「談天說道」地殼沸騰 更需福音

「風暴來自南宮,寒冷出於北方。 神所呼的氣息結成冰,廣闊無邊的水也凝結; 他使密雲滿載水氣,雲彩布散他的電光。電光照著 神的指引來往旋轉,在地球上行他一切所吩咐的。」《聖經新譯本》〈約伯記37﹕9-12〉

近年氣候變化,令北極圈很多冰泊冒出氣泡,像沸騰一樣,泛起很多湖底的泥漿。科學家研究發現: 它們都是易燃的甲烷,一旦觸火爆炸,將造成附近苔原地帶巨大的生態災難!

文﹕何建宗教授
編輯﹕謝芳

甲烷危機

冒出氣泡和泥漿,其實和氣候變化有「雞與雞蛋」的互為因果關係。原來,甲烷(俗稱沼氣)是湖底大量沉殖質在缺氧環境下的分解產物,而沉殖質就是殘腐動植物的屍骸,內含大量細胞質,是有機污染的源頭之一。近年極地氣溫升高,既刺激了冰面融化,也促進了動植物的生理和細胞分裂。冰原上蔓生無數生物,年復一年,凍土層腐爛了的動植物屍骸流下冰湖,形成湖底「富營養化亅的現象。夏季時,細菌分解營養物質,冒出大量沼氣,產生了生態危機。更令人擔憂的是:甲烷產生的地球暖化作用,比二氧化碳還高出25倍以上(至高達72倍!),它們又激發了溫度增高,如此循環下去,令原本千年不變的極地生態連鎖破壞,環境岌岌可危!

甲烷的主要來源是北極圈中「凍土帶亅的沼澤。單是在美國的阿拉斯加和加拿大的育空地區,冰湖和沼泊星羅棋布,大大小小超過二千多個!若將俄羅斯、挪威、芬蘭和格陵蘭(丹麥託管)等地數不清的極地苔原疊加起來,對環境的影響真的令人擔憂。生態學家知道凍土帶和甲烷的重要性,它們勢將令動植物界的結構改變,未來十年,氣候變化情況或以幾何級數的速度倍增,影響超過「巴黎協議亅的預期!

全球生態安全已受威脅

2021年初,國際重要學術期刊《自然-氣候變化》又發表了一篇令人戰慄的論文,要點包括:地球原有的熱帶雨林面積雖然不斷減少,但能夠滋生熱帶雨林的生態區卻正在急速地向高緯度地區轉移和擴張,原因不用多解釋,就是地球逐漸暖化。海洋也不能置身事外,在涵蓋地球72%表面積的海洋中,因為平均溫度上升,也逐漸改變了冷暖洋流的方向和強度,令蘊藏豐富生物多樣性的海洋生態系統敲響警鐘!全球生態安全受到威脅,農業和畜牧業的產區分佈,並其產量也遭受到打擊。糧食的生產勢將是本世紀面臨的另一項嚴峻挑戰。至於更多的洪水、強旋風、澇旱和水土流失,這幾年來我們早已親身體驗,耳聞目睹。居安思危,坐言起行、減碳節能早已刻不容緩。做好預防和應對的規劃,加強全球合作,我們切不可以再去猶豫。

香港彈丸之地的可持續發展

從北極說回香港,本地雖然只有一千平方公里左右的陸上面積,但由於位處熱帶及溫帶之間,稱為「亞熱帶」,特別有利於野生物種的繁殖。根據統計,香港擁有,包括三千多種開花植物,其中包括了120種蘭花和三百多種本地原產樹木;而本地也發現了逾二千種飛蛾、一百一十多種蜻蜓、二百三十種蝴蝶,每年有超過500種雀鳥在此寄居(相當於全中國三分之一的雀鳥物種!)。香港彈丸之地,人口聚居,商貿繁盛,房屋也要「寸土必爭亅,但郊野公園和具科學保育的面積,卻佔約百分之四十三以上,令人震驚,但其實也值得我們驕傲和珍惜!對於履行「地球管家」的職份,香港市民,尤其是年輕的一代,真可說是不遺餘力。

