「談天說道」經濟衰退與裁員

「耶穌說:『光在你們中間的時間不多了。你們應當趁著有光的時候行走,免得黑暗追上你們。在黑暗中行走的人,不知道往哪裡去。你們應當趁著有光的時候信從這光,使你們成為光明的兒女。』耶穌說完了這些話,就離開他們隱藏起來。」《聖經新譯本》〈約翰福音12﹕35-36〉

編輯﹕謝芳

根據政府統計處7月20日發表的最新勞動人口統計數字顯示,過去兩個月的經季節性調整的失業率達6.2%,超過15年來的高位;而就業不足率則上升至3.7%,接近17年來的高位。的確,從2019年至今,整個社會陷於多事之秋,由香港社會事件、中美貿易戰、新型冠狀病毒疫情持續嚴峻……,社會、經濟承受著一波又一波的衝擊和衰退,城內的人心惶惶,如何「保飯碗」更成了營運機構和打工一族的焦點。大家如何在這不景氣的大環境之下「同舟共濟」,一起尋求出路,拒絕將「私利」作節流之舉?今期有香港樹仁大學商業、經濟及公共政策研究中心主任李樹甘博士以「疫情下同舟共濟」為題,撰文分享。

疫情、失業、經濟下滑

李樹甘博士指出﹕「工作生活是個人和集體互動的基礎,人們透過賺取收入和消費,參與社區的經濟活動,所以就業是社會和經濟發展的主要推動力,失業會影響個人、家庭、社區和整個社會的生活。長時間失業令員工職業操守、工作技能、職場網絡、積累公司運作的經驗與知識、公司文化磨合能力、與其他員工和團隊的優勢互補等『企業特定的人力資本』會下降,對年青僱員的『人力資本』影響更大。高失業率不但減低勞動生產力、經濟產出與政府財政收入。不少實證研究還確定失業會增加社會成本,影響生理和心理健康,增加潛在的公共衛生開支,例如瑞典在2007-2009年全球經濟衰退後的研究發現,失業比就業人士更多使用公共衛生服務。此外,亦有研究發現父母失業可能長期影響兒童學業成績、健康和未來就業前景;而持續失業更可能與犯罪活動,甚至家庭破裂有關,所以「保就業」,尤其是維持基層的工作十分重要,這應是政府民間的其中一個共同目標。

根據政府統計處7月20日發表的最新勞動人口統計數字,經季節性調整的失業率由2020年3月至5月的5.9%上升至2020年4月至6月的6.2%,超越了全球金融危機爆發後5.5%的高位,達到逾15年來的最高水平。就業不足率亦由2020年3月至5月的3.5%上升至2020年4月至6月的3.7%,為接近17年來的高位。其實,失業或失業率本身估算的數據已是低估,若弱勢失業者因找不到工作,『告老還鄉』或因無信心而無奈放棄找尋工作,就不算為勞動人口,不符合失業的定義,但這不能遮蓋沒有或減少工作的實況。今次疫情令大部分營商活動停止,勞力密集的服務性行業最受影響,基層員工所受影響更為明顯。

尋找裁員的其他替代方案

在經濟衰退時期,公司擔心入不敷支,經營難以維持;員工擔心失去工作,影響生計及士氣。由於疫情似乎仍在繼續,沒有明確知道何時結束,經濟困局會自我實現期望,形成螺旋循環效應,讓問題進一步惡化。僱主愈是預期危機是嚴重和長期的,他們就愈有可能裁員和削減開支。這反過來又會降低企業和消費者信心,使危機惡化。公司經營難免愈來愈趨向節流裁員的謹慎保守政策。筆者盼望裁員前盡可能嘗試尋找裁員的其他替代方案,如果員工接近退休年齡,他 / 她實際上可能不會反對減少工作時間。此外,全體員工包括管理層減薪,或用底薪加收入或利潤分成的薪金制度,營商環境好時分享努力成果,經濟衰退時降低薪金成本以留用更多僱員,以減少甚至不裁員。

僱主僱員「同舟共濟」之責

沒有員工,公司就無法取得成功,失去經驗員工將來不一定可聘回,再尋找合適的員工或要更大再招聘和再訓練成本。因此,員工是有價值的資產,應將他們視為利益相關者,而不僅僅是受僱用的員工,讓他們知道公司是多麼重視他們,提醒他們的生產力對公司產生積極的影響;通過定期向他們發送祝賀電子郵件和口頭感謝,以表彰他們的努力和成果。如果公司正在裁員,現有員工通常不得不承擔更多的工作,故不斷認識到他們辛勤的工作是至關重要。如果無法再獎勵員工,可考慮多使用一些『小意思』,例如﹕感謝電子郵件。

在經濟衰退期間,員工對自己的未來過分關注是很自然的事,盡可能讓他們專注於自己的工作,減少對經濟的擔憂。讓員工集中精力尋找解決公司現有問題的辦法,而不是為它們煩惱。增設意見箱,鼓勵員工發表有助降低成本和保持公司財務安全措施的意見。誠實對待員工,向員工報告知道的和不知道的。如果局勢持續黯淡,雖然無法給他們工作保證,仍然是要讓他們知道情況。如果他們覺得隱瞞有關公司穩定性的資訊,他們會開始不信任,而不利公司的運作。

除非是經營獨資或合夥企業擁有者,僱主主要是公司、非營利組織、甚至在教會、福音機構裡,作為領導者、經理甚至董事,承擔著這個角色,不是作為擁有者,而是作為管家。管理者負責經營好業務,為股東或實際擁有者提供公平回報 (或良好價值),並做出可能對許多事項產生影響的負責任決策,包括僱用員工數目,難免有裁員舉措,這需要大量的祈禱,在適當時候有必要對特別需要被裁員工給予額外的經濟補償,聖經沒有規定僱主有義務提供工作,但有提醒要善待員工。聖經以弗所書5章5-9節,給了我們很重要的教導:『因為你們確實知道,無論是淫亂的、污穢的或貪心的,都得不到在基督和 神的國裡的基業。不要給別人用空言欺騙了你們,正因為這些事, 神的震怒必定臨到那些悖逆的人。所以,不要與他們同流合污。你們從前是黑暗的,現今在主裡卻是光明的,行事為人就應當像光明的兒女。光明所結的果子,就是一切良善、公義、誠實。』即下屬要順從上司、員工要重視工作、僱主或管理層要善待員工,這是一幅很美的職場圖畫。盼望將來的衰退會比許多人預期要短,沒那麼嚴重,僱主能在限制下盡力量留住最多的工人。」