每周牧語~基督徒如何回應祭祖問題(下)

默想經文:士師記十四5-9
5  參孫跟他的父母下亭納去。到了亭納的葡萄園,忽然見一隻少壯獅子迎向他吼叫
6  耶和華的靈強力地臨到參孫,他就徒手把獅子撕裂,像撕裂山羊羔一樣;他沒有把所作的這事告訴父母。
7  參孫下去和那女子說話;參孫很喜歡她。【很喜歡她:或譯“視她為對”】
8  過了些日子,參孫回去迎娶那女子,途中他繞過去看看那隻獅子的殘骸,不料看見有一群蜜蜂和一些蜂蜜在獅子的屍體內。
9  他刮了些蜂蜜放在手掌裡,一面走,一面吃,直走到父母那裡去。他給了他們蜂蜜,他們也吃了;但是他沒有告訴他們那蜂蜜是從獅子的屍體內刮下來的。

基督徒的回應

眾所周知,聖經十分重視孝敬父母這原則,不論是舊約中的「十誠」、新約中耶穌的教導或保羅的提醒,均要求人飲水思源,在主裡孝敬雙親。所以,我們在祭祖行動上贊成敬祖的精神,實踐「慎終追遠」之目的;只是不贊同當中的迷信思想與色彩。因此,基督徒可循下列方式進行記念祖先的行動:

  1. 與家人一起掃墓,以示誠意;
  2. 協助家人攜帶物品,沿途須照顧家人的安全;
  3. 在墳前默禱與述說祖先之美德;
  4. 在取得家人同意下,在墳前或在家中舉行簡短的追思聚會;
  5. 攜帶鮮花前去,緬懷祖先;
  6. 修葺祖先墓地,保持整潔;
  7. 事前,須向未信主家人表白自己的信仰及參與的程度(須注意說話的語氣);
  8. 告訴家人基督徒敬祖的方式,雖然在行動上有別於跪拜叩頭、上香、燒紙錢等,但是同樣重視對祖先的緬懷;
  9. 離開墓地前,應與家人一起收拾物品;
  10. 平日須重視對家人之關心與愛護,以建立和諧的關係。

最後,願神使用我們信主後生命改變的見證,不斷彰顯基督的榮美。在祭祖一事上,既擁有基督徒的原則,亦具備愛心的行動。

深度反思:

  1. 參孫對父母的態度與行事有何事可引以為鑑呢?
  2. 怎樣做才是真正孝敬父母?

陳一華牧師

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每周牧語~基督徒如何回應祭祖問題(中)

默想經文:出二十2-17

2          “我是耶和華你的 神,是我把你從埃及地、從為奴之家領出來。
3          “除我以外,你不可有別的神。
4          “你不可造雕像或任何形式的偶像,來代表天上、地下,或河海裡的東西;
5          不可向它們下拜,不可侍奉它們,因為我耶和華你的 神是痛恨不忠的 神;恨我的人,我追討他們的罪責,懲罰他們的兒子、第三代、第四代;
6          愛我、遵守我誡命的人,我以忠誠的愛對待他們,直到千代。
7          “不可利用耶和華你 神的名弄虛作假,因為那利用祂的名弄虛作假的人,耶和華不會免去責罰。
8          “要謹記安息日,把這日分別為聖。
9          六天你可以勞碌,做你的任何工作,
10        但第七天是歸耶和華你 神的安息日,你和你的兒女、男女奴僕、牲畜,以及你城裡的寄居者,都不可做任何工作。
11        因為耶和華用六天造了天、地、海洋和其中萬物,第七天安歇,所以耶和華賜福給安息日,把這天分別為聖。
12        “要孝敬父母,使你在耶和華你 神賜給你的土地上日子長久。
13        “不可殺人。
14        “不可通姦。
15        “不可偷盜。
16        “不可作偽證陷害別人。
17        “不可貪圖別人的房屋,不可貪圖別人的妻子、男女奴僕、牛驢,或別人的任何東西。”

中國人祭祖的習俗在周朝後才出現,並且限於具顯赫地位的家族進行,如皇親國戚及高官。後來這習俗流傳民間,而且普及起來。由於中國人深受佛教與道教的思想影響,祭祖行動摻雜了很多迷信意念,例如:靈魂變成孤魂、野鬼、餓鬼、厲鬼等,需要生人祭祀;而陰間的鬼魂不事生產,亦需要陽間的人不斷供奉,要焚香、燒紙錢來照顧。後人也盼望,藉祭祖行動獲得祖先的庇護。

祭祖與敬祖

追溯早期的祭祖行動,重點在於敬祖。因為人們深受孔子儒家思想的影響。當時的祭祖著重倫理道德層面,目的在於「慎終追遠,民風歸厚」。孔子不主張將鬼神與人事相連,故此倡議「生事之以禮,死葬之以禮,祭之以禮」,強調人跟祖先血脈相承,透過祭祖達至「孝道」的個人修養。因此,中國人早期之祭祖屬文化風俗居多。可惜時至今日,祭祖行動已充斥著導人迷信的思想。

深度反思:

  1. 神頒布「十誡」,對人類生活有何影響?
  2. 為何「當孝敬父母」列在十誡中的第五誡?

陳一華牧師

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每周牧語~基督徒如何回應祭祖問題(上)

默想經文:弗六1-4

1          你們作兒女的要在主裡順從父母,因為這是理所當然的。
2-3       “要孝敬父母,使你得福,在世長壽。”這是第一條帶著應許的誡命。
4          你們作父親的,不要激怒兒女,而要照著主的教導和勸戒養育他們。

每逢清明節、重陽節,總會勾起對離世親人之思念。故此,這兩節期前後的日子,香港、九龍、新界各處的墳場均出現人頭湧湧的景況;參與掃墓的人絡繹不絕,只為表示對親人及祖先之緬懷與敬意。

這些節期提醒我們,不但要追思離世者,也要對在世父母及祖父母表達孝心與孝行。尤以長者仍活著的時候,更須要多加關心、照顧與溝通,使他們過著快樂幸福的晚年;切勿等到「樹欲靜而風不息,子欲養而親不在」,事後才嘆息後悔。盼望我們把握機會,在家人健在時,盡上一切孝心與孝行。因為這樣行是神的命令,也是神所喜悦的事,正如中國人所提及的「祭之豐,不如養之薄」。

另一方面,有關基督徒如何面對家人祭祖行動?也成為不少人踏出信主步伐的障礙。有見及此,筆者願跟大家作三方面的探討:

祭祖的真相

在《康熙字典》中,「祭」字的解釋是「以手持肉」。即以手持肉獻祭鬼神之意,也含有「祭者」與鬼神相接之意思。因此,「祭祖」可解作生者向已亡祖先進行獻祭儀式。另外,「祭祖」的英文是“ancestor worship”,其羅馬詞源是「亡魂崇拜」之意。

深度反思:

  1. 在主裡聽從父母與愚孝有何分別?
  2. 孝敬父母與「百行以孝為先」,為何如此重要?

陳一華牧師

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