教學人生:教育公平性

教育公平性從來都是一個很難討論的議題!難處在於兩方面,一則每個人對公平都有不同定義,在教育公平這議題亦然;二則教育公平牽涉的範圍廣泛,包括社經地位鴻溝做成的機會不均,絕不是單純的教育議題。

我是一位中學校長。離開大學之後,就投身教育行業,迄今三十多年。我出身於草根階層,在公共屋邨長大;今天能以獲得工作上的成就,是教育帶給我向上流動的機會。是以保持教育公平性,對像我這樣勤奮力學而獲得機會的人,是十分重要的。

談到教育公平性,網上流傳三幅漫畫圖片,三人在圍牆或圍欄外觀看足球比賽。第一幅漫畫描述三人站在同一高度的木箱上,可是因三人身高不一,相同的幫助未必得到相同的效果;對某人來說,是「錦上添花」;對另一人來說,卻是「搔不著癢處」;這是平均主義的公平性闡述。第二幅漫畫描述的,是按各人所需的支援各人(身材高大的不用站在木箱上,身材矮小的分配得兩個木箱),縱然各人所得的幫助不同,但在有限的資源下能滿足不同特定群體的需要,稱為「優惠性差別待遇」、「積極平權措施」,或簡單稱為「扶持行動」,是另一種公平性的闡述。

今天大多數公共財政資源分配都是以這兩項「公平」原則作分配。以教育為例,2020/21學年開課,政府向每名學生津貼HK$2500應付開學支出,是一項無須資產審查的現金津貼,屬平均主義的公平性例子;另外,政府透過「關愛基金」資助清貧中小學生購買流動電腦裝置以實踐電子學習,這措施由2018/19學年起推行三年,資助適用於部分學校推行學生「自攜裝置」政策,而這等政策會為低收入家庭增加經濟壓力;資助清貧學生購買流動電腦裝置,而非一刀切資助所有人購買,屬優惠性差別待遇的公平性闡述。

然而,第三幅漫畫所呈現的又是另一個概念,不再有圍牆阻礙,換上了圍欄;不再需要借助「木箱」也可觀賞球賽。這裡所討論的已超越公平,而是「公義」的概念,是消除造成不公的政策或因素,達致無論何人都不需要借助其他資源協助而享受生活。我想,基督徒作為上主忠心又有見識的僕人,應該努力追求社會公平,以至伸張社會公義。

聖經中有一段為人熟悉的經文,就是「按才幹授銀子」的比喻。主人把家業交給僕人時,是按著各人的才幹給他們五千、二千和一千銀子,而非人人均等。我可以想像少得銀子的可能會埋怨主人偏心,又或抱怨自己未被賞識、懷才不遇。然而,在這比喻裡焦點落在僕人的態度、工作成果和主人的讚賞。這比喻所帶給教育公平的反思,在於認定每一個人的才幹智慧也不同,教育工作者不應以工業製造的方式去營運教室,套用最老生常談的一句,必須做到「因材施教」。而且,公平不在於每一個學生都有相同的教育產出,老師必須摒棄這樣的期望,而社會亦必須公平地看待接收不同能力組別學生的學校所做到的教育產出。最後,主人的讚賞提醒我們,無論天賦如何(那管是領五千還是二千,也不論性別、種族、社經背景),只要抱持良善忠心的態度,必然得到美好的結果。

鄭建德校長

滙基書院(東九龍)