理性與感性:重要人物求醫記

陳醫生是一位相當出名的婦科專家,他的妻子也是一位資深護士。他因兩歲的兒子發高燒且高燒不退及完全沒有胃口,而擔心兒子患有甚麼嚴重疾病,所以帶他到私家醫院門診求醫。當值的李醫生檢查小朋友後,似乎沒有發現甚麼嚴重問題,應該不用抽血檢驗,打算處方一些退燒藥便讓他們離開。但是,當李醫生發現孩子的父親是一位名醫,而護士長又認識其母,便猶豫了一會;其後決定把孩子收入病房作詳細檢查。結果是所有可能致病的化驗報告顯示正常,而孩子吃了退燒藥一天後,便痊癒了!

心理學會解釋這一種情況是「非常重要人物綜合症」(Very Important Person Syndrome)出現了。這是指當有特殊人物出現的時候,會令別人感受到壓力,因而影響到他們的專業意見,結果作出非正統(甚至錯誤)的決定。

這綜合症其實在不少有關醫生的電視片集中也有介紹,例如:非常受歡迎的《X-醫生》。很多時,當一位非常重要的人物(包括:國會議員、政府部長、知名人士、企業巨頭等等)要進入醫院接受治療的時候,整個醫院管理階層便大為緊張。不單動用最高級的醫生診症及使用最先進的設備醫治這位VIP,許多時更要安排他們由秘密通道入院,以逃避新聞媒體或不讓其他人看到。誇張的劇集更描寫院長等高級職員對VIP病人及其家屬打躬作揖,唯恐招呼不周。確實不少醫院設有特別VIP房間,由特別醫護照顧。不過,普遍劇集都描寫這些非常重要人物的手術出現問題,不能順利完成。反之,次等級的病人卻得到最佳的醫治,身體痊癒並依時出院。

有研究發現上述令人詫異的結果的確會出現。這是由於VIP病人屬非常重要人物,醫療人員要盡量令他們舒適,因而有壓力,故此往往會減少一些略為創傷性的檢驗,以致真是忽略了一些重要指標及有斷錯症的可能。另一方面,假若真是發現一些病狀,他們又擔心遺漏一些罕有的疾病可能性;萬一真有其事,便會遭受嚴厲批評,影響醫院聲譽。故此,有時他們反而為這等VIP病人進行很多不必要的檢查(例如:抽脊髓),以防萬一。結果是病人不計較醫療費用,也得不到最合宜的醫治!

其實這「VIP綜合症」不單出現在醫療治病之事上,很多時也發生在航空交通及酒店服務業界裡。除了影響這些重要人物本身,也影響服務本身及其他需要服務和資源的人士。

使徒保羅在新約聖經強調信徒中間是一視同仁的,沒有種族、階級、性別等等之分。「因為你們凡是受洗歸入基督的,都已經穿上基督;當中既沒有猶太人,也沒有希臘人;當中既沒有奴僕,也沒有自由人;當中既沒有男的,也沒有女的,因為你們所有人在基督耶穌裡是一體。」(加拉太書3:27-28)

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