加國輔導在線~大麻合法化的隱憂

“Stressed or Depressed?” 意即你是否感到壓力重重或情緒低落 (抑鬱) ?差不多每一天我在溫哥華開車必經之路有一間售賣大麻 (marijuana cannabis) 的店舖,以上述的名為商號。他們標榜大麻能處理壓力產生的情緒,甚至情緒抑鬱,而事實上大麻有醫用,亦有娛樂用。大麻主要應用部位乃雌性大麻的花與毛狀體,有效的化學作用為四氫大麻酚 (THC)。有國家看大麻的使用為非法,有國家加强監管,但有國家包括加拿大即將對其使用合法化。到底我們該如何看「大麻」的好與壞呢?

事實上,有醫生相信大麻對某些病人有止痛作用、抗精神病效應和控制癲癇等。但若大麻從「醫用」變成「娛樂」用途是否其害多於其利就成為社會的關注。當我們檢視大麻的傷害性,離不開其成癮性、對中樞神經系統的「傷害」,以及它是否「入門毒品」(Gateway Drug) 等。

有研究指出,大麻的成癮性 (及傷害性) 比吸煙和酒精來得輕,部分原因乃因它產生的藥效能維持在1到4小時之間 (而香煙只能維持15 分鐘左右),故此我們可以說一些大麻依賴者每天最多吸食5 次。「成癮」的定義簡單來說是「依賴性揮之不去的習慣」,所以,關注的重點在﹕「大麻成瘾者是否會身不由己地吸食,同時嚴重影響他的生活?」

事實上,對中樞神經系統的傷害,大麻與酒精一樣會影響人的中樞神經系的運作,有造成精神疾病的風險,尤其是青少年人;若攝取大量造成嚴重的傷害便相對地更高了,故有人稱它為「軟性毒品」。除了醫用外,娛樂用途(如吸煙)可說是有百害而無一利!

大麻是否一個“門戶”的毒品是最其爭議性的問題。有研究顯示,不少人使用大麻後會使用其他更强烈的毒品。不過有人卻認為香煙及酒精才是真正的入門毒品。面對大麻使用將在加拿大全國合法化,以上三個問題都值得我們關注。盼望大麻合法化之同時有嚴謹的管制,減少大麻的傷害性,尤其我們當在成長中的青少年人!朋輩壓力往往是不良習慣最大的因素,故此最好解決是透過朋輩輔導與教育。

 李耀全博士
資深個人、婚姻與家庭治療師
現任加拿大列治文華人宣道會主任牧師

加國輔導在線~ 校園欺凌

加拿大是一個多元文化的國家,她的官方語言是英文和法文,因在150年前立國之時,主要的移民來自英國和法國。在過去200多年,來自世界各地不同浪潮的難民或移民,以及本土的原住民,共同建立了這個多民族多文化的國家。一直以來,加拿大與美國文化熔爐的概念不同,她鼓勵多元文化和種族融滙。

但可惜,加拿大的社會仍是以白種人為主導,生活在當中的白種人往往有一種潛移默化的莫名優越感,尤其對是有色人種和黃種人的歧視,如來自中國、香港、韓國或日本等亞洲人,其中新移民首當其衝,無論在生活上、工作上或學業上,都會或多或少受到其他同是移民的加拿大人之歧視。

這種歧視情況在校園欺凌的事件更是常見,不少亞洲人的移民子弟被排斥,包括遭到不同程度語言或行動的暴力,令他們難以得到正常的教育與成長。常見的問題包括身份危機、自我形象的低落、情緒異常如焦慮症、抑鬱症等,有些人更會陷入不同的沉溺或有不良的行為。當然,有些華人聚居的大城市,問題情況是有很大的分別。

事實上,校園欺凌之情況是不可容忍,更需小心處理,因為年青人正處於身份認同的成長階段,影響深遠,故在幫助他們時,不能不考慮到社會心理的因素。而在治療方案會包括心理輔導、藥物治療(較嚴重者),還有社會的支援,如社團或加拿大華人教會的支持等,一切都不可掉以輕心。

加國輔導在線 ~ 季節性情緒異常S.A.D.

有「楓葉國」之稱的加拿大,臨到春夏的季節處處都是碧綠美豔絕倫的景色,而位於西岸的温哥華更是山明水秀,被譽為全世界最好居住的城市之一。曾到此一遊的人,無不讚嘆在此生活的人真是幸福和快樂無比!「這裡的人也有不少的情緒病,而且是此地獨有而常見的情緒病。」此事實有人或會認為是不可置信!

其實,加拿大位於北半球(northern hemisphere),到秋冬的季節便是日短夜長,早上八時才天亮,而下午四時已天黑地暗。大部分的地區在冬季更是極寒,雖然連位於西岸的温哥華不如內陸般寒冷,但卻連綿冬雨,出外交通甚是不便,故不少人選擇留在家中,久而久之便鬱鬱不樂成抑鬱病!稱之為「季節性情緒異常 (Seasonal Affective Disorder)」( 簡稱SAD),甚有「悲哀」之意。唯患者不明白自己的低落原來源自季節性元素帶來的憂悶情緒。

「喜怒哀樂」乃是人之常情,人的情緒必定會受環境所影響,例如在風和日麗的情況下,人是心花怒放,精神爽利;若是長時間困在幽暗寒冷之地,較易陷入情緒的低谷,不能自拔。不過,我們基督徒喜愛的一首詩歌提醒我們:「神未曾應許天色常藍,人生的路途花香常漫,神未曾應許常晴無雨,常樂無痛苦常安無虞。」(楊伯倫的《神未曾應許》)事實上,我們在生活中遇上不測風雲,是沒有人可逃避和免役。當我們面對生活環境的變遷所帶來的壓力元素(stressor)時,情緒的波動乃在所難免,但面臨和承受的壓力(stress)的多寡,則在乎人的應變能力(coping skills) 、應變的資源(resources) (包括支持的網絡)及個人的抗逆智商(Adversity quotient) 。

處理「季節性情緒異常 (Seasonal Affective Disorder)」 與其他抑鬱症相似,一般治療方法與模式也離不開常用的認知情緒行為治療法等方法。不過因導致SAD主要乃是上述環境季節的元素,基本的對策乃是擺脫這些元素負面的困擾,例如盡量減少處在黑暗的時間與空間,用正面的心態面對不能改變的現實。基督徒更不要忘記﹕「神卻曾應許生活有力,行路有光亮,工作得息,試煉得勉勵危難有賴,無限的體諒不死的愛。」

李耀全博士
資深個人、婚姻與家庭治療師
現任加拿大列治文華人宣道會主任牧師