理性與感性:做個開心快樂人

有人說:「快樂是一個選擇」,亦即是說我們是否快樂取決於自己的決定。歷史學者麥克馬洪(McMahon)從歷史的角度研究快樂,他從古時的文獻作出的結論「追求快樂是人應有的權利」,是源於美國十八世紀的獨立宣言,而在這宣言之前,快樂只屬命運或美德。所以對於麥克馬洪,「快樂是一個選擇」屬一個現代的看法。在希臘悲劇中,快樂只是一種不受我們控制的命運;希臘哲學家亞里士多德更說:「人到了死後才能說他一生是否快樂。」至於從一世紀至十八世紀,「快樂相等於美德的建立」屬基督教的主流思想。還有,現代人快樂的定義也跟以往不同,主要以感受為主。因此,快感或開心最能描繪現代人快樂的意思。我們如何理解這些不同的進路呢?或許我們可從科學的分析開始。

從神經生理學的研究,好的感受或快感主要基於人體內一些神經遞質分泌的指數,其中與快感有直接關係的包括多巴胺、血清素、內啡肽等;亦可說如果我們可調高這些分泌的指數,就可提高我們的快樂指數。抗抑鬱的藥物就是使用這原理,以藥物刺激體內的分泌系統,提高它們的指數。當然,所有的藥物都有其獨特的副作用,在提升這些分泌的指數的同時,也負面地影響神經等的功能,還有上癮的成分,如毒品一樣。

從基督教的角度,正如麥克馬洪所說,只求感受的快樂並非基督教的傳統,尤其是新教。一般新教有關快樂的教導,只求感受就算不屬負面,也只屬中立,而非正面的。可能是深受改革時代唯理主義的影響,感受需要受制於理性。有關快樂,一般的教導都把開心和喜樂對立,前者定為快樂的感受,只屬短暫及基於外在環境的;而後者就定為理性,屬持久和不受制於外在環境的。

其實理性的分析,甚至基督教傳統的美德帶來的喜樂都可歸究於體內的分泌。神經生理學的研究顯示,無論是以理性為主的大腦,以感性為主的中腦及以生存為主的下腦都可以在刺激下產生影響快樂指數的分泌,也是說不只是理性,感性及求生的活動(如飲食),其實都可帶來快感。還有,一些外在的因素,如運動、人生大事等,也可刺激體內多巴胺等的分泌而帶來快感。

新教一個「唯獨」的信仰原則是唯獨聖經,那麼聖經如何解讀快樂?無論是舊約的希伯來語或新約的希臘語都沒有區分快樂和喜樂的詞彙,帶給聖經人物快樂的外在因素,包括:得兒子(路1:14),失了復得的羊、錢、兒子(路15),享用神賜的飲食(傳5:19)等;還有宗教活動帶來的快樂,如敬拜(詩100:1),節日慶祝(尼8:17)和神的作為,如從埃及解放(出18:9);從被擄歸回(詩53:6),戰爭勝利(代下20:27)等。因此,外在因素帶給我們快樂的感受在聖經中是正面的。相信不少人都聽過「喜樂的心,乃是良藥」(箴17:22)。我們如何可以培養這種內在的快樂呢?聖經記載的培養方法並非我們喜歡的,而且是我們都認為非常困難的,如痛苦的試煉(雅1:2),為人受苦(西1:24;來12:2),災難的來臨(哈3:17-18)等。不過,我們透過堅持對神的信心和忠誠是可以做到的。

我們內外的因素是不可自定的,如基因;而對外在的環境、個人的際遇等,或許有多點的話事權,但仍然不能完全控制。我們最能夠把握或是可以努力做的,是品格美德的培育。若在順境或逆境中培養不太受一時感受的影響,凡事看為學習快樂的鍛鍊,那我們體內也會隨著觀念的改變而分泌出多巴胺等神經遞質,使我們有快樂的感受,這就是美德帶來快樂的竅門。

雷建華牧師

孩子的生命培育不能再等

「我聽見我的兒女按真理行事,我的喜樂沒有比這更大的了。」《聖經新譯本》〈約叁1﹕4〉

 編輯﹕謝芳

世上許多事可以等待,
但孩子是不能等的,
他的骨在長,他的血在生,
他的意識在形成,
我們對他的一切不能答以「明天」,
他的名字是「今天」 。
智利女詩人Gabriela Mistral

活動Caption: 透過體驗活動,學習關懷和付出。 品格Caption: 品格教育是重點,預備他們走一條健康人生路。

記得第一次讀到這位女詩人這幾句話,心裡有一陣陣的悸動,也馬上想起了自己的孩子……我有意識到他們正迫切地等待著成長嗎?我有耽延過對他們的培育嗎?我現在為他們預備的,都是他們需要的嗎?我應該怎樣做,才能好好照顧他們成長的需要呢?

