精神健康趣談 之 是「不想」,還是「不能」?

我們時常會認為自己是客觀和理性的人,對人和事的回應都是講理和基於事實的,但現實是,我們看待身邊每一個人,都受一些先在的想法和印象影響,不知不覺地對某些行為背後的動機下了定論。曾在面書讀過一篇文章,是一位公眾人物分享反省自己對年老家人的態度。文章說,有一天家中同時有兩個人「瀨咗屎」,一個是一歲大的孫兒,一個是近八十歲已有腦退化的太爺爺。有家人爭著替BB換片,因為覺得BB可愛,「瀨」是健康和正常的,與此同時,在你推我讓之下,才有人去幫老人家清理,雖然沒有說出來,但心裡總在問:「點解又瀨咗?」誠然,老人家不太可愛,排泄物亦較難聞,但一定程度上也是因為認為他是「冇盡力控制自己的身體。」這其實是因為對行為的動機有了未必正確的推斷。如果老人家能表達的話,他可能會講:「唔係我唔想控制,係我控制唔到!」明白和矯正背後對腦退化家人行為的動機假設,便能有多些耐性去照顧他們。

思覺失調症是一種嚴重的精神病,這病症有許多不同的表現,包括「陽性病徵」(positive symptoms) 和「陰性病徵」(negative symptoms)。陽性病徵是指思想障礙而出現的思考混亂和失去邏輯性,例如較常見的被害妄想,以及感知障礙而引起的幻覺,好像聽到不真正存在的人在耳邊講話。陰性病徵比較抽象,病人失去了一些平常人自然而有的能力,例如生活上的基本動力(volition),以至病人變得非常「懶惰」,工作表現和學業大倒退,嚴重的甚至忽略個人衛生和儀容。一般人會直覺的猜想「陽性病徵」會引起照顧者較大的不安和困擾,但研究卻指出,「陰性病徵」原來會導致更多的負面情緒!當患者出現幻想和妄想症狀,身邊的人都明白這是病發的表現,當事人是無奈的受害者。但是,當患者表現大致正常,卻是「懶到出汁」,任何事都不上心又不盡力,尤其是這個狀態是長期的情況,照顧者都會覺得這是因為患者蓄意「唔想好番」、「自我放棄」、「不想負責任」,不滿的情緒自然滋生累積。多年前,已有學者指出思覺失調病人如果身處充滿敵意的環境,他們的復發機會較高。

二十多年前,我購買現時的住所的時候,出現了一些未能預計的財務安排問題,對於我這個長期在公營醫療工作,無論社會狀況如何都會準時出糧的人,忽然要面對天文數字的債務,幾天都在極度擔心和憂慮中渡過,雖然在銀行工作的好朋友,都反覆安慰我事情未必如我所憂心的發生,理智上我明白,很想停止向壞處想,但腦袋卻不能擺脫這些「災禍化」的思維,直至十多日後問題解決了才可以停下來。這個經驗對我很寶貴,當面對不停地憂慮的病人,我比以前較能明白和體諒他們﹕「不是不想,而是不能」的困局,有更多的「同理心」(empathy)和他們同行。

「全身靠著他,藉著每一個關節的支持,照著每部分的功用,配合聯繫起來,使身體漸漸長大,在愛中建立自己。」〈以弗所書4﹕16〉

鄺保強醫生
精神科專科醫生

婚姻親子輔導室 之 如何向子女實踐同理心?

「人同此心,心同此理!」很多人會理解為﹕大家見解相同,合情合理,但在我的心目中,此話有更深含意,那就是「同理心」。若家長能實踐同理心,可改善和子女的溝通,明白孩子的想法和感受,促進建立親密的親子關係。

同理心不是同情心

很多人會混淆了「同理心」和「同情心」,同情心是以自己的觀點去憐憫人,同理心是站在別人的角度去明白他們的情況。同情心本身是很好的,但若以同情心去面對子女的困難,子女會覺得自己被放在較低的位置,感覺並不好受。但若以同理心去面對子女的困難,情況則會截然不同,因著父母以子女的角度去作出思考和感受,子女會覺得自己被明白和被尊重,會樂於和父母分享,建立良性的互動關係。

以關心作出發點

家長若要鍛練同理心,可從關心別人的需要和感受作出發點,多去思考別人背後的動機和意願。一般人都會習慣以自己的觀點看事物,這其實是十分自然的,但這卻會成為限制,會忽略了其中很多事理。家長若事事從自己觀點來評定子女,很多時因子女達不到自己的期望,會感到失望而「看不順眼」,但若能認出子女背後的良好動機和意願,內心的容納量也會隨之而擴大,有助增強對子女的同理心。

試穿對方的鞋子

要體諒別人的感受,其中一個很好的比喻是「試穿對方的鞋子。」若要試穿對方的鞋子,便需要首先脫下自己的鞋子,在過程之中,會先放下己見,再進入對方的處境,理解對方的感受。家長不妨多嘗試放下自己,進入子女的處境去思考和感受,定能更多了解和體諒子女的不足之處。

積極描述澄清

家長也要積極地表達,描述自己對子女所領會的感受和想法,因當中會無可避免地,或有不準確的地方,這便需要讓子女有機會作出澄清。當父母能認出子女的感受和想法,並能準確地描述出來,便可引起子女的共鳴,從而產生深入的認同感,這能拉近彼此距離,及促進和子女之間的良好溝通。

同理心並不是討好跟從

家長需要努力地以同理心去理解子女,但並不是表示需要討好跟從他們的行為和想法。家長需要明白事理,藉同理心認同子女的感受後,並情理兼備地對他們作出合適的建議和指導。

若子女經常得到父母以「同理心」對待,他們會更積極樂觀,亦會以「同理心」和其他人相處。若他們擁有這特質,不單在家中能與家人和諧相處,將來在社會工作上,也能懂得理解他人,建立良好的人際關係。

陸振洲
個人、婚姻及家庭治療師
婚姻及兒童啟導中心