婚姻心田 之 「以為臨老有好日子過!」-阿樂與阿儀晚年境況之出路

上期分析了阿樂與阿儀晚年的境況及成年子女的情況,以下我們會嘗試為他們尋找出路。           

勿愛得太遲,珍惜眼前人

上期談及人在老年階段,會經歷不少失去(loss)及年老衰弱多病(aging)的情況,這是正常的人生發展過程。但不少中年人,像過去阿樂和阿儀一樣,因著很多其他責任而忽略了家人的需要,往往會抱著「等我退休先做」的心態。但事實上,不一定所有事情也可在日後彌補,所以有一齣電影提醒我們「要愛就要趁現在,不要等一萬年!」否則會後悔莫及,正如阿樂和阿儀有「天意弄人」之感慨。他們的故事在警惕我們,愛必須及時,不要太遲。

另外,在面對人生中的失去,要學懂「接受」,例如接受年老衰弱多病是人生的必經階段;珍惜現在擁有的;為過去感恩,否則只會不斷為人生嗟嘆再三。故此,阿樂和阿儀要接受年老患病是正常的事情,而阿樂更要珍惜還有能力和機會照顧阿儀。這些同行的經歷是他們過去缺乏的,雖然原先期望退休後的同行是「享受人生」而不是去「治病」,但這總比有些人配偶突然離世好,自己仍有機會與配偶在人生最後階段同行,這亦可彌補過去兩人缺乏相處的時間,在當中,相信阿儀可感受到阿樂過去少有的貼心關懷,阿樂亦會因此減低日後的遺憾感。

家人互相支持,醫癌又醫情緒  

阿樂獨力照顧在患病中的阿儀,需花很多時間和心力,可導致過度疲勞而影響身心健康。若他能接受自己的限制去尋求「外援」,例如考慮請工人幫手照顧阿儀,而自己參加一些癌症關懷小組等活動,既可舒緩沉重壓力,又可令自己更能積極地照顧阿儀。

有研究顯示,因癌症而患有抑鬱症的人士,只有五分一會正視情緒問題去尋求治療。故此,如阿儀能得到家人及朋友的支持,有助減低抑鬱的傾向和願意接受治療,待情緒得到改善後可提高她接受癌症治療的動力。這樣看來,阿樂將阿儀患癌的消息告訴子女,做法正確,全家人可一起支持母親面對不容易的治療過程。

子女無悔表達對父母的關心

當女兒知道母親患病後,立時想到結婚及回港等一連串的行動,但這必須與男友達成共識才去進行,否則會影響他們的關係。當中可作彈性處理,例如女兒可先獨自回港探望雙親以示支持,若男友願意可遲些來港會合;又或在得到男友同意下,在外國先訂婚,讓雙親從視像會議看到女兒得到幸福而感到安心等。

另外,兒子正值成人早期經歷一些自我尋索的階段,在不少事情上也認同了父親(identification),包括在擇業、減壓方法、不懂表達感受及與異性關係的困難等事情上,這對他在不少事情上,特別是對母親的關心,有一定程度的影響。而他首先應學懂的是關心父母,可先由文字簡單地慰問母親開始,讓母親知道他緊張自己,然後再學習用言語來表達關懷之情。如他真的有很大困難,可考慮連同以上成長中引致的心理困難,去尋找心理治療師的幫助。

總的來說,兒女們除了要鼓勵母親尋求醫治,也要支持父親,不要讓自己因沒做應做的事而在日後感到遺憾。

譚日新博士 ︳臨床心理學家
黃曼君女士 ︳個人、婚姻及家庭輔導員

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