「談天說道」地殼沸騰 更需福音

「風暴來自南宮,寒冷出於北方。 神所呼的氣息結成冰,廣闊無邊的水也凝結; 他使密雲滿載水氣,雲彩布散他的電光。電光照著 神的指引來往旋轉,在地球上行他一切所吩咐的。」《聖經新譯本》〈約伯記37﹕9-12〉

近年氣候變化,令北極圈很多冰泊冒出氣泡,像沸騰一樣,泛起很多湖底的泥漿。科學家研究發現: 它們都是易燃的甲烷,一旦觸火爆炸,將造成附近苔原地帶巨大的生態災難!

文﹕何建宗教授
編輯﹕謝芳

甲烷危機

冒出氣泡和泥漿,其實和氣候變化有「雞與雞蛋」的互為因果關係。原來,甲烷(俗稱沼氣)是湖底大量沉殖質在缺氧環境下的分解產物,而沉殖質就是殘腐動植物的屍骸,內含大量細胞質,是有機污染的源頭之一。近年極地氣溫升高,既刺激了冰面融化,也促進了動植物的生理和細胞分裂。冰原上蔓生無數生物,年復一年,凍土層腐爛了的動植物屍骸流下冰湖,形成湖底「富營養化亅的現象。夏季時,細菌分解營養物質,冒出大量沼氣,產生了生態危機。更令人擔憂的是:甲烷產生的地球暖化作用,比二氧化碳還高出25倍以上(至高達72倍!),它們又激發了溫度增高,如此循環下去,令原本千年不變的極地生態連鎖破壞,環境岌岌可危!

甲烷的主要來源是北極圈中「凍土帶亅的沼澤。單是在美國的阿拉斯加和加拿大的育空地區,冰湖和沼泊星羅棋布,大大小小超過二千多個!若將俄羅斯、挪威、芬蘭和格陵蘭(丹麥託管)等地數不清的極地苔原疊加起來,對環境的影響真的令人擔憂。生態學家知道凍土帶和甲烷的重要性,它們勢將令動植物界的結構改變,未來十年,氣候變化情況或以幾何級數的速度倍增,影響超過「巴黎協議亅的預期!

全球生態安全已受威脅

2021年初,國際重要學術期刊《自然-氣候變化》又發表了一篇令人戰慄的論文,要點包括:地球原有的熱帶雨林面積雖然不斷減少,但能夠滋生熱帶雨林的生態區卻正在急速地向高緯度地區轉移和擴張,原因不用多解釋,就是地球逐漸暖化。海洋也不能置身事外,在涵蓋地球72%表面積的海洋中,因為平均溫度上升,也逐漸改變了冷暖洋流的方向和強度,令蘊藏豐富生物多樣性的海洋生態系統敲響警鐘!全球生態安全受到威脅,農業和畜牧業的產區分佈,並其產量也遭受到打擊。糧食的生產勢將是本世紀面臨的另一項嚴峻挑戰。至於更多的洪水、強旋風、澇旱和水土流失,這幾年來我們早已親身體驗,耳聞目睹。居安思危,坐言起行、減碳節能早已刻不容緩。做好預防和應對的規劃,加強全球合作,我們切不可以再去猶豫。

香港彈丸之地的可持續發展

從北極說回香港,本地雖然只有一千平方公里左右的陸上面積,但由於位處熱帶及溫帶之間,稱為「亞熱帶」,特別有利於野生物種的繁殖。根據統計,香港擁有,包括三千多種開花植物,其中包括了120種蘭花和三百多種本地原產樹木;而本地也發現了逾二千種飛蛾、一百一十多種蜻蜓、二百三十種蝴蝶,每年有超過500種雀鳥在此寄居(相當於全中國三分之一的雀鳥物種!)。香港彈丸之地,人口聚居,商貿繁盛,房屋也要「寸土必爭亅,但郊野公園和具科學保育的面積,卻佔約百分之四十三以上,令人震驚,但其實也值得我們驕傲和珍惜!對於履行「地球管家」的職份,香港市民,尤其是年輕的一代,真可說是不遺餘力。

可惜,偏遠鄉郊地區日漸荒蕪,田野缺乏保養和管理,生物多樣性不單沒有得到保存,反而因為亂倒泥頭、亂發展交通、亂發展本土旅遊,水源乾涸,還有外來入侵品種(如薇金菊)等威脅,生態岌岌可危。胡亂爭鬧無補於事,有識之士乃敦促政府出手,及時撥款活化村落和自然環境,把祖先多年來存留下來的人文和生態遺產保育。行政長官在2017年的《施政報告》中作出承諾:預留10億元支援成立「鄉郊保育辦公室亅工作,其中5億元更會資助非牟利機構和村民互動協作,合力推展多元創新的新界保育活動。自2018年開始,政府已支持了七個社區項目,總金額超過四千萬元。最新一個消息,就是行政長官會同行政會議已批准了爭抝多年的「沙羅洞非原址換地」優化建議,排除萬難,以創新思維,長遠地保育全港逾五十公頃、十二個國際級優先保育的地點,包括了該山谷和幾個后海灣沿岸濕地。「沙羅洞發展有限公司亅獲補償一片在大埔船灣,即早前為已修復堆填區的土地,將發展為私營高爾夫球場,並協議要開放至少兩成開球時間予公眾使用。而根據環境影響評估報告,漁農自然護理署或其委任的非政府機構,將負責長遠管理及保育沙羅洞的生態環境。政府、私人企業和社會公益團體三贏共利,此計劃開了香港的先河,是「可持續發展」在本地落實的好例子。

構建「人類命運共同體」之正路

互信互重、公眾參與、科學化保育、政府以理性和公平行事,社會也正面地配合去解決矛盾,這才是建立「人類命運共同體」之正路。令人遺憾的是:近年國際政治上「單邊主義亅擴張,各地社會又常常互相指斥、撕裂矛盾,令人與人之間的互信和尊重降至了歷史低谷。我們耗費了這麽大力量「各人偏行己路」,若以「民要攻打民,國要攻打國亅形容之,絶不為過!「沒有異象,民就放肆」,教會如何在此世代中擔當見證的角色?我們必須認罪反省,及時承擔「光」和「鹽亅的角色!環保的口號是「放眼全球,本土入手;共同承擔,由我做起!」對基督徒而言,我們亦須「專注上主,普愛社群;同心合意,興旺福音!」