教學人生:感恩之門

我很喜歡一本繪本──《感恩之門》。故事講述主角艾德和安妮在感恩節因為烤焦了火雞而感到很懊惱,結果只好到了附近一家「大門」仍然開著的餐廳準備過節。餐廳的小主人知道有客人要來了而感到非常不高興,埋怨是誰沒有把餐廳「大門」關好,令他們的感恩節大餐泡湯了!故事的高潮出現在老奶奶那一顆還未削好的馬鈴薯被爸爸發現了,就是因為馬鈴薯把「大門」卡住了,餐廳的大門才沒被關上。結果是大家原本互不相識的人,卻一起過了一個愉快的感恩節!老奶奶在故事結尾說:「在老家啊,感恩節的大門就像快樂的心,要大大敞開著!」原來是馬鈴薯所做的「好事」,把「感恩之門」打開了!

我們那「快樂的心」在哪裡呢?有沒有為別人敞開過?就在去年聖誕節的前夕,我再拿起這書,與學生們分享。我問小孩子:「是敞開的心快樂呢?還是關閉的心快樂呢?」孩子的回應簡單直接:「當然是與人分享最快樂啊!」特別在過去的一年,能面授課堂的日子很短,能與同學們在校園一起慶祝節日已是去年農曆年前的事,是以這個學年雖然只能在視像直播中一起慶祝聖誕節,孩子都特別珍惜!

在教學的經驗中,我認為最有效的教學方法就是培養孩子有良好的學習習慣及思維習慣。習慣一旦培養了,就能有效自主學習,遇到不如意事也較容易自我復原。關於學習習慣,我自己有一個很深刻的經歷:還記得上幼稚園的時候,牧師每天教我們祈禱,教我們背誦主禱文,教我們唱詩歌。我第一首學會的詩歌就是《耶穌愛我》──「耶穌愛我,我知道,因有聖書告訴我,凡小孩子主牧養,我雖軟弱主強壯。」每天上課前,牧師就會微笑著帶領我們一起大聲唱頌這歌。天天唱、時時唱,最後是走路時也會唱、睡著了也在唱,尤其每當心煩意亂,情緒低落時,心中就自動響起這歌。詩歌的歌詞與旋律便即時安慰我,撫摸我!

要有一顆快樂的心,能時刻用詩歌安慰自己,是一種習慣。這習慣讓我可以把心扉打開,也把「感恩之門」打開。要培養一顆感恩的心,必須每天練習,用心練習,慢慢地,就能夠在看見淒涼秋景的時候,也能感謝神賜溫暖春天;就是見到路旁玫瑰有刺,也能感謝神已賜給我們家庭溫暖,賜明天盼望!就好像故事中的艾德所說:「我覺得最值得感恩的就是你(安妮)把我們的晚餐烤焦了。」

鄧瑞瑩校長

柏立基教育學院校友會盧光輝紀念學校

教學人生:愛讓生命不平凡

「心中有愛,花開不敗。」愛對人類的生命來說,有著非凡的意義。我們的生命之花之所以有著不同程度的綻放,全因心中的愛不斷滋養。因為心中有愛,生命的意義得以彰顯;因為心中有愛,讓生命充滿色彩,為世界增添光輝,愛留存芳香。

美國盲聾啞女作家和殘障教育家海倫‧凱勒(Helen Keller)曾說:「把你的燈提高一點,好照亮更多人的路。」她在無光、無聲、無語的歲月中生活八十七年,但她的世界卻因愛而變得光亮。因為老師蘇利文(Annie Sullivan)對海倫耐心的教導和關愛,讓她學會讀書和說話,並不斷豐富自己。

海倫‧凱勒出生不久(十九個月)就成了一個又聾又啞又瞎的孩子。七歲那一年,父母聘請了一位家庭教師,也就是讓海倫受益一生的蘇利文老師;她與海倫相處達五十年。蘇利文根據海倫的情況,讓她用觸覺來代替視覺和聽覺,在海倫的手心寫下字母和單詞。一天,蘇利文帶著海倫走到噴水池邊,要她把小手放在噴水孔下,讓清涼的泉水濺在海倫的手上。接著,蘇利文又在海倫的手心,寫下“water”這個字。從此,她就牢牢記住了,再也不會搞不清楚。海倫‧凱勒後來回憶說:「不知怎的,語言的秘密突然被揭開了,我終於知道水就是流過我手心的一種物質。這個字喚醒了我的靈魂,給予我光明、希望、快樂。」在蘇利文的幫助之下,海倫不但學會閱讀和說話,還以驚人的毅力完成了哈佛大學的學業;並於1904年畢業,成為有史以來第一個獲得文學學士學位的盲聾人士。成年後,她繼續廣泛閱讀,刻苦學習,通曉英語、法語、德語、拉丁語和希臘語五種文字;出版了十幾部著作,獲得無數的表揚,成為著名的作家和教育家。

