談天說道 之 兒童抗「逆」12345

「我今日吩咐你的這些話,都要記在你的心上;你要把這些話不斷地教訓你的兒女,無論你坐在家裡,或行在路上,或躺下,或起來的時候,都要談論。你也要把這些話繫在手上作記號,戴在額上作頭帶。又要寫在你房屋的門柱上和城門上。」《聖經新譯本》〈申命記6﹕6-9〉

文﹕劉潤嬌 (個人、婚姻及家庭治療師)
編輯﹕謝芳

開學只是兩多個月,本港已出現10宗學童自殺事件,年齡介乎8至17歲。青協在今年10月以問卷訪問超過3600名中一至中六學生,也顯示超過四成八受訪中學生壓力指數偏高;另有超過一半受訪學生出現抑鬱情緒表徵,即使不等於他們有抑鬱症,情況仍令人擔憂。

近年,在新一代的父母中,雖然愈加明白原生家庭對塑造子女的成長是影響深遠,也更加著重和盡力地教養孩童從小開始,但奈何大部分父母仍是容易側重在知識學習的層面,忽略了讓孩子們學習如何面對生活上的基本自理能力,以及一些普通的解難事件,例如情緒管理、抗逆能力或是人際溝通的需要。當孩子真正需要面對學習知識層面以外的事情,便會變得很無助和焦慮了,因此我們要幫助孩子們從小便培養抗逆力。

幫助孩子培養抗逆力

抗逆力是指適應逆境的能力,抗逆力不是與生俱來的,是需要學習,並加上適當地培養,以致慢慢發展出來的能力。當我們擁有愈多克服逆境的經驗,抗逆力就相對提高。那麼,父母可以怎樣幫助孩子們增強抗逆力?

(一) 從生活中學習解難

父母可多些鼓勵孩子自行思考解決方法,例如,自己完成好每天的功課、檢查預備明天需要用的書包、自己制定一些學習和玩樂的時間表、如何解決及處理弄壞的東西或事情等。當然,這種種均需父母由始至終的陪伴和循循善誘,並且可能要多次的耐心教導和學習,孩子們才能理解如何可以做到。同時,父母也要學習和願意放手讓孩子們自己作嘗試,那怕知道孩子會碰壁,會痛,很多時就是透過這些跌跌碰碰才能學懂怎樣處理和掌握。就好像教孩子學踩單車,在起初的學習,當然需要父母扶正單車,輔助孩子踩一段時間,但若父母一直擔心孩子會受傷,一直扶著不放手,我相信這孩子永遠也學不懂怎樣獨自踩單車。然而,就是因為父母能夠放手讓孩子自己嘗試(這個過程,確是需要父母和孩子的勇氣才可以做到),孩子便可以掌握平行單車的技巧,學懂怎樣去踩單車而不會跌倒了。所以,從生活中學習解難的經歷,讓孩子們有一份勇氣和堅持去迎接人生的不同難題。

(二) 制定一些短期和長期目標

這些的目標可簡單如:這個月不要再做漏功課;學習好一些新興趣;完成一幅自己好想畫的畫;認識一些新朋友等等。建立這些目標,就是讓我們可以常存盼望,就好像我們在工作中有很多不同的任務等待完成,每當完成一個任務之後,都會增加一份成功感同滿足感。不過,值得注意的是,在學習過程的起初,我們也要幫助孩子去思考一些可行的目標,讓他們從中可以經驗到一些成功感同滿足感,作為面對艱難任務時,仍可以堅持完成目標的動力。作父母的也要注意,就算孩子有時未能在預期的目標上完成,但曾在過程中努力嘗試過,父母也要對孩子的努力過程,作出欣賞和鼓勵,否則孩子們便很容易,因怕面對失敗的結果或父母的失望而不願意再作任何努力或嘗試。反之,孩子們會因為想再把任務完成,便再嘗試去尋求其他的解決方法或結果,這樣便可以漸漸地發展出堅毅和努力不懈的信心。

(三)做一個自主而相繫的父母

家庭治療大師,梅利.鮑恩(Murray Bowen)提及過,理想人格的發展,對一個人的成長非常重要,子女與父母在家庭中的情緒融合度稱為「自主而相繫」(Differentiation of Self),意即最理想的情況是一個人既能獨立自主,又能以愛相繫。「自主」是指個人自我個性發揮自主的向度,例如看自己合乎中道,不亢不卑,有勇氣去表達自己的優點和弱點。「相繫」是指與人相處,能以愛相繫的向導,例如能坦誠表達自己和跟別人的溝通,欣賞和享受別人與自己的不同。因此,我們要學習提升自我覺察的能力,自己的情緒流動和劇烈情緒反應,特別是與家人的相處互動過程。

