抗癌路上的同行者

我每逢呼求你的時候,你就靠近我,說:「不要懼怕!」《聖經新譯本》〈哀3﹕57〉
隨著人口老化,患癌的人愈來愈多,教會肢體也不例外。因此,教會回應患病會眾的工作是必須的,例如在必要的時候,成立癌病關懷事工,承擔關懷、支援他們及其家屬等。現時本港的逾千間教會中,只有數十間成立了癌關事工。

編輯﹕謝芳

事實上,基於華人教會一貫文化,對重病、死亡都非常忌諱,儘量避而不談;也不習慣表達感受、怕被人可憐,故重病肢體多選擇隠藏,最終讓自己與家人獨自走上抗癌路,與癌病單打獨鬥,飽受孤單徬徨之苦。倘若教會開展癌關事工,邀請患癌肢體參加癌關團契/小組,讓病友及家屬有一個安全的平台,抒發內心的擔憂、恐懼等;並藉著同路人的分享,增加病友透露病情及困難的安全感,釋放負面情緒;教會也可及時回應他們的真正需要,牧者傳道的探訪問候便來得更自然順暢,癌關牧養就是如此。

牧者擔當調解的角色
基督教宣道會藍田堂尚佩冰牧師除了擔任「福蔭(癌關)團契」的團牧外,同時擔任「香港基督教癌症關懷事工聯會」(簡稱︰癌聯)的理事。投身癌關事奉超過十年,尚牧師陪伴過許多病者和家庭走過低谷。她憶述﹕曾接觸一個家庭,當患了肺癌的丈夫身體還許可的時候,這個家庭經常一起郊遊,相聚同行中建立了一份主內的情誼。無奈這丈夫病情起伏,最終在醫院床邊洗禮。太太對丈夫不但不離不棄,連太太的家人也願意不斷在經濟上盡力支持治療費用,使她大為感動。然而,丈夫的家人並未體會對方的付出,仍希望病者能獲得更好的治療及痊癒。眼見雙方的家人處理病者各持己見,尚牧師便擔起了調解的角色,勸告丈夫的家人面對病者將要死亡的事實,結果成為他們衝突中的和平使者,令她感到非常滿足。

癌症者與家人的牧養
在過去的癌關事奉中,尚牧師認識了幾位患癌肢體,當中有身患重病仍謹守執事崗位的;也有一位姊妹獲教會奉獻支持針藥費用,最終在離開前立下遺囑把保險部分金錢奉獻留給教會,將上帝給她的愛延續下去,讓尚牧師十分難忘。

積累多年癌病牧關經驗的尚牧師認為,病者家屬的跟進十分重要。縱然病友偶會離世,教會需繼續與病者家人保持聯繫,透過持續的關心和慰問將主耶穌的愛傳遞開去。同時,病者的遺孀也極需要教會支援,兩年前教會為幾位年輕寡婦成立了一個小組,她們各自有兩個小孩,由一歲至七歲。她們時常聚在一起分享生活點滴和管教孩子的辛酸及方法;同時又將自身經歷、社區支援和資訊彼此交流。這幾位姊妹常有機會相約他們的小孩一起消閒,同遊郊野公園和坐觀光巴士…等,盼望她們繼續在主裡並肩成長,經驗上帝無盡的愛與恩典。

讓主內肢體各盡其職
對不少教會來說,成立癌關事工無論在人力及心力上,恐怕會帶來沉重負擔。但尚牧師則有不同看法,以她事奉的教會為例,曾邀請遊戲治療師來幫助一些未能接受爸爸離世的小朋友,由於都是主內肢體,故願意免費幫助孩子們,期望以自己的專業來造福別人。「教會裡不少弟兄姊妹也擁有各行各業的專業技能,也樂意為主獻上,只不過未有合適的崗位給他們發揮。相信教會牧者起來召集,定能讓主內肢體各盡其職、事奉上帝。若教會人數不多,人力資源不足,可以請『癌聯』協助聯絡其他資源較多的教會作支援。」她深信在事奉中得到喜樂,便會有力量持續事奉下去。所以事奉團隊或同伴的代禱支持,團隊間分工合作,互相配搭,甚為重要。

身為癌聯理事,尚牧師期望癌聯可以成為癌病患者與教會的一道橋樑,興起更多教會牧養關懷癌症病人與家屬。癌聯每年舉辦的全港公開專題講座,以喚起各界人士,特別是教會信徒,關心癌症病人的需要為目標。今年講座將於9月8(六)日上午十時至中午十二時假觀潮浸信會舉行,題目為「癌友家庭的護心工程」,由余德淳博士主講。盼望大眾踴躍參加,認識癌症患者及家屬的需要之餘,更身體力行加入癌關行列,成為他們的同行者,延伸主耶穌的愛,將祝福和盼望帶給正面對恐懼的病人和家屬,使他們心靈得着安慰。

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牧者心言 ~ 少不更事?

暑期剛開始,已經有不少青少年為找「快錢」而犯法。一位15歲少女為了萬多元而被毒販利用,攜帶20公斤市值二千萬的可卡因過關時被捕;去年亦有一位17歲少年運毒被捕;一位大專生替犯罪集團收電話騙局受害者金錢被捕;另一些人則出賣自己身體而獲取金錢利益。

事實上,現今這社會中的青少年,特別是在學的學生,要在暑期找一份工作艱難,比較容易的是在快餐店工作,其收入以時薪計算,不停手地站著工作一小時只得數十元,與肯「冒險」犯法下收取的報酬真的有天淵之差距,對這些青少年而言是有一定的吸引力。可悲的是他們不理會犯錯的後果、或以為可僥倖過關,若真的能給他們成功,又是踏入觸犯另一次更大錯謬的台階。故此我們真的要好好關心、教育新一代。

基督教信仰不是單為了上天堂,而是生命、價值觀的改變。聖經也指出人是享受「罪中之樂」,但卻輕忽其後遺症,我們看的不單是目前,更要眺望將來,「一失足成千古恨」,罪帶來的後果往往是我們事前預計不到的。有人說:「犯錯不緊要,最重要是要悔改」,這話只說對了一半,悔改是重要,但有些東西失去了便再找不回來,如光陰,因犯罪受刑坐十多年的監,青春失去,日後更難有理想工作;貞操失去又怎樣得回呢?而且成長後回望前塵那種羞愧難以抹去,故最重要是不去犯罪。

因此,父母要關心其兒女,有好的照顧外,更要好好教育他們;教會也要重視青少年工作,不單講真理,更需將真理引入生活中,在假期提供適當活動予他們;政府或志願機構在暑期為青少年提供遊樂活動的同時,更需與商業機構合作,讓青少年有短暫工作機會,使他們不單賺取工錢、亦可吸收社會經驗。大家若能整體配合,相信青少年犯罪機會隨之降低,也是社會及他們的福氣呢!

梁永善牧師
基督教銘恩堂創堂牧師