每周牧語~致勝心法

默想經文:
保羅說:「我靠著那加給我能力的,凡事都能作。」 (腓立比書4:13)

人是有限的,因為我們是被造之物;環境和別人也非我們所能改變。然而,肯定的是,若我們願意改變自己,更願意接受造物主的扶助,就如使徒保羅所肯定的,我們凡事都能作

有一位醉心武術的年青人,遍尋名師,終於找來一位高人,跟他習武。

經過多年練習,年青人學有所成,奉師傅之命,參加全國武術大賽。比賽的過程,師傅都來觀賽。他表現果然出色,把眾對手一一打敗。但是到了決賽,對手非常強大,幾乎是無懈可擊。他們對打了近一百回合,不分勝負。

在休賽期間,年青人追問師傅,到底如何才能擊敗對手?他在觀賽中,有否發現對方的破綻?

想了片刻,師傅一言不發,走到後園的沙地上劃了兩條等長的直線,然後對他說:「兩條直線代表了你和對手二人,這條是你,那條是對方,可見你們是旗鼓相當了。」

師傅續稱:「如果你能找到方法,把這一條代表他的直線縮短,我便告訴你致勝之道。」師傅加上了這一句:「但是有一條件,你必須遵守的,便是:把這代表著對手的線縮短,方法是不能撥弄地上的沙。」

年青人想了又想,在深思中總想不出方法。不久,師傅前來,搭著他的肩膀告訴他:「其實方法很簡單,只要把那條代表自己的線段延長。在對比下,對方的線便短了。」說白了,致勝之道,是令自己變得更強大。

深度反省:在人生的路上,過了一關還有千重關;千難之後,還有萬難,真可說是困難重重;在事奉的路上更是如此。要能排除萬難,致勝法是專注於自己生命的成長;包括在學識和品行上,好讓自己成為有德、有能的人中之傑。

我們不能改變過去,卻可以把握現在;我們不能要求人生事事順當,卻可以要求自己事事盡心。總言之,環境難於改變,別人的改變也非你我能掌握;然而,靠著主,我們卻可以改變自己,力求進步,碩果可期。

心靈禱告:主啊,我甚願活出有強大生命的人生。靠著祢復活的大能大力,我可以做得到。

張永信牧師

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每周牧語~斜槓族和草莓族

默想經文:「不要讓人小看你年輕,而要在言語、行為、愛、信心、純潔上,都作信徒的榜樣。」《環球聖經譯本》(提摩太前書4:12)

本來年輕人常被看為「少不更事、年少無知」。然而,保羅卻力勸年青的提摩太要作眾人的榜樣。

在此,「言語、行為」代表人的外表;「愛、信心、純潔」代表了人的內涵。二者並濟,構成了一裡外兼備,全方位的成熟的生命。這便成為少年提摩太力求成長的方向,他要成為眾人榜樣的目標也在望。

近期社會上出現了「斜槓一族」 (slasher)。「斜槓族」是指一些身兼多職的人士。他們大都是年青人,近代才冒起,卻越發流行。被稱為「斜槓族」是因為他們在介紹自己時,常以此模式出現:會計/教師/作家/名嘴。其中所採用的“/”符號,英文稱為 “slash”,因而得名。

由於不少年青人,在大學畢業後,不願意把自己規限在某一行業裡,再加上找一份穩定的工作也不易。如果能善用網絡,自然能藉此建立多方面的人脈,打造自己喜好的行業,嘗試不同的工種,有朝一日,甚至成為「網紅」。

換言之,成為「斜槓一族」自然是年青一代的大勢所趨。

至於「草莓族」,是指那些外觀漂亮動人,極具吸引力,魅力十足的人士。但是他們都是在溫室中長大(即深受父母、原生家庭保護),遇到困難時,一捏即破,不堪一擊。

事實上,只是好高騖遠,但求看起來出眾,卻不刻苦經營,全力以赴者,這樣的「斜槓族」其實已淪為「草莓族」,最終必然因著落敗於這高度競爭的社會而變得一事無成,慘遭淘汰。再者,儘管擁有熟練的工作技巧,但心靈脆弱,抗壓性低;一旦有重大挫折出現,心靈便槓不住,意志消沉,失敗是意料中事。

畢竟,人生路必然是起伏不定,乍晴乍雨,單靠外表有能力,是不足以成事的。反而,內在生命的涵養,再加上外表的才華,才能堪稱優雅而有才情的斜槓達人。

深度反省:我們社會的大勢所趨便是以外表為重。人們大都活得表層和膚淺,男性的所謂「高、富、帥」才是女性心儀的對象;男性則以女性的顏值為一切。為了高升顏值,女性化妝品的巿場大行其道。

如是者,社會上存在著大量的「草莓族」人。畢竟,世局變幻難測,世道也凶險,人心亦然,一旦重大考驗來到時,「草莓族」人勢必招架不住而落敗。

觀此,請不要只求外表出色,忘記內在品德的培育。能夠二者兼顧者,才是全方位的生命成長。這樣的「斜槓族」人,成功也在望。

心靈禱告:求主除去我那注重表面功夫的心態,給我正確的價值觀,好叫我能按著這價值觀安身立命。

張永信牧師

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每周牧語~自我防衛的真相

默想經文:
「你們要住在我裡面,我也就住在你們裡面。枝子若不留在葡萄樹上,自己就不能結果子;你們若不住在我裡面,也是這樣。 」《環球聖經譯本》(約翰福音15:4)

