精神健康趣談 之 讓腦袋休息 (一)

在疫情的日子,很多病人跟我說睡眠出了問題。有人因為在家工作,變成廿四小時工作,晚上都要回電郵、覆電話,不能好好休息;也有人因為要照顧小孩上網課,只有晚上做自己事,忙到不可開銷。疫情也令人多了壓力,晚上忍不住看手機放鬆放鬆,結果一看就是兩小時,也失去了兩小時睡眠時間。睡少了,慢慢發現情緒控制也差了。睡眠和情緒究竟有甚麼關係?

睡眠是人的基本需要,睡眠有分四個階段,第一階段、第二階段和第三階段屬於非快速動眼睡眠,而最後一個階段是快速動眼睡眠。非快速動眼睡眠的第一和第二階段屬於淺層睡眠,第三階段屬於深層睡眠。深層睡眠是身體修補自己的時機,人的血壓、心律、呼吸都會減慢,身體的各個器官都會自我修補,回復精力。對小朋友來說,睡眠是快速生長的時候,因為生長荷爾蒙是人睡眠時再大量釋放出來的。所以小朋友一夜長高了不是幻覺。快速動眼睡眠則是人整理白天所吸收的資訊,強化長期記憶的時候,就好像把圖書館裡的書都放回正確的位置,下次才容易找到需要的資料。而夢境也是這個階段發生的。睡眠就是幫腦袋充電,好像你的手機一樣,需要充足電才能運作的。

短暫睡眠不足會令人煩躁、減低情緒控制的能力。經過整晚通宵工作後,身心都疲累,如果早上等巴士時有途人「打尖」,你一定心裡激動地咒罵他,甚至出面阻止他的行為。平常的你可能會平心靜氣,保持儀態,想像對方可能有急事等等。為甚麼缺乏睡眠時卻特別難沉住氣?腦子裡有兩個部位對情緒控制特別重要:杏仁核(amygdala)和前額葉皮質區(prefrontal cortex)。杏仁核其中最重要的功能就是情緒記憶,和控制突發情緒反應。當杏仁核認為身體遇到危機的時候,就會作出相應的情緒反應,例如恐懼、焦慮、悲傷、憤怒等等。睡眠可以幫助杏仁核整理情緒記憶、也讓杏仁核冷靜下來。研究顯示,缺乏睡眠會令杏仁核過度活躍、增強突發的情緒反應。前額葉皮質區則是杏仁核的好拍檔,它負責理性分析和思考,去平衡杏仁核感性的反應。當一個人缺乏睡眠的時候,前額葉皮質區和杏仁核不能好好溝通,以致情緒反應容易過激,輕微的壓力已可令人爆發。

不難理解,長期的睡眠問題有可能誘發不同的精神毛病。例如失眠是抑鬱症其中一個徵狀,但也有研究顯示,曾經出現失眠的人,其後患上抑鬱的機會比其他人高出兩倍。失眠及其他睡眠症狀是躁鬱症的徵狀之一,但缺少睡眠也有可能誘發病人的躁狂徵狀。睡眠問題也是焦慮症和過度活躍專注力不足的徵狀之一。睡眠問題和精神問題,誰是雞、誰是蛋,暫時還未有定論。但可以肯定的是,睡眠和人的精神是手牽手的,有著互相影響的關係。所以,想腦袋保持最佳狀態、身心健康的第一步,就是要有良好的睡眠。

「你們清晨早起,夜晚安歇,吃勞碌得來的飯,本是枉然;惟有耶和華所親愛的,必叫他安然睡覺。」〈詩篇127﹕2〉

王曦中醫生
精神科專科醫生

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