曾聽有一個家長表達說,自己從來沒有要求女兒入名校或者考取高分,但不明白為何女兒對自己的事情和成績,總是很緊張和要求完美,當事情不似預期,便會過分沮喪或激動。然而,跟這家長細談之後,就會發現原來家長本身在處理自己的事情上,都是一位完美主義者,面對自己的事情上,有很多要求和比較。所以,在耳濡目染底下,這些漸漸地也成為了女兒對自己的要求習慣。我們若能對自己的情緒流動摸式,察覺得到,從而能學習一些新模式的應對,提升這自主而相繫的能力,兒女們也能從中得到新模式的學習。

(四)培養正向思維

正面情緒是抗逆力的其中來源之一,父母應引導孩子們多些學習正向思維,學習透過思考重整的訓練、理性的分析和改變行為模式,培養正面情緒,從而建立對抗困難的資源。我們可以從以下三部曲的練習嘗試開始﹕

(1)每天回顧自己整天的情緒變化,並發現為何我會有此情緒變化;若面對一些很大的負面情緒時,嘗試停下來休息一下,並找一個可信任的朋友傾訴。

(2)每天花一些時間,想一想當天有甚麼值得感恩事情,最少要有三件,想好之後跟家人朋友分享一下。

(3)學習從不同的角度看事物,例如將「困難」變成「挑戰」;將「危機」變成「新的出路的契機」。

(五)建立恆久的安全網

父母,是孩子們小時候的天與地,也是他們成長中最大的安全依附。但是,父母始終不能永遠陪伴在孩子身邊,當他們真是遇到一些沒有經驗過或學習過的問題和困難時,便會徬徨和焦慮,父母若能從小就讓孩子認識天父(一份最強又不離不棄的安全感),孩子們所擁有的安全感便會恆久不變。靠著這份全天候的安全網,孩子們便可讓自己更有平靜的心去面對不同的困難,使軟弱變為剛強。這樣,在人所靠的再不是自己,是上帝的恩典,使我們每天都可以過得輕省和滿有喜樂。天父是我隨時的傾聽者和同行者!「我雖然行過死蔭的幽谷,也不怕遭害,因為你與我同在;你的杖,你的竿,都安慰我。」〈詩篇23﹕4〉

《全恩心窗》寰宇脈搏事件簿 之 學童自殺 (四)

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每年九月暑假後,當學童回到校園面對新學年讀書的壓力,學童自殺的事件相對會增多。陳先生和太太的女兒自從升讀中一後,出現健康欠佳、性情改變、終日悶悶不樂、沈默寡言情況,甚至有了輕生的念頭,令他們擔憂非常。

他們沒有寵愛女兒,亦没施予過分的壓力,但女兒內心的無奈及自卑卻是久久不能揮去。面對著香港讀書的壓力,陳先生和太太多次與校方交涉理論以反映不滿,但都是於事無補,只能鼓勵女兒努力。更想不到的是,學校實際上屈服於香港「朝令夕改」的教育風氣,他們夫婦感慨經濟能力有限不能供女兒出國唸書,苦無出路;而女兒也感到「生無可戀」!

兒童自殺的問題不斷上升。上期已指出,2010-2011年期間,18歲以下人士中,自殺是非自然死亡的最大原因,而最年輕的只有10歲!根據政府檢討兒童死亡個案小組的報告顯示,本地學童自殺的原因包括﹕擔心將來的前途、與家庭成員關係問題、男女朋友關係問題、功課問題、精神健康障礙、同學關係問題、童年陰影、健康問題和藥物濫用問題等。雖然絕大部分學童不會主動求助,但是通常會出現一些警號。作為家長,要認識及留意「學童自殺」的警號,因「預防勝於治療」。

陳同學在明白事理的父母之養育下,仍不敵香港學童面對的壓力,因常常「吃虧」而令愈來愈退縮,從而步入抑鬱。若患了抑鬱症,便需服藥接受治療。

逆境是無法避免,我們務要提升我們自己「抗逆智商」(AQ, Adversity Quotient) 或教導我們的兒女提升他們的「抗逆能力」。「抗逆智商」有四個簡單的步驟L.E.A.D.:

  1. Listen 聆聽:我們要細心聆聽身體的危機訊號
  2. Explore 探索:我們要全面了解壓力和挑戰的所在與源頭
  3. Analyse 分析:我們要細心分析自己的處境,找出資源,並作出回應的方案
  4. Do something 行動:我們不要「議而不決、決而不行」,應該採取行動,不斷修正

陳先生、陳太太和女兒應該做好自己本份,明白自己是活在一個不完全的世界,要腳踏實地和面對現實。宗教信仰給予我們信心與盼望,耶稣曾說在祂裡面我們有平安!