可惜,偏遠鄉郊地區日漸荒蕪,田野缺乏保養和管理,生物多樣性不單沒有得到保存,反而因為亂倒泥頭、亂發展交通、亂發展本土旅遊,水源乾涸,還有外來入侵品種(如薇金菊)等威脅,生態岌岌可危。胡亂爭鬧無補於事,有識之士乃敦促政府出手,及時撥款活化村落和自然環境,把祖先多年來存留下來的人文和生態遺產保育。行政長官在2017年的《施政報告》中作出承諾:預留10億元支援成立「鄉郊保育辦公室亅工作,其中5億元更會資助非牟利機構和村民互動協作,合力推展多元創新的新界保育活動。自2018年開始,政府已支持了七個社區項目,總金額超過四千萬元。最新一個消息,就是行政長官會同行政會議已批准了爭抝多年的「沙羅洞非原址換地」優化建議,排除萬難,以創新思維,長遠地保育全港逾五十公頃、十二個國際級優先保育的地點,包括了該山谷和幾個后海灣沿岸濕地。「沙羅洞發展有限公司亅獲補償一片在大埔船灣,即早前為已修復堆填區的土地,將發展為私營高爾夫球場,並協議要開放至少兩成開球時間予公眾使用。而根據環境影響評估報告,漁農自然護理署或其委任的非政府機構,將負責長遠管理及保育沙羅洞的生態環境。政府、私人企業和社會公益團體三贏共利,此計劃開了香港的先河,是「可持續發展」在本地落實的好例子。

構建「人類命運共同體」之正路

互信互重、公眾參與、科學化保育、政府以理性和公平行事,社會也正面地配合去解決矛盾,這才是建立「人類命運共同體」之正路。令人遺憾的是:近年國際政治上「單邊主義亅擴張,各地社會又常常互相指斥、撕裂矛盾,令人與人之間的互信和尊重降至了歷史低谷。我們耗費了這麽大力量「各人偏行己路」,若以「民要攻打民,國要攻打國亅形容之,絶不為過!「沒有異象,民就放肆」,教會如何在此世代中擔當見證的角色?我們必須認罪反省,及時承擔「光」和「鹽亅的角色!環保的口號是「放眼全球,本土入手;共同承擔,由我做起!」對基督徒而言,我們亦須「專注上主,普愛社群;同心合意,興旺福音!」

「談天說道」北極「綠化」,不容怠視!

「於是, 神照著自己的形象創造人;就是照著 神的形象創造了他;他所創造的有男有女。 神就賜福給他們,對他們說:『要繁衍增多,充滿這地,征服它;也要管理海裡的魚、空中的鳥和地上所有走動的生物。』」《聖經新譯本》〈創世記1﹕27-28〉

文﹕何建宗教授
編輯﹕謝芳

極地原貌的變化

這幾年來,每次我往北極圈的斯瓦爾巴群島(Svalbard Isles挪威屬)考察,目睹的心驚膽顫之事愈來愈多:不單遊客激增,令朗爾巴城(Longyearbyen) 大興土木,房舍、道路和市鎮範圍急速擴張,而附近的冰川和冰湖的面積也縮小了;赤裸的山巖日漸添加,再難見厚雪蓋封的樣子。我是研究生態學的,數據得來,濱海帶愈來愈大,逐漸往後推,主要是冰舌(冰川的前端)受熱融化往後退卻的緣故。冰河前面佈滿青苔,而真菌和野草叢在碎石堆中冒出頭來,在平坦的地區還蔓生出及膝的綠色植物來,估計很多是人類活動帶來的「外來入侵品種(intrusive species)」!從前的浮冰愈來愈稀少,至少是愈來愈稀薄了。皚白冷凍已經舊事不再,海豹因此減少在浮冰上流連,令很些北極熊要跑上山崖,朝候鳥窩去覓食;有時還入侵人居的房舍旁翻廚餘吃。我們再不必經常穿上護冷衣服,因為走在沒雲遮擋的日光下時,除了紫外線猛烈,感覺是「熱的要死」呢!

