每周牧語~燃著生命的火點:永不磨滅的盼望

默想經文:
「我們若盼望所不見的、就必忍耐等候。」《和合本》(羅馬書8:25)

保羅所說所不見的」,是指主那榮耀的再來,一個強勢的回歸。好叫一切屬祂的人得著拯救,進入榮耀的永恆裡。因此,保羅於羅馬書八章十八節表明:「現在的苦楚、若比將來要顯於我們的榮耀、就不足介意了。」

新冠肺炎狂襲普世,帶來人間不少苦楚,我們也活得困苦。有一些我們認識的友好也不幸染病,有些還不治離世。死亡離我們從來沒有這麼接近。因此,心中常存盼望從來沒有這麼重要。也許,我們可以從以下的故事得著啟迪:

二十世紀初,美國出現了一位平民作家,名叫歐亨利(筆名:O.Henry)。他平生活得坎坷,母親早逝,父親酗酒,他也患上了這惡習。他曾入獄,藉著寫小說掙錢,養活在外的小女兒。

他寫了很多短篇小說,故事的特點便是結局常常出人意表,卻絕不嬌情,情節合情合理。文章風格平實無華,並且語帶幽默,實在反映當代中下階層生活的艱苦。

他以一篇叫《最後一片葉子》的短篇小說聞名於世。故事發生在紐約格林威治村,一個貧困,聚居了不少平民畫家的地方。

在一所區內小樓中,住了三位畫家。樓上住了一對相依為命的年青女畫家,其中一位患了嚴重肺結核病;另一位,即是她的室友,努力地照料和鼓勵她。樓下則住了一位潦倒的老畫家。

有一天,患了重病的女畫家拉開窗簾,看看窗外的風景時,發現對面牆壁上長著長春藤。由於這時已是寒冬,長春藤上只留下五片葉子,其他葉子都掉在地上枯萎了。此情此景使病人心靈更為沉重。她對室友說:「我的生命便好像對面的長春藤,當最後一片葉子掉下來時,便是我離世的日子。」

室友努力地勸告她不要想得這麼消極。室友把事情與樓下的老畫家分享,他們便一起力勸病人不要胡思亂想。但是,她求死的心意已決,勸告看來無效。

有一晚上,室外風雨交加。室友極度擔心,心想那五片葉子那裡能夠承受這麼大的風雨,必然熬不過而掉下!

到了早晨,病人撥開窗簾,看看窗外的長春藤,竟然還有一片葉子掛著。她便對室友說:「長春藤上只留下一片葉子,可見是在告知我大限快到;只等最後一片葉子落下,便是我生命的終結。」繼而,又來了一個狂風暴雨夜。到了翌日早晨,病人又再望窗外,怎料那片葉子仍然掛在長春藤上。

這時,病人開始醒悟。她反省自己的自暴自棄,反省自己不如這片葉子的求生意志,也因而連累室友日夜為她操心,實在慚愧。於是,她便重拾生趣,挺身昂首,誓要打敗病魔,活下去。

結果,她漸漸好起來;而那老畫家卻病逝了!

原來在風雨交加的那個晚上,老畫家獨個兒找來長梯,拿了畫具,攀上牆壁上,在那長春藤處劃上一片葉子。他畫功精湛,維肖維妙,無怪乎那片畫上去的葉子總不會掉下來。他因而染上風寒,從此一病不起,最終與世長辭。

不過,他留下的一片葉子,卻帶給女病人生存的盼望,使她重獲新生。

深度反省:人在困難和苦澀的日子中極需要盼望,才有力量支撐下去。也許,作者歐亨利心中也在尋找這一片不會掉落的葉子,好成為在坎坷歲月中的盼望。

基督的死而復活,成為我們人生終極的盼望,有如那一片永不掉下來的葉子;這盼望是永不磨滅的。

主必再來,祂要翻新世界,為我們重建那失落的樂園。這是聖經的應許,是必不落空的。因著這盼望,我們必須抖擻精神,好好地活在當下。

留意第一位取得諾貝爾文學獎的亞洲人──印度詩人泰戈爾如此說:「死亡不是光明的熄滅,而是因著黎明將至,把燈關掉而已。」

禱告:求主耶穌給我永不動搖的信心,滿懷盼望地等候祢再來。這盼望帶給我生趣,也成為我心中的力量。好讓我以最好的狀態活在當下,宣揚祢的美善,見證祢的作為。

張永信牧師

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