調解信箱:理論篇

勞資糾紛

問﹕

被僱主解僱丶毀約丶牽涉錢財糾紛等可統稱為「勞資糾紛」,當事人應找勞工處,還是從調解方向去解決?兩者有何分別?

答﹕

僱傭關係是建基於一紙「僱傭合約」,一般是以「勞工條例」、「最低工資條例」及「強制性公積金計劃條例」為基礎,訂立彼此共同願意恪守履行的權益和職責。僱傭之間的矛盾丶勞資糾紛就是關係破裂的表徴,雙方都會各持己見,要找個第三者來評理,還個公道,賠償損失。

勞工處的勞資關係科是專責幫助處理勞資糾紛的部門,包括被僱主解僱丶毀約丶牽涉錢財糾紛,如追討欠薪此等類之事件,為勞資雙方提供免費法律諮詢和意見;在雙方自願的情況下安排進行調解會議,由該處的調解主任協助雙方面談商討,達成調解協議共同解決糾紛;假若雙方不願意調解或調解未能達成協議,則會轉介「小額薪酬索償仲裁處」或「勞資審裁處」,以仲裁方式申索,進行公開聆訊,仲裁員依據法理對違反《僱傭條例》有關支付工資或「小額薪酬索償仲裁處」或「勞資審裁處」裁斷款項作出定罪或命令,解決勞資糾紛,保障雙方的權益。

「仲裁」與法院的審訊模式相似,申索人提出索償的相關資料和證據,說明事情發生的始末原委。聆訊是在公開的情況下進行,訴訟雙方不得聘請律師。仲裁員聽取與訟雙方的案情,讓申索人及被告人盤問對方及其證人,在聆訊結束後宣告裁決,雙方都有權對裁決提出覆核或上訴。仲裁官所作出的裁决具有法律約束力。所以不管雙方是否滿意判決結果也必須遵照指示執行,故此事情可能只是在雙方不情不願的判決下收場,無法得到滿意的解決,也無法修補彼此破裂的關係。

「調解」是在自願和保密的情況下進行,調解員是中立的會議主持人,勞資雙方機會均等輪流發言,申述自己的立場和訴求,讓雙方互相聆聽對方的想法,調解員在過程中協助訂定雙方共同關注的議題,包括雙方糾紛的癥結和訴求,經過雙方協商,達成共同接受和願意遵守的協議,再由調解員協助草擬協議書的內容,雙方共同簽署。調解協議書具有法律約束力。故此事情在雙方你情我願的雙贏局面下修復關係和氣收場。

如此看來「調解」無論是自願性丶保密性丶成本效益和滿意程度都是較「仲裁」靈活有效。近年律政司致力推動「調解為先」,一般案件在訴訟之前都會先要求當事人使用調解方式解決糾紛。勞工處為調解工作提供了免費的支援,包括提供場地及安排調解員協助調解會議,甚至連已轉介勞資審裁處的案件,也容許在雙方同意下可以隨時要求停止訴訟,改以調解方式解決事件。那麼當遇到勞資糾紛時不妨先到勞工處試試「調解為先」。

平和
認可調解員

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