李耀全博士  資深個人、婚姻與家庭治療師


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《全恩心窗》寰宇脈搏事件簿 之 學童自殺(三)

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年青人在成長的過程中,面對不少壓力,包括尋找自我和同輩的被接納、被認同,以肯定自我的價值。可是,這種「認同」往往遭受周圍的文化所影響,當這種「文化」與自己本來的價值觀有衝突時,便產生內在矛盾,迷失方向。

陳同學在鼓勵自立、盡本份、不假手於人的家庭教育下成長,父母及自己都以此為傲;可是這「正確」的做法竟然使她「吃虧」﹕研習報告得最低分,甚至因此而被同學取笑。面對自我的內在矛盾,陳小姐唯有愈來愈退縮,情緒低落,對身邊的事物失去興趣,漸漸形成了抑鬱症。

抑鬱症的初期是顯現身體各種功能的失調,如頭痛、胃痛、食慾減退、失眠等;接著是行為的轉變,如動作緩慢、不願外出、沉默寡言、不願與人交往;還影響思想的集中力:難於做決定、工作效率減退;思想內容也傾向負面:認為自己無用、極容易有罪疚感、對前景失去希望、覺得人生沒有意義,甚至會產生「自殺」的念頭。

年青人的自殺是十分可惜的事,但及早預防是可以避免慘劇的發生。一般來說,在預防方面,就是要提升青少年的「抗逆能力」:

  1. 健康的家庭支援系統:最重要是鼓勵子女自由地表達自己的思想和感受,先決條件是讓子女感覺到無條件的被聆聽和接納。很多父母以為自己以「愛及為他們好」作出發點,往往過早作批判和給意見,反而扼殺了子女想傾訴心聲的意欲。
  2. 同輩的支持網絡:大部分的青少年都渴望得到同輩的支持,因為同輩最能明白他們的心境,可以成為抒發內心鬱結的對象。
  3. 正面和積極的人生態度,重視寶貴生命,不會因困難而退縮:這通常是受家庭和社會群體的氣氛感染影響。
  4. 堅定的自我價值感:這也是從家庭和學校的氣氛所培養,對子女/學生著重鼓勵多於嚴懲,著重稱讚多於貶低,便能培養出有自信、敢於負責任和創新的青少年。
  5. 宗教信仰:有可信賴的屬靈主宰,作隨時的幫助。

陳同學已有持續性(兩星期以上)的抑鬱表徵,甚至表達想結束生命,作為她的家人、師長或朋友,不可掉以輕心,那怕是微小的原因,都必須耐心聆聽和尊重他/她的感受;鼓勵尋求專業協助,包括輔導和醫生,他們的耐心引導和治療,必能將陳同學帶出陰霾,重見光明。

      陳潔芝醫生  資深家庭醫生  


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《全恩心窗》寰宇脈搏事件簿 之 學童自殺 (二)

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學童自殺是一個複雜的社會、教育、家庭及精神健康問題。有本地研究顯示,在2005-2010年期間,19歲以下人士的自殺率增加了58%;2010-2011年期間,18歲以下人士中,自殺是非自然死亡的最大原因,而最年輕的只有10歲, 學童自殺的問題已引起社會廣泛關注。

根據政府檢討兒童死亡個案小組的報告顯示,本地學童自殺的原因包括: 擔心將來的前途、與家庭成員關係問題、男女朋友關係問題、功課問題、精神健康障礙、同學關係問題、童年陰影、健康問題和藥物濫用問題等。

雖然絕大部學童不會主動求助,但是通常會出現一些警號,當中包括: 死亡字條、在臉書上留下遺言;直接或間接的談及自殺,如﹕「我想死,這世界沒有我更好,反正沒有人會掛念我」;過往自殺的行為、抑鬱情緒、無助或絕望感、藥物或酒精濫用;專注力下降、課堂出現問題、功課或成績退步、缺課;失眠或睡太多、體重突然增多或減少、不修篇幅、不注意個人衛生;性格突然改變、遠離朋友、減少參與平常喜歡的活動等。家長、老師或朋友如能夠及早發現這些警號及加以處理,或能避免悲劇發生。

作為家長,要認識及留意「學童自殺」的警號,不要害怕和學童談及自殺的話題 (研究顯示詢問學童有否自殺的念頭,並不會引發或增加自殺的想法);妥善管理家中能自殺的工具,如刀、消毒清潔劑、藥物或安裝窗花等;使用學校或社會資源,如學校社工、危機小組、自殺熱線、精神科專科服務等。若發現學童有自殺警號,應該立刻採取行動,不要讓學童獨處,陪伴他/她尋求專業幫助。若情況危急,可考慮陪同學童前往急症室,以確保他/她的人身安全,直至完成精神科的專業評估。

所謂「預防勝於治療」,有一些因素能抗衡「學童自殺」,包括與家人、老師、朋友保持正面的關係,良好的自我價值觀,擁有解決困難及應變能力,穩固的家庭,緊密的學校關係,有支持學童的老師或輔導員,主張人生有盼望的宗教信仰等。

生命是很寶貴的, 而學童正是社會未來的棟樑,願社會各方能關注及正視「學童自殺」的問題,採取有效的方法,以減低或預防「學童自殺」的發生。

馬燕盈醫生   資深精神科專科醫生


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