剛收到「紫荊站」(我在北極圈建立的香港人考察基地)之房東的來郵訊:「今年夏天遊客雖然因應疫情減少,可亦不減熱閙;天氣卻反常,至高差不多22攝氏度!」媒體報導亦證實,北極近年逐漸「綠化」了!原來,氣候變化影響海洋生態系統,受溫度和營養鹽刺激,岸濱堆積大量海草,腐敗時腥臭不堪;冰川流下來的水量多,山谷滋生了大量苔蘚,還有絲狀和塊狀仔大型綠藻。珍貴的「地衣(Lichens)」因為空氣污染,逐漸失去生存的競爭能力。每年5-9月,北極圈再難皚白,反而是「綠化亅,環境災劫日益明顯!

北極圈「綠化」帶來的後果

我在香港推動環保,爭取「綠化」這國際城市,四十多年不遺餘力。勇赴極地,為的是科研和推動環境教育,不覺亦二十七年。想不到如此這般,「綠化」今天竟發生於北極圈…… 的確痛心!我復無言:老兵不死,死的可能是自然生態!

北極地區的極端變暖,科學上歸因於「極地放大效應亅。這應該是由三方面的因素造成:首先,隨著全球變暖,極地一帶的光反射率發生變化。根據英國愛丁堡大學團隊的發現:過去30年來,由於白色的冰雪融化增加,陽光向天反射的能量大減,取而代之的是吸收熱能,令地球暖化的速度更加以幾何級數的曲線形式上爬。每況愈下,海濱和陸地的溫度亦受陽光熱量吸收率上升、反射率下降的影響,急速遞高。因此,氣候變化的速度比原來預期的時間表更快更烈。而即使浮冰洋會在冬季重新凝結,它將亦只會是一層薄冰,在下一年的夏天很快便融化了。

其次,是洋流的改變受連鎖影響。在正常的狀況下,太平洋溫暖的海水,每年會持續進入北極圈,再由北極帶出較冷的海水,進入大西洋回復質量平衡。然而,因為北極地區的冰山融化,向北冰洋注入了大量淡水,而淡水的密度低於海水,所以會漂浮在海水的上方。這些表層水體將加快北極海區的淡水冷漩渦環流系統(學名:博福特環流Beaufort Cyre)之速度,令更多淡水流入大西洋,再循而擾亂了大西洋和北冰洋的海水混合秩序,進一步提高大氣溫度升高並冰融的相對速度。

第三,洋流會驅動強大的極鋒急流(polar jet stream),令北半球區域內的冷熱空氣團分佈和移動變遷。隨著北極變暖,極鋒急流現在於南北半球劇烈地起伏:夏季和冬季的「水循環(water cycle) 」系統受影響,所以今年特別多水患;若風雨偏向一方,根據質量平衡模式,另外的地方則會旱涸和蝗蟲等災害。所謂「牽一髮而動全身」,大自然原來的周密完美運作,也如珠鍊脫失連環而散碎地上,一發不可收拾的情況堪憂!

警剔﹕生態環境變化引起的患禍

西伯利亞的極地凍土受冰融影響,今年頭在俄羅斯產生了油庫下塌、漏油污害生物,遍野哀鳴的慘況。話猶未畢,水災的警號響遍中國和北美。新冠病毒疫情疫情未過,目前更有反覆。而地球的生態環境變化,患禍更加深遠,目前只仍在起點。我們千萬別掉以輕心,更要坐言起行,在不同層次上預防、舒緩、應對、規劃和同心協力。聖經中清楚表明:上帝所創造的大地,原是榮耀美好;上帝特別賜人類有祂的「性格亅,吩咐我們用智慧去管理大地,榮神益人!環境問題事關人類的「可持續發展」,使命當前,實應「著眼全球,本土入手;共同參與,由我做起」!

「所求於管家的,是要有忠心。」此所以我仍竭力不怠,有一分力量,就要發一線光芒!