感謝主耶穌,祂說過﹕「讓小孩子到我這裡來。」主耶穌看重對小孩子的生命培育,要我們「教養孩童走當行的路,就是到老也不偏離」,祂也早已為我們預備了最好的培育課程。

培育孩子全人發展
基督教尖沙咀潮人生命堂的生命培育資源中心
(簡稱
LERC)
於
2011
年
11
月成立,是一間以基督教信仰為核心,以生命教育為主的社會服務中心,致力推動生命及品格培育,實踐信仰,以愛心服事社區,特別通過LifeKids各項課程關顧有需要的群體,以LIFE 
Education培育兒童全人發展,至今已服務近
200
個家庭。

LIFE Education的理念很簡單,就是透過各種培育課程,讓孩子擁有真正的LIFE:

  • Love懂得關愛別人的孩子

課程以基督真理為基礎,有系統地培育幼兒,建立良好品格,懂得關愛自己及別人。

  • Innovative 具創意的孩子

課程以多樣的媒介,讓幼兒不斷探索,發揮創意。

  • Faith 具信心及信念的孩子

課程以兒童為本,老師會悉心引導幼兒發揮潛能,建立信心和信念。

  • Empowerment 懂得肯定自己,發揮潛能的孩子

課程注重肯定孩子的才能,幫助孩子認識自我,發揮潛能。

品格培育    從幼開始
今時今日,不少家長已意識到不能單單培養孩子的學術能力,正確的價值觀和情商教育對孩子的成長更重要。因此LERC通過LifeKids核心課程,為孩子提供全人培育,課程包括學前九型品格培育課程 (18
個月或以上的幼兒)、品格小精兵
(K1–K3
小朋友)、靈美創意課程
(4-10
歲)
等。此外,LERC 為貫徹實踐信仰和關愛的宗旨,也提供言語治療 、家長教育及支援 、基層家庭服務(兒童家長英文班)、義工訓練、長者及婦女事工、個人及婚姻輔導等;同時,亦與堂外機構、教會、志願人士、商界和專業人士等合作,歷年參與義工人數達500多人,服務時數接近五千小時。

LERC 尤其注重對下一代服務精神的培養。中心的義工隊成員從小學生到長者都有,無論老幼,彼此鼓勵,定期參與中心的義工服務和探訪老人中心,在節慶舉辦一些關懷送暖活動等。孩子自小在一個充滿愛和關懷的氛圍中長大,自然會樂於分享主愛,走在當行的路上,還用擔心他們的成長嗎?

Caption: 老幼齊作義工隊

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家長心聲:

甘生、甘太 (畢業生家長):
參加LifeKids Playgroup對小兒是一份超乎預期的祝福,適齡的EduCare課程、安全舒適的學習環境、小班教學、理論與實踐兼備的經驗幼師和受着相同薰陶的同學仔等,為孩子提供良好的品格教育。

王太 (現讀生家長):
藍藍參加LifeKids課程後常說「好鍾意老師,好鍾意上學」,自理、語言、情緒行為都改善了很多。當我遇到教導藍藍的問題,老師也都很耐心回答及指導,使我跟女兒的相處更加融洽。

庾先生 (靈美創意課程學生家長) :
欣賞課程可以培養女兒創意美感的表達,從創作題材到物料都很多元化,帶給女兒新鮮的體驗。課程中的品德和聖經教育讓女兒學會感恩、讚美、關心、忍耐和寬恕。

周太 (現讀生家長)
慶幸孩子上了這課程!仔仔開學初期性格自我又搗蛋,但下學期突然進步很大,與同學相處好了,亦比前規矩多了,不會再因為玩具被搶而發脾氣。

譚太 (畢業生家長):
很感恩,雖然是短短的一年課程,辰辰跟老師學到很多事物,各方面都在進步中,亦能與其他小朋友相處與溝通,度過了一個開心及重要的階段!

委身的服務團隊
沈君豪醫生從一開始就是LERC其中一位義務負責人,見證了不少家庭和孩子的成長,「不少家長向我表示很欣賞我們的playgroup,因為覺得有當中有關心和愛,跟外間的有很大分別。有位家長更說孩子從前playgroup 的同學都轉到我們這裡。這一切我們都感謝神。」來自家長的認同和肯定,也讓團隊繼續努力為社群提供更多服務。「感謝神為我們預備了盡心盡力的團隊。今年是我們教會尖沙咀潮人生命堂的80週年,我們將發展不同課程,加強幫助有特殊學習需要 (SEN)的孩子,希望可以陪伴更多孩子和家庭健康愉快地成長。」

LERC (基督教尖沙咀潮人生命堂生命培育資源中心)資料
地點:尖沙嘴寶勒巷25號8樓
網址:http://www.lerc.org.hk
電郵: enquiry@lerc.org.hk
查詢電話: 2721-2766
2018Oct_22_TSTR