援,就產生奇妙的『副作用』。很多受助者不但在經濟方面貧窮,也在情緒和關係上困乏無助,用心聆聽他們的心聲,關心他們的需要,絕對能幫助他們走更遠的路。」

「疫情可能還會持續一段時期,要走的路還遠,即使不能一下子就回復原來生活狀況,但適時的幫助可以化解當前的危機,尤其是當家庭衝突和情緒問題開始浮現出來時,我們更需要快速回應。教會充當了獨特的角色,而商界企業的重要角色也不容忽視,全職工作並非唯一的出路,因應疫情對家庭產生的特殊影響,大小企業可以考慮提供更有彈性的職位空缺,包括不固定時間工作和兼職,讓基層失業人士解決當前的困境,與他們過渡難關。請給予疫情下基層家庭的『彈性』出路。攜手祝福香港,從家庭開始!歡迎提供意見,到教關網站分享想法: http://www.hkcnp.org.hk/your_response/ideas/