精神健康趣談 之 要老得精靈

因為公立醫院醫生人手不足,在過去一年多,我要幫忙到內科病房會診。病房內九成病人都是年過60歲,而請我去看的病人十居其九都是住在院舍的老人家。他們因為神智混亂,或者是不願進食,對身邊反應每況愈下,內科同事便想請教精神科,希望找出原因和解決方法。可是,我遇到的病人中,大多都早已患上嚴重的認知障礙(腦退化),身體更有多種長期病患和心血管疾病。眼見他們被約束衣捆綁在床上以避免意外,並且他們對環境、人物、和時間都已經糊塗不清,甚至已失去用說話表達自己的能力,我心感覺難過,因為可以醫治的方法很有限。腦部損壞和退化,除了帶來身體種種功能的衰敗,更奪去了一個人最寶貴的東西:尊嚴。

其實,還有許多在社區生活中的長者,隨著年紀增長,一樣也患有某程度的認知障礙。近日與朋友相聚傾談,話題也離不開父母的記憶力下降和固執行為的問題。我的一位門診病人,從前是個精通兩種外語且在名校任教多年的老師,退休數年後察覺到自己語文能力下降,當找不到詞彙表達時,常常心急如焚,按捺不住便衝口而出講起粗口來,往往事後很自責,後來更出現抑鬱病徵。幸好,她還處於早期的認知障礙,有藥物可以減慢倒退速度,但是還沒有藥物可以徹底根治,現時藥物只是增加籌碼,希望與時間競賽,而嚴重退化最終也必會出現。

聽到這裡,讀者可能會覺得前景灰暗,但是醫學已經證實,透過12種生活方式的改變,我們可以減低認知障礙的風險高達四成。簡單改善高危因素的方法,如控制體重和「三高」(血壓、血糖、血脂),還有戒煙少酒,已經達到預防目標的一半了,還有記得以下4種(SEED)生活習慣:

(1) Sleep(S)充足睡眠(6個鐘以上,年輕人需要更多)能幫助腦部排出導致退化的有害蛋白質和減低整體發炎徵狀。

(2) Exercise(E)﹕身體運動,特別是中高度的帶氧運動,甚至對已經患有輕度認知失調人士都有改善。

(3)Exercise(E)多動腦筋和社交活動,都可以刺激思考,也減少抑鬱情緒,可防範腦退化。

(4)Diet (D)吃有益食物,例如「地中海飲食」,可以降低血管發炎和有助腸胃益生菌生長,這也是世界衞生組織建議的。

香港人長壽,是世界之冠,但是若與其他發達國家的安老服務相比,我們卻相差很遠,所以我們要自求多福,靠自己注重健康生活,希望老年時還可以腦筋清晰地獨立生活。所謂種瓜得瓜、種豆得豆,跟著這個「種籽」(SEED)去生活,去栽種健康。

(註:12種高危因素,包括高血壓、糖尿病、肥胖、吸煙、酗酒、缺乏運動、孤獨生活、抑鬱病、失聰、低教育水平、過去有腦創傷、空氣污染。)

「神啊,我到年老髮白的時候,求你不要離棄我!等我將你的能力指示下代,將你的大能指示後世的人。〈詩篇71﹕18〉

鍾維壽醫生
精神科專科醫生

精神健康趣談 之 冇時間睡覺

早上七時左右,出門乘坐升降機返工。當門一打開之際,看見內裡有一名穿校服,看似高小的學生仔,雙目閉上,整個人都依偎在工人姐姐的身旁,仿如人仍在夢鄉,四肢放軟無力支撐。即使離開升降機時,他還是眼睛緊閉,在工人姐姐半推半拖之下步伐不穩和歪歪斜斜地蹣跚前行。

當刻,我內心不期然地起了疑問:「為甚麼他那麼疲倦?」「昨天晚上他何時上床睡覺?」的確,學校老師在健康教育課堂上有「早睡早起精神身體好」的教導,而在醫學研究上也有同樣的發現,充足睡眠對學習能力和專注能力都扮演著十分重要的角色。

在現今的生活中,孩子能夠在晚上十時睡覺已是十分幸福了。很多孩子要到晚上十一時甚至十二時才能睡覺已成常態,加上早上六時多就要起床上學,能夠每天睡足八小時真是個奢望。面對孩子因沒有足夠睡眠時間的「賴床」,作父母的每天早上都要在最後一分鐘以責罵方式拉他起床,每天就是在這樣負面的責備之下開始。

不能早睡的原因有許多,遲了吃晚餐?因補習未趕及完成功課或超時溫習?其他練習(如練琴)?看太長時間電視?花時上網打機或與同學網上交流等等?最近,在防疫措施的要求下,大部分小學生半天上課,下午二時前就能回到家吃飯休息。由下午二時至晚上九時共有七小時空閒時間,為何還要延遲至近午夜才能睡覺?就算減去晚飯、洗澡的一小時外,還有六小時。六小時還未能完成每天要作的事情,安然睡覺去也?

究竟現今生活的模式會否真的「冇時間睡覺」?許多表面看為好、看為對的生活模式,包括要多面全能學習,內裡會否藏著無聲無色的毒藥呢?其實,家長工作時間長,要很晚才能有時間與孩子會面。大家會面交談時,除了檢視每日功課溫習外,實在是沒有餘暇與孩子談心;作為基督徒的家長,也沒有交心的空間去建立子女的信仰。親子關係慢慢便成為只為功課而活,心靈關懷被忽略,甚或消失了。

現代的孩子世界,每天除了要完成大量功課、補充練習,又要參與一些他們未必喜歡的課餘訓練班,真是吃不消。一個正常的孩子,每天總需有玩耍的時間,只是,當他們千方百計尋找玩樂的空間時,心裡又泛起絲絲恐懼,生怕未能滿足家長的學習要求,心底漸長無形的張力,弄致心力交瘁﹕學習時想尋樂趣,但玩時又怕家長責罵;玩得不暢快,心有感不安,那時就更想尋樂趣紓解苦悶;在有限的時間下,唯有放棄睡眠用作玩樂;睡得晚,就未能早起;沒有足夠睡眠就沒精打采上課學習;未能好好學習,就換來家長老師的教訓……這真是一個惡性循環,更是一劑無底深淵的毒藥!

在這「冇時間睡覺」的課題上,作為家長又應如何抉擇子女的生活模式?如何作才是「善」和「正」?如何作才能使子女得著永遠福樂呢?聖經在申命記如此告訴神的子民:

「你要謹守聽從我所吩咐的一切話,行耶和華-你上帝眼中看為善,看為正的事。這樣,你和你的子孫就可以永遠享福。」〈申命記12﹕28〉

楊明康醫生
精神科專科醫生