儘管遭遇了巨大的不幸,海倫‧凱勒把自己的名字刻在歷史的偉大篇章中。海倫能夠走出黑暗,取得崇高的學術成就,除了靠她自己的頑強毅力外,也跟她的老師蘇利文的教導分不開。海倫說:「我的老師蘇利文來到我家的那一天,是我一生中最重要的一天。是她教我認字,使我知道每一事物都有個名字;也是老師教我知道甚麼是『愛』,這樣抽象的名詞。」

蘇利文的愛使海倫的生命成為奇蹟,震撼了人類和世界。偉大無私的付出讓一個殘缺的生命煥發出奪目的光芒,詮釋了生命的意義,也展現了生命最大的韌性。正如聖經所說:「現在存留的有信、望、愛這三樣,其中最大的是愛。」(哥林多前書13:13)有些人默默地成就偉大事業、默默地為世界帶來幸福。教育工作者就是為善不欲人知,默默地為世界、為他人做好事。即使功勞不歸自己,也要持續勤奮努力;這樣,最終一定能夠成就大事。

老師盡心盡力幫助學生成長,以愛陶造和澆灌學生的生命,肯定學生的獨特;並且不斷豐富他們的心靈和思想,增添心中的愛,讓愛譜寫更多生命之歌,讓生命展現它的不平凡。愛的力量得以發揮,是因為許多人真心付出與攜手傳遞,讓更多人感受到愛的溫暖,造福更多人,這就是愛的力量發揮的過程。我們的生命也會在這種愛的給予與傳遞中被編寫成不平凡的詩章,讓我們的世界變得更美好。

黃智華校長

基督教香港信義會紅磡信義學校

教學人生:價值教育何價?

2021年2月,教育局正式宣佈通識科課程範圍將由現時12個主題減至6個主題,教學時數亦會相應減少。消息公布後,各媒體討論沸沸騰騰。原以為我校通識科老師會第一時間來找我商量對策。意料之外,因應這話題而找我的人,竟是其他的學科老師,而不是通識科老師。

大家可能覺得奇怪,按理老師教學工作繁重,怎會有時間關心其他學科的事情?原來其他學科老師是因為知道高中通識科教學課時將會減少,於是便希望為自己任教的科目爭取更多課節,以應付浩如煙海的課程……。他們固然有其需要及道理,但是只有一個餅,怎樣能滿足各科對增加課時的需求呢?

今日執筆之際,我仍未有決定如何分配多出來的課時;但肯定的是,我一定會留一節開辦「價值教育科」。但是這樣做,恐怕諸葛亮又要舌戰群儒了!

猶記得第一次和老師舌劍唇槍,是2011年剛來到現在的學校服務。眼見這是一所基督教學校,高中卻沒有開設聖經課,我覺得很詫異;於是便和老師商討,希望其中一科可以騰出一節來開辦聖經課。結果各科各不相讓,並告訴我:「其實大家已討論了數年相關的課節安排,當日沒有在高中開設聖經課也是迫不得已……我們完全明白校長的用心,但學生的成績更重要……」之後,我作出了很多調動,才能在高中安排一節難能可貴的聖經課。這當然也令部分老師暗暗不快。

所以,我預計今次在高中開辦價值教育課,不知道又要花多少唇舌向老師解釋背後理念?但我心意已決,價值教育課一定最少要有一節。因為「經上記著說:『人活著不可單靠食物,而要靠神口裡所出的每一句話。』」(馬太福音4:4)

價值教育並不是核心科目,學生或會掉以輕心,老師在講台上與學生分享誠信、關懷、尊重、包容等價值概念時,學生可能偷偷地在抽屜中做其他功課。縱然如此,我仍然覺得此科目是必須的;因為價值教育可以改變人的精神面貌。課本上的知識未必能應用於日常生活中,加上這些知識亦日新月異;五年後,可能已不合時宜。相反,一些普世價值,例如:寬恕、感恩、樂觀、積極……是行之百世而不朽,放諸四海而皆準的。在中學時期,如果學生有機會和老師在課堂上一起探究上述課題,定能潛移默化,將來必定終身受用。