我們的始祖亞當犯了罪,離開了神,剝離了祂的引導和守護。從此,由於要活在一個被咒詛的世界中,我們從小就學會了一套求生技能。此求生技能的學習過程是從成長背景及天性兩大因素組裝而成。這一套求生技能在心理學上可稱為「自我防衛機制」(self-defense mechanism,來自弗洛伊德),或俗稱為「生命的圍層」,又叫「安舒區」。

常見自我防衛的表現有:

(1)思維偏執:目的是保護自己。研究指出,這是成長環境惡劣,再加上個人風格使然。這類人長大後,其思想變得偏執,思維難於融通,總以一套既定的思維模式審視世事。這類人最大的問題是適應能力低;在討論問題時,未能集思廣益;因為極度自我中心,排他性強,與別人的相處困難。

(2)不斷自誇:目的是表現自己強大。聽見的人多數是半信半疑,但當事人卻獲得一心理果效:自我感覺良好。

(3)批評成性:視外邊世界充滿不公不義,不斷地對人及事作出極其負面的批示,好像是在替天行道,其實是藉此提升自己。這樣的人同樣達至一心理果效:自我感覺強大。骨子裡,他只是五十步笑一百步。

(4)諉過於人:不承認在問題中自己要負上的責任,一切問題都可以解釋過去,藉此暗示問題是別人的。如果自己真的犯錯,也是別人做成的。這類人同樣得著一心理果效:自我感覺良好。

(5)走為上著:當危難臨到,我們都有一傾向,便是撤離現場,以免受傷害;這是人類自然保護的本能。但是,如果這成為常態,情況便不妙。因為我們活在的世界、國家、社會,甚至教會及家庭,危機和困難是難於避免的。只逃避而不面對,豈不成為埋首於土堆中的鴕鳥?人生只在逃亡,豈不是在消耗青春,白走一趟?

說實話,自我防衛一方面能達到保護自己,免受傷害的優點,但與此同時,滴水不漏的自我防衛使我們的自省能力極低,生命成長緩慢,內在生命更新困難。這樣的人在思維模式、視野和胸襟上都有極大的進步空間。

留意在世的耶穌基督的教導:你們要住在我裡面,我也就住在你們裡面。枝子若不留在葡萄樹上,自己就不能結果子;你們若不住在我裡面,也是這樣。(約15:4) 復活主呼喚著我們用一個逆向的做法:在仔細審視自己後,明白原來自己絕對是「有限公司」,於是便決定不再靠自己,放下自我防衛的機制,走出我們的安舒區與祂聯上,放手和放心把自己全然交託祂。

深度反省:當我們如枝子緊接在葡萄樹上時,主便開始轉化我們那既原始又粗淺的內在生命。如是者:(1)祂的全權壯大我們的胸懷和信心。(2)祂的全智提升我們的視野和研判能力。(3)祂的大愛溫暖我們的心,我們便能溫暖別人的心(牧者心便油然而生)。否則,當重大考驗來到時,我們必定走樣。我們本相的醜陋必然顯露,果子更加欠奉。

心靈禱告:主啊,靠自己而活的生命早早使我心靈厭倦,如今我倦鳥知還,我願把自己交付於祢,倚靠祢活好每一天。

張永信牧師

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每周牧語~毛毛蟲要過河

默想經文:「……因為我從前逼迫神的教會。然而我今日成了何等人、是蒙神的恩纔成的……。」《和合本》(哥林多前書15:9-10)

這是使徒保羅把他的從前和他的今日作對比,可說是天差地別。從前他以基督為敵,逼迫神的教會;後來他竟然逆轉,處處為主作見證。如此大的改變,全在乎他的成長。他真的成長了,價值觀不同了,思維改變了,行為也隨之而改變。

 以下是一個使人得到很多啟發的故事。

有一條毛毛蟲,牠想過到河的對面。河水很急,不好過去。牠就請教別人有甚麼方法。

 有人跟牠說:「找一條橋,走在橋上,就可以過去;辦法簡單至極。」可是,毛毛蟲找了大半天,才發現這條河附近沒有橋。

 有人又跟牠說:「坐在葉子上面,不就可以漂過去嗎?」但是,毛毛蟲看見所有葉子都是漂到河中心,就給滔滔的河水沖走了,或是沉到水裡去。

想來想去,沒有辨法;牠被逼放棄了。

結果,有一天,牠為自己作了一個繭,把自己困在裡面;看來就是連正常的活動都沒有了。牠動也不動,身體卻在蛻變中。未幾,毛毛蟲蛻變成一隻蝴蝶,破繭而出,展翅高飛;牠一下子就飛到河的那邊了。

所以,解決的方法只有一個:生命成長。

深度反省:生命中有不少問題,唯一解決的方法就是生命成長。因為人成長了,眼界就高了,思維便通了,能力也大了。他能夠解決問題的套路也多了,問題可以迎刃而解。

 說白了,生命中最大的問題不是外來的,而是裡面發出的。我們懼怕變化,也不願意改變;因為當中有冒險成份。不過,這就等於把自己埋首在土堆裡的鴕鳥,只求自我感覺良好,無視這世界在改變中。其實,這是自欺欺人而已。

心靈禱告:主啊,求祢給我勇氣和決心,作應該作的事。每一天都走在成長的路上,好叫有一天我回望時,真的發覺現在的我和過去的我是有明顯的分別。這是因為生命給祢改變了!

張永信牧師

註:獲准刊載靈修小品,未經許可,請勿隨意轉載。