另外,我瀏覽其他學校網頁,很多友校高中早已有開設類似科目,名稱是「公民教育課」、「德育課」等;我猜內容都是大同小異。其實我校已慢人一步,現在何不趁此機會,在高中開辦價值教育科?相信為時未晚。我明白培育學生的正確價值的重要性,讓學生身體力行去感受、體會、領悟生命價值的可貴。縱然是「限米煮限飯」,課節不多,時間有限,老師也許只能在課堂上播放影片,但我總希望當學生看見病榻前的老弱傷殘和社會中的貧苦大眾,如何每天艱苦謀生,他們會因而激發惻隱之心;看見釋囚在鏡頭前分享,他們會學會三思而後行。這些都是活生生的價值教育教材。可能我說得太多了,還是容讓老師用自己的智慧去設計課堂,感染學生吧!

翁港成校長

中華基督教會基新中學

教學人生:疫情給我的生命教育

最近,一位前線老師跟我分享她在疫情下的教學生活,有兩個片段對她尤其深刻:

『「好久不見!很掛念你!」偌大的操場上,某初中生向我喊出這兩句話。彼此不忘保持社交距離,但是慘白的口罩掩蓋不了那張興奮雀躍的臉。我定一定神,會心一笑,慢慢吐出一句:「真的要感恩……」』

這個片段發生在去年九月,當時只有少部分學生可回校上實體課,跟過往長假期後重回校園的狀況不同。這一次,不論老師和學生都多了一份雀躍、一份珍惜。其實,人生從來如此,只因難能,因而可貴。這片段也讓我想起過往在學校推動生命教育的情境:通過虛擬安息禮拜讓學生反思生命的有限和無常;通過盲人或老人體驗讓學生學會珍惜和感恩;通過一場又一場生命鬥士的分享領略堅毅的可貴……。這些活動都有意思,卻總會有些學生不以為然。一場疫症,卻實實在在催逼所有人去思考生命的意義與價值。有甚麼比一場疫症更能觸動學生去領略「平安是福」、「上學是福」?又有甚麼比一場疫症更能觸發學生為可除下口罩深深吸一口氣而去感恩?一直苦惱如何培育學生學會感恩與珍惜。原來疫情下的教學生活有危亦有機,因為不再需要虛擬與想像,處處就是生命教育現場。

另一件事在接近農曆新年發生,我正在改功課,有同事在教員室裡感嘆:「這一屆中六學生真可憐,沒有聖誕聚餐、沒有運動會、沒有旅行,只有讀書和考試!日後也沒有甚麼快樂的集體回憶了!」我心有點酸,不知如何答話。想起當年自己為了考公開試而焚膏繼晷,日拼夜拼;其中酸苦固然深刻,但更能令我念念不忘的,卻是老師們偶爾送來的一張小卡、一串燒賣、一聲「勇往直前」……。想到這裡,我放下紅筆,打開文檔,開始用他們的名字設計賀年揮春。就在同學們回校進行畢業考試當天,我走到禮堂,逐一把小揮春派到他們的桌子上;笑聲、討論聲此起彼落……

感謝這位老師的分享!她提到,在不一樣的教學生活中找到快樂,不只因為能為學生帶來一點快樂,更因她也再一次被提醒:縱使日程表中的事件沒有發生,縱使天氣不似預期,但愛是永不止息。那些可堪細味的日子、那些彌足珍貴的回憶,與其等著日程表來成就,不如自己去創造!

的確如此。疫情之中,有學生面對網課無從入手,有學生為家中經濟憂心忡忡,有學生與家人關係充滿張力……。疫情之中,困難前所未見,情緒複雜難言,孩子需要更多愛與激勵。老師們,教學的挑戰雖多,但我們有彼此激勵的同路人。下課時,不吝惜一句「加油」、「實體見」;久別重逢時,來一個大大的笑臉。口罩能遮擋壞牙與惡菌,卻無法遮掩快樂、活力、珍惜、希望……還有愛。正如聖經所說:「現在存留的有信、望、愛這三樣,其中最大的是愛。」(哥林多前書13:13)

校長:英韻